miércoles, 30 de junio de 2010

Descifran genoma de un hongo científicos de tres países

Las películas moleculares de esta especie tendrán aplicaciones en la industria alimentaria, farmacéutica y maderera.

Un equipo internacional de científicos descifró los 13 mil 300 genes de un hongo comestible, que también tiene aplicaciones en diversas industrias.

El hongo tipo sombrero, de la especie Coprinopsis cinerea, produce películas moleculares hidrófugas que, entre otros, podrían ser usadas en la industria alimentaria y maderera, informó la universidad de Gotinga, en Alemania, que participó en el estudio.

Con sus componentes se puede, por ejemplo, estabilizar la espuma de una cerveza recién servida. Además, también podría tener aplicación en la industria farmacéutica y en procesos biotecnológicos.

En la Edad Media, este hongo fue usado para la producción de tinta, indicaron los especialistas.

Actualmente es cultivado como manjar en Tailandia.

Además de los investigadores alemanes, en el desciframiento del hongo participaron expertos de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts, ambos en Estados Unidos.
Gotinga

Investigadores buscan niñas para estudiar efectos cerebrales del miedo

Esperan que los resultados ayuden a desarrollar tratamientos para las fobias.

Una universidad austríaca está buscando niñas que se estremecen ante la visión de una araña para investigar cómo el miedo afecta los procesos del cerebro.

"Los investigadores están buscando niñas de 8 a 13 años que temen a las arañas y/o sienten un malestar con sólo verlas", dijo la Universidad de Graz en su página de Internet.

El equipo les mostrará imágenes de arácnidos y registrará sus ondas cerebrales y las someterá a terapias contra el miedo en manos de especialistas.

Los investigadores esperan que los resultados los ayuden a desarrollar tratamientos para las fobias.

"Las arañas provocan repulsión a muchas personas y, en algunos casos, pánico. Las niñas son habitualmente las más afectadas", dijo la universidad.
Viena, Austria

Tecnología para uso rudo

Intermec, empresa dedicada a la identificación y captura automática de datos y de los sistemas de informática móvil, busca penetrar en los sectores industriales con nuevos equipos y tecnología de punta

Con equipos enfocados a manipular la información desde el punto donde se genera la transacción hasta la toma de decisiones, Intermec, empresa dedicada a la identificación y captura automática de datos y de los sistemas de informática móvil, busca penetrar en los sectores industriales con nuevos equipos y tecnología de punta.

Víctor García, gerente de Soporte y Desarrollo de Nuevos Negocios para América Latina, afirma que la necesidad de las empresas por optimizar sus procesos y competir en los mercados, permitió a ser la subsidiaria exceder las expectativas aún en un momento de crisis logrando un crecimiento promedio de 22% anual.

¿Dónde son requeridos sus productos?

Nuestros equipos se aplican al trabajo tanto dentro como fuera de las empresas, se usan en bodegas, centros de distribución, almacenes, líneas de producción y extramuros en camiones y con repartidores. La ventaja es que las empresas necesitan información confiable y proliferó la tecnología fuera de las cuatro paredes lo cual nos permitió abarcar un mayor mercado.

¿Cuál es el objetivo de sus servicios dentro de cada empresa?

El objetivo es hacer eficientes las operaciones de las empresas o lo que se conoce como la cadena de abastecimiento en todos los sentidos. Para una pequeña empresa son una herramienta útil porque puede invertir entre los 10 mil y 25 mil pesos según de lo que quiera hacer y el tipo de comunicaciones o acciones en caso del código de barras, pero lo más importante es que el costo oscila entre un 18% y 25% del costo total de lo que realmente le puede valer para soportar el trabajo, el precio se enfoca más a la capacitación y rotación de personal.

¿Qué tanto avanzó la tecnología en los últimos años?

En la actualidad podemos realizar captura de imágenes, digitalizar documentos o utilizar reconocimiento de voz o RFID, que es la radiofrecuencia, además de agregar la mayor capacidad de comunicaciones como bluetooth tomando en cuenta que la mayoría de las empresas requieren información de manera oportuna y en tiempo real, porque ya no les es factible esperar al cierre del mes o un trimestre para saber si tuvieron picos de gastos extra por ejemplo.

¿Qué tipo de empresas encuentran valor agregado con el uso de estas herramientas?

Trabajábamos con compañías dedicadas a la venta de bebidas pero en la actualidad casi todos los mercados lo utilizan; estamos presentes en cualquier proceso productivo donde necesiten manejo de información. En el caso de cómputo móvil, las empresas se acercan y saben que lo necesitan, en lo referente al RFID es virgen, si hay interés pero aún se promueve su uso aunque las empresas entienden que requieren ese tipo de servicio.

¿Son los únicos en el mercado?

No, a nivel global hay empresas que prestan servicios similares porque comprenden la necesidad de estos procesos ya que la siguiente generación de computadoras va más orientada a la gente que no está en la oficina sino a aquella que está haciendo las transacciones, pero del mismo modo que mande la información al personal que tome las decisiones adecuadas; la diferencia está en que nuestros equipos tienen características industriales que permiten al operador trabajar bajo cualquier ambiente por rudo que éste sea.

¿Qué novedades hay en sus equipos?

Además de impresoras y consumibles, lanzamos una nueva línea de etiquetas flexibles de RFID y otras rígidas que se colocan en contenedores de metal o plástico que permiten la trazabilidad de cada cosa que se mueve en los procesos productivos.

Encuentran hueso prehistórico en Veracruz

El fosil podría ser de un mamut que habitó un paleopantano en el municipio de Agua Dulce

Un hueso fracturado, de 95 centímetros de largo por 25 de ancho, que al parecer corresponde a la tibia de lo que podría ser un mamut o un gliptodonte (especie de armadillo gigante) fue localizado en la costa de Veracruz, en colindancia con el estado de Tabasco.

El hueso fue encontrado en una loma del municipio de Agua Dulce, en un paraje que hace más de 100 mil años fue un paleopantano prehistórico de 30 kilómetros de diámetro, indicó el arqueólogo Alfredo Delgado, subdirector del Centro INAH Veracruz.

En este gran pantano quedaron atrapados muchos ejemplares de megafauna prehistórica, añadió el investigador.

El hueso del animal prehistórico quedó expuesto a la intemperie, a principios de este mes de junio, después de que una maquinaria rebajara y aplanara una loma para construir una unidad habitacional.

Autoridades municipales reportaron el hallazgo al INAH, el 23 de junio, y especialistas acudieron al lugar para verificar y analizar el hueso, que fue protegido del sol la lluvia con una carpa, que también permitirá estabilizar los niveles de humedad y temperatura, evitando así su mayor deterioro, abundó Alfredo Delgado.

En estos momentos los especialistas del INAH realizan estudios interdisciplinarios para determinar su antigüedad e identificar la especie a la que perteneció.

Una vez que se logre la estabilización de la pieza ósea, será trasladada a los laboratorios del INAH para llevar a cabo su conservación, al mismo tiempo que se analizarán las pruebas estratigráficas para determinar su fechamiento.

El subdirector del Centro INAH-Veracruz recordó que en 1984, en Ixhuatlán del Sureste, se encontraron huesos de mamut durante la construcción de la carretera Coatzacoalcos-Villahermosa.

Otro descubrimiento tuvo lugar hace 10 años, cuando se construía un corral en el municipio de Moloacán. "Los huesos, entre ellos un colmillo fueron estudiados por especialistas del INAH, tanto de Veracruz como de Tabasco", concluyó.

Aves resolverán problemas de comunicación humana

Las pinzones cebra sólo emiten llamadas de una nota baja, pero los machos cantan en una gama de más de tres octavas en nuestra escala

La confirmación de que la variedad del canto de los pinzones machos se debe más a la fortaleza de sus cuerdas vocales que a la potencia de sus pulmones podría ayudar en el tratamiento del tartamudeo y de otros problemas de la comunicación humana, según un estudio publicado en la revista Public Library of Science (PLoS).

Las pinzones cebra sólo emiten llamadas de una nota baja, pero los machos cantan en una gama de más de tres octavas en escala humana.

La complejidad del canto de los pinzones ha interesado a los neurobiólogos durante décadas ya que ven en este pájaro de la especie Taeniopygia guttata un ejemplar para el aprendizaje que podría ayudar en la comprensión de problemas de comunicación humana, como el tartamudeo, el autismo o el Alzheimer.

Mientras que las pinzonas cebra de origen australiano producen sólo breves llamadas con una nota baja, la escala de frecuencias de los machos va desde aproximadamente el "Si" encima del "Do" medio en el teclado de un piano hasta un silbido más allá del extremo alto del teclado.

"Hay dos variables, la presión del aire y la actividad muscular, que actúan en el órgano vocal del pájaro cantor para regular el tono de su canto", dijo Tobias Riede, autor principal del estudio.

"Encontramos que la actividad del músculo es la variable clave", añadió.

Los pinzones cebra emiten cantos multisílabos y con gran variedad de notas, y usan sus cantos para defender el territorio de sus competidores y para atraer hembras.

"La cantidad de información que contiene el canto es mucho mayor, y quizá más precisa, si se tiene una amplia gama de frecuencias", indicó Riede.

"También puede que sea importante para el macho si la mayor variabilidad de tonos en su canto es más atractiva para las hembras".

La cuestión clave a la que se dedicó este estudio era si el factor crítico en tal variedad del canto es el control de músculos vocales en los labios de la siringe o la presión del aire que fluye de los pulmones a la siringe.

Los científicos grabaron los sonidos de seis pinzones macho y seis pinzones hembra durante dos semanas. Luego, bajo anestesia, se implantó a los pájaros un tubo en uno de los cuatro alvéolos que dirigen el aire a través de sus pulmones y siringe.

Cada tubo contenía un sensor para la medición de la presión del aire, y a cada pájaro se le cargó con una pequeña "mochila" que llevaba el equipo transmisor de las señales que los investigadores grabaron.

Así se determinó que una presión más alta del aire está vinculada con la frecuencia fundamental más alta, o tono, en el canto de machos y hembras entre los pinzones, y esto mostró que la presión del aire es un factor.

Luego, los investigadores anestesiaron y operaron a los pájaros para seccionar los pequeños nervios que controlan los músculos vocales. Después las aves pudieron cantar y volar libremente y se grabaron sus cantos, pero esta vez los sonidos fueron diferentes.

Cuando los músculos de la siringe no pudieron ajustar la tensión de los labios que producen el sonido, la frecuencia fundamental de todos los pájaros cayó a casi el mismo nivel, y los machos no pudieron producir las frecuencias altas en su canto.

"Los músculos vocales en los machos son la variable clave. La presión del aire desempeña un papel menor en la regulación de la frecuencia", explicó Riede.

martes, 29 de junio de 2010

Descubren extraños anticuerpos contra todos los virus de la gripe

Tras aislarlos se realizaron experimentos con ratones y los ha protegido de cepas muy letales de la influenza, señalaron investigadores de Seattle al dar a conocer su hallazgo.

El cuerpo humano fabrica extraños anticuerpos efectivos contra todos los virus de la gripe, un hallazgo que podría ayudar a diseñar un mejor tratamiento universal contra la enfermedad, reportaron investigadores.

Test realizados en ratones sugirieron que estas proteínas del sistema inmune podrían ayudar a la mayoría de las personas a sobrevivir a una dosis normalmente letal del virus de la gripe, dijo un equipo de la University of Wisconsin y Theraclone Sciences, basado en Seattle.

