lunes, 31 de agosto de 2009

Diseñan sensor a base de nanopartículas que detecta a tiempo el cáncer de pulmón

En forma oportuna, el dispositivo halla en el aliento compuestos específicos que se encuentran en niveles elevados en el aire que exhalan los pacientes.

Un sensor fabricado con nanopartículas de oro puede detectar el cáncer de pulmón en el aliento de un paciente y ofrecería un diagnóstico antes de que la enfermedad sea visible en una radiografía, informaron científicos israelíes.
El dispositivo, que sus creadores dijeron que sería lo suficientemente económico como para que los médicos lo utilicen a diario, detectó el cáncer pulmonar con una precisión de 86 por ciento, por lo que brindaría una forma de controlar la enfermedad que suele diagnosticarse hasta haberse expandido.
Una vez que el tumor se ha diseminado, es decir generado metástasis, el paciente tiene pocas posibilidades de curación.
El nuevo mecanismo emplea sensores fabricados en base a nanopartículas de oro para detectar compuestos específicos -conocidos como compuestos orgánicos volátiles (COV)- que se encuentran en niveles elevados en el aire que exhalan los pacientes con cáncer de pulmón.
El análisis del aliento ya es una forma reconocida de relacionar los COV con ciertas condiciones médicas. En el 2006, investigadores hallaron que los perros podían ser entrenados para "oler" el cáncer en la respiración de los pacientes con un 99 por ciento de exactitud.
Hossam Haick, uno de los expertos que trabajó en el nuevo sensor, dijo que espera que esto pronto le permita a los médicos contar con una prueba sencilla para evaluar a las personas durante sus consultas de rutina.
"Los métodos convencionales de diagnóstico del cáncer pulmonar son impracticables a gran escala porque son costosos y en ocasiones suelen no detectar los tumores", escribieron Haick y sus colegas en la revista Nature Nanotechnology.
"Este dispositivo no es para nada costoso. La idea general de este desarrollo era diseñar algo muy sensible y muy económico y portátil", dijo Haick, del Instituto de Tecnología en Haifa, Israel.
El cáncer de pulmón provoca la muerte de 1.3 millones de personas por año y es la principal causa de decesos por tumores en todo el mundo. Sólo el 15 por ciento de los pacientes con la enfermedad vive más de cinco años, en parte porque suele detectarse demasiado tarde.
El dispositivo diseñado por Haick y sus colegas es una selección de nueve sensores, que consiste en nanopartículas de oro combinadas con diferentes grupos orgánicos que responden a varios COV emitidos por los tumores pulmonares.
Los investigadores evaluaron a 56 personas saludables y a 40 pacientes que habían sido diagnosticados con cáncer de pulmón a través de los métodos convencionales.
El equipo halló que el sensor podía distinguir el aliento de los pacientes con cáncer pulmonar del de las personas del grupo de control con más de un 86 por ciento de precisión.
Haick indicó que el dispositivo patentado necesita ser más rigurosamente evaluado y obtener aprobación de las autoridades sanitarias antes de que pueda producirse para su comercialización.
"Yo diría que podría llevar entre tres y cinco años", añadió el investigador.
Existen otros métodos para medir los COV, pero esas técnicas suelen ser costosas, lentas y en algunos casos requieren que la respiración esté concentrada o deshumedecida primero. Londres, Inglatera (La Jornada)

Inicia Conferencia Mundial del Clima en Ginebra

La conferencia, conocida como WCC-3 por siglas en inglés, será inaugurada por el presidente de Suiza, Hans Rudolf Merz, y cuando cierre el próximo viernes, habrá registrado a unos mil 500 representantes gubernamentales, expertos y científicos de más de 150 países.

La Tercera Conferencia Mundial sobre el Clima inicia hoy aquí con el objetivo de establecer un marco mundial para los servicios meteorológicos a fin de que todos accedan a información y predicciones precisas en este rubro.
"Todas las personas y países necesitan la información climática para planificar sus actividades presentes y adaptarse al futuro,’’ dijo a la prensa Michel Jarraud, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
Se espera también lograr consenso sobre medidas de adaptación ante la variabilidad del clima y el cambio climático.
La conferencia, conocida como WCC-3 por siglas en inglés, será inaugurada por el presidente de Suiza, Hans Rudolf Merz, y cuando cierre el próximo viernes, habrá registrado a unos mil 500 representantes gubernamentales, expertos y científicos de más de 150 países.
En su segmento de alto nivel, los próximos jueves y viernes bajo la presidencia del mandatario mozambiqueño Armando Emilio Guebuza, se espera a más de 15 jefes de Estado y unos 80 ministros
La primera conferencia de este tipo se celebró en 1979 y contribuyó a la creación del Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático, mientras que la segunda, en 1990, acordó la fundación de un sistema mundial de observación.
El lema de la WCC-3 es "la previsión y la información climatológica al servicio de la toma de decisiones", lo que pone de manifiesto el propósito de hacer de esta reunión más que un evento técnico.
La Conferencia buscará llevar el conocimiento científico al escenario de la toma de decisiones que será crucial para el futuro verde del planeta en la Conferencia Mundial sobre Cambio Climático que se llevará a cabo en Copenague a fines de este año. Ginebra, Suiza (El Universal)

Un hombre localiza a sus hermanos en Facebook

Un estadounidense se enteró que era adoptado y por varios años trató de hallar a su madre, pero fue en la red social que conoció a sus hermanos

Un estadounidense de 38 años localizó a través de la red social Facebook a sus dos hermanos, a los que no conocía porque fue cedido en adopción al poco tiempo de nacer y no tenía información concreta sobre su madre, informó hoy el Daily News.
Jonathan Frank, un tendero que vive en Bayonne, en el estado de Nueva Jersey, descubrió los nombres de sus hermanos, John Martino y Janine, la semana pasada, y el domingo se reunieron los tres por primera vez.
"Facebook es impresionante. Me siento genial, como si hubiera ganado la lotería" , asegura en las páginas del diario Frank, quien tiene dos hijas y durante años ha tratado de localizar a su madre biológica, de quien sólo sabía el apellido de soltera.
Frank, que asegura haber vivido una infancia complicada en los barrios neoyorquinos de Queens y El Bronx, sabía desde los cinco años que era adoptado.
"Tenía un vacío en el corazón" , explica el hombre, que incluso llegó a contratar los servicios de un detective privado para localizar a la mujer que lo dio en adopción.
Éste descubrió que la madre biológica de Frank murió hace tres años a causa de un cáncer de hígado, pero le comunicó que había tenido dos hijos, John Martino y Janine.
El estadounidense trató de localizarlos por diferentes medios sin éxito, hasta que se dio cuenta de que uno de los 226 "John Martino" que encontró en Facebook tenía una amiga llamada "Janine" , por lo que decidió escribirle un mensaje y contarle su historia.
"No sé si eres mi hermano o no, o si me estás buscando, pero durante toda mi vida he estado esperando este momento" , escribió Frank, quien tan sólo una hora después recibió una escueta respuesta en la que su hermano le daba un número de teléfono y le pedía que le llamara.
El padre de John Martino y Janine confirmó la historia de Jonathan Frank enseguida e, incluso, les contó que, poco antes de morir, la madre de los tres puso un mensaje en una web especializada para tratar de encontrar al hijo que dio en adopción hacía más de cuatro décadas. (El Universal)

Ensenada prepara el XXIII Congreso Nacional de Astronomía

Se unirá a la celebración del Año Internacional de Astronomía y festejará el 30 aniversario del telescopio de San Padro Mártir

La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) celebrará los 30 años del telescopio, más grande que posee el Observatorio Astronómico Nacional (OAN),de San Pedro Mártir en Baja California; durante el XXIII Congreso Nacional de Astronomía, que se llevará a cabo del 1° de septiembre al 5 del mismo mes.
De acuerdo con el boletín universitario, el Instituto de Astronomía (IA), localizado en la ciudad de Ensenada será la sede del congreso, el cual cuenta con una excelente respuesta.
Casi 200 investigadores y estudiantes expondrán sus trabajos de investigación en 120 conferencias -12 de ellas magistrales- y más de un centenar de carteles, explicó el astrónomo Vladimir Ávila Reese, investigador del IA y miembro del comité organizador del congreso.
"Entre los temas que se abordarán destacan los planetas extra solares y búsqueda de vida, el medio en que nacen las estrellas y los objetos que quedan después de su colapso, así como el efecto que éstas tienen con su inyección de radiación y energía cinética al medio interestelar", adelantó el académico.Los astrofísicos también debatirán sobre los cúmulos de estrellas, la estructura de la Vía Láctea y de otras galaxias, sobre la materia oscura en las que se moldearon las galaxias y acerca de cómo era el medio intergaláctico en épocas pasadas, cuando el Universo era más joven."Otros temas relevantes serán los nuevos desarrollos tecnológicos para la astronomía y la presentación de proyectos astronómicos clave para México, así como en los que participamos a nivel internacional. También habrá paneles de discusión sobre el rol de la astronomía en la difusión y educación científicas", añadió Ávila Reese. Un capítulo especial del congreso estará dedicado a los 30 años del telescopio de 2.1 metros, el más grande del OAN, que se inauguró en San Pedro Mártir el 17 de septiembre de 1979, cuando dirigía el OAN el investigador emérito Arcadio Poveda Ricalde, principal impulsor del proyecto. Por primera vez, al congreso astronómico estará acompañado de un festejo cultural donde cada día habrá actividades artísticas. El IA de la UNAM, el gobierno municipal de Ensenada y el estatal de Baja California concentrarán actividades artísticas y de divulgación científica en el Primer Festival Nacional del Conocimiento, que incluirá exposiciones fotográficas, conciertos musicales, obras de teatro, presentaciones de danza y actividades de divulgación que estarán abiertas a todo público. México, D..F. (El Universal)

Europa inicia sustitución de bombillas de alto consumo

La Unión Europea dejará de fabricar bombillas de 100 watts con filamento incendescente para siempre, el martes. Ahora buscarán que todos los países miembros consuman menos energía

UE inicia sustitución gradual de bombillas de bajo consumoLa Unión Europea empezará el martes a sustituir las bombillas tradicionales incandescentes por otras que conservan más energía, anunció la Comisión Europea.
Varios países, incluidos Australia, Nueva Zelanda, Canadá y las Filipinas ya han anunciado que iniciarán el proceso de sustitución de forma gradual o que limitarán también la venta de bombillas tradicionales, de filamento incandescente.
En 2007, el presidente estadounidense George W. Bush promulgó una ley que ordenó que las bombillas empiecen a sustituirse en Estados Unidos a partir de 2012.
Las nuevas normas de la UE nacieron a partir de un acuerdo entre los 27 países de la unión el año pasado para sustituir las tradicionales bombillas incandescentes en un periodo de tres años y ayudar así a las naciones a generar menos emisiones de gases de efecto invernadero, dijo el órgano ejecutivo de la UE.
El objetivo de la normativa es frenar el cambio climático y reducir las facturas por gasto de electricidad.
A partir del martes, las bombillas convencionales de 100 watts o más dejarán de fabricarse o importarse a la Unión Europea. La bombillas incandescentes serán reemplazadas por fluorescentes de larga duración o lámparas halógenas.
Los consumidores aún podrán comprar las bombillas antiguas hasta que se agoten en las tiendas.
La UE asegura que el cambio aportará un ahorro de energía de un 25% a un 75%.
La comisión dijo que la medida ahorrará a los hogares hasta 71 dólares al año (50 euros) e inyectará 14 mil 000 millones de dólares (10 mil 000 millones de euros) a la economía.
La bombilla incandescente _ que ha evolucionado poco desde que Thomas Edison la inventó en el siglo XIX _ usa más energía que las bombillas fluorescentes o de halógeno, pues buena parte de su consumo se desperdicia en forma de calor. (El Universal)

