miércoles, 31 de marzo de 2010

Estudio indica que los sapos podrían "pronosticar" terremotos


Los investigadores de la Universidad Abierta dijeron haber observado un éxodo masivo de sapos de un criadero en Italia cinco días antes de un intenso sismo, lo que sugiere que los anfibios podrían sentir los cambios ambientales, imperceptibles para los seres humanos, que anticipan un temblor.

Un grupo de investigadores británicos dijo el miércoles que han descubierto un improbable aliado en el esfuerzo por pronosticar los terremotos: los sapos.

Los investigadores de la Universidad Abierta dijeron haber observado un éxodo masivo de sapos de un criadero en Italia cinco días antes de un intenso sismo, lo que sugiere que los anfibios podrían sentir los cambios ambientales, imperceptibles para los seres humanos, que anticipan un temblor.

Los investigadores estudiaban los animalitos en el centro de Italia cuando advirtieron una fuerte declinación en su número en el lugar. Días después se produjo un terremoto de magnitud 6,3 que mató a centenares de personas y causó destrucción en el pueblo de L'Aquila.

Según las conclusiones, parece ser que "los sapos son capaces de detectar indicios presísmicos como la emisión de gases y partículas cargadas y usarlos como una forma de sistema de detección anticipada de terremotos", dijo la investigadora Rachel Grant.

Intrigados por la desaparición de los sapos en medio de la época de celo, los científicos rastrearon la población de los animalitos en los días siguientes.

Hallaron que el 96% de los machos —que superan por mucho a las hembras en los lugares de acoplamiento— abandonaron el lugar, a 74 kilómetros (46 millas) del epicentro del terremoto, cinco días antes del sismo el 6 de abril de 2009.

El número de sapos en el lugar se redujo a cero tres días antes del temblor, según el estudio, que publica el Journal of Zoology de la Sociedad Zoológica de Londres.

"Un día después del terremoto, todos empezaron a regresar", dijo Grant, la autora principal del estudio. "El número era de todos modos menor al normal y permaneció bajo hasta después del último remezón".

Una posibilidad, conjeturó, es que los animales sienten un cambio en la cantidad de gas radón emitido por la Tierra debido a la acumulación de presión antes de un temblor.

Los científicos también supusieron que los animales son capaces de detectar sismos menores imperceptibles para los seres humanos, o que sienten señales eléctricas emitidas por las rocas bajo la presión anterior a un terremoto.

Grant agregó que esa sensibilidad podría ser resultado de millones de años de evolución que permite a los sapos trasladarse a terreno más seguro.
Londres, Inglaterra

Determinan que momias piratas de Guanajuato son sintéticas

En el documento, donde se informa que se realizó “un estudio histopatológico de muestras enviadas de 5 especímenes localizados en las Galeras Subterráneas de la Hacienda del Cochero”, y de las cuales se desprendió la averiguación, al estarse presentando como momias auténticas.

Las momias piratas de Guanajuato resultaron ser de material sintético según el resultado de la investigación que inició la Presidencia Municipal de Guanajuato, hace dos meses y el resultado del análisis del Laboratorio de Patología Integral y Diagnóstico Oportuno.

Así lo dio a conocer el secretario del Ayuntamiento de la capital Gabino Carbajo Zúñiga quien fue nombrado vocero para la investigación por el alcalde de la ciudad Nicéforo Guerrero Reynoso; que además entregó copia del dictamen ofrecido por el forense José Sergio Urbina Rubio.

En el documento, donde se informa que se realizó “un estudio histopatológico de muestras enviadas de 5 especímenes localizados en las Galeras Subterráneas de la Hacienda del Cochero”, y de las cuales se desprendió la averiguación, al estarse presentando como momias auténticas.

El especialista mencionó que recibió 5 fragmentos de material obtenido de las presuntas momias a las cuales les aplicó formol al 10 por ciento durante 72 horas, “para después someterlas a un proceso de preparación de tejidos, mediante la técnica de inclusión de parafina”.
Urbina Rubio explicó que este procedimiento consiste en “deshidratación en alcoholes de 85 y 95 grados, complemento de la misma en acetona y posteriormente aclaración en Xileno e impregnación en parafina líquida”.

Según el dictamen de Lapido, se incluyeron en bloques de parafina, “para someterlos a cortes en microtomo, de 5 micras de espesor; una vez recuperados en portaobjetos y desparafinadas, se tiñeron con técnica de hematoxilina-eosina para su observación histológica”.
Las muestras obtenidas fueron observadas a través de un microscopio binocular y se comprobó que existen indicios ni evidencias de que son restos humanos, sino se trata de material sintético, de origen plástico.

Según el secretario del Ayuntamiento de la capital, sede de las Momias de Guanajuato, el costo del estudio fue de 4 mil pesos, y se tardó alrededor de 2 meses, porque según dijo, no había laboratorios en la entidad que realizaran los estudios, sin embargo, el Lapido, tiene su domicilio en Irapuato, Gto.