"La capacidad de estos anticuerpos de proteger a los ratones de cepas muy letales de la influenza es alentadora", dijo Yoshihiro Kawaoka, experto de la University of Wisconsin-Madison y la Universidad de Tokio, que trabajó en el estudio.

"Estos anticuerpos podrían ser especialmente útiles durante nuevos brotes de virus de influenza altamente patógenos", agregó.

La gripe AH1N1 se sigue expandiendo en todo el mundo y el año pasado causó la primera pandemia del siglo XXI. Si bien se trata de una cepa relativamente leve, causó la muerte de más niños y adultos jóvenes que la gripe estacional común y fácilmente podría mutar en una forma más virulenta.

La gripe estacional también provoca un daño considerable, con 250 mil a 500 mil víctimas fatales en un año promedio, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Y nuevas cepas podrían trasladarse a la población humana en cualquier momento, incluyendo la gripe aviaria H5N1, que causó la muerte de 295 de los 499 infectados desde el 2003.

La firma privada Theraclone usó su propia tecnología para identificar los extraños pero útiles anticuerpos. Luego se asoció con los investigadores para crear grandes cantidades y los probó en ratones.

Los anticuerpos atacan una parte del virus de la gripe que está presente en casi todas las cepas, sin demasiadas mutaciones.

En el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores dijeron que cuando infectaron a los ratones tratados con anticuerpos con dosis mortales de H1N1 y H5N1, entre el 60 y el 80 por ciento se recuperó, en comparación con apenas el 10 por ciento de los animales no tratados.

El equipo dijo que ahora sería posible crear mejores versiones de los anticuerpos en el laboratorio, los llamados monoclonales, para obtener una buena alternativa de tratamiento para las peligrosas infecciones de gripe.

En el mercado actualmente hay cuatro fármacos para combatir la enfermedad: Tamiflu, de Roche AG y Gilead Sciences Inc; Relenza, de GlaxoSmithKline, y los más antiguos amantadina y rimantadina.

Pero casi todos los virus de la gripe resisten a los efectos de los fármacos más viejos y varias cepas de la influenza estacional mutaron en formas que no responden ante Tamiflu. El producto de Roche y Relenza deben tomarse en los dos primeros días de la infección para ser realmente efectivos
Washington, EU

Filtran características del Windows 8


El nuevo sistema operativo incluiría un software para el reconocimiento facial del usuario, informó la prensa especializada de EU

Un blog sobre actualidad de Microsoft publicó en Internet las características del presunto nuevo sistema operativo de la compañía, el Windows 8, que incluiría un software para el reconocimiento facial del usuario, informó hoy la prensa especializada de EE.UU.

Aunque Microsoft no se ha pronunciado con respecto a esta filtración, varias páginas web de referencia sobre tecnología como CNET o Gizmodo se hicieron eco de los detalles mostrados en el Microsoft Journal creado en España por Francisco Martín.

Entre los contenidos del supuesto plan de desarrollo del Windows 8 destacaron un sistema de identificación facial, mejoras en la velocidad de arranque del pc, compatibilidad con dispositivos de imágenes 3D estereoscópico, conexión sin cable con televisores y puertos USB 3.0.

Microsoft también podría estar barajando equipar el nuevo sistema operativo con un sensor que regule la iluminación de la pantalla en función de la luminosidad en el ambiente.

El gigante tecnológico estadounidense lanzó en noviembre de 2009 el Windows 7 y, según CNET, Microsoft se encontraría actualmente en una fase inicial de desarrollo del sucesor de ese sistema operativo, que podría llegar al mercado en 2012.

Fotos privadas de los 80 llegan a la red

Los estadounidenses que vieron pasar su juventud antes de que naciera la internet están abriendo sus vidas privadas al mundo

Las nuevas generaciones ahora tienen la oportunidad de reírse de sus padres y los amigos de sus padres gracias a internet, donde pueden verlos con cortes de cabello antiguos, tatuajes lamentables, vistiendo leotardos o haciendo muecas.

Pero no a todos de los que aparecen en esas imágenes les parece una buena idea.

Esas imágenes, que nunca fueron tomadas con la intención de ser vistas salvo por un pequeño círculo de amigos o parientes, enterradas en las páginas de un álbum familiar o en la pared de algún hogar, ahora están llegando a la red.

Los estadounidenses que vieron pasar su juventud antes de que naciera la internet están abriendo sus vidas privadas al mundo: están escarbando entre las cajas polvorientas en busca de fotografías para compartirlas a través de Facebook y otros sitios, a veces para mortificación de familiares y condiscípulos que aparecen en las fotos grupales.

La mayoría de las personas que comparten fotografías viejas simplemente están divirtiéndose, pero la práctica puede servir como una especie de catarsis colectiva.

''Definitivamente hay involucrado un poco de exhibicionismo'', dijo Brandon Van Der Heide, un profesor de la Universidad Estatal de Ohio que estudia las implicaciones sociales de la internet. ''Es una manera que permite a las personas conectarse con algo que les es familiar y reírse de ellos mismos''.

Nikki Smith, una usuaria de Facebook que tiene 37 años y reside en el estado de Kentucky, recurrió a los álbumes de recortes que elaboró mientras era una adolescente y empezó a escanear las viejas fotografías para cargarlas en su computadora. Las imágenes la hicieron viajar 20 años atrás, cuando los cortes eran de cabello largo, los suéteres eran más grandes y estaban de moda los zapatos de lona Air Jordan y las gafas de sol tipo aviador.

''Realmente tenía un estilo de cabello muy feo en mi último año en la universidad'', dijo Smith. ''Pero todos lo sabemos. Todos estuvimos allí''.

Smith dijo que el subir las fotografías a Facebook le permitió a todos sus conocidos ''reírse a carcajadas''.

Su decisión también la puso en contacto con muchos de sus viejos compañeros de la escuela secundaria. Una fotografía, que muestra a Smith posando con su compañía de baile de la escuela, todos con leotardos azul y blanco y botas altas hasta las rodillas, generó más de 40 comentarios de otros usuarios de Facebook.

''No creo que ninguna de las fotos sea tan horrible'', dijo Smith. ''Eso pasó hace 20 años, ¿a quién le importa?'', agregó.

Aparentemente a algunas personas sí les importa, sobre todo cuando alguien ha subido a la red alguna fotografía o video poco halagador.

El guionista Mike Bender, quien vive en Los Ángeles, administra el sitio AwkwardFamilyPhotos.com (Fotografías Familiares Vergonzosas), consagrado a tales imágenes del pasado, dijo que una mujer que compartió una fotografía familiar para esa página le escribió después para decir que se tomó unas copas de más cuando la envió y que su familia estaba molesta con ella. Bender retiró la fotografía de inmediato, pero ya había sido copiada y estaba circulando por internet.

Lo que sucede en línea puede afectar directamente la reputación de alguien en la vida real, dijo Van Der Heide, pues aquellas personas que suben las fotografías de otros no les están dando la oportunidad de responder ni de controlar cómo lucirán. Dijo que ciertas fotografías, videos o declaraciones injustificadas hechas sobre alguna persona podrían ''asesinar su credibilidad''.

Las fotografías en línea también tienen el ''potencial de merodear'', al ser copiadas y redistribuidas, de tal grado que aunque se borre el original poco se podría hacer para eliminar la vergüenza, afirmó Amanda Lenhart, especialista de investigación en el Proyecto Pew para internet sobre el estilo de vida estadounidense.

Facebook da a los usuarios un control limitado sobre las fotografías compartidas por sus amigos. Los usuarios pueden quitar los ''tags'' (etiquetas) que los identifican en fotografías individuales, a fin de hacer más difícil que alguien encuentre la fotografía si hace una búsqueda.

La portavoz de Facebook Malorie Lucich dijo que los usuarios deben ''mantener un diálogo abierto con sus amigos en el que decidan qué tipo de fotografías preferirían que no sean subidas a internet''.

Bender, de AwkwardFamilyPhotos.com, sugiere asegurarse primero que todos los que aparecen en determinada fotografía estén de acuerdo en subirla a la red antes de mostrar algo que aparentemente es cómico e inofensivo.

''No estamos tratando de humillar a nadie'', dijo Bender. ''Nosotros queremos realmente que las personas se diviertan con ello''.

Olivia Rea mandó su retrato escolar de cuarto grado de escuela primaria al sitio LaserPortraits.net, un portal dedicado a las imágenes de las décadas de 1980 y 1990, con todo y luces fluorescentes en el fondo.

En su retrato de joven, ella muestra una mirada tímida, a la expectativa, con gafas estilo Harry Potter y correctores dentales. En un comentario que acompaña a la foto, ella admite que en esa época pensaba en ser modelo. En la actualidad, ella es una maestra de matemáticas en una escuela secundaria de San Luis.

''Se trata de reírse de uno mismo, de enseñarle al mundo que todos hemos tenido momentos embarazosos'', afirmó.

¿Qué pasaría si sus estudiantes vieran esa fotografía en línea? ''Creo que sería cómico'', respondió. ''Es bueno que mis estudiantes sepan que también está bien cometer errores''.

Nave rusa se separa de Estación Espacial


Soyuz se acopló al nuevo segmento científico Rassvet

La nave rusa Soyuz TMA-19 se separó el lunes del puerto del módulo de servicio Zvezdá de la Estación Espacial Internacional (EEI) y se acopló al del segmento científico Rassvet, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

La operación, inicialmente prevista para las 17:55 hora GMT y de unos 25 minutos de duración, tuvo que ser pospuesta y comenzó a las 19:12 hora GMT debido a un problema con la colocación de las baterías solares de la EEI en la posición necesaria para este tipo de maniobras, explicó un portavoz del CCVE a la agencia Interfax.

El traslado de la Soyuz lo realizó en régimen manual el cosmonauta ruso Fiódor Yurchijin, quien se encontraba en el interior de la nave junto a los astronautas estadounidenses Doug Wheelock y Shannon Walker, con los que el pasado viernes realizó un entrenamiento de tres horas para preparar la maniobra de reacoplamiento.

La nave se separó de la EEI a una distancia de entre 30 y 40 metros, dio una vuelta a la plataforma orbital y, por orden del CCVE, se acopló al nuevo puerto de enganche.

Gracias a esta maniobra, el puerto del módulo Zvezdá queda libre para el acoplamiento de la nave de carga Progress M-06M, que será lanzada hacia la EEI desde el cosmódromo kazajo de Baikonur este martes y se enganchará a la plataforma orbital el próximo viernes.

Esta es la operación número 15 de cambio de puerto de una nave en la historia de la EEI y la primera en la que la nave atraca en el módulo científico Rassvet, que llegó a la órbita en mayo pasado a bordo del transbordador estadounidense Atlantis.

La Soyuz TMA-19 fue lanzada al espacio desde Baikonur el pasado día 15 y se acopló a la plataforma orbital tres días más tarde.

La tripulación de la EEI está integrada, además, por los rusos Alexander Skvortsov y Mijaíl Kornienko y la astronauta de la NASA estadounidense Tracy Caldwell, quienes supervisaron la maniobra de reacoplamiento desde el interior de la plataforma orbital.