Discovery visita Estación Espacial

Los astronautas de origen mexicano, José Hernández y John Olivas, serán despertados a las 13:00 horas para iniciar el día de trabajo

La tripulación del transbordador Discovery, que incluye a los astronautas de origenmexicano, José Hernández y John Olivas, inició hoy una visita de nueve días a la Estación Espacial Internacional (EEI).
El Discovery se acopló el domingo a las 20:54 hora local cuando volaba a 362 kilómetros de distancia de la Tierra para entregar suministros, y nuevo equipo de experimentos.
Luego, los siete tripulantes del Discovery y los seis residentes de la estación, se reunieron y la especialista de misión Nicole Stott intercambió lugar con Tim Kopra, quien tras haber permanecido 44 días en el espacio, regresará a la Tierra en el transbordador.
La tripulación del Discovery comandada por Rick Sturckow se fue a dormir a las 05:00 hora local del lunes y será despertada a las 13:00 horas para iniciar el día de trabajo, dijo un vocero de la NASA.
Durante su estancia de nueve días, los astronautas del Discovery descargarán más de siete toneladas de ropa, alimentos, agua y nuevo equipo de experimentos que llevan en el módulo Leonardo.
La primera de tres caminatas espaciales, programada para el martes, está enfocada en el reemplazo de un tanque refrigerante de 800 kilos de peso y en la recuperación de dos experimentos científicos europeos fuera de la estación para ser analizados en la Tierra.
John Danny Olivas, nieto de mexicanos y veterano de dos caminatas espaciales de una misión del Atlantis en 2007, realizará la salida junto a la novata Nicole Stott.
La experiencia de las caminatas servirá a Stott por si es requerida durante su estancia en la estación.
La carga del Discovery incluye nuevo equipo de laboratorio para experimentos científicos y un segundo refrigerador que guardará muestras de sangre, orina y otras materias que luego serán regresadas a la Tierra para estudiar los efectos de la ingravidez.
Uno de los experimentos está enfocado en un grupo de ratones que van a bordo del Discovery con el que los científicos esperan comprender mejor la pérdida de masa ósea en la ingravidez.
También se incluye una máquina con una banda sin fin denominada COLBERT, por el comediante estadounidense Stephen Colbert, que será colocada en el Nódulo 2 de la estación, para que los astronautas se ejerciten y eviten que la ingravidez atrofie sus músculos.
Además de que instalarán una nueva cabina para tripulante en el laboratorio japonés Kibo de la estación.
Antes de acoplarse, el Dicosvery fue fotografiado en su escudo térmico desde la estación espacial, para valuar en la Tierra su capa térmica, pero revisiones preliminares sugieren que la nave llegó a su órbita sin daños aparentes, dijo LeRoy Cain, jefe de control de misión de la NASA.
El regreso del Discovery a la Tierra está programado para el 10 de septiembre en el Centro Espacial Kennedy, en Florida.
La construcción de la estación se inició en diciembre de 1998 y la NASA tiene previstas todavía seis misiones más de construcción, cinco de ellas en 2010, antes de retirar su flota de transbordadores. (El Universal)

viernes, 28 de agosto de 2009

México, uno de los países más avanzados de AL en cirugía de obesidad

El médico mexicano Rafael Álvarez Cordero señaló que estos adolescentes y niños presentan ya graves problemas de diabetes, síndromes metabólicos e hipertensión, a los 13, 14 y 15 años.

México es el segundo país en el mundo con más obesidad después de Estados Unidos, pero también uno de los más avanzados en el tema de cirugía para combatirla, afirmó el médico mexicano Rafael Álvarez Cordero.
En entrevista telefónica , desde París, donde esta noche recibirá el premio "Lifetime Membership Award" por su contribución al desarrollo de la cirugía de obesidad en el mundo, indicó que este es un tema que preocupa mucho al Sistema de Salud mexicano.
"Este es un asunto que nos preocupa mucho porque no solo tenemos una gran obesidad en los adultos, sino que en los últimos diez años se ha multiplicado por cinco o por seis el número de adolescentes y niños que tienen este problema", dijo.
Además, señaló que estos adolescentes y niños presentan ya graves problemas de diabetes, síndromes metabólicos e hipertensión, a los 13, 14 y 15 años.
Aseguró que la Secretaría de Salud está haciendo grandes esfuerzos para combatir el problema y ahora se está terminando la elaboración de una norma oficial para manejar de la manera más adecuada este problema.
Puntualizó que México fue el primero que hizo cirugía de obesidad en Latinoaméica y es un país que ha sido invitado, para compartir sus avances, en prácticamente todas las naciones latinoamericanas.
Con respecto al número de operaciones por obesidad que se realizan en México, Alvarez Cordero precisó a Notimex que en la actualidad se hacen de mil a mil 500 al mes en todo el país, y hay cerca de 200 cirujanos especialistas en la materia.
Sin embargo, abundó, aún falta mucho por hacer e hizo hincapié en la experiencia brasileña, donde el hecho de que las compañías aseguradoras pagan la cirugía por obesidad, hubo un "boom" del tema en los últimos cinco años.
Precisó que en Brasil, donde hay más de 800 cirujanos para problemas de obesidad, se hacen unas 80 mil operaciones al año y en Estados Unidos, casi medio millón de cirugias anualmente.
"Creo que eso señala dos cosas, primero que nada que el problema de obesidad es ya muy grande y segundo que la cirugía es ya algo seguro, confiable, que tiene resultados predecibles y que en manos de buenos cirujanos y de buenos grupos de trabajo se tienen resultados adecuados", remarcó.
El médico mexicano, titular del Posgrado de Sobrepeso, Obesidad y Síndrome Metabólico en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), compartió a Notimex que en estos 30 años que ha atendido a obesos ha aprendido muchas cosas, una de ellas la gran discriminación en la que viven.
"El obeso está discriminado, la sociedad desde los niños, adolescentes, adultos, en el trabajo, en la oficina, discriminan a los que tienen exceso de peso", explicó.
La Federación Internacional para la Cirugía de la Obesidad y Desórdenes Asociados (IFSO) premiará esta noche en París al cirujano mexicano en el marco de su Congreso Mundial, que se realiza desde el día 25 y hasta mañana en el Palais des Congrés.
Alvarez Cordero es doctor en Ciencias Médicas por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), especializado en Francia y Estados Unidos.
Pertenece a 24 sociedades y asociaciones, es miembro de la Academia de Cirugía de Francia, de la Academia Nacional de Medicina y la Academia Mexicana de Cirugía.
Alvarez Cordero ha presentado 589 conferencias, publicado 121 artículos científicos y 16 libros. Madrid, España/Notimex (Milenio)

Saliva de garrapata podría curar cáncer: cientificos brasileños

"La sustancia contenida en la saliva de esta garrapata podría ser el remedio contra el cáncer", aseguró la directora del estudio, Ana Marisa Chudzinski-Tavassi.

La saliva de la garrapata contiene una proteína que podría curar el cáncer de piel, hígado y páncreas, según investigadores brasileños. Al estudiar a un ejemplar sudamericano de ese parásito succionador de sangre, el Amblyomma cajennense, descubrieron que esa proteína destruye células cancerígenas y conserva las sanas.
"Es un gran descubrimiento", estimó la directora del estudio, Ana Marisa Chudzinski-Tavassi, investigadora en biología molecular en el Instituto Butantan de Sao Paulo.
"La sustancia contenida en la saliva de esta garrapata podría ser el remedio contra el cáncer", declaró.
La investigadora cuenta que descubrió por azar las virtudes de esta proteína, bautizada Factor X activo, al estudiar las propiedades anti-coagulantes de la saliva de la garrapata. Dichas propiedades le permiten al parásito ingerir sangre -incluida la humana- sin que ésta se coagule.
La proteína presenta características comunes con un anticoagulante común bautizado TFPI, o inhibidor de tipo Kunitz, que también actúa sobre el crecimiento de las células.
La teoría de que dicha proteína podría tener efectos en células cancerígenas llevó a pruebas de laboratorio que superaron todas las expectativas.
"Para nuestra sorpresa, no mató a las células normales", dijo Chudzinski-Tavassi. "Pero sí mató a todas las células cancerosas de la prueba", agregó.
En su modesto laboratorio del instituto, la investigadora recolecta la saliva de garrapatas inmóviles y alineadas, colocando paja bajo sus cabezas.
La saliva obtenida de esa forma fue usada en pruebas a ratas de laboratorio con cáncer.
Los resultados han sido más que prometedores.
"Si trato todos los días durante 14 días a un animal que ya tiene un tumor, un tumor pequeño, ese tumor no se desarrolla. E incluso experimenta un retroceso. Disminuye la masa tumoral. Si lo trato durante 42 días, elimina totalmente el tumor", aseguró la científica.
Producir una medicina a partir de este hallazgo, sin embargo, requerirá años de pruebas clínicas y una inversión financiera significativa. Dos elementos que Brasil no puede brindar actualmente.
Chudzinski-Tavassi ha solicitado una patente sobre la saliva de garrapata y está presentando el hallazgo de su equipo en publicaciones médicas y congresos en todo el mundo.
Pero afirma que afirma que ir más allá de su "prueba de concepto" de laboratorio será muy difícil.
"Descubrir eso es una cosa. Convertirlo en un medicamento es algo completamente diferente", aseguró. Sao Paulo, Brasil/AFP (La Jornada)

Preparan Discovery para lanzamiento

Ha iniciado la cuenta regresiva para el lanzamiento de la nave Discovery, que va al espacio a una misión de 13 días; la NASA aseguró que no hay fallos técnicos para el lanzamiento

La NASA reanudó hoy la cuenta atrás para el lanzamiento del transbordador Discovery, que partirá esta noche (03:59 GMT del sábado) con siete astronautas en una misión de 13 días hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) .
El Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, indicó que "no hay asuntos técnicos pendientes que puedan afectar el lanzamiento" , que ya se ha postergado tres veces en esta semana, primero por las condiciones meteorológicas y luego por fallos de una válvula.
Esta mañana la agencia espacial estadounidense retiró la estructura rotatoria de andamios que abraza al transbordador en la rampa de lanzamiento.
Los meteorólogos de la NASA indicaron que el pronóstico da un 60 por ciento de condiciones propicias para el inicio del llenado de los tanques de combustible en el exterior del Discovery, y 60 por ciento de probabilidades de condiciones propicias para el lanzamiento.
En esta misión del transbordador viajan, por primera vez, dos astronautas hispanos, los especialistas John "Danny" Olivas y José Hernández, ambos de origen mexicano.
El lunes pasado se aplazó el lanzamiento debido al mal tiempo, ya que las tormentas eléctricas en torno al Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida, pusieron en peligro el llenado del tanque de combustible.
Un día después se volvió a suspender por un problema en una válvula en un tanque de combustible.
La NASA había fijado el siguiente lanzamiento para la madrugada del viernes, pero se concedió un tiempo adicional para cerciorarse de que no hay problemas en las válvulas.
Los astronautas llevarán en el Discovery el módulo "Leonardo" repleto de suministros para la Estación Espacial Internacional (EEI) , que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra con seis astronautas a bordo.
Entre los siete tripulantes del Discovery se cuenta Nicole Stott, quien se quedará en la EEI por varios meses en reemplazo de Tim Kopra, que retornará a la Tierra.
Entre otros equipos y suministros para la EEI, el Discovery llevará una máquina para ejercicios -específicamente una correa para trotar- bautizada Colbert por el comediante Stephen Colbert de la televisión estadounidense.
Durante la misión, los astronautas hispanos José Hernández y John Olivas responderán en inglés y en español las preguntas de estudiantes desde la Tierra. EFE (El Universal)

jueves, 27 de agosto de 2009

Premiarán al médico mexicano Rafael Álvarez Cordero en París

Le será otorgado el Lifetime Membership Award por su contribución al desarrollo de la cirugía de obesidad en el mundo.