Carbajo Zúñiga informó que lo que hará el ayuntamiento es ordenarle al empresario Guillermo Smith, que coloque de inmediato letreros donde se informe.
Guanajuato, Gto.

Hallan al dinosaurio más pequeño y veloz


Un equipo internacional de científicos descubrió los restos fósiles de un terópodo llamado Xixianykus y apodado 'correcaminos', en la provincia de Henen, en China

Con una longitud de 50 centímetros de la cabeza a la punta de la cola, este dinosaurio está entre los más pequeños conocidos hasta ahora y su tamaño habría favorecido su agilidad para correr y cazar, según un artículo difundido este martes por el sitio especializado LiveScience.
La pequeña criatura se alimentaba principalmente de termitas y hormigas, para lo cual podría haber utilizado una enorme garra, misma que también le habría permitido escapar de los grandes depredadores, indicaron los científicos, al dar cuenta del hallazgo.

El paleontólogo canadiense y coautor del estudio, Corwin Sulllivan, afirmó que las proporciones entre los miembros del Xixianykus se encuentran entre las más extremas (cortas) jamás registradas para un dinosaurio terópodo.

"El fémur del dinosaurio, por ejemplo, es particularmente corto comparado con la parte inferior de la pierna y el pie", dijo y explicó que ello proporciona una base para estimar su velocidad máxima. "El Xixianykus era un corredor de alta eficiencia", agregó.

El fósil del "correcaminos", el primero de su tipo encontrado en China, se encontraba incompleto pero incluye siete vértebras, el sinsacro, algunas costillas, partes de la cintura pélvica y la mayor parte de la extremidad posterior derecha.

Según los científicos, este dinosaurio vivió en un ambiente cálido, de bosques templados, ríos y lagos, junto a los dinosaurios con pico de pato, hace aproximadamente 89 millones de años atrás.

El "correcaminos" pertenecía a la familia de los terópodos, que incluye a carnívoros como el Tiranosaurio rex y Velociraptor, aunque sus parientes más cercanos fueron los Alvarezsaurios, de cortos pero fuertes brazos y una sólo garra en las patas.


La risa es cosa seria para los científicos


Las ratas producen una sustancia química parecida a la insulina que actúa como antidepresivo y reduce la ansiedad cuando se ríen

La risa es un objeto de estudio que los expertos tratan de descifrar y según uno de los investigadores dice que menos del 15% de las sonrisas responden a algo gracioso. Agrega que en la mayoría de los casos la sonrisa sería algo forzado, motivado por situaciones sociales o características personales.

La risa es primordial, el primer modo de comunicación. Los simios ríen, al igual que los perros y las ratas. Los bebés ríen mucho antes de hablar. Es un comportamiento natural y a veces involuntario.

Uno puede reírse por un chiste, pero sólo de 10% a 15% de la risa celebra una broma, dijo Robert Provine, experto en ciencias neurológicas en Baltimore, quien ha estudiado la risa durante décadas. La risa es más una respuesta social que la reacción ante un chiste.

''La risa es sobre todo social'', afirmó el experto. ''El requisito para la risa es otra persona''.

A lo largo de los años, el profesor en la Universidad de Maryland en Baltimore ha trazado la radiografía de la risa.

''En todos los idiomas uno se ríe básicamente igual'', dijo. ''Ya sea que uno hable mandarín, francés o inglés, todos comprenden la risa... Hay un generador de pautas en el cerebro que produce este sonido''.

Cada ''ja'' dura un quinceavo de segundo y se repite cada una quinta parte de segundo, explicó. Más rápido o más lento se parece más a un jadeo u otra cosa.

Los sordos se ríen sin oír y la gente que dialoga por medio de su teléfono celular se ríe sin ver, lo que ilustra que la risa no depende de un sólo sentido sino de la interacción social, agregó Provine, autor del libro ''La risa: una investigación científica''.

''Es alegría, es un enfoque positivo de la vida'', comentó Jaak Panksepp, un profesor de sicología en la Universidad Bowling Green. ''Es profundamente social''.

Y no es exclusivamente humano. Los chimpancés se hacen cosquillas unos a otros y se ríen cuando otro finge hacérselas a ellos.

Panksepp estudia ratas que ríen cuando les hace cosquillas. Resulta que a las ratas les agrada que les hagan cosquillas y vuelven una y otra vez a las manos de los investigadores que se las hacen, según muestran los videos del investigador.

Con su estudio sobre las ratas, Panksepp y otros científicos intentan descifrar lo que ocurre en el cerebro cuando uno se ríe y la investigación sugiere alguna promesa para el tratamiento de ciertas enfermedades.