Construyen banco de genes mexicano

El Centro Nacional de Recursos Genéticos será el único en el mundo en el que se conservarán en un espacio muestras agrícolas, forestales, acuáticas, microbianos y pecuarias para proteger el patrimonio genético nacional

La Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa) construye el Centro Nacional de Recursos Genéticos (CNGR), que será el banco de germoplasma más grande de América Latina, pues tendrá una capacidad para preservar más de tres millones de muestras durante más de cien años.

El CNRG, será el único en el mundo en el que se conservarán en un sólo espacio muestras agrícolas, forestales, acuáticas, microbianos y pecuarias para proteger el patrimonio genético nacional y evitar su desaparición.

La construcción del inmueble que se lleva a cabo en Tepatitlán Jalisco tiene un avance del 60 %, explicó Leobigildo Córdova Téllez, Coordinador de la Red de Centros de Conservación.

El informe nacional más reciente del tema que data de 2006, indica que en el país existen 22 cuartos fríos que resguardan semillas de diferentes especies distribuidas en 14 estados del país (y 18 instituciones) con una capacidad para resguardar 121 mil muestras.

"No obstante la mayoría de estos cuartos fríos no cuentan con las condiciones de temperatura, humedad relativa e infraestructura que permita el resguardo eficaz del germoplasma a mediano (30 años) y largo plazo (100 años), lo que representa un foco rojo para el país", indicó el también investigador del Colegio de Postgraduados (Colpos).

Córdova Téllez sostuvo que luego del estudio que se efectuó se detectaron que en el país existían 250 mil muestras colectadas, 53 mil en óptimas condiciones y cien mil estaban con investigadores en cajones de escritorios y otros lugares.

El especialista del Colpos señaló que ante la situación crítica que se vive en el país en la materia, la Sagarpa, con el apoyo de diversas instituciones educativas como la Universidad Autónoma Chapingo, el Colpos, entre otras, puso en marcha, a través del Sistema Nacional de Recursos Fitogenéticos -que se formó en 2002- un programa integral, que contempla la construcción del CNRG, apoyado de una red utilizando los cuartos fríos ya existentes.

"El Centro Nacional de Recursos Genéticos contará con el almacenamiento de semillas en dos cámaras frías con un volumen total de 746.4 metros cúbicos, sistema de anaqueles de alta densidad para 373 mil 200 accesiones de semilla", precisó.

Además, de cuatro cámaras de preservación "in vitro" de tejidos vegetales, dos cámaras para especies tropicales y dos para especies templadas, 10 contenedores de nitrógeno líquido con capacidad de 90 mil accesiones y capacidad para almacenar 600 mil accesiones de semen, embriones, óvulos, larvas, cepas microbianas, entre otras.

Córdova Téllez explicó que en la construcción del CNRG, que inició en 2009 en seis hectáreas, se destinaron 400 millones de pesos en Tepatitlán. La edificación contempla, además del área de conservación, laboratorios, un edificio académico, invernaderos, jardín botánico, circuito carretero, estacionamiento y un recorrido temático, entre otros.

Se plantea un programa de ingreso del germoplasma entre el 2012 y 2040. El CNRG tendrá una capacidad de 3 millones de muestras genéticas y para el 2012, en una primera etapa, se resguardarán 136 mil 850 muestras; en 2020 habrá 624 mil 650, en 2030, un millón 234 mil 400 y para el 2040 se contará con un millón 844 mil 150 muestras, estimó el investigador.

Científicos más cerca de la 'partícula de Dios'


El Gran Colisionador de Hadrones superó su propio récord al duplicar el número de colisiones de partículas

El acelerador de partículas más potente del mundo, la famosa máquina del Big Bang, rompió su propio récord al duplicar el número de colisiones de partículas por segundo.

La Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) informó que el colisionador rompió su récord generando cerca de 10 mil choques por segundo, lo que lo acerca cada vez más a su objetivo de comprender el origen de la materia y del universo.

El físico Andrei Golutvin del Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) asegura que este nuevo récord supone el comienzo de una nueva etapa que convertirá al LHC en el más importante y poderoso colisionador de partículas del mundo.

Los científicos al frente del LHC informaron que dieron un importante paso en su meta de desentrañar los misterios del Universo.

El LHC incrementó, poco a poco y con gran cuidado, la energía y la intensidad de los haces de protones que circulan en direcciones opuestas en el anillo de 27 kilómetros ubicado 100 metros bajo tierra en las afueras de Ginebra.

Este fin de semana, los científicos al frente del proyecto hicieron chocar dos haces de protones compuestos por tres grupos de partículas y por primera vez, cada grupo alcanzó la intensidad para la cual la máquina del Big Bang fue diseñada.

Los científicos esperan encontrar una partícula subatómica conocida como el bosón de Higgs, la llamada "partícula de Dios", que explicaría por qué la materia tiene masa.

"Cuantas más colisiones consigamos, más cerca estaremos de la supersimetría, la matería oscura, el bosón de Higgs y otros problemas modernos de la física", aseguró el científico.

Elevation Partners adquiere 120 mdd en acciones de Facebook


La compra representa la segunda ronda de inversiones de Elevation en acciones de Facebook a través de mercados secundarios, dando a la firma una participación de un 1.5 por ciento en la mayor red social en internet del mundo.

La firma de capital privado Elevation Partners compró 120 millones de dólares en acciones de Facebook a accionistas privados, valuando la compañía en 23.000 millones de dólares, según dijo una persona familiarizada con el asunto.

La compra representa la segunda ronda de inversiones de Elevation en acciones de Facebook a través de mercados secundarios, dando a la firma una participación de un 1.5 por ciento en la mayor red social en internet del mundo.

Con casi 500 millones de usuarios, Facebook figura como uno de los más populares sitios de internet, junto a gigantes de la talla de Google Inc y Yahoo Inc, y es vigilado de cerca por los inversores ansiosos por una oferta pública de venta.

Facebook generó entre 700 y 800 millones de dólares en ingresos en el 2009, dijeron este mes a Reuters dos personas familiarizadas con el asunto.

Un vibrante mercado para las acciones de la compañía privada Facebook se desarrolló durante el año pasado.

En abril, Facebook prohibió a sus empleados que vendieran sus acciones en la compañía a inversores externos, excepto durante períodos específicos.

Facebook actualmente no está en uno de esos períodos, dijo a Reuters otra fuente familiarizada con el asunto.

Elevation Partners y Facebook declinaron comentar sobre el hecho. La noticia sobre la compra fue reportada inicialmente por el blog tecnológico TechCrunch.

Elevation Partners, entre cuyos socios se incluye el vocalista de U2, Bono, se comprometió en enero a invertir hasta 100 millones de dólares en el sitio online de reseñas Yelp.

La firma también invirtió 460 millones de dólares en el fabricante de teléfonos inteligentes Palm durante un período de varios años. En abril, Hewlett-Packard anunció planes para adquirir la endeudada Palm por 1.200 millones de dólares.

Elevation adquirió su último grupo de acciones de Facebook en una serie de transacciones durante los últimos dos meses, dijo la fuente.
La firma ya había comprado 90 millones de dólares de acciones de Facebook en noviembre basándose en una valuación de la compañía de 9.000 millones de dólares.

Elevation ha invertido en Facebook en una valuación combinada de 14.000 millones de dólares, basada en las dos inversiones, dijo la fuente.
San Francisco, EU

Google eliminará la redirección automática de su portal chino


El nuevo portal chino de Google es sencillo, con una imagen de su logo y una caja de búsqueda que se encuentra bloqueada. Debajo de ésta se leen los mensajes "Nos hemos mudado a google.com.hk" y "Por favor, salven nuestra página web".

El gigante de internet Google ha dicho que planea eliminar la redirección automática de los usuarios de su página web Google.cn hacia su portal de Hong Kong, en un intento de garantizar la renovación de su licencia para operar en China.

El jefe de los servicios legales de la compañía, David Drummond, publicó en un blog que Google ha empezado ya a enviar un pequeño porcentaje de usuarios hacia una página de inicio en Google.cn enlazada con Google.com.hk, y que podría dejar pronto de redireccionar a los usuarios.

Google cerró su portal chino en marzo por problemas con la censura, y comenzó a enviar a los usuarios del país a su portal de Hong Kong. Pero la licencia que permite a la empresa usar la dirección de su antigua página web para redirigir a sus clientes está pendiente de ser renovada el miércoles.

"Está claro, por las conversaciones que hemos mantenido con el Gobierno chino, que éste encuentra inaceptable la redirección de los usuarios, y que si continuamos llevándola a cabo, nuestra licencia como Proveedor de Contenidos en Internet no será renovada", escribió el lunes por la noche Drummond en el blog, desde Estados Unidos.

"Sin la licencia ICP (por sus siglas en inglés), no podemos poner en funcionamiento una web comercial como Google.cn, así que Google tendría efectivamente que apagarse en China", añadió.

El nuevo portal chino de Google es extremadamente sencillo, con una imagen de su logo y una caja de búsqueda que se encuentra bloqueada.

Debajo de ésta se leen los mensajes "Nos hemos mudado a google.com.hk" y "Por favor, salven nuestra página web".

Al hacer click en la mayor parte de la página, se redirige a los usuarios la portal de Hong Kong.

Google había dicho en enero que podría dejar China debido a la censura, después de lo cual recibió un sofisticado ataque informático que, según dijo, llegó desde dentro del país.

La empresa ha mantenido su promesa de terminar con la autocensura que Pekín le exigía como condición para operar dentro de China -advirtiéndole sobre la redirección de usuarios a Hong Kong-, pero está trabajando para mantener su presencia dentro del país.

El ministro de Exteriores chino declinó el martes hacer comentarios sobre la decisión de Google de acabar con la redirección automática, aunque Drummond expresó su esperanza de que sea suficiente para el gobierno del país asiático.

"Este nuevo acercamiento está en consonancia con nuestro compromiso de no apoyar la censura, y creemos que también lo está con las leyes locales. Tenemos esperanza de que nuestra licencia sea renovada como consecuencia de esto, para que podamos continuar ofreciendo servicios a nuestros usuarios chinos mediante Google.cn", concluyó Drummond.
Pekín, China

lunes, 28 de junio de 2010

Novedoso servicio permite escuchar música desde la nube gratis

El servicio de MSpot almacena la música del usuario y le permite acceso remoto mediante un navegador web, por lo que ya no es necesario un dispositivo físico de almacenamiento.

Un nuevo servicio gratuito lanzado el lunes en Estados Unidos permite a los usuarios escuchar sus colecciones de música desde cualquier computadora o teléfono Android sin tener que portarla en unidades de memoria en sus aparatos, pues pueden escucharla directamente desde internet.

El servicio de MSpot almacena la música del usuario y le permite acceso remoto mediante un navegador web. Es un concepto conocido como computación en nubey es popular con servicios de suscripción de música como Rhapsody y Thumbplay.

MSpot es gratis por hasta dos gigabytes de música —alrededor de mil 600 canciones— y cobra entre tres y 14 dólares por hasta 100 gigabytes de almacenamiento extra.

El servicio detecta las condiciones de la red celular y adapta la reproducción a fin de que las canciones no se vean interrumpidas por una señal pobre de red. El llamado "modo de aeroplano" permite reproducir temas seleccionados previamente sin necesidad de acceso a internet.
Nueva York, EU

Prohíben a soldados chinos tener blogs

Las disposiciones se basan en la confidencialidad que debe rodear la vida de un miembro de las fuerzas armadas

Los miembros del Ejército Popular de Liberación (ELP) de China tienen prohibido tener blogs en Internet o páginas web, según las últimas regulaciones, informó hoy la agencia oficial Xinhua.