La Federación Internacional para la Cirugía de la Obesidad y Desórdenes Asociados (IFSO) premiará mañana en París al médico mexicano Rafael Álvarez Cordero por su contribución al desarrollo de la cirugía de obesidad en el mundo.
La IFSO celebra desde el pasado día 25 y hasta el próximo sábado, su Congreso Mundial en el Palais des Congrés de la capital francesa.
En esta ocasión, la IFSO otorgará a Álvarez Cordero el Lifetime Membership Award por su contribución al desarrollo de la cirugía de obesidad en el mundo, reconocimiento que será entregado en el Pavillon de Bercy, en una cena de gala que se llevará al cabo mañana viernes.
El médico mexicano Rafael Álvarez Cordero es doctor en Ciencias Médicas por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), especializado en Francia y Estados Unidos, titular del Posgrado de Sobrepeso, Obesidad y Síndrome Metabólico en la UNAM.
Pertenece a 24 sociedades y asociaciones, es miembro de la Academia de Cirugía de Francia, de la Academia Nacional de Medicina y la Academia Mexicana de Cirugía.
Alvarez Cordero ha presentado 589 conferencias, publicado 121 artículos científicos y 16 libros.
En 1992, el médico fundó con un grupo de médicos mexicanos la Sociedad Mexicana de Cirugía de la Obesidad A.C., que actualmente es Colegio y agrupa a poco más de 200 cirujanos especializados en cirugía de la obesidad.
En 1995 tuvo la oportunidad de representar a México en la fundación de la IFSO, junto con Estados Unidos y Canadá, Australia, Nueva Zelanda e Italia.
Actualmente, la IFSO agrupa a 41 naciones que cuentan con sociedades de obesidad.
En el marco de la IFSO, Álvarez Cordero participó en la organización del Segundo Congreso Mundial en Cancún en 1997 y del Segundo Congreso Latinoamericano IFSO en 2007, año en que fue elegido presidente de la Federación para los años 2007-2008. Madrid, España/Notimex (La Jornada)

Halla estudio tres genes que son clave de la diversidad del pelaje canino

El descubrimiento podría contribuir a una mejor comprensión de la biología y de las enfermedades en los perros e incluso en humanos.

Tres genes y sus combinaciones son los responsables de la variedad de pelajes en los perros, según trabajos publicados este jueves en Estados Unidos, que podrían contribuir a una mejor comprensión de la biología y de las enfermedades, incluso en humanos.
"Estos genes son responsables del 90 ciento de los siete tipos de pelaje que caracterizan a los perros de raza", del caniche crespo al beagle de pelo corto, explicó Gordon Lark, profesor de biología de la Universidad de Utah, uno de los autores del estudio, dirigido por el Instituto Nacional de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) estadunidense.
Hasta ahora los científicos tenían pocos datos sobre los genes que determinan el largo, el crecimiento y la textura de los pelos de los perros.
El estudio analizó variaciones específicas del ADN de mil perros de 80 razas diferentes.
Los datos fueron comparados a las características de los diferentes pelajes caninos, revelando que tres variantes genéticas distintas y sus combinaciones explican virtualmente todos los tipos de pelaje canino, dijeron los autores de la investigación, publicada en la versión Internet de la revista estadunidense Science.
"Aún no sabemos si estos tres genes juegan o no un papel particular en la variedad de pelos humanos", dijo Elaine Ostrander, una de las conductoras de la investigación.
"La cría controlada de perros de raza permite identificar los genes que determinan ciertos caracteres, lo que podría tener implicaciones inmediatas para el estudio de enfermedades como el cáncer, frecuente tanto en perros como en humanos", dijo por su parte Edouard Cadieu, principal autor del estudio. Washington, EU/AFP (La Jornada)

Facebook revisará privacidad

Las aplicaciones desarrolladas por terceros deberán detallar ahora a qué información personal acceden y pedir permiso para difundirla

La red social Facebook anunció hoy que revisará parte de su política de privacidad y que, entre otros cambios, las aplicaciones desarrolladas por terceras partes deberán detallar ahora a qué información personal acceden y pedir permiso para difundirla.
"Facebook exigirá a las aplicaciones de terceros que especifiquen las categorías de información de los usuarios a las que desean acceder, y que obtengan el consentimiento expreso de estos antes de que se compartan esos datos", explicó hoy la red virtual, que cuenta con 250 millones de usuarios en todo el mundo.
Además, los internautas tendrán que aprobar específicamente cualquier acceso de estas aplicaciones a la información de sus amigos en la red, que estará sujeta a su vez a la configuración que estos hayan hecho de su privacidad.
Estas modificaciones se aplican después de que la Oficina del Comisionado de Privacidad de Canadá pasara más de un año revisando los controles y la política de privacidad de Facebook.
Ambas partes trabajaron juntas para atender los temores de las autoridades canadienses hacia la protección de datos de los doce millones de sus ciudadanos que tienen cuentas en la popular red social.
"El diálogo productivo y constructivo con la Oficina del Comisionado nos ha dado la oportunidad de mejorar nuestras políticas y prácticas de forma que proporcionarán una mayor transparencia y control a los usuarios" , dijo el vicepresidente de Comunicaciones Internacionales y Políticas Públicas de Facebook, Elliot Schrage.
Añadió que estos cambios "resuelven las inquietudes pendientes" por parte del comisionado canadiense y son "significativos" tanto para los usuarios como para "establecer un nuevo estándar para la industria" .
Junto a las modificaciones relativas a aplicaciones de terceros, la compañía, fundada en febrero de 2004, también se comprometió a explicar aspectos que pueden estar poco claros, como las razones por las que se pide la fecha de nacimiento, qué ocurre con las cuentas de usuarios fallecidos o qué diferencia hay entre desactivar la cuenta y borrarla.
Además, se alentará a los usuarios para que revisen su configuración de privacidad, al tiempo que se tratará de que entiendan y controlen mejor la información a la que acceden las aplicaciones de terceros.
"El trabajo en los cambios previstos se iniciará de inmediato, pero algunos tardarán algún tiempo antes de que sean visibles" , explicó la red social, que deberá hacer pruebas previas y recibir las observaciones pertinentes por parte de los usuarios.
En lo que se refiere a las aplicaciones, "los cambios requerirán un tiempo y recursos significativos, tanto para la actualización y pruebas, como para que los desarrolladores reprogramen y prueben sus aplicaciones. Facebook anticipa que todo este proceso tardará aproximadamente doce meses" .
"Creemos firmemente que estos cambios darán a los usuarios una mayor confianza y, por tanto, ayudará a garantizar la salud y la vitalidad del ecosistema que ha crecido alrededor de la plataforma" , aseguró el director de márketing de productos de Facebook, Ethan Beard.
Explicó que la compañía, con sede en Palo Alto (California) , se comunicará "de forma regular con los desarrolladores durante los próximos meses para informarles con tiempo suficiente de los cambios y puedan así adaptarse" .
"Nos tomaremos nuestro tiempo para asegurarnos de que el resultado sea algo que los usuarios entiendan" , se comprometió Beard. México, D.F./EFE (El Universal)

Expande Fujifilm su negocio al segmento de fotografía en 3D

La firma presenta nuevas tecnologías para ver fotos en tercera dimensión, un marco digital y un servicio de impresión por encargo

Han pasado décadas desde que Fujifilm se consolidó como una empresa de químicos reveladores después de la guerra en Japón, a mediados del siglo pasado. Su evolución fue la impresión con bálsamos de plata, una tecnología que los hizo crecer en el rubro de las imágenes médicas (placas, rayos X, instrumentos para endoscopías) lo que les permitió hacer investigación tecnológica en otros ámbitos, como en cámaras digitales.
En este rubro Fujifilm sólo posee 13.2% de participación del mercado, aunque esto podría cambiar a finales de este año con el lanzamiento del primer sistema para capturar y ver fotos y video en 3D, que consiste en una cámara digital, un marco digital y el servicio de impresión de fotografías por encargo. Este sistema se presentó en Japón en julio y su lanzamiento en México se realizó en el evento Comfot, con un precio de venta al público de 9 mil 900 pesos la cámara y 6 mil 600 el portarretratos.
Fujifilm invierte 1.3 mil millones de dólares en desarrollo de nuevas tecnologías al año y pocos saben que las lentes de esta marca son tan precisas que se usan en satélites espaciales.
De acuerdo con el ingeniero Enrique Giraud de Haro, director de imágenes electrónicas de Fujifilm de México, los componentes de la empresa están presentes en muchos dispositivos sin que necesariamente lo note el consumidor final: “Por ejemplo, aquí no fabricamos monitores o pantallas de plasma, pero los filtros que dirigen la luz para que puedas verlas desde cualquier ángulo son de nuestra marca”.
Como cualquier miembro de la industria, Fujifilm también ha sufrido una afectación en sus ventas por la crisis: “Como no es un artículo de primera necesidad, la venta de cámaras digitales disminuyó 50% en el último año, de acuerdo con un reporte de la empresa de investigación NPD”, asegura Giraud.
Sin embargo, el directivo dice que la empresa que representa ha mantenido niveles de crecimiento de hasta 30% anual, porque se enfoca en productos de alta tecnología: “Hemos sido parte del proceso evolutivo de lo digital. Para el sector de imágenes médicas, por ejemplo, se han desarrollado placas digitales que, con la ayuda de un software también ideado por nosotros, pueden ser guardadas para un historial médico del paciente para generar comparativos. Para ese efecto se deben usar tecnologías que al ser compartidas no degraden la calidad de la imagen y trabajamos también para que no requieran un gran ancho de banda”, explica el directivo de Fujifilm.
El mercado tradicional de las imágenes con película y químicos para revelado llegó a su tope de ventas en el año 2000, para disminuir vertiginosamente a favor de la migración masiva del público hacia lo digital. México, D.F./Erika Franco (El Universal)

Correo electrónico, vital para el negocio


El correo electrónico se ha convertido en el medio más directo con el que las empresas pueden contactar clientes y proveedores: Hitachi

El correo electrónico se ha convertido en el medio más directo con el que las empresas pueden contactar clientes y proveedores, difundir información interna o externa sobre ésta, hacer invitaciones, entre otros tantos usos personales de dueños o empleados.
Cada vez es más frecuente que las empresas ocupen sus correos para hacer negocios y diversas acciones administrativas o de producción, por lo cual, las cuentas electrónicas recobran una importancia vital.
Enrique Erazo, gerente de producto de Hitachi Data System, comentó que el espacio limitado de las cuentas y la poca organización de éstas producen que mucha información relevante se tenga que que borrar.
"Conforme pasa el tiempo, los mails que se reciben pierden valor y tienden a ser más pesados", sin embargo, muchas veces es difícil el proceso de discriminación de la información ya que "se suele creer que todo es importante".
Una opción para el problema de falta de espacio en el correo electrónico es el HCAP (Hitachi Content Archive Platform)que es una unidad de almacenamiento externo con una capacidad desde 2 terabytes hasta 20 Petabytes, el equivalente a 5 mil millones de canciones o al total de la información que Google procesa diariamente.
Esta solución permitiría tener un archivo que expandiera la capacidad de almacenamiento de su correo y poder organizarlo de mejor manera según la antigüedad o grado de importancia.
El dispositivo representa ahorro de espacio ya que se guarda la información de la empresa en una base de datos, evitando con ello duplicidad de correos y sin la necesidad de realizar una limpia cada que la capacidad se acerca a su máximo.
El tiempo promedio que invierte cada persona en discriminar en forma manual correos es de 30 minutos, es decir, más de dos horas semanales o el equivalente a un día al mes. Un usuario de internet dedica más de siete horas mensuales a descargar, separar, filtrar y borrar mails, basura o spam, lo que además de consumir ancho de banda espacio en el disco de los servidores, provoca pérdidas económicas difíciles de cuantificar en las empresas.
Se estima que en las empresas, el 70% de la información es de tipo no estructurada, es decir, archivos de texto, videos, audio o imágenes. De los cuales, el 75% representan información útil para la jornada de trabajo.
Jorge Erazo aseguró que "el correo electrónico es actualmente uno de los medios más comúnes", por lo cuál, la incapacidad para archivar y administrar la información necesaria, podría representar pérdidas importantes en el ámbito económico al impedir la entrada de nuevos mails que representen nuevos clientes, por lo que la solución que Hitachi propone aparte de ser novedosa, es rentable. México, D.F./Guillermo Martínez (El Universal)