Jeffrey Burgdorf, profesor de ingeniería biomédica en la Northwestern University, halló que la risa en las ratas les hace producir una sustancia química parecida a la insulina que actúa como antidepresivo y reduce la ansiedad.

Cree que probablemente lo mismo sucede con los seres humanos. De confirmarse, daría a los médicos un nuevo factor químico en el cerebro en sus esfuerzos por producir fármacos que combatan la depresión y la ansiedad.
Washington, EU

A la mar el mayor barco solar del mundo

El Planet Solar recorrerá el mundo explicando las ventajas de los mecanismos ecológicos

El Planet Solar, la nave más grande del mundo propulsada exclusivamente con energía solar, fue bautizado y botado este miércoles en la ciudad de Kiel (norte de Alemania), en una ceremonia que sirvió de preludio a las pruebas de navegación antes de que este catamarán emprenda un viaje alrededor del mundo.

Con 31 metros de largo por 15 de ancho y una superficie fotovoltaica de 500 metros cuadrados, el Planet Solar es la primera embarcación que se ha construido con estas características y con la que se quiere demostrar las posibilidades de las energías renovables.

Una vez acabada su construcción y tras unos meses de retraso, este martes fue el bautizo de la nave y desde poco después del mediodía flota sobre el agua, lista para que comiencen las pruebas técnicas que llevarán a cabo los especialistas de la compañía Sun Power Corporation, creadores del proyecto.

Mecanismo ecológico

Desarrollado por un equipo internacional de ingenieros, físicos y constructores navales, la energía para navegar la obtendrá a partir de unas 38 mil placas solares, que presentarán una eficiencia de, al menos, 22%, la más alta de las que se comercializan, según fuentes de la compañía.

Se espera que este catamarán se convierta en el barco solar que cruce en menos tiempo el océano Atlántico y el primero que navegue tanto por el Pacífico como por el Índico.

La cubierta del barco cuenta con un espacio de 500 metros cuadrados de placas solares fotovoltaicas, conectadas a baterías que pesan 13 toneladas, casi un cuarto del peso total de la embarcación, que asciende a 60 toneladas.

La empresa alemana GAIA ha desarrollado las baterías de la nave, que pueden acumular hasta 1.3 megavatios de energía bajo cubierta, lo que permitirá al barco navegar en la oscuridad o en medio de una tormenta.

Diseñado por el ingeniero neozelandés Craig Loomes, la embarcación lleva dos patines-flotador hidrodinámicos que van unidos por cuatro patas a su casco, todo ello construido en carbono ligero para limitar su peso al máximo.

Dotado de dos hélices de carbono el doble de grandes de lo normal para una nave de su tamaño y que harán también la función de timón, el catamarán es propulsado por cuatro motores eléctricos con una potencia de 176 kilovatios, aunque con un consumo ideal de sólo 20 kilovatios por hora.

Alrededor del mundo

A principios del próximo año, el Planet Solar emprenderá un viaje por el mundo que le llevará a atracar en Hamburgo y en las cercanías de Londres y París en Europa, así como en Nueva York, San Francisco, Singapur o Abu Dhabi.

Durante las escalas, el barco podrá ser visitado por el público para que la gente pueda conocer de primera mano cómo fue construido y recibir información la energía solar.

El Planet Solar, cuyo costo final no ha sido revelado, podrá navegar a una velocidad media de unos 8 nudos, 15 kilómetros por hora aproximadamente.

El escalador suizo Raphaël Domjan, quien ideó este proyecto ecológico, será el capitán del barco que recorrerá, durante 140 días, unos 40 mil kilómetros alrededor del mundo con esta embarcación.

En la travesía le acompañará el aventurero francés Gérard d'Aboville, el primer hombre que cruzó el Atlántico en 1980 con un bote de remos, aventura que repitió posteriormente en el Océano Pacífico.

Domjan manifestó su emoción "al ver que el barco solar se había convertido en una realidad gracias a los avances de la ciencia y de la técnica", según dijo.

Durante la travesía, los dos tripulantes intentarán navegar el máximo tiempo posible por la línea ideal del Ecuador, con el fin de aprovechar al máximo la energía del sol.

El viaje, que comenzará en abril de 2011, les llevará de este a oeste con la ambición simbólica de "dar pasos hacia un mundo mejor" y evidenciando la necesidad de "desarrollar alternativas a las fuentes de energía fósiles, que son limitadas y tienen un impacto negativo para el medio ambiente".

martes, 30 de marzo de 2010

El satélite CryoSat estudiará las capas de hielo terrestres, se lanzará el 8 abril


La misión aportará a los científicos suficientes datos que ayuden a comprender los fenómenos climáticos.

El satélite CryoSat, el dispositivo tecnológico más complejo diseñado nunca para estudiar las capas de hielo de la Tierra, se pondrá en órbita el próximo 8 de abril, tras los problemas técnicos que retrasaron su lanzamiento el pasado febrero, informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés).