Las disposiciones entraron en vigor el 15 de junio y se basan en la confidencialidad que debe rodear la vida de un miembro del Ejército, añadió la misma fuente.

"No podrán tener portales o blogs en internet", dijo Wan Long, comisario político del regimiento militar de Cantón al periódico del ELP.

"Internet es complicado y debemos evitar las trampas que tiene", añadió Wan.

Las nuevas regulaciones también prohíben a los miembros del Ejército buscar pareja o publicar anuncios en los medios de comunicación.

Si la información de oficiales o soldados y sus unidades militares atraen la atención esto "representará una amenaza a la confidencialidad de la Fuerzas Armadas" , dijo Yang Jigui, comandante del subcomando militar en la ciudad tibetana de Xigaze.

Nettop ER1402-05, un gran pequeño

eMachines lanza su nueva computadora en EU a través de la tienda Amazon a un precio de 299.99 dólares

Además de la velocidad, eficiencia y novedades, la guerra entre las compañías de computación se basa en el espacio y entre menor sea éste, mayor comodidad ofrece al usuario. Ante esto, eMachines comenzó a distribuir en Estados Unidos su nuevo AMD Nettop PC ER1402-05 a un precio de 299.99 dólares.

La tienda Amazon es la encargada de distribuir esta PC, la cual cuenta con Windows 7, memoria RAM de 2GB, disco duro de 160GB, un multi-lector de tarjetas-1, Gigabit Ethernet, WiFi, cuatro puertos USB, un puerto HDMI.

ESPECIFICACIONES

CPU: AMD AthlonTM II Neo Processor K125 (1.7GHz, 1MB L2 cache, 1066MHz FSB)

Operating System: Genuine Windows® 7 Home Premium 64-bit

Chipset: NVIDIA® nForceTM 9200

Memory: 2048MB DDR3 dual-channel 800MHz (2×1024MB)

Hard Drive: 160GB 5400rpm SATA Media

Reader: Multi-in-1 digital media card reader SecureDigitalTM (SD), MultiMediaCardTM, Memory StickTM, xDPicture CardTM

Video: NVIDIA® GeForce® 9200 integrated graphics

Audio: High-definition audio support

Network: 10/100/1000 Gigabit Ethernet LAN (RJ-45 port) Integrated 802.11b/g/n wireless

Peripherals: Wireless keyboard and mouse

Ports: 4-USB 2.0 (2 front, 2 rear)
1 - HDMITM
1 - VGA
2 - High-definition audio jacks
1 - Microphone jack
1 - Optical S/PDIF
1 - RJ-45 Ethernet
1 - Kensington lock slot

Dimensions: 7.1" L x 1.2" W x 7.1" H

Weight: 9 lbs. (system unit only)

Warranty: 1-year parts and labor limited warranty with toll-free tech support

Software: Genuine Windows® 7 Home Premium 64-bit

Adobe® Flash® Player

Adobe® Reader®

eMachines® Recovery Management

Google ToolbarTM

Microsoft® Office Home and Student 2007 (60-day trial)

Microsoft® Works

Norton Internet SecurityTM 2009 (60-day trial)

WildTangent

Price: 299.99 dollars

Videojuegos hechos en México

El mexicano Ricardo Ceballos desarrolló un videojuego del Mundial para la iPad y ya puede descargarse de iTunes

En los últimos años, cuando nace un dispositivo electrónico exitoso, alrededor de él se producen y reproducen decenas de accesorios para complementar la experiencia del usuario. Un ejemplo claro de ello es loa famosa iPad de Apple, de la que se desprende ya toda una industria en estuches, skins y periféricos que la acompañan, pero mejor que eso están las aplicaciones que pueden descargarse de internet, y la categoría favorita de las aplicaciones es la de videojuegos.

Ya existen varias docenas de videojuegos creados para la iPad, la mayoría de ellos hechos en Estados Unidos, pero un mexicano del estado de Jalisco no se quedó atrás y desarrolló un videojuego para el bebé de Steve Jobs sobre futbol, aprovechando la fiebre del Mundial de Sudáfrica.

Ricardo Ceballos es el nombre de este joven originario de Guadalajara, egresado de la carrera de Ingeniería en Computación de la UDG (Universidad de Guadalajara), y cuya pasión es la creación de videojuegos, "me ha costado un poco de trabajo colocar mis videojuegos, pero poco a poco lo he ido logrando", dice Ceballos en un tono tranquilo, sin pretenciones.

Su primer videojuego se llamó Peleadores Mexicanos y salió a la venta en abril de 2009, convirtiéndose en el primer videojuego completo creado por un mexicano que se obtenía a través de un operador (Iusacell) y que se vendía en la tienda de Apple, la iTunes.

"En Iusacell todo iba muy bien, pero después me dijeron que por políticas internas tendrían que quitarlo; después traté de colocarlo en Esmas Móvil, les gustó la idea y me dijeron que me harían un contrato, pero ya después no se hizo nada, así que decidí moverlo al iPhone y la ha ido bien", cuenta Ceballos.

Ahora, su más reciente lanzamiento se llama Riocardosoft Mundial 2010, un juego de futbol que quizá no tiene la nitidez de los gráficos de los juegos de Electronic Arts, los de FIFA, pero que son sencillos de adquirir y de jugar.

Ricardosoft Mundial 2010 se puede jugar en la iPad, iPhone, iPod touch, celulares Sony Ericsson y Nokia. Puede comprarse en iTunes y en la OVI Store de Nokia.

"En este videojuego de futbol compiten 32 selecciones del Mundial, hay 8 grupos, en la primera fase se enfrentan todos los equipos y los dos primeros lugares de cada grupo pasan a una segunda fase, y así sucesivamente hasta llegar a la final, está basado en la Copa Mundial", dice Ricardo.

Aunque la selección mexicana está ahí, Ceballos no puede mencionar nombres ni marcas debido a los derechos de autor y protección de marcas. Durante el juego el gamer puede saber su registro de tiros a gol, las faltas, etcétera.

En la OVI Store el juego cuesta 1 dólar, y puede bajarse a varios modelos de teléfonos celulares Nokia (6500 classic, 7900 Prism, 5610 XpressMusic, 5310 XpressMusic, 6301, 8800 Arte, 3120 classic, 6300i, 6212 classic, 5220 XpressMusic, 3600 slide, 6600 fold, 6600 slide,7210 Supernova, 7310 Supernova, 7610 Supernova, 5220 XpressMusic, 5130 XpressMusic, 2700 classic, 6208 classic, 2730, 6600i slide y 2700 classic).

En la iTunes el juego también cuesta 1 dólar y es compatible con el iPhone 3, iPhone 4, iPod touch y iPad. También pueden descargar el juego teléfonos de Sony Ericsson. A Ricardo estas empresas le pagan vía depósito bancario por cada juego vendido, "hasta ahora se han vendido más de 100 juegos en la iTunes aproximadamente, pero espero que se vendan más", dice esperanzado Ceballos.

Comenta que no le fue difícil desarrollar su videojuego en la plataforma de iPad, ya que es la misa que tiene el iPhone y el iPod, lo único que cambia es que la pantalla de la iPad es más grande y hay que distribuir a los jugadores de otra manera y hacer las figuras más grandes.

El joven creador asegura que iTunes es de las tiendas en línea que más aplicaciones venden en el mundo (en 77 países), por eso decidió mover sus productos a esa tienda. La página de Ricardo es www.ricardosoft.com, donde puede echarse un vistazo a los juegos y de ahí pasar a las tiendas correspondientes.

El último proyecto de Ricardo es la creación de un sitio web donde además de ser red social, es posible que el usuario pueda vender y comprar con anuncios clasificados, buscar empleo, registrarse como empleador, publicar una oferta de trabajo y además disponer de un directorio de empresas. Se llama Ricardosoft Red.

Galardonados del Premio Nobel se reúnen en Alemania

La ciudad de Lindau será sede de la cita de al menos 59 laureados en Física, Química y Medicina, que hablarán sobre la energía y el cambio climático

La tradicional cita de galardonados con el Premio Nobel, que tiene lugar anualmente desde hace 60 años, arrancó este domingo en Lindau (sur de Alemania) con 59 de los premiados, lo que supone una cifra récord para el encuentro, informó la organización.

Los ganadores del Premio Nobel, en categorías como Física, Química y Medicina, mantendrán hasta el próximo viernes reuniones con 675 investigadores jóvenes y estudiantes de 70 países.

En la inauguración del encuentro, la ministra alemana de Investigación, Annette Schavan, emplazó a los asistentes a mantener "intercambios intensos de ideas" en los ámbitos de las Ciencias Naturales y de las Humanidades.

El tema central del encuentro, que incluirá ponencias y paneles de debate, será la energía y el cambio climático.

La fundación "Encuentro de Lindau de los galardonados con Premios Nobel en Bodensee (o Distrito del Lago de Constanza)" se creó hace diez años para apoyar económicamente esta reunión, que desde 1951 reúne cada año a ganadores del Premio Nobel de Física, Química o Medicina.

Recrean origen del Universo en exposición

La muestra evoca con un tono futurista las primeras manifestaciones de energía conocidas desde el Big Bang hasta el origen de la Tierra

El Centro Europeo de Investigación Nuclear CERN) recreará la evolución científica del Universo, desde el 'Big Bang' hasta el desarrollo de la Tierra, en una exposición permanente que abrirá al público el próximo lunes.

La ciencia ha sido capaz de responder a bastantes de las incógnitas de la relación entre tiempo, espacio y energía, pero aún quedan muchas más por descubrir, y tanto preguntas como respuestas cohabitan en esta muestra.

Situada en la planta baja de "el Globo de la ciencia y la innovación", un edificio esférico contiguo a las instalaciones del CERN, cerca de Ginebra, la exposición evoca con un tono futurista las primeras manifestaciones de energía conocidas.

Precisamente, los científicos del CERN hicieron colisionar el pasado 30 de marzo haces de protones a 7 TeV (teraelectronvoltios), una energía inédita en un acelerador de partículas, recreando un pequeño Big Bang, el instante de la creación del Universo, para buscar respuestas a las grandes incógnitas de la física moderna.

"Comunicar a la sociedad sus descubrimientos y sus consecuencias es primordial para el CERN" , remarcó el director general de este centro, Rolf Heuer.

Así, la muestra sumerge al visitante en el mundo de las partículas, desde las más pequeñas hasta las enormes, gracias a una puesta en escena impactante, fruto de la multitud de medios empleados para su ambientación.

Cápsulas de distintos tamaños se instalan tanto el suelo como en el aire, con distintas funciones, como mostrar algunos de los artilugios utilizados para indagar en los orígenes del movimiento.

"Queremos estimular el interés en el CERN", declaró el investigador del centro Rolf Landua, durante la presentación a la prensa de la exposición, que básicamente pretende enseñar en qué consiste el trabajo de este gran laboratorio.

La forma de dar a conocer la labor científica del centro se articula mediante proyectores que muestran momentos simbólicos de la evolución científica, y cuyo efecto emocional en el espectador se ensalza gracias a un envolvente entorno multimedia cargado de contrastes.