China no puede controlar la lluvia ácida

Pese a su reducción de emisiones contaminantes, el dióxido de azufre que se ha liberado sigue contaminando la atmósfera; ha cumplido los planes de reducción, pero dicho fenómeno no cede

China consiguió reducir en cuatro años un 9 por ciento sus emisiones de dióxido de azufre (SO2) , principal causante según los científicos de la lluvia ácida, pero ésta sigue afectando el país a los mismos niveles que antes por la llegada de nuevos contaminantes a su atmósfera, según un estudio publicado hoy.
El estudio científico, del que se hace eco la revista económica especializada "Caijing" , indica que China ha logrado que las emisiones de dióxido de azufre hayan bajado hasta los 23.21 millones de toneladas en 2008, lo que no se ha visto acompañado de una reducción de la lluvia ácida, que afecta a la mayor parte de las zonas habitadas del país.
Ello, según los investigadores, se debe a un aumento en ese mismo periodo del 40% en las emisiones de óxidos de nitrógeno, procedentes, al igual que el SO2, de las centrales de energía térmica (obtenida del carbón, principal fuente de energía en China) .
La reducción de SO2 supone que China está cumpliendo los objetivos de reducción de emisiones que se había fijado en el plan quinquenal 2006-2010, pero al precio de aumentar la contaminación con partículas que no estaban incluidas en los planes de mejora medioambiental.
Yang Jintian, experto del Ministerio de Protección Medioambiental chino citado por "Caijing" , reconoció que este proceso "ha anulado parcialmente los efectos positivos de la reducción de emisiones de dióxido de azufre" y pidió nuevas regulaciones para eliminar los contaminantes no controlados.
La información se publica el mismo día en el que el Legislativo chino ha aprobado una nueva ley para regular la lucha del país asiático contra el cambio climático, con vistas a mejorar los controles de polución en el país que emite más dióxido de carbono (principal causante del efecto invernadero) en el planeta. EFE (El Universal)

NASA prepara lanzamiento del Discovery


La agencia espacial estadounidense prepara, por tercera ocasión, el lanzamiento del transbordador que llevará al espacio a dos hispanos en una misma misión


La NASA volverá a intentar lanzar el transbordador Discovery al espacio el viernes después de que un problema en una válvula del principal sistema de propulsión aplazara la operación el miércoles y el mal tiempo lo hiciera el martes.
La agencia espacial señaló que fijó el próximo intento para las 4:22 GMT del viernes dependiendo de los resultados de las pruebas que realizan los equipos técnicos. EFE (El Universal)

Observatorio europeo capta foto de la nebulosa Trifid


Presenta un retrato de las etapas tempranas de la vida de una estrella, desde la gestación hasta la primera luz


El Observatorio Europeo Austral (ESO) captó desde un observatorio en Chile una nueva imagen de la nebulosa Trifid, una fábrica de estrellas al por mayor ubicada en la constelación de Sagitario, informó este jueves la organización científica.La fotografía fue tomada con una cámara de campo amplio "Wide-Field Imager" instalada en el telescopio de 2.2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en la norteña región chilena de Coquimbo.La Silla, Paranal (Antofagasta) y Chadjnantor (Atacama) son los tres únicos sitios de observación de clase mundial instalados en Chile.La nebulosa Trifid presenta un retrato de las etapas tempranas de la vida de una estrella, desde la gestación hasta la primera luz y en la imagen se distinguen claramente las diferentes zonas de la nebulosa, explicó ESO en un comunicado.En una mancha azulada en la parte superior izquierda, llamada nebulosa de reflexión, el gas dispersa la luz de las estrellas cercanas nacidas de Trifid. La estrella más grande, que reluce con mayor brillo en la parte azul, calienta el espectro visible.Más abajo, en el área redonda rojiza, típica de una nebulosa de emisión, cientos de abrasadoras estrellas jóvenes calientan el gas del centro de Trifid, que emite así la luz roja característica del hidrógeno, el principal componente del gas.Los gases y el polvo que entrecruzan Trifid conforman el tercer tipo de nebulosa, conocido como nebulosa oscura por sus efectos oscurecedores de la luz.Dentro de estos senderos oscuros los restos de previos nacimientos de estrellas se funden y mediante una fusión nuclear, provocada por la creciente densidad, presión y temperatura, se forman más estrellas.En la parte inferior de la nebulosa de emisión, un dedo de gas se asoma por la nube, indicando directamente a la estrella central que propulsa Trifid. Este dedo es un glóbulo gaseoso de evaporación, una zona densa de hidrógeno molecular, que se fragmenta y, por efecto de la gravedad, colapsa para formar nuevas estrellas, indica el texto.Esta nueva fotografía muestra, según el informe de ESO, la razón de que Trifid sea una favorita de los astrónomos: constituye un gran foco de nacimientos estelares debido a las oscuras franjas que dividen su brillante corazón y crean una rara combinación de tres tipos de nebulosas donde se forman las estrellas.ESO es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo apoyado por 14 países europeos.La organización promueve la cooperación en investigación astronómica y construye y opera poderosas instalaciones de observación terrestres. Santiago de Chile/EFE (El Universal)

''Marte, tan grande como la Luna''. Falso



Astrónomos desmienten la versión de que el planeta está más cerca que nunca en toda la historia. La vez que más cerca ha estado, fue en 2003


La Sociedad Astronómica Urania del estado de Morelos ha desmentido un correo electrónico que ha circulado ampliamente desde hace algunas semanas, en el sentido de que el planeta Marte sostendrá un encuentro cercano con la Tierra este 27 de agosto y se verá tan grande como la luna llena.
"Marte se verá tan grande como la Luna llena". Ninguna persona que esté viva en la actualidad verá esto otra vez", reza el correo el electrónico que a causado temor e incertidumbre entre muchas personas.
De acuerdo con la Sociedad Astronómica Urania esta información carece de cualquier fundamento científico y se ha vuelto una costumbre hacerla circular desde hace 6 años, cuando Marte se acercó a nuestro planeta en agosto del 2003, como no la había hecho en sesenta mil años.
Sin embargo, ni aún en esa fecha alcanzó en el cielo un diámetro apreciable, brillando en cambio majestuosamente, desde entonces este correo a circulado año con año
La agrupación astronómica, señala que Marte jamás ha presentado o presentará un diámetro en el cielo siquiera de la mitad del de una luna llena. De hecho en la fecha señalada por el correo en cuestión (27 de agosto), Marte si será visible muy temprano por la mañana, en la constelación de Tauro como una estrella rojiza.
La sociedad astronómica detalló que para ver a Marte del tamaño de la luna, necesitaríamos estar a por lo menos 500 mil kilómetros de distancia y dado que la distancia mínima a la que nuestro planeta puede estar de él, es de varias decenas de millones de kilómetros, los datos propagados en internet carecen de cualquier rigor científico.
En cuanto a los próximos acercamientos del planeta con la Tierra éstos tendrán lugar en enero del 2010 y el más espectacular en el año 2018 cuando se vea tan brillante como en 2003.
La sociedad astronómica recomendó al público mantener una actitud escéptica ante afirmaciones tan extraordinarias como ésta y aplicar el silogismo que el fallecido astrónomo Carl Sagan mencionó en algunos de sus libros:
"Afirmaciones extraordinarias, requieren evidencias extraordinarias", para no alarmarse por estas ideas propagadas por grupos de charlatanes.
La NASA por su parte también desmintió el rumor marciano, señalo que muchos podrán decir que la mentira sobre Marte no es realmente una mentira, porque no está hecha intencionalmente. Quien lo redactó probablemente creyó todo lo que escribió en el mensaje. Si eso es cierto, un mejor nombre podría ser "El malentendido sobre Marte" o quizás "El confuso correo electrónico sobre Marte que usted debería borrar y no reenviar a nadie, excepto a sus parientes políticos".
Finalmente la sociedad astronómica Urania invitó a todos aquellos interesados en estos temas a contactar a las sociedades de astrónomos aficionados de su localidad y a visitar los sitios de internet especializados en astronomía, recordando que el próximo 24 de octubre en México tendrá lugar el evento Reto México 2009, donde se impondrá un record Guiness: "El mayor número de personas observando a través de su telescopio el mismo objeto al mismo tiempo (la Luna)", invitando a todos aquellos que posean un telescopio a unirse y participar y de paso observar a Marte cada vez mas brillante en el cielo, pero sin alcanzar las dimensiones del rumor marciano. Andrés Eloy Martínez (El Universal)

miércoles, 26 de agosto de 2009

Medicamentos contra cáncer de próstata podrían afectar a enfermos del corazón

Los fármacos de base hormonal contra el cáncer de próstata agresivo que bloquean la testosterona podría poner en riesgo a los hombres que han padecido alguna enfermedad cardiaca o diabetes.

Los medicamentos de base hormonal que ayudan a tratar el cáncer de próstata agresivo podrían ser peligrosos para algunos pacientes que además padecen enfermedad cardiaca, informaron investigadores de Estados Unidos.
El equipo halló que los fármacos, que bloquean la testosterona que alimenta a los tumores, ayudan a la mayoría de los hombres que los consumen. Pero aquellos con alguna forma de enfermedad cardiaca o diabetes corren más riesgo de muerte al consumir las medicinas y recibir radioterapia.
El doctor Anthony D'Amico, del Brigham & Women's Hospital y el Instituto de Cáncer Dana-Farber en Boston, y colegas estudiaron los casos de más de 5 mil hombres diagnosticados con cáncer de próstata entre 1997 y el 2006.
Los pacientes recibieron tratamiento con radiación junto con uno de los varios medicamentos para mermar la producción de testosterona que existen.
Más de 400 hombres murieron tras el periodo de seguimiento de cinco años, informaron los investigadores en Journal of the American Medical Association.
Los hombres que sufrían insuficiencia cardiaca o habían padecido un ataque al corazón tenían más del doble de posibilidades de morir que aquellos sin esos problemas o con sólo un factor de riesgo, como colesterol elevado.
El equipo indicó que el 26 por ciento de los hombres con insuficiencia cardiaca o que había padecido un infarto murió, comparado con el 11 por ciento de los otros pacientes.
Las muertes representaron el 5 por ciento del total de hombres estudiados, por lo que los resultados explican por qué, en general, la terapia hormonal ayuda a los pacientes con cáncer de próstata, señalaron D'Amico y sus colegas.
Sin embargo, los varones con enfermedad cardiaca grave y sus médicos deben conocer el riesgo, añadieron los autores.
Los tumores prostáticos son la segunda forma más común de cáncer en los hombres, después de los pulmonares, en todo el mundo. Globalmente, causan la muerte de 254 mil pacientes al año.
Muchos tumores de próstata son de crecimiento lento y causan daño recién luego de varios años, por lo que algunos médicos han comenzado a mostrarse a favor de un tratamiento menos agresivo en algunos pacientes. Washington, EU/Reuters (La Jornada)

Hallan planeta que orbita alrededor de su estrella en menos de un día

WASP-18b es 10 mayor a Jupiter y astrónomos estiman que caerá rápidamente (en un millón de años) sobre su estrella.