"La nueva fecha ha sido confirmada por ISC Kosmotras (responsable de la operación), tras la modificación del programa informático de vuelo del lanzador", indicó la ESA en un comunicado.

El Cryosat, cuya misión es proporcionar datos para que la comunidad científica pueda comprender mejor los fenómenos climáticos a través del estudio del hielo, se pondrá en órbita a las 13.57 GMT del próximo 8 de abril desde la base rusa de Baikonur, en Kazajistán, agregó la ESA.

Las mismas fuentes habían justificado con anterioridad el retraso del lanzamiento -previsto para el pasado día 25 de febrero- por un problema en uno de los motores del cohete.

La de abril será la tercera ocasión en que la ESA intentará sacar adelante la misión del CryoSat, que vivió un primer fracaso en 2005, cuando el satélite -que debía ser el primero del programa de observación de la Tierra "Planeta Vivo- terminó hundido en el fondo del océano Ártico debido a un fallo en el lanzamiento.

La misión se retrasó cinco años, en los que la ESA lanzó otras dos de sus seis misiones de observación de nuestro planeta.

La primera, sirviéndose del satélite GOCE (que también sufrió un retraso en su lanzamiento), está dedicada a elaborar un mapa en tres dimensiones de las variaciones del campo magnético de la Tierra.

La segunda estudia la salinidad de los océanos y la humedad del suelo gracias al satélite franco-español SMOS, puesto en órbita el pasado mes de noviembre.

El programa "Planeta Vivo" prevé otras tres misiones entre 2011 y 2013, la ADM-Aeolus que vigilará tridimensionalmente las zonas de viento del planeta, Swarm, dedicada a investigar el campo geomagnético de la Tierra y su evolución temporal, y EarthCARE, que se centrará en las nubes, las pequeñas partículas de la atmósfera y su influencia en la radiación.
París

Murciélagos se orientan con el sol


Su movimiento a corta distancia es por ecolocación, que mide la distancia de un objeto por el tiempo que pasa entre la emisión de una onda acústica y la recepción de la onda reflejada en dicho objeto

Algunos murciélagos, cuya falta de visibilidad requiere de la percepción sonora para calcular las distancias y no chocar contra los objetos, toman la posición del sol como referencia más fiable para orientarse en sus largos desplazamientos, y la combinan con el campo magnético de la Tierra.

Según un estudio del instituto alemán Max Planck de Ornitología, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, el murciélago ratonero de la especie Myotis myotis se orienta por la noche con la ayuda del campo magnético de la Tierra y calibra su dirección cuando cae el sol con la posición de éste.

Los murciélagos normalmente salen de sus cuevas con la puesta del sol, un momento del día que vinculan con la posición occidental del astro, un principio que prevalece por encima de lo que su campo magnético les esté indicando.

Dado que el campo magnético de los objetos varía de manera impredecible alterado por los depósitos de hierro que alberga la corteza terrestre, los animales consideran el sol una fuente más fiable para determinar la dirección de sus movimientos.

Al finales de 2009, uno de los profesores del estudio actual, Richard Holland, reveló cómo se orientan estos quirópteros en sus largos desplazamientos, a veces de hasta 50 kilómetros, algo que explicó por el campo magnético de la Tierra.

Recientemente, Holland y sus compañeros Ivailo Borissov y Björn Siemers comprobaron, gracias a una alteración experimental de los campos magnéticos durante la caída del sol y la noche, que la manipulación de los campos "sólo es efectiva en combinación con la puesta del sol".

"Estos murciélagos ratoneros usaron la posición del sol al atardecer como el indicador más fiable de dirección, y calibraron el campo magnético con ello", dijo Holland.

Frente a los recursos empleados por los murciélagos en sus largos trayectos, se sabe desde 1940 que éstos establecen su orientación a corta distancia por ecolocación, que mide la distancia de un objeto por el tiempo que pasa entre la emisión de una onda acústica y la recepción de la onda reflejada en dicho objeto.

UNAM estudia producir biogás con basura


Se prevé simplificar los procesos bioquímicos y mejorar la capacidad de hidrólisis de los residuos para que los microorganismos los aprovechen y generen ese combustible

Expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) hacen estudios a partir de la basura orgánica para obtener biogás, debido a que los desechos son una fuente de energía alterna que no se aprovecha pero pueden ser convertidos en un combustible útil y no contaminante.

Según un comunicado, se prevé simplificar los procesos bioquímicos y mejorar la capacidad de hidrólisis de esos residuos para que los microorganismos los aprovechen y generen ese combustible, explicó Simón González Martínez, investigador del Instituto de Ingeniería.

Consideró que el biogás es un combustible fácil de comercializar debido a que su transportación es similar a la del gas natural que se utiliza en la ciudad de México.