Intensas luces en medio de una enigmática oscuridad avivan el interés por identificar la cantidad de dudas que aún sobrevuelan sobre la desarrollo de la materia, y despiertan la curiosidad acerca de cómo se consiguieron ciertos hallazgos que resultaron determinantes en el conocimiento científico.

Prima de esta manera un acento didáctico e interactivo que permite la implicación y el entendimiento sin necesidad de conocer a fondo el asunto.

viernes, 25 de junio de 2010

Película de Facebook se estrenará en octubre

Columbia da a conocer el cartel de la cinta, que incluye el lema “No puedes hacer 500 millones de amigos sin hacer también algunos enemigos”

La película sobre el nacimiento de Facebook titulada ‘The Social Network' será estrenada el próximo mes de octubre.

De acuerdo con información de la red social, la película es dirigida por David Fincher (‘El Curioso Caso de Benjamin Button'), y en ella intervienen Jesse Eisenberg, Justin Timberlake, Andrew Garfield y Mazzello Joe.

La cinta, con un presupuesto de 47 millones de dólares, es una adaptación del libro ‘The Accidental Billionaires: The Founding of Facebook, a Tale of Sex, Money, Genius and Betrayal' de Mezrich Ben, que cuenta la historia de Eduardo Saverin y Mark Zuckerberg, fundadores del popular sitio.

Hasta el momento, sólo se ha hecho público el cartel de la película, bajo el lema de "No puedes hacer 500 millones de amigos sin hacer también algunos enemigos".

Geólogo expresa preocupación por tendencia a explotar minas junto a glaciares


Cedomir Marangunic apuntó que la actividad minera en esas regiones "acelera la extinción" de los glaciares.

El geólogo chileno Cedomir Marangunic expresó hoy su preocupación ante la tendencia a llevar a cabo proyectos mineros en zonas donde existen glaciares en Chile.

Tras intervenir en la IV Conferencia Internacional de Innovación en Minería, Minin 2010, que culmina hoy en Santiago, el geólogo explicó a Efe que los proyectos mineros en zonas de alta montaña pueden afectar a las masas de hielo y al mismo tiempo éstas ponen en peligro a la propia infraestructura minera.

Marangunic, director de la empresa Geoestudios, apuntó que la actividad minera en esas regiones "acelera la extinción" de los glaciares, pero reconoció que cada vez hay mayor disposición por parte de las autoridades medioambientales a evitar que estas masas de hielo, consideradas valiosas reservas de agua, se vean afectadas.

En este sentido se refirió al proyecto que desarrolla la empresa minera canadiense Barrick Gold en la cordillera de Los Andes, sobre el límite internacional chileno-argentino, en la provincia chilena de Huasco, en la norteña región de Atacama.

El proyecto Pascua-Lama, en el que la canadiense proyecta una inversión estimada de unos 3.000 millones de dólares, estuvo sujeto a numerosos estudios de impacto ambiental después del enorme rechazo que suscitó.

La explotación minera en ese sector se encuentra bajo glaciares milenarios que constituyen importantes reservas acuíferas en el desierto más seco del mundo.

"Las autoridades prohibieron que Pascua-Lama tocara los glaciares y hasta donde yo sé no se están afectando", apuntó Marangunic, tras explicar que se está haciendo una auditoría del avance del proyecto minero para revisar que así sea.

Aunque el geólogo reconoció que cada vez hay más preocupación por los glaciares y su conservación, insistió que no se está haciendo suficiente.

"Hablamos de protección pero realmente lo que estamos haciendo es cero. Es un tremendo error. Si no se hace algo van directos a la extinción por efectos del cambio climático", apuntó.

Casi el 80 por ciento de los glaciares de Latinoamérica se encuentra en Chile y de ellos el 90 por ciento está en proceso de regresión por distintos factores, entre los que destaca el aumento de la temperatura de la tierra.

Por otra parte, el geólogo destacó que la presencia de glaciares implica diversos tipos de peligros y riesgos para la infraestructura minera.

Según Marangunic los deslizamientos súbitos de una gran masa de hielo, fenómeno que, según el experto, es común en Los Andes, pueden acabar en catástrofe poniendo en peligro las actividades humanas cercanas.

"Lo más prudente es intentar evitar cercanía de proyectos mineros a glaciares y cuando no se puede, deben buscarse mecanismos para evitar peligros y riesgos", indicó.

El geólogo explicó que el problema no es tanto que las empresas mineras no respeten estas masas de hielo, ya que "no les interesa que sus proyectos corran algún tipo de riesgo o que no sean autorizados por autoridades medioambientales", sino que en la minería "conocen muy poco a los glaciares".
Santiago de Chile

Divulga NASA foto de galaxia descubierta por Charles Messier


La foto de la galaxia espiral M-51, descubierta en 1773, fue tomada desde el Observatorio de Calar Alto, Almería, y fue procesada por Vicent Peris, del Observatorio Astronómico de la Universidad de Valencia, en España.

Una imagen de la Universidad de Valencia se convirtió recientemente en la foto elegida para ilustrar el sitio virtual de “Astronomy Picture of the Day”, mantenida por la NASA, al mostrar la galaxia “Remolino” o “M-51”, descubierta por Charles Messier, astrónomo nacido el 26 de junio de 1730.

Ésta fue tomada desde el Observatorio de Calar Alto (Almería) y fue procesada por Vicent Peris, del Observatorio Astronómico de la Universitad de Valencia, en España.

La galaxia espiral M-51, mejor conocida como del Remolino, fue descubierta por el astrónomo francés Charles Messier, en el año 1773, pero la primera persona que se percató de su llamativa espiral fue William Parsons en 1845, gracias a su enorme telescopio reflector, bautizado como el “Leviatán de Parsontown”.

El célebre astrónomo francés Charles Messier, honrado póstumamente por la comunidad astronómica internacional al bautizar con su nombre un cráter de la luna, sostuvo que los cometas anunciaban una serie de significativos eventos en la Tierra.

Nacido en Badonvillier, en Lorraine, Francia, fue el décimo de 12 hermanos de una modesta familia francesa y desde muy joven iniciaría su afición por la astronomía, cuando a los 14 años de edad, observó un cometa y más tarde el eclipse lunar de 1748.

Tiempo después, el joven Charles fue contratado por el astrónomo de la marina Joseph Nicolas Delisle, quien le encomendó copias de mapas geográficos. Fue en esta época cuando comenzó sus primeros trabajos en el observatorio del Hotel de Cluny.

En 1757, utilizando cálculos de Delisle, Messier emprendió la búsqueda de cometas, labor por la cual ha sido reconocido en la historia de la astronomía hasta la actualidad.

Durante esta búsqueda detectó la presencia de múltiples objetos cuya apariencia era muy similar a la de los cometas, para un año después, el 28 de agosto de 1758, comenzar a catalogarlos con el fin de no tener confusiones posteriores en sus observaciones.

El primer objeto que incluyó en la lista fue la Nebulosa del Cangrejo, en Tauro, a la que catalogó como objeto Messier 1 (M-1).

Ese mismo año catalogó los objetos de M-2 a M-40, para en 1764 hacerse miembro extranjero de la Royal Society, de Inglaterra.

Más tarde encontró el cúmulo globular M-41, ingresó a la Academia de Berlín y fue reconocido por la Academia de San Petersburgo, en Rusia.

En 1769, un año antes de ingresar a la Academie Royale des Science de París, publicó su primer catálogo astronómico, que ya contaba hasta el objeto M-45.

Durante 1771, Charles Messier localizó cuatro objetos nebulosos M-46 a M-49. En los años siguientes, la búsqueda de elementos astrales disminuyó, describiendo sólo M-50 en 1772 y para 1773 encontró una segunda compañera más brillante de Andrómeda M-110.

Su búsqueda de objetos celestes fue interrumpida en 1781 por un accidente en una grieta de hielo, en la que cayó a más de nueve metros de profundidad, hecho que le ocasionó un severo politraumatismo que lo mantuvo incapacitado durante un año.

No obstante, cuatro años más tarde fue nombrado editor asociado del “Connaissance des Temps”, hasta que con la llegada de la Revolución Francesa las cosas cambiaron en Europa.

En esos años, Messier perdió su salario y su pensión, su esposa murió en 1798, sin que hubieran tenido hijos. Después de la dolorosa pérdida, el astrónomo vivió sólo por algún tiempo, hasta que compartió su vida con una viuda de nombre, Madame Bertrand.

En sus últimos días obtuvo una alta posición cuando Napoleón Bonaparte le impuso la Cruz de la Legión de Honor, en 1806, aunque más tarde destruiría gran parte de su reputación científica en un elaborado ensayo dedicando el gran cometa de 1769, año en que había nacido el emperador francés.

Lo anterior lo condujo a ser el último científico serio que sostuvo que los cometas anunciaban eventos en la Tierra.

En 1815, Charles Messier sufrió un infarto cerebral que lo dejó parcialmente paralizado. Después de una larga convalecencia, atendió varias reuniones académicas, pero su vida diaria se volvió más difícil, hasta su muerte, ocurrida el 12 de abril de 1817.
México, D.F.

CERN recrea en una exposición la evolución científica del Universo


Los científicos del CERN hicieron colisionar el pasado 30 de marzo haces de protones a 7 TeV (teraelectronvoltios), una energía inédita en un acelerador de partículas, recreando un pequeño Big Bang, el instante de la creación del Universo, para buscar respuestas a las grandes incógnitas de la física moderna.

El Centro Europeo de Investigación Nuclear recreará la evolución científica del Universo, desde el 'Big Bang' hasta el desarrollo de la Tierra, en una exposición permanente que abrirá al público el próximo lunes.

La ciencia ha sido capaz de responder a bastantes de las incógnitas de la relación entre tiempo, espacio y energía, pero aún quedan muchas más por descubrir, y tanto preguntas como respuestas cohabitan en esta muestra.

Situada en la planta baja de "el Globo de la ciencia y la innovación", un edificio esférico contiguo a las instalaciones del CERN, cerca de Ginebra, la exposición evoca con un tono futurista las primeras manifestaciones de energía conocidas.

Precisamente, los científicos del CERN hicieron colisionar el pasado 30 de marzo haces de protones a 7 TeV (teraelectronvoltios), una energía inédita en un acelerador de partículas, recreando un pequeño Big Bang, el instante de la creación del Universo, para buscar respuestas a las grandes incógnitas de la física moderna.

"Comunicar a la sociedad sus descubrimientos y sus consecuencias es primordial para el CERN", remarcó el director general de este centro, Rolf Heuer.

Así, la muestra sumerge al visitante en el mundo de las partículas, desde las más pequeñas hasta las enormes, gracias a una puesta en escena impactante, fruto de la multitud de medios empleados para su ambientación.

Cápsulas de distintos tamaños se instalan tanto el suelo como en el aire, con distintas funciones, como mostrar algunos de los artilugios utilizados para indagar en los orígenes del movimiento.

"Queremos estimular el interés en el CERN", declaró el investigador del centro Rolf Landua, durante la presentación a la prensa de la exposición, que básicamente pretende enseñar en qué consiste el trabajo de este gran laboratorio.

La forma de dar a conocer la labor científica del centro se articula mediante proyectores que muestran momentos simbólicos de la evolución científica, y cuyo efecto emocional en el espectador se ensalza gracias a un envolvente entorno multimedia cargado de contrastes.