Un planeta con una masa 10 veces mayor que la de Júpiter y que orbita alrededor de su estrella en menos de un día terrestre, fue descubierto por un equipo internacional de astrónomos, según un estudio publicado hoy miércoles.
El planeta WASP-18b, que apenas necesita 0.94 de un día terrestre (algo menos de 23 horas) para completar un giro alrededor de su sol, corre el riesgo, explican los astrónomos, de caer rápidamente -es decir, en un millón de años- sobre su estrella, que tiene una edad de aproximadamente mil millones de años.
La "corta vida" que le queda al planeta, que apenas representaría "un milésimo de la vida de su estrella", sorprende a los astrónomos, según el estudio que publica la revista científica británica Nature.
Los investigadores se interrogan sobre la dimensión real de la fuerza de mareas que, según sus cálculos, llevarán a esa rápida colisión.
Unos 375 exoplanetas han sido descubiertos hasta ahora, pero las particularidades de WASP-18b, tan masivo y tan cerca de su estrella que queda sometido a importantes fuerzas de marea, intrigan a Coel Hellier (de la británica Keeler University) y sus colegas. Se trataría del primer "Júpiter caliente" que orbita alrededor de su estrella en menos de un día.
La categoría de planetas extrasolares llamados "Júpiter calientes" corresponde a los planetas masivos -como el Júpiter de nuestro sistema solar- que al parecer se formaron lejos de su estrella y luego se fueron acercando.
La distancia entre WASP-18b y su sol corresponde a tres veces el diámetro de la estrella. En comparación, la Tierra está a unos 150 millones de kilómetros del Sol, es decir, más de cien veces el diámetro solar.
WASP-18b, que gira alrededor de su estrella más rápidamente que esta lo hace sobre si misma, está sometido a una fuerza de marea tal que su trayectoria se irá cerrando progresivamente en una espiral que lo llevará hasta ese choque estelar final.
Los efectos de marea entre la Tierra y la Luna también tienden a modificar la trayectoria de nuestro satélite, pero en sentido inverso. Como la Luna necesita más tiempo para completar una órbita alrededor de la Tierra que el que emplea nuestro planeta para girar sobre si mismo, la Luna se aleja progresivamente de la Tierra, explican los investigadores.
Otra particularidad detectada por los astrónomos es que la estrella tendría una edad de entre 500 millones y mil 500 millones de años, por lo que es "una de las más jovenes estrellas conocidas por tener un planeta".
La caída final del planeta podría además, según el equipo de científicos, acelerar fuertemente la rotación de la estrella, para llegar a completar un giro sobre su eje en 0.7 de día terrestre, en lugar del 5.6 empleado actualmente. París, Francia/AFP (La Jornada)

Microsoft se disculpa tras cambiar raza de personaje en anuncio

El rostro del personaje de raza negra, que ocupaba el centro del anuncio, fue sustituido por el de un blanco sin cambiar el traje, la corbata, ni siquiera la mano

El gigante informático norteamericano Microsoft ha tenido que disculparse después de que su división polaca cambiase de raza a uno de los personajes que aparecían en un anuncio promocional.
En Estados Unidos, los tres personajes retratados con sonrisa de oreja a oreja sobre la leyenda "De poder a su gente dotándola de los instrumentos de TI que necesitan") eran una mujer -blanca- y dos hombres: uno negro y otro asiático.


En su versión para Polonia, el rostro del personaje de raza negra, que ocupaba el centro del anuncio, había sido sustituido por el de un blanco sin que cambiaran el traje, la corbata, ni siquiera la mano que aquél tenía puesta sobre la mesa, según informa hoy el diario británico "The Guardian" .


La imagen tan chapuceramente alterada comenzó a circular en Internet el martes, pero, después de que alguien advirtiera a Microsoft del cambiazo, la empresa retiró el anuncio de la Red y emprendió una investigación para localizar al responsable.
"Estamos analizando lo ocurrido. Presentamos excusas y estamos en proceso de retirar la imagen", declaró Microsoft en un comunicado. México, D.F./EFE (El Universal)

Tecnológicas, en la mira de la CFC

Compañías como LG, Sharp, Hitachi y Epson han sido multadas en Estados Unidos; otras están bajo la lupa

México es parte de una investigación internacional sobre presuntas prácticas de colusión entre fabricantes de pantallas LCD y monitores CRT (tubos de rayos catódicos, por sus siglas en inglés), compañías que se han puesto de acuerdo para fijar precios en los mercados de producción, distribución y comercialización de este tipo de pantallas y monitores.
Las empresas que ya han sido multadas por el Departamento de Justicia de Estados Unidos son LG Display, Philips, Chunghwa Picture Tubes, Sharp y Hitachi. Ayer, la División Antimonopolio de EU informó que también fue multada la empresa Epson por el mismo motivo. Están aún en investigación las firmas Samsung, Sony y HP.
Las compañías fueron contactadas, pero declinaron dar comentarios.
Eduardo Pérez Motta, presidente de la Comisión Federal de Competencia (CFC), confirmó que este órgano investiga desde hace poco más de tres meses la realización de estas conductas anticompetitivas en México.
Impacto mundial
Investigaciones similares se realizaron y concluyeron por otras agencias antimonopolios en otras partes del mundo. En julio, la Comisión Europea dio a conocer que envió una carta de acusación contra fabricantes de pantallas de cristal líquido, entre ellos Philips y LG, por sospechas de fijación de precios. Las empresas confirmaron que habían recibido la carta, pero hasta el momento no se han reportado multas en Europa.
Eduardo Pérez Motta comentó que aunque cada país realiza su propio proceso, existe un trabajo coordinado que implica intercambio de información entre las agencias de competencia de los distintos países.
La investigación surgió a raíz de que uno de los fabricantes que forma parte de esta colusión acudió a la CFC para denunciar las prácticas a cambio de acogerse al programa de inmunidad, bajo el cual aporta toda la información y se le perdona la sanción, detalló el presidente de la CFC.
Afirmó que debido a que el proceso de investigación sigue en curso no es posible revelar la identidad de los involucrados.
Castigo menor
En México la sanción máxima que se puede aplicar a los responsables de prácticas monopólicas absolutas es de poco más de 80 millones de pesos, según lo establece la Ley Federal de Competencia, dijo Pérez Motta.
En otros países la multa puede ascender hasta a 10% de sus ingresos anuales y también se castiga con prisión a los ejecutivos involucrados. Por ejemplo, el Departamento de Justicia de EU dijo que Hitachi accedió a pagar este año 31 millones de dólares de multa por su participación en una conspiración de arreglo de precios para la venta de pantallas LCD a Dell desde abril 2001 a marzo de 2004. El Departamento también informó que Chang Suk Chung, un ejecutivo de LG involucrado en la fijación de precios, acordó pasar siete meses en prisión y pagar 25 mil dólares de multa, aunque no especificó las fechas. Otros ocho ejecutivos de varias empresas han sido encarcelados y multados.
Ayer, el mismo departamento dijo que la compañía japonesa Epson pagará 26 millones de dólares tras declararse culpable de conspirar para fijar los precios de las pantallas de cristal líquido. La empresa nipona reconoció que entre el otoño de 2005 y principios del verano de 2006 mantuvo conversaciones con otras entidades conspiradoras en Japón para determinar el precio al que vendió posteriormente pantallas para móviles Razr a la estadounidense Motorola.
La compañía LG Display se declaró culpable el 15 diciembre de 2008 y tuvo que pagar 400 millones de dólares de multa. Un día después, la japonesa Sharp hizo lo mismo y abonó 120 millones de dólares y el 14 de enero de este año la taiwanesa Chunghwa Picture Tubes fue sentenciada a pagar 65 millones de dólares. Hitachi se sumó a estas multas el 22 de mayo de este año.
Rocío Sandoval, vocera de la Consumer Electronic Association (CEA) en México, dijo que el hecho de que un grupo de empresas tecnológicas realicen prácticas monopólicas absolutas probablemente incida en la elevación de precios para el consumidor, “sin embargo, los costos en pantallas planas han ido bajando, aún existen muchos consumidores en México que no cuentan con una LCD, pero gradualmente lo harán porque la competencia y la crisis económica harán que los precios bajen y que haya más alternativas de pago, así sucedió con los celulares y los iPods, en un principio eran costosos y nadie los usaba, ahora son de uso común”.
La investigación en el mercado de CRT en México inició el 8 de mayo de 2009, y el 3 de julio se sumó el proceso complementario en el segmento de paneles y componentes de cristal o pantallas LCD.
Según los tiempos definidos en la Ley, el plazo que debe durar la investigación de la CFC es de 120 días; sin embargo, este periodo se puede prorrogar a petición de las empresas involucradas para la entrega de la información solicitada, dijo Pérez Motta, quien agregó que la aplicación del programa de inmunidad se vuelve cada vez más común. México, D.F./Angelina Mejía (El Universal)

Estudio revela erosión en playas cubanas

Cada año, las playas del litoral cubano pierden cerca de un metro de terreno debido a la contaminación y extracción de arena para construcción de casas; fueron analizadas 140 playas

Un estudio sobre 140 playas de Cuba demostró procesos erosivos en las costas de la isla y el retroceso de la línea de costas de un metro por año.
''La mayoría de las playas del mundo no gozan hoy de buena salud. Como resultado del progresivo aumento del nivel del mar asociado a los cambios climáticos globales y a las acciones irresponsables del hombre, casi ninguna zona costera del planeta escapa a los efectos de la erosión'', señaló el diario oficial Granma en su edición del miércoles.
Según el rotativo, el Instituto de Oceanología del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente estudió unas 140 playas a lo largo y ancho de la nación caribeña.
''Demostró la ocurrencia generalizada de procesos erosivos, con una intensidad moderada en la mayor parte de los casos, al presentar una velocidad de retroceso de la línea de costa entre 1 y 1.20 metros por año'', agregó la nota.
Entre las causas de este proceso en la nación caribeña se citó la extracción ilegal de arena para emplearla en fines constructivos como casas y hoteles; así como las edificaciones sobre las dunas o demasiado cerca de la línea de costa.
Además del daño a los arrecifes y el anclaje de naves.
Como ejemplo, Granma mencionó las Playas del Este, un conjunto a unos 10 kilómetros de la capital y las más visitadas por los habitantes de la mayor urbe de Cuba, sobre todo en verano.
''Ya apenas queda espacio para caminar entre la orilla y la parte en la cual están ubicadas las sillas de extensión y los equipos y embarcaciones que alquilamos. Si la línea de costa sigue retrocediendo a un ritmo tan intenso, en pocos años perderemos toda esta área'', dijo al rotativo Ernesto Delgado Pérez, un trabajador de una empresa náutica ubicada en la zona.
El rotativo lamentó que la indisciplina social como el abandono de bolsas plásticas, residuos, latas y botellas estropeen, sobre todo en verano, el paisaje de estas zonas de recreación capitalinas donde miles de personas disfrutan el mar cada año.
El director provincial de supervisión de la ciudad, Guillermo Pérez, indicó que desde el comienzo del periodo vacaciones se impusieron mil 390 multas a personas y entidades que violaron la higiene comunal o alteraciones en los precios de bebidas y alimentos. AP (El Universal)