González Martínez consideró que aunque el proyecto está en una etapa inicial, es una propuesta novedosa en el ámbito nacional pues en Europa ya existen plantas que tratan la fracción orgánica de los desechos sólidos para su producción, que resulta económicamente viable.

El especialista en Ingeniería Ambiental de la UNAM sostuvo que el objetivo es conocer los detalles de la tecnología que se utiliza para obtener ese recurso.

Por ello estudian el potencial de la basura orgánica para convertirse en alimento de los microorganismos, los cuales se alimentan de sustancias disueltas en agua o en un medio húmedo, y muy poco de lo sólido se aprovecha, agregó.

El paso siguiente es exprimir la basura y "sacarle el jugo" para saber la cantidad de material disuelto y qué se puede diluir para ofrecerlo a los microorganismos.

Para ello se hace una serie de muestreos en las 13 estaciones de transferencia del Distrito Federal, donde se concentra la basura de las distintas colonias y se transporta hacia el relleno sanitario.

Recrea Colisionador de Hadrones el Big-Bang, inicio del universo

Un incidente con la máquina en septiembre de 2008 impidió el experimento hasta ahora.

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN, también conocido como la "máquina del Big Bang", hizo hoy historia al batir un récord de colisión de protones a una energía sin precedentes en laboratorio: siete teraelectrovoltios (TeV).

Físicos de dicho centro de investigación de la Organización Europea lograron este martes colisiones de alta carga energética de partículas subatómicas en su intento por crear mini versiones del Big Bang, el cual llevó al inicio del universo 13 mil 700 millones de años atrás.

El experimento en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), que crea un récord para la energía de condiciones de partícula, permitirá a los investigadores examinar la naturaleza de la materia y el origen de las estrellas y los planetas.

"Este es un gran paso adelante. Estamos yendo a donde nadie ha ido antes. Hemos abierto un nuevo territorio para los físicos", comentó a Reuters Oliver Buchmueller, una de las figuras claves del proyecto de 10 mil millones de francos suizos (9 mil 400 millones de dólares).

"Los experimentos están recogiendo sus primeros datos físicos: ¡estamos en un momento histórico!", escribieron los científicos del CERN en la red Twitter.

"Es un gran día para los físicos de partículas", dijo por su parte el director general del CERN, Rolf Heuer, en un comunicado.

Las colisiones ocurrieron a una nano fracción de un segundo más lento que la velocidad de la luz en el Gran Colisionador de Hadrones de CERN de 27 kilómetros, ubicado a cerca de cien metros bajo la frontera entre Suiza y Francia.

La colisión a siete TeV supone una energía 3.5 veces superior a la lograda jamás con un acelerador de partículas y marca el inicio de los experimentos científicos del LHC, con los que se pretende entender la naturaleza del universo. Un TeV equivale a un billón de electrovoltios.

A partir de ahora, el CERN activará el LHC durante 18 a 24 meses, a fin de recopilar datos. Con ello se pretende simular las condiciones inmediatamente posteriores al Big Bang y demostrar la existencia de partículas hasta ahora sólo formuladas en teoría, como el bosón de Higgs. El bosón de Higgs permite a partir del modelo estándar de física de partículas explicar la masa de las partículas.

El experimento fue retrasado algunas horas por un par de problemas técnicos de suministro de energía y del sistema de seguridad de los magnetos, lo que llevó a los físicos a suspender al menos por unas horas la poderosa colisión de partículas, el foco del mayor experimento científico del mundo.

Después de los contratiempos y mientras los rayos eran inyectados en el colisionador durante las primeras horas de la mañana, funcionarios de CERN descartaron rápidamente cualquier sugerencia de que podría tratarse de una repetición de un gran incidente ocurrido en septiembre de 2008, el cual causó graves daños a partes del experimento.

El incidente de 2008 también retrasó el completo lanzamiento del proyecto hasta ah
Ginebra

viernes, 26 de marzo de 2010

Descubren cómo tumores engañan al sistema inmune

El hallazgo de que los tumores pueden atraer células T regulatorias y educarlas tiene importantes implicaciones para la inmunoterapia de las células cancerosas

Científicos suizos descubrieron uno de los mecanismos que los tumores utilizan para escapar al sistema inmunitario del cuerpo, consistente en imitar a los nodos linfáticos, lo que abre nuevas perspectivas para el tratamiento del cáncer.

El estudio, realizado por científicos de la École Polytechnique Fédérale de Lausana (EPFL) y publicado en la revista Science, demuestra cómo los tumores pueden crear un microentorno tolerante y evitar un ataque del sistema inmune, imitando características clave de los nodos linfáticos.

"El tumor engaña al cuerpo para que piense que se trata de tejido sano", afirma en el estudio su autora principal, Melody Swartz, jefa del laboratorio de Bioingeniería Linfática y del Cáncer (LLCB) y profesora de la EPFL.