Intensas luces en medio de una enigmática oscuridad avivan el interés por identificar la cantidad de dudas que aún sobrevuelan sobre la desarrollo de la materia, y despiertan la curiosidad acerca de cómo se consiguieron ciertos hallazgos que resultaron determinantes en el conocimiento científico.

Prima de esta manera un acento didáctico e interactivo que permite la implicación y el entendimiento sin necesidad de conocer a fondo el asunto.
Ginebra, Suiza

jueves, 24 de junio de 2010

Falla en Internet podría causar su colapso

Las desconexiones son causadas por la forma en la que el tráfico pasa entre las compañías que transmiten la información en la red

En 1998 un ciberpirata dijo ante el Congreso de Estados Unidos que podía derrumbar la internet en 30 minutos aprovechando una debilidad en la red que causa desconexiones al desviar información.

En 2003 el gobierno del presidente George W. Bush concluyó que encontrar una solución a este problema era una de las ''prioridades vitales'' de Estados Unidos, pero al pasar de los años, muy poco ha cambiado.

Esta falla todavía causa estragos cada año. Aunque la mayoría de los casos son sin malicia y se resuelven rápidamente, el problema puede ser explotado por algún hacker para espiar información o para boicotear páginas de internet. Mientras tanto, nuestra dependencia a la red sigue en aumento y la próxima desconexión podría afectar empresas, al gobierno o a cualquiera que necesita internet para funcionar normalmente.

Las desconexiones son causadas por la forma, algo al azar, en la que el tráfico pasa entre las compañías que transmiten la información del internet. Este tipo de desconexiones también son llamadas ''hijackings'' (secuestros en inglés) , aunque la mayoría no son causadas por criminales ni buscan la destrucción. En realidad son un problema derivado de la apertura del internet.

''Es horrible cuando miras un poco más allá de la fachada'', dijo Earl Zmijewski, gerente general en Renesys Corp., que da seguimiento al desempeño de las rutas de información del internet. ''Me sorprende que cada día cuando llego al trabajo siga funcionando''.

Cuando se envía un correo electrónico, se ve una página de internet o se realiza cualquier otra actividad en línea, la información que las personas leen y transmiten pasa de un proveedor a otro, a veces en una cadena muy larga. Por ejemplo, si alguien se conecta a Facebook, su información podría pasar de su proveedor de internet a una compañía como Level 3 Communications Inc., que opera una red internacional de líneas de fibra óptica que transmiten información en largas distancias. A su vez la empresa podría pasar esta información a un proveedor que está conectado directamente a los servidores de Facebook.

El meollo del asunto es que cada proveedor define cómo enviar la información basándose sólo en lo que los otros proveedores implicados en esta cadena dicen y no en una perspectiva general.

Es como si un chofer tuviera que llegar de Filadelfia a Pittsburgh sin un mapa y circulara guiado sólo por las señales de tráfico que encontrara por el camino. Esto puede funcionar, pero ¿qué pasa si las señales no fueron colocadas por una autoridad? o ¿si una señal indica la dirección incorrecta? Seguramente se pierde.

Esto es esencialmente lo que ocurre cuando una ruta de internet es interrumpida. El sistema no tiene medios seguros y automáticos para verificar que la información de las rutas es correcta y los datos pueden ser dirigidos a algún proveedor que no los espera. Generalmente estos proveedores no saben qué hacer con la información inesperada y la desechan por lo que todo cae en un ''hoyo negro''.

Un ejemplo de estas desconexiones ocurrió en 2008 cuando Pakistan Telecom intentó cumplir una orden del gobierno para evitar el acceso a YouTube desde Pakistán y envió intencionalmente las solicitudes de videos de los usuarios paquistaníes a hoyos negros. Sin embargo, la compañía también envió un mensaje accidental al proveedor internacional de YouTube que decía algo como: ''Soy la mejor ruta para YouTube. Envíame todo el tráfico de YouTube''. El proveedor de la conexión aceptó el mensaje de enrutamiento y lo pasó a otros proveedores en el mundo que comenzaron a enviar todas las solicitudes de videos de YouTube a Pakistan Telecom. En poco tiempo incluso los usuarios en Estados Unidos no podían ver sus videos y esta desconexión duró varias horas.

''El 'hijacking' es muy parecido al robo de identidad. Alguien en el mundo afirma que eres tú'', dijo Todd Underwood, que trabajó para Renesys durante el corto causado por Pakistan Telecom.

Pero a diferencia de los gusanos de internet que se descubren y arreglan fácilmente, el sistema de enrutamiento ha permanecido sin cambios por más de una década y aunque hay progreso, no existe un interés entre todos los especialistas para lograr un remedio permanente. Los proveedores consideran esta debilidad del sistema como el precio que hay que pagar por la estructura abierta y flexible del internet.

Peiter Zatko, integrante del grupo de especialistas llamado L0pht, fue el ciberpirata que declaró ante el Congreso de Estados Unidos en 1998 que podía usar la vulnerabilidad del sistema para desactivar la internet en media hora. Zatko, quien trabaja ahora para la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación del Pentágono, ha dicho en los últimos años que la falla sigue latente, pero la diferencia es que ahora se llevaría varias horas en vez de 30 minutos, en parte por el mayor número de proveedores de internet que deberían ser boicoteados.

''Es el problema de todos porque afecta la estabilidad de internet, pero al mismo tiempo no es el problema de nadie porque a nadie le pertenece'' dijo Doug Maughan, que trata el asunto en el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

Para otros el control podría limitar las nuevas invenciones que han caracterizado a la red.
''Temo que la innovación en internet se reduciría si se necesita una autoridad central como intermediaria'', dijo Pieter Poll director de tecnología en Qwest Communications International Inc. ''Y creo que pocos en el ramo están interesados en esto''.

Mientras tanto, los administradores de las redes enfrentan a los hackers y las desconexiones en los sitios con medios un poco anticuados. Simplemente toman el teléfono y les llaman a sus colegas cerca del lugar donde ocurrió el ''hijacking'' para que cambien manualmente la información de enrutamiento, según Tom Daly, director técnico de Dynamic Network Services Inc.

''Hacemos algunas llamadas telefónicas y rezamos'', dijo. ''Más o menos eso es todo''.

Captan supertormenta en exoplaneta

El HD209458b está impregnado por gases venenosos para la vida terrestre pues se conforma en su mayoría de monóxido de carbono

Una supertormenta en la atmósfera de un exoplaneta fue captada por primera vez por el telescopio del Observatorio Europeo Austral (ESO) ubicado en el Cerro del Paranal en Chile.

La fuerza con la que soplaba el viento alcanzó una velocidad de 5 mil a 10 mil kilómetros por hora, señaló el ESO.

El planeta HD209458b es conocido como el "Júpiter caliente", pues la cercanía a su Sol produce temperaturas que alcanzan los mil grados centígrados en el lado más caliente, que siempre da hacia su estrella. La parte del planeta que no mira hacia ésta es extremadamente fría.

"En la Tierra, las grandes diferencias de temperatura inevitablemente provocan vientos fortísimos y, como demuestran nuestras nuevas medidas, la situación no es diferente en HD209458b", explicó Simon Albrecht, miembro del ESO.

El HD209458b está impregnado por gases venenosos para la vida terrestre pues se conforma en su mayoría de monóxido de carbono, destacó el análisis de ESO publicado en la revista Nature.

"Parece que H209458b es realmente rico en carbono casi igual que Júpiter y Saturno. Esto podría indicar que se formó de la misma manera", dijo Ignas Snellen, científico a cargo del equipo de ESO.

Las observaciones de alta precisión de monóxido de carbono realizadas con el Very Large Telescope (VLT) mostraron que el gas fluye extremadamente caliente y a enorme velocidad desde el lado diurno hacia el lado nocturno y más frío del planeta.

Estas datos se recopilaron gracias a un instrumento espectrógrafo de alta precisión denominado Crires, instalado en el observatorio chileno y se hicieron los cálculos utilizando el llamado efecto Doppler.

Los astrónomos detectaron que cada tres días y medio el planeta se mueve delante de su estrella, bloqueando durante tres horas una pequeña parte de la luz emitida por su Sol. Durante este periodo, una pequeñísima fracción de luz se filtra en la atmósfera del planeta, dejando una huella.

Estas marcas las analizaron investigadores de la Universidad de Leiden, el Instituto holandés de investigación espacial (SRON) y el MIT estadounidense.

El pasado 7 de agosto, observaron durante cinco horas el planeta mientras pasaba delante de su estrella.

El Crires cuenta con un sistema de óptica adaptativa que le permite corregir la turbulencia atmosférica, lo que, combinado con su altísimo poder de resolución espectral, le permite distinguir fuentes muy difíciles de observar desde la Tierra.

"En el futuro, los astrónomos pueden ser capaces de utilizar este tipo de observación para estudiar las atmósferas de planetas similares a la Tierra, para determinar si la vida también existe en otras partes del Universo", dijo Snellen.

Además se calculó que tiene cerca del 60% de masa de Júpiter.

"En general, la masa de un exoplaneta se determina midiendo el movimiento de la estrella y suponiendo su masa, según la teoría. Aquí, logramos medir el movimiento del planeta y así determinar tanto la masa de la estrella como la del planeta", dijo el coautor de Ernst Mooij en un comunicado de ESO.

HD209458b completa una órbita en torno a su estrella en tres días y medio y está a 150 años luz de la Tierra en dirección a la constelación de Pegaso.

Causó sismo en Baja California inclinación de 80 cm en la frontera: NASA

El movimiento del 4 de abril movió la región de Calexico y le marcó una hendidura con inclinación hacia el sur de unas 31 pulgadas u 80 centímetros, informó.

El sismo de 7.2 grados Richter registrado el 4 de abril pasado con epicentro al sur de Mexicali causó una inclinación de unos 80 centímetros en un tramo de la frontera entre California y México, informó hoy la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Ésta es la primera vez que la NASA proporciona imágenes de radar sobre una deformación de la Tierra causada por un movimiento telúrico, informó su Laboratorio de Propulsión en California.

El sismo del Domingo de Ramos, el mayor sentido en la región en unos 120 años, movió la región de Calexico, ciudad de California fronteriza con Mexicali, Baja California, y le marcó una hendidura con inclinación hacia el sur de unas 31 pulgadas u 80 centímetros.

El radar que percibió la deformación sobrevoló la zona a 12 kilómetros y medio de altura. Registró los cambios en tierra al llevar información detallada de la distancia entre el radar y el suelo terrestre en lapsos de un minuto cada uno.

Una geofísica de la NASA, Andrea Donellan, dijo que el proyecto de radar en sobrevuelo ha estado renovando el mapa de la Falla de San Andrés, desde la zona de San Francisco a la frontera de California y México, cada seis meses.

El plan también actualiza mapas de otras fallas al oeste de San Andrés, como la de San Jacinto y Elsinore.

De acuerdo con la NASA, el sismo de 7.2 grados ha tenido miles de réplicas registradas entre una zona un poco al norte del Golfo de Cortés, entre la península de Baja California y México continental, y unos kilómetros al norte de la frontera, en Ocotillo, California.

Un vocero de la NASA, Alan Buis, dijo que el proyecto de mapas desde el radar concluye en la frontera de California, no ingresa a territorio mexicano.