Nacen monos sanos por transferencia de óvulos

La nueva técnica podría hacer que si una mujer padece una aflicción causada por defectos en el ADN transmita sólo el ADN sano del núcleo, excluyendo al mitocondrial defectuoso

Un experimento que algún día podría evitar la transmisión de enfermedades genéticas de madres a hijos cosechó su primer éxito: el nacimiento de cuatro monos saludables, según reportaron científicos.El experimento, realizado por investigadores de la Universidad de Ciencia y Salud de Oregon, incluyó la transferencia de ADN entre óvulos de macacos rhesus, según lo descrito este miércoles en la página electrónica de la revista Nature.Es posible que algún día la técnica se emplee para evitar enfermedades causadas por defectos hereditarios en la mitocondria, una órgano de la célula que genera gran parte de su energía.Esas enfermedades son poco comunes y desconocidas para la mayoría de la gente. En el caso de la neuropatía óptica hereditaria de Leber, por ejemplo, las estadísticas indican que una persona entre 4 mil y 5 mil individuos la padece o está en riesgo de contraerla.Algunos de los síntomas incluyen debilidad muscular, demencia, movimientos incontrolados, ceguera, pérdida de la audición y problemas del corazón, los músculos y los riñones.La mayoría del ADN del óvulo está contenido en su núcleo, pero la mitocondria también contiene su propio material genético. Por tanto, si una mujer padece una aflicción causada por defectos en el ADN mitocondrial, la nueva técnica podría hacer que algún día ésta transmita sólo el ADN sano del núcleo, excluyendo al mitocondrial defectuoso.Con ese objetivo, los doctores podrían transplantar ADN del núcleo de mujeres con problemas mitocondriales a óvulos de donantes con mitocondrias saludables. El ADN original del núcleo de los óvulos receptores sería removido. En teoría, luego de una fertilización probeta, el óvulo generaría a un bebé sin defectos mitocondriales. Los padres no transmiten sus mitocondrias.Expertos señalan que la técnica es emocionante, pero alertan que deberán realizarse muchas más pruebas y que es probable que surjan cuestionamientos éticos.El investigador Shoukhrat Mitalipov indicó que son necesarios más estudios con monos en los que se evalúe qué tan seguro es el procedimiento. También dijo que la técnica enfrentaría regulaciones que restringen la experimentación con humanos porque implicaría alterar el ADN que heredarán las generaciones futuras, una idea que ha provocado inquietudes éticas.Douglas Wallace, un experto en mitocondrias de la Universidad de California, Irvine, dijo que los resultados son emocionantes y el potencial de la técnica es ''muy interesante''.Wallace, quien no estuvo involucrado en el experimento financiado por el gobierno estadounidense, agregó que ''existen asuntos relacionados con la seguridad (del procedimiento) que deben ser atendidos antes de que se pueda pensar en aplicarlo a los humanos''. Nueva York, EU/AP (El Universal)

martes, 25 de agosto de 2009

Delatan mensajes en Facebook trampa en examen universitario

Las autoridades de Ecuación aceptaron como "elemento probatorio de fraude" la conversación que dos universitarios mantuvieron durante un examen, vía Facebook, en la que se intercambiaban las respuestas.

Las autoridades belgas de Educación han decidido admitir como "elemento probatorio de fraude" la conversación que dos estudiantes universitarios mantuvieron durante un examen de Facultad -vía Facebook- en la que se intercambiaban información, fechas y datos relativos al ejercicio.
El Consejo sobre Fraudes en los Exámenes, dependiente del Departamento de Educación del gobierno flamenco, acaba de analizar la decisión de una escuela universitaria de Flandes, en la parte norte de Bélgica, que dio una nota de "cero" a dos estudiantes por haber "hecho trampa en el examen escrito", según recoge hoy la radio pública belga flamenca, VRT.
Los vigilantes del examen se dieron cuenta de que ambos estaban constantemente tecleando su terminal de móvil (tipo iPhone) y al mismo tiempo miraban constantemente a su alrededor para evitar ser descubiertos.
Dado que no existían pruebas materiales del fraude, los vigilantes decidieron confiscarles los iPhones y examinar el intercambio de mensajes entre ellos antes y después del examen.
La sorpresa fue mayúscula al comprobar que entre otros había mensajes como estos: "¿me ayudas con esta pregunta?", "claro, no hay problema" o "je, je, si no nos hubiésemos ayudado en este examen estaríamos bien jodidos, ¿no?".
Aunque ambos admitieron haber mantenido esa conversación vía Facebook, aseguraron que su intercambio nada tenía que ver con el examen y que se trataba de simples "mensajes personales".
Las autoridades belgas piensan de forma bien diferente y han decidido admitir a trámite la demanda del centro educativo en cuestión contra los dos alumnos por fraude en los exámenes escritos.Bruselas, Bélgica/DPA (Milenio)

Google Street View recibe 300 quejas de suizos fotografiados

Solicitan que sus rostros sean difuminados en las imágenes donde aparecen o que sean directamente eliminadas de la red

El nuevo servicio de callejero fotográfico de Google, Street View, ha recibido en una semana 300 quejas de usuarios en Suiza que han pedido que sus rostros sean difuminados en las imágenes donde aparecen o que sean directamente eliminadas de la red.
Estos problemas se unen a los que ya se han registrado en otros lugares - Google Street View funciona ya en un centenar de países- como Reino Unido, Grecia o Japón por su supuesta intromisión en la intimidad, ya que en la aplicación se pueden apreciar personas, vehículos e inmuebles con nitidez.
En el caso de Suiza, desde su lanzamiento el pasado 18 de agosto, 300 personas, empresas y administraciones públicas han protestado del servicio a Google y al encargado federal de protección de datos, Hanspeter Thür.
Por este motivo, Thür exigió el pasado viernes la retirada inmediata de Internet del servicio alegando que "no respeta las normas de protección de la vida privada negociadas" con anterioridad a su estreno.
Aunque Google se había comprometido a ofrecer fotografías donde los rostros y las placas de matrícula serían irreconocibles, "el mecanismo que difumina las imágenes todavía no funciona" .
De hecho, el periódico "La Tribune de Genève" publica hoy una instantánea de la entrada de su redacción aparecida en Street View donde puede reconocerse a tres de sus periodistas conversando entre ellos.
Miles de internautas recorrieron virtualmente las calles de casi treinta ciudades suizas la semana pasada tras el estreno de Street View, lo que aumentó un 80 por ciento el número de visitas a la página web Google Maps Suiza, de la que depende este nuevo servicio.
Sin embargo, el gigante de Internet aseguró haber recibido "muy pocas" quejas de internautas que pidieran que sus rostros fueran difuminados.
"Imagínense que se le pueda reconocer en un barrio caliente (conflictivo o de prostitución) o delante de un centro psiquiátrico. En ese caso habría claramente una violación de la vida privada" , dijo el segundo responsable federal de la protección de datos, Jean-Philippe Walter.
A pesar de que Google se comprometió a eliminar las fotos que reciban alguna queja en un periodo de tiempo máximo de 24 horas, Walter aseguró que siguen en contacto con el gigante de Internet para proteger la vida privada de los ciudadanos suizos.
Hasta el momento, las críticas más duras por las supuestas violaciones de la privacidad de este servicio se han registrado en Japón, donde la compañía tuvo que anunciar el pasado mes de junio que reharía completamente el servicio.
Poco antes, en mayo, la Autoridad de Protección de Datos Personales de Grecia suspendió temporalmente el lanzamiento de "Street view" hasta que no se garantice que su uso no vulnera la intimidad de los viandantes.
Y en marzo, Google se vio obligada a retirar algunas imágenes callejeras del Reino Unido ante las protestas de personas que aparecían en ellas sin haber dado su permiso. EFE (El Universal)

RU analiza desconectar a quienes realicen descargas ilegales

Consideran medidas como el bloqueo de sitios de descarga o la reducción de velocidad de la banda ancha

El Gobierno británico estudia la posibilidad de restringir el acceso a Internet a los usuarios que descarguen contenidos de la Red a través de programas de intercambio de archivos, la misma medida que Francia incluyó en su ley contra la piratería y que fue rechazada por inconstitucional.
El ministerio de Empresa, Innovación y Cualificaciones, dirigido por Peter Mandelson, reveló en un comunicado que está analizando cómo introducir algunas medidas técnicas encaminadas a luchar contra la piratería.
Se está analizando cómo introducir algunas medidas técnicas encaminadas a luchar contra la piratería
Entre ellas también se encuentra la de requerir a las compañías proveedoras de Internet que faciliten los datos de aquellos usuarios que realicen descargas ilegales y se los entreguen a los propietarios de los derechos de autor sin necesidad de que haya una decisión judicial de por medio.
El Ejecutivo presidido por Gordon Brown ya anunció a mediados de junio que el regulador de telecomunicaciones Ofcom tendría mayores competencias para actuar contra las personas que descarguen reiteradamente de Internet música o películas, aunque ya se conocen algunas de las ideas en consideración.
Los planes gubernamentales pasan por que los proveedores de Internet actúen contra los infractores, ya sea "bloqueando el acceso a webs de descarga, reduciendo la velocidad de la banda ancha o suspendiendo temporalmente su línea de Internet".
Esta última medida se adoptaría únicamente "como último recurso contra los piratas", según precisó el departamento de Mandelson, que está recibiendo sugerencias de particulares y miembros del sector antes de tomar una decisión definitiva. EFE (El Universal)

NASA aplaza lanzamiento del Discovery por el mal tiempo


La agencia espacial estadounidense volverá a intentar el lanzamiento mañana a las 05.10 GMT


La NASA decidió cancelar hoy, debido al mal tiempo el lanzamiento del transbordador Discovery, que tenía previsto partir desde Florida hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión de trece días.
La agencia espacial estadounidense volverá a intentar el lanzamiento mañana a las 5.10 GMT La agencia espacial estadounidense volverá a intentar el lanzamiento mañana a las 05.10 GMT (01.10 hora local).
"El intento de lanzamiento del transbordador espacial Discovery se suspendió la madrugada del martes debido al mal tiempo en el área", afirmó la NASA en un breve comunicado en su página web en el que informa que habrá un nuevo intento mañana.
El Discovery entregará casi siete toneladas de suministros, equipo, repuestos y seis ratones para hacer experimentos sobre pérdida de masa ósea.
La misión de 13 días, que incluirá tres caminatas espaciales de seis horas y media cada una, cuenta por primera vez con dos astronautas hispanos, los especialistas John "Danny" Olivas y José Hernández, ambos de origen mexicano.
Hernández, de 47 años, tiene previsto enviar actualizaciones bilingües de su primer viaje espacial a través de Twitter.com.
La tripulación, comandada por Rick Sturckow incluye también al piloto Kevin Ford, y los especialistas de misión Nicole Stott y Patrick Forrester, así como el veterano astronauta sueco Christer Fuglesang, de 52 años.
A diferencia de sus compañeros de viaje, Stott no volverá a la Tierra con el Discovery, sino que reemplazará en la EEI al astronauta Tim Kopra, quien ha estado en el puesto orbital desde mediados de julio y volverá a casa en el transbordador.
Stott se convertirá en la primera mujer estadounidense que se trasladará a una estación espacial con un niño pequeño en casa. Su hijo es uno de los 20 que tienen en total los siete astronautas.La astronauta participará junto a Olivas y Fuglesang en las tres caminatas previstas.
Uno de los principales objetivos de las caminatas es cambiar un viejo tanque de amoníaco líquido, que será reemplazado con uno nuevo de 800 kilos que transporta el Discovery.La próxima misión del Discovery es la número 128 de la flota de transbordadores y la número 30 a la Estación Espacial Internacional.
El Discovery entregará equipos para una nueva habitación, un frigorífico, comida y otros suministros.
La nueva nevera se utilizará para almacenar muestras de sangre, orina y otros materiales que se transportarán eventualmente a la Tierra para estudiar los efectos de la falta de gravedad.La nave transporta también una cinta de correr, a la que se ha bautizado con el nombre de COLBERT, como el popular comediante Stephen Colbert.
El ejercicio es clave para los astronautas que pasan largos periodos en el espacio, donde la gravedad cero puede causar atrofia muscular. EFE (El Universal)