Como la mayoría de los tumores sólo prosperan si escapan al sistema inmunitario, el descubrimiento de uno de los mecanismos por el que eluden las defensas del organismo es un importante paso para futuras terapias contra el cáncer, señalan los autores.

El hallazgo también pone de relieve el papel clave del sistema linfático en los procesos cancerosos.

"Ya se sabía que los tumores inducen un crecimiento linfático y que se extienden a través de los vasos linfáticos a los nodos linfáticos, pero no se sabía cómo pueden secuestrar el sistema linfático para manipular el sistema inmune", dijo Swartz.

El engaño

Swartz y su equipo investigaron cómo los tumores inducen una tolerancia inmunológica, lo que les permite crecer y extenderse.

Y concentraron sus esfuerzos sobre una proteína normalmente presente en nodos linfáticos sanos y que atrae a las células T (glóbulos blancos que coordinan la respuesta inmune celular) y las programa para llevar a cabo funciones inmunitarias vitales.

Los científicos descubrieron que algunos tumores pueden secretar esta proteína para transformar su capa externa en tejido similar al de los nodos linfáticos.

Esta capa externa (estroma) a su vez atrae y reprograma las células T del sistema inmunitario para que reconozcan al tumor como amigo y no como enemigo, con lo que éste pasa desapercibido para el sistema inmunitario.

Aplicación terapéutica

"El hallazgo de que los tumores pueden atraer células T regulatorias y educarlas tiene importantes implicaciones para la inmunoterapia de los tumores", afirmó Jacqui Shields, de la LLCB, coautora del estudio.

Éste también abre nuevas áreas de investigación sobre la interacción entre el sistema linfático y el cáncer, según sus autores.

Swartz dijo que otra de las importantes implicaciones terapéuticas del descubrimiento es "aprender de los tumores", lo que podría permitir desarrollar una estrategia para evitar el rechazo inmunológico en los trasplantes.

La científica explicó que la mayoría de los tumores que se extienden deben ser tolerados por el sistema inmune, por lo que existen múltiples mecanismos para ello y éste es sólo uno de ellos.

"Pero al comprender mejor cómo los tumores utilizan el sistema linfático o imitan sus características para escapar a la inmunización comprenderemos mejor cómo evitarlo", dijo.

Según Swartz, el descubrimiento puede conducir a nuevas terapias dirigidas contra la estroma del tumor, la capa externa que imita a los nodos linfáticos.

Modelo animal

En su estudio, Swartz y su equipo utilizaron las líneas celulares de un melanoma de ratón que expresan la quimoquina CCL21 (una proteína especial que atrae a las células T).

Un grupo de células fue modificado para lograr una sobreexpresión de esa quimoquina, mientras en un segundo grupo se impidió su expresión y un tercero fue usado como control.

"Observamos que el grupo de control y en el que hubo una sobreexpresión indujeron una tolerancia inmunológica, pero no el grupo en el que no se expresó esa proteína", señaló Swartz.

EU se suma a un apagón mundial por la Hora del Planeta


El Puente Golden Gate en San Francisco, la Torre Sears/Willis, el Empire State Building y el Castillo Smithsonian apagarán sus luces durante una hora, como parte de un movimiento internacional para despertar conciencia sobre el cambio climático.

Más de 45 monumentos nacionales y sitios emblemáticos en todo Estados Unidos se quedarán a oscuras mañana durante una hora, en solidaridad con 121 países que celebrarán la Hora del Planeta.

Los sitios más emblemáticos e imanes del turismo en EU, entre estos el Puente Golden Gate en San Francisco, la Torre Sears/Willis, el Empire State Building y el Castillo Smithsonian apagarán sus luces durante una hora, como parte de un movimiento internacional para despertar conciencia sobre el cambio climático.

La Hora del Planeta es patrocinada por el Foro Mundial para la Naturaleza (WWF, por su sigla en inglés) y el primer año, en 2007, se llevó a cabo solo en Sydney (Australia), ciudad en la que participaron unos 50 mil hogares y unos 2 mil edificios de empresas y negocios.

"La Hora del Planeta ayuda a crear conciencia sobre el impacto que tienen nuestras acciones sobre el Planeta, en nuestros recursos naturales, en sectores productivos y en el bienestar de todos", dijo hoy a Efe Mónica Echeverría, portavoz de WWF en EU.

"Nos da el espacio perfecto para reflexionar sobre lo que deseamos dejar como legado a las futuras generaciones", agregó.

La idea, ingeniada por el australiano Ande Ridley en 2007, es que el apagón voluntario sirva de representación visual sobre el fenómeno del cambio climático y sea un llamado a la acción para la conservación de energía.

Este año, quizá por el creciente interés político sobre el tema, se prevé que la participación mundial eclipse los niveles de participación del año pasado, cuando más 4.188 ciudades de 87 naciones en todos los continentes se apuntaron.