Sin embargo Calexico, donde el sismo provocó la inclinación, es una ciudad en la frontera y la hendidura en declive registrada llega, como límite del proyecto, a la franja limítrofe entre los dos países.
San Diego, EU

miércoles, 23 de junio de 2010

Internet gana terreno a telefonía fija

La Unión Internacional de Telecomunicaciones, dependiente de la ONU, señala que el acceso a la red se acelera en el mundo en desarrollo

El acceso a internet se acelera en el mundo en desarrollo, donde se encuentran 600 de los 777 millones de nuevos usuarios que se conectaron a la red en los últimos cuatro años, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), dependiente de la ONU.

En un informe estadístico difundido hoy, el organismo técnico señala que en ese mismo lapso la penetración de la banda ancha en los países en desarrollo se triplicó.

El gran potencial existente en esa parte del mundo se evidencia igualmente en la penetración de la banda ancha móvil, que se multiplicó por diez.

En el extremo contrario se encuentran las líneas telefónicas fijas. Su número se redujo en 57 millones en el mundo a finales de 2009 con respecto a un año antes, según la UIT.

Sin embargo, las caída en la cantidad de líneas fijas ha sido "más que compensada por el crecimiento de los móviles", explica.

En ese sentido, las estadísticas señalan que hubo 1.900 millones de suscripciones adicionales a la telefonía móvil entre finales de 2006 y de 2009, de las que 1.600 millones estaban en el mundo en desarrollo y sólo 300 millones en los países ricos.

En India y China, más del 90 por ciento de poblados rurales están ahora conectados gracias a los teléfonos móviles, destaca la UIT.

Derrame amenaza alga del Golfo de México

El sargazo se considera primordial para cientos de especies de vida marina, su muerte sería un duro golpe a la industria pesquera y a los ecosistemas

Se ve como una masa sucia de algas marrón con moras llenas de gas que le permiten flotar en las aguas del Golfo de México. A veces llega a las costas, donde queda atrapada en los dedos de los bañistas. Parece simplemente otra planta marina.

Pero el sargazo, a veces llamado maleza del golfo, es primordial para cientos de especies de vida marina en el Golfo de México. El petróleo derramado amenaza con sofocarlo, lo que sería un duro golpe a la industria pesquera y a los ecosistemas, los cuales tardarían años en recuperarse, de acuerdo con científicos.

Y mientras las algas mueren en el golfo, una menor cantidad de ejemplares de esta vital planta llegará al mar de los Sargazos, a 4 mil 800 kilómetros de distancia, lo que podría afectar también ese ecosistema.

De hecho, ya hay sargazos bañados en petróleo en las costas de Orange, Alabama, y los científicos ven cada día más de estas algas en las costas junto con el crudo.

''Desde el aire hemos visto sargazo en medio del petróleo. Están en los mismos lugares'', dijo Sean Powers, un científico marino de la Universidad del Sur de Alabama, quien tiene una beca de la Fundación Nacional de Ciencias para rastrear las algas marinas y la vida que le rodea.

Estas algas son cruciales para la vida marina. Peces, delfines, crustáceos y tortugas usan las algas para procrear, tomar el sol o esconderse de depredadores.

La comunidad exclusiva de estas algas, peces pardos o amarillentos con colas en forma de planta, diminutos camarones y caballitos de mar han adaptado su color y comportamiento para vivir ahí.

''Una vez llenas de petróleo, por todo lo que sabemos sobre los efectos del crudo, los animales que viven en el sargazo morirán'', dijo Powers.

De modo similar al fitoplancton, el sargazo se ubica al principio de la cadena alimenticia, dijo Dennis Heinemann, un científico piscícola del grupo ambiental Ocean Conservancy.

A diferencia de las plantas terrestres, el sargazo tiene pocas semillas y se propaga por división. Al morir, deja poco legado. Powers estima que se necesitarían al menos tres años para que el sargazo se recupere hasta niveles previos al derrame.

De esta alga dependen 145 especies de invertebrados, 100 de peces, cinco clases de tortuga marina y 19 de aves marinas, manifestó Ellycia Harrould-Kolieb, una científica marina de la organización Oceana.

Europa escudriña en los albores del Universo


El proyecto EuroGENESIS agrupará a especialistas de 16 países para investigar cómo la materia se hizo más compleja

¿Cómo se formó el Universo? ¿Qué elementos químicos existieron en el espacio primitivo? ¿Cómo interactuaron los átomos para formar la materia? Son incógnitas que la ciencia a tratado de responder a partir de diversas teorías.

Ahora, científicos europeos unirán esfuerzos para descifrar la génesis del Universo y, por tanto, de nuestra existencia.

La Fundación Europea de la Ciencia (ESF, por sus siglas en inglés) impulsó el proyecto EuroGENESIS, cuyo objetivo es comprender cómo la materia se hizo compleja a través de la historia del Universo.

EuroGENESIS está planeado iniciar en este año y se extenderá hasta 2013, según la ESF.

"Se trata de un esfuerzo multidisciplinario que busca analizar desde la nucleosíntesis del Big Bang el incio de los elementos químicos y los rayos cósmicos, su dispersión y formación de estrellas y planetas, la química del medio interestelar y la diferenciación de los materiales planetarios", se informa en el portal de la ESF.

EuroGENESIS nace con el objetivo de integrar, por primera vez, astrofísicos teóricos especialistas en la modelización de estrellas por computadora; astrónomos observacionales que determinan las abundancias químicas del universo, mediante telescopios terrestres y espaciales, o a partir de medidas de granos meteoríticos en el laboratorio.

También cosmoquímicos que estudian cómo se asocia la materia en el espacio, hasta formar sólidos y eventualmente planetas capaces de albergar formas de vida y físicos nucleares que proporcionan la información básica sobre el tipo de transmutaciones nucleares que se producen en las estrellas mediante esfuerzos experimentales y teóricos, explicó Jordi José, investigador en la Universidad Politécnica de Cataluña, al diario español El País.

EuroGENESIS contará con un presupuesto de 2.5 millones de euros (alrededor de 38 mil 727 millones de pesos mexicanos), y agrupara varios centenares de especialistas de 16 países, a través de la participación de 29 centros de investigación, indicó el también coordinador del proyecto.

Entre los participantes se cuentan el Instituto de Astrofísica de París, la Universidad de Washington, tres institutos Max Planck, la Academia de Ciencias de Rusia o el laboratorio TRIUMF, en Vancouver (Canadá).

España participa a través de cuatro instituciones: la Universidad Politécnica de Cataluña, el Instituto de Estudios Espaciales (CSIC, Bellaterra), el Instituto de Estructura de la Materia (CSIC, Madrid) y la Universidad de Huelva, publicó el portal de El País.

Celebra una década la decodificación del genoma humano

Pese a que ha significado grandes avances biológicos clave, las aplicaciones médicas aún son modestas, aceptan investigadores.

El décimo aniversario de la decodificación del genoma humano está marcado por importantes avances en la comprensión de los mecanismos fundamentales de la vida, aunque sus aplicaciones médicas hasta el momento han sido modestas, según investigadores.

Este hallazgo y la identificación de numerosas variaciones genéticas también permitieron a los genetistas arrojar una nueva luz sobre los orígenes y la evolución de la humanidad tras su emigración de África hace 50 mil años para conquistar el mundo.

El anunciar que se había finalizado la primera decodificación del genoma humano el 26 de junio de 2000 tras once años de esfuerzos y 3 mil millones de dólares de inversión, el entonces presidente Bill Clinton dijo que "con este nuevo saber, la humanidad está a un paso de adquirir un inmenso poder de cura".

Este avance "va a revolucionar el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de la mayoría, si no todas las enfermedades", predijo.

Diez años después, "es cierto que el Proyecto del Genoma Humano todavía no ha tenido efecto directo en los cuidados médicos de la mayoría de los individuos", reconoció recientemente Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y responsable de este consorcio (International Human Genome Sequencing Consortiumn).

Un proyecto privado paralelo, Celera Genomics, lanzado en 1998 y dirigido por Craig Venter, logró decodificar el genoma humano al mismo tiempo que los investigadores del sector público.

"Las aplicaciones en medicina clínica hasta ahora son modestas, aunque se han hecho algunos descubrimientos importantes", especialmente en lo que atañe al cáncer, prosiguió Francis Collins en un editorial publicado a fines de marzo en la revista británica Nature.

Collins citó el desarrollo de nuevos tratamientos anticancerígenos orientados a algunas funciones vitales de los tumores, pruebas genéticas capaces de determinar si las mujeres afectadas por cáncer de seno necesitan quimioterapia, y pruebas que permiten prever la respuesta de pacientes a más de una decena de medicamentos según su perfil genético. En cambio, un experimento para predecir el riesgo de enfermedades cardiacas no fue concluyente.

Recientemente la FDA, la agencia de control de alimentos y medicamentos en Estados Unidos, autorizó el Prolia, una aplicación genómica de la firma biotecnológica Amgen para tratar la osteoporosis.

Hoy, cerca de 10 por ciento de las marcas de medicamentos -objeto de una solicitud de autorización de comercialización en la FDA- contienen informaciones fármaco-genómicas, un fuerte aumento comparado a los años 90, destacó Margarett Hamburg en un editorial publicado a mediados de junio en el New England Journal of Medicine.

"Pero esto no marca el límite del potencial de la medicina personalizada", agregó. "A medida que avanza el campo de investigación, esperamos tener experimentos más eficaces basados en una mayor comprensión de los mecanismos genéticos de la enfermedad", explicó Hamburg.
Washington, EU

Clima extremo del exoplaneta Osiris apasiona a científicos

Un estudio de su atmósfera, compuesta por monóxido de carbono- reveló que presenta supervientos que soplan entre 5 mil y 10 mil kms. por hora.

Tormentas con vientos de 5 mil a 10 mil km/h, una temperatura en la superficie de más de 1000°C, el clima del exoplaneta apodado Osiris continúa apasionando a los científicos, como lo demuestra un estudio publicado este miércoles por la revista científica Nature.

El nombre oficial de Osiris, HD209458b, está muy cerca de su estrella y recorre su órbita en 3.5 días a una velocidad de 140 km/h, es decir casi cinco veces más rápido que la Tierra alrededor del Sol, según Ignas Snellen, del Observatorio Leiden de Holanda, y su equipo que describe a este exoplaneta.

Cada vez que un planeta pasa delante de su estrella (transita), una fracción de la luz del astro es bloqueada durante tres horas. Situado a 150 años luz (1 AL=9,46 billones de km) de la Tierra, Osiris fue, en 1999, el primer exoplaneta detectado utilizando este método "de tránsitos".

La atmósfera de este planeta macizo (casi dos tercios de la masa de Júpiter) se escapa al espacio, como si perdiese su sustancia, de ahí su apodo: Osiris. Este dios egipcio fue asesinado por su hermano que luego dispersó su cadáver en trozos.

Como el planeta presenta siempre la misma faz hacia su estrella, su temperatura de superficie es más fría del lado de la noche que del lado del día en donde alcanza los 1000°C.

"En la Tierra, grandes diferencias de temperaturas producen inevitablemente vientos violentos y, como lo muestran nuestros instrumentos, la situación no es diferente en HD209458b", subraya Simon Albrecht, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, Cambridge, Estados Unidos) en un comunicado.

Los astrónomos pudieron observar durante cinco horas la atmósfera de este planeta, compuesta entre otras cosas por monóxido de carbono, cuando pasaba delante de su estrella utilizando los Telescopios Muy Grandes (VLT, Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ubicado en el desierto de Atacama, Chile.