Corea del Sur fracasa en su intento de poner un satélite en órbita


Esta misión busca el reconocimiento internacional y el inicio de un programa espacial enteramente de Corea del Sur, entre las reticencias del régimen comunista de Corea del Norte


Corea del Sur lanzó este martes su primer cohete espacial entre el orgullo de sus políticos y habitantes, pero finalmente la misión fue calificada de "un éxito a medias" debido a que el satélite que transportaba no llegó a orbitar.En directo fue retransmitido el lanzamiento desde el centro de Naro del cohete Naro-1 o KSLV-1, fabricado con apoyo ruso, destinado a convertir a Corea del Sur en la décima potencia espacial, junto a otros países asiáticos como China, Japón o la India.El cohete, de 33 metros de longitud, despegó del centro espacial Naro en la provincia de Jeolla, a unos 485 kilómetros al sur de Seúl, a la hora prevista, las 17:00 hora local (08:00 GMT), con un satélite científico de 100 kilos de peso a bordo.Su trayectoria en el cielo fue seguida en primera línea por los científicos de la agencia espacial surcoreana KARI, sus colegas rusos y el primer ministro surcoreano, Han Seung-soo.Pero, aunque las dos fases del cohete se separaron y en un primer momento los científicos dieron por hecho que el satélite había alcanzado la órbita prevista, finalmente el ministro de Educación, Ahn Byong-man, admitió que algo había salido mal."Todos los aspectos del lanzamiento fueron normales, pero el satélite excedió la órbita planeada y alcanzó una altitud de 360 kilómetros", cuando debía haberse quedado en 302, explicó.Aunque desconocen dónde está ahora el satélite científico, los expertos de la agencia KARI consideraron que la misión espacial fue "un éxito a medias" pues el cohete Naro-1 funcionó sin ningún fallo, según la agencia surcoreana Yonhap.Los científicos surcoreanos ya habían tenido que retrasar en hasta tres ocasiones el lanzamiento de su primer cohete espacial, la última de ellas el día 19 a menos de ocho minutos de la hora prevista, cuando ya había comenzado la cuenta atrás.Esta misión busca el reconocimiento internacional y el inicio de un programa espacial enteramente de Corea del Sur, entre las reticencias del régimen comunista de Corea del Norte.El régimen norcoreano había avisado que vigilaría de cerca lo que sucediera, debido a que su reciente lanzamiento de lo que alega fue un cohete con un satélite científico, el día 5 de abril, le acarreó sanciones de la comunidad internacional, que lo consideró una prueba de su programa de misiles.A pesar de que Corea del Sur ya ha lanzado 11 satélites propios, esta fue la primera vez que lo hizo con un cohete desarrollado por científicos surcoreanos y la ayuda técnica y supervisión de colegas rusos.La primera fase del cohete, la que dio el impulso principal a la misión con una potencia de 170 toneladas, fue posible gracias a la cooperación rusa, que ha seguido de cerca todo el desarrollo de la misión desde 2002.Corea del Sur ha invertido 284 millones de euros en su primer cohete espacial y cerca de 200 millones de euros en el centro Naro para unirse a China, la India y Japón en su carrera espacial en Asia.Los científicos surcoreanos indicaron que seguirán trabajando para que el próximo lanzamiento de un cohete espacial, previsto para mayo de 2010, sea un éxito completo. Seúl, Corea del Sur/EFE (El Universal)

lunes, 24 de agosto de 2009

Lanzará Apple el “Snow Leopard” este 28 de agosto

Su competidor Microsoft sacará al mercado su nuevo sistema operativo "Windows 7" el próximo 22 de octubre.

El fabricante informático Apple anunció hoy en la localidad californiana de Cupertino el adelanto del lanzamiento de su nuevo sistema operativo "Snow Leopard" al próximo viernes 28 de agosto.
Su competidor Microsoft sacará al mercado su nuevo "Windows 7" el próximo 22 de octubre.
"Nos alegramos de poder poner a disposición de los usuarios el 'Snow Leopard' antes de lo esperado", dijo Bertrand Serlet, responsable del desarrollo de software de la firma.
El nuevo sistema Macintosh es compatible ahora sin necesitad de instalar un software adicional con la infraestructura de comunicación "Exchange 2007" de Microsoft.
Además, el "Snow Leopard" tiene procesadores de 64 bits, de forma que en el futuro se podrán utilizar tamaños de memoria superiores a cuatro gigabytes y permitirá el funcionamiento más rápido de programas como "Mail".
"Snow Leopard" es el primer sistema operativo de Apple de la serie Mac-OS-X, que ya no puede instalarse en antiguos Macs con un chip PowerPC.
Apple pide 29 dólares para actualizar la versión predecesora 10.5 ("Leopard") con una "Snow Leopard" o 10.6. Un "pack familiar" por hogar con cinco licencias de usuaríos costaría 49 dólares.
Para ausuarios de un viejo Mac con procesador Intel, Apple ofrece un "Mac Box Set" por 169 dólares, que además del sistema cuenta con versiones actualizadas del paquete de programas "iLife" y "iWork". Cinco licencias del mismo en un "pack familiar" costarían 229 dólares. Cupernino/DPA (Milenio)

Nokia saca al mercado su mini notebook "Booklet 3G"

El "Booklet 3G" estará dotado con el sistema operativo Windows y un procesador de núcleo Intel, que actualmente utilizan la mayoría de los netbooks. Con un peso de 1,25 kilogramos y una duración de batería de hasta doce horas, puede conectarse a Internet mediante la red de telefonía móvil o por WLAN.

El mayor fabricante de telefonía móvil del mundo, Nokia, sacará al mercado por primera vez su propio mini notebook con una pantalla de 10 pulgadas (25 cm), informó hoy el directivo Kai Oistamo en la presentación del nuevo "Booklet 3G".
Con ello, la firma entra en competición directa con fabricantes de notebooks como Asus (EeePC) o Dell.
"Un creciente número de usuarios desea disponer de las prestaciones de un PC con todas las ventajas de la movilidad", dijo Oistamo, que considera el "Booklet 3G" una "evolución natural" del negocio central de Nokia. Sin embargo, Nokia no desveló los datos sobre el precio o el lanzamiento al mercado del aparato.
El "Booklet 3G" estará dotado con el sistema operativo Windows y un procesador de núcleo Intel, que actualmente utilizan la mayoría de los netbooks. Con un peso de 1,25 kilogramos y una duración de batería de hasta doce horas, puede conectarse a Internet mediante la red de telefonía móvil o por WLAN.
El aparato respeta los estándares de telefonía móvil rápida HSPA y dispone de un módulo GPS integrado para localización por satélite.
El display de cristal es especialmente adecuado para la presentación de imágenes en alta resolución y se ofrece en un segmento de precios inferior a los notebooks tradicioanles. Además dispone de un puerto para videos HD y está dotado de un lector de tarjetas SD que permite leer algunas memorias fotográficas.
El segmento de los mini-notebooks es el que está registrando mayor credimiento en el mercado de las computadoras, golpeado por la crisis económica. Además, son vendidos también por compañías de telefonía móvil.
El productor mundial de teléfonos móviles Nokia emitió recientemente unos pronósticos más bien grises de descenso de ventas y beneficios por la negativa situación en el mercado de la telefonía móvil.Espoo/Notimex (Milenio)

La automedicación causa más dolor, afirman especialistas

Son datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la automedicación la principal causa de esto, que ya es considerado un problema de salud

Unos 25 millones de mexicanos, casi la cuarta parte de la población del país, sufre de algún tipo de dolor crónico, intensificado generalmente por una mala medicación.
Son datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la automedicación la principal causa de esto, que ya es considerado un problema de salud.
“Se debe precisamente a un mal tratamiento, derivado de la costumbre de automedicarse - dice la doctora María de la Asunción Gaytán Padrón, especialista anestesióloga y de terapia intensiva- pero muchos de ellos no acuden a consulta para saber con precisión la causa del dolor”.
La mayoría de los pacientes que sufren de dolor lo toman como algo común, sin saber que algunos casos asociados a él se deben a enfermedades oncológicas.
Por ello, los algólogos (especialistas en el tratamiento del dolor) recomiendan para una correcta valoración tomar en cuenta la variación temporal del dolor.
Es cierto que las estadísticas señalan que 25 millones de mexicanos sufren dolor crónico, y eso podría evitarse, dice Gaytán Padrón.
“La patología del dolor crónico es la perpetuación de un dolor agudo mal manejado con diversos tratamientos que no han coadyuvado a resolver el problema de fondo y esto lleva a una periodicidad de este síntoma, que realmente hace difícil el manejo del mismo.
La gente desconoce los efectos secundarios, y lo más prudente será que por seguridad acudan a su médico, para que pueda recetarle los medicamos idóneos. Monterrey, NL/Francisco Zúñiga (Milenio)

Analizan en Holanda influencia de bebidas refrescantes en obesidad infantil

La Universidad Libre de Ámsterdam ha pedido a "la mayor empresa de bebidas gaseosas de Holanda", cuyo nombre no cita, que le facilite 250.000 latas de refrescos de una conocida marca, pero sin azúcar.

La Universidad Libre de Amsterdam acaba de iniciar un experimento para determinar la influencia del azúcar de las bebidas refrescantes gaseosas en los cada vez más elevados casos de obesidad infantil, informa hoy el periódico "De Volkskrant".
Según el rotativo, la universidad ha pedido a "la mayor empresa de bebidas gaseosas de Holanda", cuyo nombre no cita, que le facilite 250.000 latas de refrescos de una conocida marca, pero sin azúcar.
Está previsto que el estudio comience el próximo 1 de diciembre en tres localidades holandesas: Zaandam, Haarlem y Purmerend.
Los expertos quieren saber si al quitarles al azúcar de la bebida los escolares pierden peso directamente o tienden -para compensar- a sustituir el azúcar, y la sensación que les produce la ingesta de una bebida azucarada, por un bocadillo o un donut más, aparte de los que ya llevan en su bolsa escolar.
El experimento consistirá en dar durante seis meses a un primer grupo de 300 escolares de nivel básico cada día una lata de una bebida gaseosa a base de limonada pero sin azúcar.
Otros 300, del mismo colegio, recibirán la misma lata de bebida pero con azúcar. Los expertos estudiarán en la fase final el peso de los escolares en función de cuál haya sido su comportamiento.
El experimiento está financiado por la Fundación Holandesa del Corazón y por la Academia Real de Ciencias de Holanda. No participa ninguna empresa privada. Amsterdam, Holanda/DPA (Milenio)

Apple gastó 390 mil dólares en cabildeo

Apple cabildeó al Congreso en partes de la ley de estímulo relacionadas con el financiamiento de la tecnología para la educación y un mayor acceso a internet de banda ancha