La mayor participación de EU se debe en parte al poder de persuasión de estrellas como Edward Norton, el mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, y su esposa, la súper-modelo Gisele Bündchen.

Steve Nash, nombrado dos veces como Jugador Más Valioso de la NBA, ha grabado anuncios de servicio público para alentar la participación del público.

Los apagones en todo el mundo se realizarán de forma escalonada, entre las 8.30 y 9.30 de la noche hora local en cada sitio.

Las redes sociales de Facebook y Twitter vuelven a ser los principales medios para diseminar el mensaje de la Hora del Planeta a millones de seguidores, mientras que en Youtube los vídeos de esta actividad mundial han sido vistos más de 150 mil veces.

En EU hay otro aliado igual de potente: la población universitaria, que hace lo propio para concienciar a la gente sobre el cambio climático.

En la Universidad Estatal de Michigan, por ejemplo, los estudiantes recurren al ingenio y el talento artístico para transmitir su mensaje a través de lecturas de poesía, presentaciones de tambores de acero y clases de relajación.

Por su parte, la Universidad de Virginia alienta a las tiendas, restaurantes y demás negocios locales a que apaguen sus luces no esenciales en señal de solidaridad.

La lista de sitios que se quedarán brevemente sin luz en Estados Unidos incluye también la avenida de casinos de Las Vegas (Nevada), la Montaña Rushmore, las Cataratas del Niágara (en el lado estadounidense), la Catedral Nacional, el Space Needle, el Hotel Queen Mary en Los Ángeles y el Muelle de Santa Mónica.

Este año 27 estados de EU se han apuntado oficialmente a participar en La Hora del Planeta 2010, casi cuatro veces más del número apuntado en 2009.

Los organizadores esperan que este "apagón amistoso", más que una novedad que pueda apreciarse incluso desde el espacio, sirva de herramienta de concienciación mundial en la búsqueda de urgentes soluciones.
Washington, EU

The Times y The Sunday Times introducen el pago online


La medida entrará en vigor a partir de junio. Ambas cabeceras lanzarán en mayo webs nuevas y comenzarán una fase de prueba. El pago será de 1.5 dólares al día.

El diario "The Times" y el dominical "The Sunday Times", ambos pertenecientes al imperio de Rupert Murdoch, sólo podrán leerse a través de Internet previo pago de una libra diaria (1.5 dólares) o dos libras por semana, informó News International, filial británica de News Corporation.

La medida entrará en vigor a partir de junio. Ambas cabeceras lanzarán en mayo webs nuevas y comenzarán una fase de prueba. Murdoch ya había anunciado el año pasado su intención de introducir el pago para sus medios digitales.

El caso de "The Times" y "The Sunday Times" son sólo el principio de lo que ocurrirá en Reino Unido. En adelante, se unirán al visionado digital de pago "The Sun" y el dominical "News of the World", que también pertenecen a News International, la editora de diarios británicos de News Corporation.

Es "un momento decisivo para el periodismo" y "un paso clave" para volver a ganar dinero con las noticias, dijo la directora gerente de News International, Rebekah Brooks. Las webs de "The Times" y "The Sunday Times", hasta ahora juntas, estarán separadas en el futuro. Las tasas permiten el acceso a ambos periódicos digitales.

Hasta ahora, la mayoría de diarios digitales británicos siguen siendo gratuitos. Pero debido a la pérdida de anunciantes, es posible que otros sigan los pasos de Murdoch.
Londres, Inglaterra

Descubren científicos mexicanos proteína capaz de dirigir la sexualidad de las plantas


El Centro de Investigación y de Estudios Avanzados informó que este descubrimiento podría cambiar la agricultura en el mundo al eliminar la necesidad de semillas.

Científicos mexicanos descubrieron la clave de la sexualidad de las plantas en una proteína de nombre "Argonauta 9", lo que podría cambiar la agricultura en el mundo al eliminar la necesidad de semillas, informó hoy el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados de México.

Los investigadores del Cinvestav Unidad Irapuato, en el central estado de Guanajuato, en colaboración con científicos de Francia y Estados Unidos, lograron el hallazgo tras estudiar durante varios años la vida sexual de las plantas que se reproducen asexualmente.

El investigador mexicano Jean Philippe Vielle Calzada, adscrito al Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad (Langebio) del Cinvestav, destacó en rueda de prensa que el descubrimiento, que aparece en un artículo publicado en la revista Nature, podría beneficiar a miles de agricultores.

El equipo liderado por Vielle demostró que la proteína que encontraron en la Arabidopsis thaliana (una planta que se utiliza regularmente en investigaciones) puede "reprimir las células sexuales de la planta, ya que es una proteína conformada por pequeñas moléculas y se comporta como reguladora maestra".

Esta cualidad le permiten a la proteína controlar el destino de las células, ordenándoles cuándo y cómo se deben convertir en células reproductivas.