Al analizar ese gas mortal "descubrimos un superviento que sopla a entre 5 mil y 10 mil km/h", declaró Snellen en un comunicado de ESO.

Los astrónomos analizaron con el espectrógrafo CRIRES, experimentando métodos que pueden servir para descubrir vida en otros exoplanetas, la luz de la estrella filtrándose a través de la atmósfera del planeta.

También pudieron medir con gran precisión la velocidad del monóxido de carbono, utilizando el efecto Doppler es decir la marca que deja este gas que varía según si se acerca o se aleja de nosotros.

Por primera vez pudieron calcular directamente la velocidad del exoplaneta, su masa, y descubrir que su atmósfera sería "tan rica en carbono como Saturno y Júpiter".
París, Francia

martes, 22 de junio de 2010

Amazon baja el Kindle a 189 dls.

Luego de que la librería Barnes & Noble rebajó su lector Nook a 199 dólares, la compañía de ventas por internet anunció un descuento de 70 dólares a su dispositivo

La compañía de ventas por internet Amazon.com anunció hoy una rebaja, de 259 a 189 dólares, en el precio de venta en Estados Unidos de su lector electrónico Kindle, el producto más popular entre todos los que comercializa.

La decisión de Amazon.com se conoce poco después de que la cadena de librerías Barnes & Noble, la mayor del mundo, informara también de un sustancial recorte del precio de su lector electrónico Nook, con conexión 3G y Wi-Fi, que vende a partir de hoy a 199 dólares frente a los 259 dólares que costaba con anterioridad.

Amazon manifestó en un comunicado de prensa que su lector Kindle, que también utiliza conexión 3G, ya está disponible para ser enviado a quienes lo adquieran a este nuevo precio.

Barnes & Noble anunció además este lunes que sacaba al mercado estadounidense un nuevo modelo de Nook, pero equipado únicamente con conexión Wi-Fi (sin tecnología para conectarse a la red de telefonía móvil), a un precio de 149 dólares.

Esa compañía trata así de intensificar la competencia con el iPad de Apple (que se vende a partir de 499 dólares) y el Kindle de Amazon.com en el ámbito de los lectores electrónicos de libros y de los ordenadores planos.

La mayor cadena de librerías del mundo señaló en un comunicado de prensa que, tras la rebaja en el precio del Nook 3G, éste era el primer dispositivo de su clase, equipado con conexión telefónica móvil y Wi-Fi, que se vendía a un precio inferior a 200 dólares.

Sin embargo Amazon.com anunció pocas horas después la rebaja de precio del Kindle, con lo que también se sitúa por debajo de esa cota.

Las acciones de Amazon.com bajaron este lunes un 2.61% en el mercado Nasdaq, para cerrar a 122.55 dólares, y se han depreciado un 8.9% en lo que va de este año.

Los títulos de Barnes & Noble perdieron hoy un 3.16% de valor y concluyeron la sesión en la Bolsa de Nueva York a 16.53 dólares, y han bajado un 13.32% durante este año.

Impresiona Toshiba con su Libretto W100

La compañía presume su tablet de doble pantalla táctil que puede usarse como una computadora portátil convencional o como un libro electrónico

Hace 25 años Toshiba lanzó al mercado sus primeros ordenadores portátiles. Hoy presume su Concept Toshiba Libretto W100, un dispositivo de doble pantalla que lanzará al mercado a finales de agosto.

Las dos pantallas tienen 7 pulgadas y una resolución de 1024 x600 widescreen; sistema operativo Windows 7, procesador Intel Pentium U5400 de 1.2GHz, 2GB de memoria, un disco duro de 62 GB, Wi-Fi, Bluetooth, ranura para tarjeta MicroSD y puerto USB.

Libretto W100 puede utilizarse como una computadora portátil convencional con un teclado que se despliega en una de sus pantallas o girarlo 90 grados y utilizarlo como un libro electrónico.

Reporta Apple 3 millones de iPads vendidas

Tras el anuncio, las acciones de la firma se revalorizaban en el mercado tecnológico Nasdaq un 1.70 por ciento hasta los 274.76 dólares

Apple ha logrado vender tres millones de iPads, su famoso computador tipo tabla, desde que lo lanzó en Estados Unidos a principios de abril, según informó la empresa en un comunicado.

Tras realizar este anuncio, las acciones de la firma se revalorizaban hoy en el mercado tecnológico Nasdaq un 1.70 por ciento hasta los 274.76 dólares.

"Las personas adoran el iPad al convertirse en parte de su vida cotidiana", dijo en un comunicado Steve Jobs, fundador y consejero delegado de Apple.

"Estamos trabajando duro para poner este mágico producto en manos de aún más personas en todo el mundo, incluyendo a las personas de los nueve países adicionales en los que se lanzará el iPad el mes próximo", añadió.

El iPad es un pequeño computador portátil de una sola solapa que se asemeja a un iPhone grande, ya que no tiene teclado incorporado y su pantalla es táctil.

Permite navegar por internet, leer libros electrónicos, utilizar cuentas de email, ver fotos y películas en alta definición y escuchar música, entre muchas otras funciones típicas de un computador personal.

Encuentran al bisabuelo de la humanidad en Etiopía

El esqueleto parcial fue excavado durante cinco años luego del descubrimiento de un fragmento de un hueso de la parte inferior del brazo, en 2005

Paleontólogos encontraron en Etiopía al bisabuelo de la humanidad, con una antigüedad de 400 mil años más que el esqueleto de Lucy.

Científicos del Cleveland Museum of Natural History participaron en el hallazgo y análisis de los huesos, que indican que la postura erguida es más antigua de lo que se pensaba.

El descubrimiento y los resultados de este análisis inicial serán divulgados esta semana en la edición anticipada en línea de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El esqueleto parcial, pertenece a la especie de Lucy, Australopithecus afarensis, fue encontrada en el área de Woranso-Mille, de la región Afar, en Etiopía, por un equipo liderado por el Dr. Yohannes Haile- Selassie, curador y responsable de antropología física en el Cleveland Museum of Natural History.

El esqueleto parcial fue excavado durante cinco años luego del descubrimiento de un fragmento de un hueso de la parte inferior del brazo, en 2005.

La excavación recuperó la clavícula más completa y una de las escápulas más completas encontradas hasta ahora en el registro de fósiles humanos.

El espécimen fue apodado "Kadanuumuu" (kah-dah-nuu-muu) por los autores.

"Kadanuumuu" significa "hombre grande" en la lengua Afar y refleja su gran tamaño.

El homínido masculino medía entre 1.55 y 1.70 metros de estatura, mientras que 'Lucy' medía un metro con 10 centímetrosde estatura.

"Este individuo era completamente bípedo y tenía la capacidad de caminar casi como los humanos modernos", dijo Haile-Selassie.

"Como resultado de este descubrimiento, podemos ahora decir con confianza que 'Lucy' y sus parientes eran casi tan hábiles como nosotros caminando con dos piernas, y que la elongación de nuestras piernas proviene de antes en nuestra evolución que lo que se pensaba".

El coautor Dr. C. Owen Lovejoy, profesor de antropología de la Kent State University, explicó que el nuevo espécimen "nos cuenta mucho más acerca de las proporciones de la pelvis, el tórax y las extremidades que lo que podía hacer 'Lucy' sola".

Entre los autores de las investigaciones, se encuentran el Dr. Bruce Latimer, director del Centro de Orígenes Humanos en la Case Western Reserve University y el Dr. Beverly Saylor, profesor asociado de ciencias geológicas en la Case Western Reserve University.

lunes, 21 de junio de 2010

Lanzan en GB fármaco derivado de cannabis contra la esclerosis

El tratamiento para un solo día costará 16.3 dólares.

Bayer anunció hoy el lanzamiento de Sativex, un medicamento derivado del cannabis de la compañía GW Pharmaceuticals Plc, cuya dosis para un día costará 11 libras (16.3 dólares) en Gran Bretaña y servirá a pacientes con esclerosis múltiple (EM) que sufren espasticidad.

GW dijo que el precio del Servicio Nacional de Salud (NHS por su sigla en inglés) será de 125 libras para un frasco de 10 mililitros, una presentación suficiente para 11 días.

Sativex, que se aplica debajo de la lengua, será presentado en Gran Bretaña por Bayer AG, titular de la patente, luego de su aprobación la semana pasada.

"Es el primer tratamiento para la espasticidad causada por la EM en más de dos décadas y es un producto que sabemos que los pacientes estaban esperando", dijo el director de GW, Justin Gover, en una entrevista.

El próximo obstáculo para GW y Bayer será convencer al Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE por su sigla en inglés) de Gran Bretaña de que Sativex es un tratamiento rentable para el NHS. Hasta que eso ocurra, sus ventas pueden ser leves, dijeron analistas.

Gover dijo que los médicos podrían recetar el fármaco de acuerdo a las guías revisadas para tratar la EM. "Es bastante posible que Sativex sea incluido en estos nuevos parámetros, por eso no sería necesaria una referencia del NICE", agregó.

Fuera del país, el medicamento podría ser aprobado pronto en España y luego en otros países europeos. En el resto del continente, Sativex será vendido por el laboratorio español Almirall.

Potencial para el cáncer

El fármaco está compuesto de dos cannabinoides extraídos de la marihuana, cannabidiol (CBD) y delta-9-tetrahidrocannabinol (THC).

El THC causa el efecto eufórico que sienten las personas al fumar hojas o resina de cannabis, pero este efecto secundario es suprimido por la composición y el método de aplicación de Sativex.

En el 2005, fue el primer producto derivado de la planta cannabis sativa en obtener la aprobación de los reguladores en Canadá para el dolor neuropático.

También es efectivo para tratar el entumecimiento muscular y los espasmos en casi la mitad de los pacientes que no se benefician con las terapias actuales, que ascienden a casi 6 mil en el Reino Unido, dijo Gover.

El fármaco también podría ser usado a largo plazo para tratar el dolor provocado por el cáncer, lo que abriría un mercado con un valor potencial de más 500 millones de dólares, de acuerdo a analistas.

El ejecutivo dijo que la compañía está investigando otros 12 cannabinoides primarios para aplicar en el tratamiento de tumores, epilepsia y condiciones psicóticas como esquizofrenia.
Londres, Inglaterra

Barnes & Noble lanza nueva versión de lector 'Nook' sin 3G

La mayor cadena de librerías de Estados Unidos por ventas, colocó el precio de la versión WiFi en 149 dólares y redujo el precio de su modelo con 3G a 199 dólares.

La cadena de librerías estadunidense Barnes & Noble presentó este lunes una nueva versión de su lector electrónico "Nook" que sólo tiene conexión por WiFi, y bajó el precio de su modelo con 3G, en medio de una competencia cada vez mayor en el floreciente sector de los lectores electrónicos.

Barnes & Noble, la mayor cadena de librerías de Estados Unidos por ventas, colocó el precio de la versión WiFi en 149 dólares y redujo el precio de su modelo con 3G a 199 dólares.

La decisión llega después de que muchos clientes se hayan visto atraídos hacia la tienda electrónica de libros del iPad, de Apple, y mientras Borders Group prepara el lanzamiento de su propia librería digital.

Nook, lanzado el pasado octubre, también compite con Kindle, de Amazon.com.
Nueva York, EU