La empresa Apple Inc., que fabrica las computadoras iMac y el dispositivo múltiple iPhone, gastó 390 mil dólares en gestiones de cabildeo durante el segundo trimestre en algunos aspectos del paquete de estímulo del gobierno, reveló un informe reciente.
Apple cabildeó al Congreso en partes de la ley de estímulo relacionadas con el financiamiento de la tecnología para la educación y un mayor acceso a internet de banda ancha.
Parte del negocio de Apple procede de la venta de las computadoras y otros artefactos a las escuelas y universidades, pero la empresa indicó que en los tres primeros meses del año en Estados Unidos, el mercado educativo se contrajo en un 11%.
En una conferencia telefónica en abril, el jefe de operaciones de Apple, Tim Cook, dijo que esperaba que los fondos del paquete de estímulo vayan a los estados para ayudar a mejorar el gasto en la tecnología para la educación.
Apple, cuya sede está en Cupertino, California, también cabildeó sobre los problemas de desechos electrónicos, el programa de eficiencia energética Star, los estándares de reciclaje de materiales electrónicos vendidos al gobierno federal y la seguridad de baterías y el transporte, reveló un informe del 20 de julio que consta en la oficina de actas de la Cámara de Representantes.
Una de las maneras en que Apple se presenta en su publicidad es como el fabricante de computadoras portátiles que más protege al ambiente en el mundo. Ha reducido, y en muchos casos ha eliminado, materiales tóxicos como los retardantes de incendio y el uso del material PVC de sus computadoras.
En el trimestre de abril a junio, Apple cabildeó al Congreso, a la Agencia de Protección Ambiental, al Departamento de Educación, a la Comisión Federal de Comunicaciones, a la Representación Comercial de Estados Unidos y otras agencias. AP (El Universal)

WWF alerta sobre impacto de calentamiento en selvas


Tanto Borneo como Sumatra cuentan con dos de los ecosistemas selváticos tropicales más importantes del planeta


Las selvas tropicales de Borneo y Sumatra están en un estado de deforestación, lo que demuestra la aceleración del cambio climático, según un estudio realizado con imágenes por satélite que ha presentado este lunes en Fráncfort el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés)."Los últimos datos despejan cualquier duda sobre la dramática situación de Borneo y Sumatra", afirmó el experto en selvas tropicales del WWF, Markus Radday.Según los expertos, si la deforestación sigue avanzando a esta velocidad, ambas islas indonesias perderán por completo toda su superficie selvática en 2020.Esto supondría la desaparición de las plantaciones de palmas oleíferas y otras especies vegetales de rápido crecimiento, como las acacias.Tanto Borneo como Sumatra cuentan con dos de las selvas tropicales más importantes del planeta.Hoy, sin embargo, de toda la zona forestal que Borneo tenía en origen, sólo queda la mitad; entre 2003 y 2007, la isla perdió una media de 1.15 millones de hectáreas de selva al año.En el caso de Sumatra, las cifras son igual de claras: en el período comprendido entre 1985 y 2007 desaparecieron cerca de 550 mil hectáreas por año.Esto significa que en las dos últimas décadas, cada hora desaparecía un trozo de selva del tamaño de 88 campos de fútbol, según el estudio de WWF."Si no se pone freno a la tala y los espacios vacíos, serán destruidas toda una generación de selvas, que albergan una gran biodiversidad, con la consiguiente relevancia en cuanto a la protección del clima", apuntó Radday.El experto insistió en que una de las especies que más podría sufrir las consecuencias es el orangután, que de destruirse toda la superficie selvática, tendría muy pocas posibilidades de vivir en libertad.El otro problema derivado de la deforestación es que Borneo y Sumatra encierran las mayores selvas de turba de todo el trópico, decisivas en el proceso de absorción del dióxido de carbono (CO2), responsable de acelerar el cambio climático."La destrucción de las selvas de turba es como una bomba para el cambio climático, ya que si se eliminan por completo, entonces se liberarán grandes reservas de CO2, que apenas podrán ser absorbidas por otras regiones del planeta" , señaló. Berlín, Alemania/EFE (El Universal)

Listo, el Discovery para el lanzamiento de mañana


El equipo que prepara el transbordador ha retirado una estructura que envolvía a la nave espacial, como uno de los últimos preparativos para el lanzamiento de mañana; uno de los astronautas es de origen mexicano


La NASA retiró hoy la estructura rotatoria que envolvía al transbordador "Discovery" en preparación de su próximo lanzamiento en la madrugada del martes, que se mantiene según lo previsto con un pronóstico meteorológico favorable.
Tras la retirada de los andamios, la agencia debe comenzar a las 20.11 GMT con el llenado de los tanques exteriores con 1.99 millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos, antes del lanzamiento, que está programado para las 05:36 GMT de mañana, martes.
La meteoróloga de la NASA, Kathy Winters, dijo hoy que hay un 80% de probabilidades de que las condiciones meteorológicas sean favorables para el lanzamiento, pero sólo si no ocurren rayos que demoren la operación de llenado de los tanques.
La NASA no abastece de combustible los tanques de sus transbordadores si hay un 20% de probabilidades de rayos en un radio de 8 kilómetros desde la rampa de lanzamiento, para evitar los riesgos de una explosión.
"El llenado de propelentes en el tanque continuará hasta el lanzamiento del 'Discovery'" , indicó esta mañana la NASA. "Todos los sistemas a bordo del transbordador funcionan normalmente y no se informa de problemas" , añadió.
El mes pasado esa preocupación meteorológica demoró el lanzamiento del transbordador Endeavour. La NASA podría retrasar la carga de combustible hasta tres horas sin que ello altere el programa de lanzamiento el martes.
Si todo transcurre de acuerdo con el programa de la NASA, el lanzamiento del "Discovery" será el cuarto de un transbordador este año y el segundo en 2009 que ocurre durante la noche.
La tripulación, compuesta por seis hombres y una mujer, llevará a cabo una misión de 13 días en la Estación Espacial Internacional (EEI) , que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra.
Los astronautas del "Discovery" llevarán a la EEI casi siete toneladas de equipos, repuestos y suministros, y durante esta misión efectuarán tres jornadas de labores extravehiculares para la instalación de nuevas secciones del puesto orbital, en el cual residen ahora seis astronautas.
La tripulación comandada por Rick Sturckow incluye al piloto Kevin Ford, y los especialistas de misión Nicole Stott, José Hernández, Daniel Olivas, Patrick Forrester y el astronauta sueco Christer Fuglesang.
A diferencia de sus compañeros de viaje, Stott no volverá a la Tierra con el "Discovery" sino que reemplazará en la EEI al astronauta Tim Kopra, quien ha estado en el puesto orbital desde mediados de julio y volverá a casa en el transbordador.
Hernández, quien llevará a cabo su única misión en un transbordador ya que la NASA retirará de servicio esas naves el año próximo, y Olivas ofrecerán durante el viaje clases en español y en inglés para estudiantes que le envíen preguntas por twitter.
Fuglesang hará lo mismo en sueco.
Entre los equipos que llevará el "Discovery" se cuenta una nueva máquina de ejercicios -una cinta para el trote- cuyo nombre técnico Correa de Transmisión para Soporte de Carga con Resistencia Externa y Operación Combinada corresponde, en inglés, a la sigla Colbert.
Este nombre fue elegido en honor del comediante de televisión Stephen Colbert, quien había propuesto su apellido para una futura cámara de la EEI, si bien la NASA optó por darle un "premio" de consolación tras bautizar el módulo con el nombre de "Tranquilidad" , el cráter de la Luna donde en 1969 descendió la cápsula de Apollo 11.
La NASA había invitado a Colbert para que presenciara en el Centro Espacial Kennedy, del sur de Florida, el lanzamiento de la nave, pero el comediante dijo que no podrá acudir. EFE (El Universal)

viernes, 21 de agosto de 2009

Investigan factores genéticos favorecedores del cáncer de pulmón

El cigarro contiene cuatro mil sustancias tóxicas, de estos componentes generalmente el alquitrán y los irritantes son los agentes responsables del cáncer del pulmón, la bronquitis crónica y enfisema pulmonar.

El Centro de Investigación Biomédica de Occidente (CIBO) del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en Jalisco ha realizado cuatro estudios con derechohabientes, tanto fumadores como no fumadores, para determinar algunos de los factores genéticos que favorecen el desarrollo de cáncer de pulmón.
Las investigaciones advierten que genéticamente en las personas que tienen menor actividad de enzimas como la CYP1A se propicia una disminución en el proceso de metabolización en el organismo. Mientras que si la actividad de la enzima GSTM1 es menor, son bajas las posibilidades de desintoxicar y eliminar del cuerpo sustancias tóxicas del tabaco por medio de la orina.
En pacientes fumadores se incrementa el riesgo de desarrollar cáncer cuando hay polimorfismos (variantes) en los genes que participan en el metabolismo de sustancias tóxicas producto de la combustión del cigarro, estos genes pertenecen a la familia de citocromos P450.
De acuerdo con los investigadores de la División de Medicina Molecular, lo anterior favorece al desarrollo de cáncer de pulmón independientemente de si las personas son consumidoras activas o pasivas de tabaco.
Sin embargo, el riesgo de que un fumador activo desarrolle cáncer pulmonar es 20 a 30 veces mayor que el de una persona que no fuma, esto se incrementa significativamente por el número de cigarrillos fumados al día. Por otra parte, se estima que alrededor de un tercio de los cánceres pulmonares en no fumadores son causados por la exposición involuntaria al humo del tabaco.
Los investigadores señalan que el cigarro contiene cuatro mil sustancias tóxicas, de estos componentes generalmente el alquitrán y los irritantes son los agentes responsables del cáncer del pulmón, la bronquitis crónica y enfisema pulmonar. Guadalajara, Jal. (Milenio)

Científicos estadunidenses examinan momia de 2,500 años con escáner

La momia Irethorrou pertenece al Museo de Bellas Artes de San Francisco. La sofisticada tecnología de escáner permite a los científicos aprender más sobre la momia de 1,5 metros sin estropear su tejido.

Un grupo de científicos examinó el jueves con un escáner por computadora a una momia de más de 2,500 años de antigüedad, que se cree fue un sacerdote egipcio, para determinar como murió, qué fue enterrado con él y cuál era su aspecto físico.
En un laboratorio de la facultad de medicina de la Universidad de Stanford, la momia Irethorrou yacía envuelta en lino mientras los científicos la observaban desde cerca. El escáner rotó por encima de todo su cuerpo, empezando por los pies, y captó imágenes de rayos X que aparecían en las computadoras de la sala.
Las imágenes, que mostraban una estructura de huesos bien preservada, fueron después manipuladas para generar imágenes tridimensionales que mostraban un esqueleto más completo.
La sofisticada tecnología de escáner permite a los científicos aprender más sobre la momia de 1,5 metros sin estropear su tejido.
“Se empiezan a ver detalles relacionados con paleopatología, las enfermedades que quizá sufrió el individuo, y también el estilo de momificación y las técnicas, cómo éstas habrían cambiado con el tiempo”, dijo el doctor Jonathan Elías, director del Consorcio de Estudios de Momias de Akhmim, que dirige los escáners de momias y archiva las investigaciones.
Las imágenes digitales también serán útiles para enseñar anatomía a todo el mundo, desde niños pequeños a estudiantes de medicina, dijo Paul Brown, profesor en el departamento de Cirugía de Stanford.
“Seremos capaces de ver cada hueso del cuerpo, ver si hay fracturas...cualquier artefacto”, señaló. “Es una momia, así que el interés es aún mayor”.
La momia Irethorrou pertenece al Museo de Bellas Artes de San Francisco. La momia fue encontrada en el cementerio de Akhmim, en la margen oriental del Nilo. Elías señaló que Akhmim fue una importante capital provincial y el lugar de uno de los mayores templos de Egipto. Palo Alto, San Francisco, EU/AP (Milenio)