Ello "abre la posibilidad de que muchas plantas puedan reproducirse por medio de la "apomixis", es decir, a partir de su misma información genética sin necesidad de semillas, debido a que todas tienen entre sus características a la proteína 'Argonauta 9'", aseveró,

El académico del Cinvestav, uno de los centros de investigación avanzada más prestigiosos de México y que pertenece al Instituto Politécnico Nacional, indicó que el descubrimiento permitirá saber "cuáles son los procesos que se necesitan alterar en plantas sexuales para inducir el mecanismo".

Los investigadores emprendieron la búsqueda de genes activos en el óvulo de la pequeña planta para encontrar las proteínas fundamentales que dirijan la reproducción asexual.

"La reacción que presentó la proteína Argonautas 9 fue la de producir varios gametos anormales, en vez de sólo uno, de esta manera no había la mitad de los cromosomas, sino todo el material genético", explicó.

La reproducción de casi el 99% de las plantas se da por vía sexual, con la producción de células espermáticas que derivan del polen, las cuales se unen con células ováricas, sin embargo, "las semillas que surgen no guardan sus características deseables", dijo.

"Los campesinos gastan millones de dólares al año para comprar semillas mejoradas que tengan las características genéticas deseadas, las cuales se conocen como 'semillas híbridas' porque buscan generar híbridos con la mejora de genes del valor de las plantas", apuntó.

La apomixis es el proceso que se da con la formación de embriones sin necesidad de fecundación, lo que sería parte de uno de los mayores retos de la tecnología agrícola moderna para la siembra de semillas recurrentemente.

Este método permite que las células reproductivas femeninas no pierdan la mitad de sus cromosomas, y conserven su ADN intacto, dando como resultado una planta idéntica a su madre.

El científico mexicano subrayó que apenas se trata de un "primer paso" y que aún faltan muchos interrogantes por resolver antes de llevar este hallazgo al campo de la agroindustria.
Ciudad de México

jueves, 25 de marzo de 2010

Toshiba y Gates crearán reactor nuclear

El grupo japonés Toshiba y TerraPower, propiedad de Bill Gates, negocian la creación de un reactor nuclear ecológico capaz de funcionar durante 100 años sin necesidad de nuevo combustible

Por el momento no hay "nada concreto en las conversaciones", según un portavoz del conglomerado japonés Toshiba.
"Estamos estudiando la posibilidad de trabajar juntos", precisó Keisuke Ohmori, al confirmar las informaciones del diario económico nipón Nikkei.

A diferencia de los reactores nucleares clásicos, que funcionan con agua ligera, el propuesto por Toshiba y que habría despertado el interés de Bill Gates funcionaría con uranio empobrecido.

Gates tendría el objetivo de invertir en la investigación y desarrollo junto con Toshiba para comercializar este tipo de reactor nuclear a partir de 2020.

Al consumir menos uranio enriquecido, este tipo de tecnología nuclear produciría menores residuos radioactivos, uno de los principales puntos en contra de la energía nuclear.

La empresa de Bill Gates, basada en Washington, no dispone de la tecnología necesaria para desarrollar la energía nuclear, por eso está interesada en aliarse con Toshiba, que en 2006 compró la estadounidense Westinghouse, que construye reactores nucleares, según Nikkei.

El anime agrega el 3D a su principal feria

La mayor feria del anime del mundo abrió sus puertas en Tokio rendida a la moda de las producciones en 3D, aunque los grandes nombres de la animación japonesa seguirán confiando en el estilo único con que han conquistado al mundo

La mayor feria del anime del mundo abrió sus puertas en Tokio rendida a la moda de las producciones en 3D, aunque los grandes nombres de la animación japonesa seguirán confiando en el estilo único con que han conquistado al mundo.

La Feria Internacional del Anime de Tokio recibió con un despliegue de pantallas y disfraces a los primeros visitantes que, hasta este domingo, podrán ponerse al día de las novedades que intentan que la industria del anime no pierda el impulso que la ha convertido en seña de identidad de Japón.

Este año, la mayoría de las compañías de animación han decidido apostar por la tecnología 3D, a la zaga del exitoso ejemplo de "Avatar" y por el tirón que se espera tengan los nuevos televisores con efectos tridimensionales de los fabricantes japoneses.

Según dijo a Efe Kazumoto Yamashita, portavoz de Toei Animation, "el sector tiene que buscar maneras de expandirse tras la crisis y los efectos 3D son una de las vías para ganar audiencia, aunque es un camino más y no dejaremos de hacer producciones tradicionales".

Toei Animation, estudio responsable de éxitos mundiales como "Dragon Ball", cree que sus historias en dos dimensiones, dibujadas aún a tinta, seguirán siendo "taquillazos" en todo el mundo, pese a lo cual ha anunciado nuevas superproducciones generadas por ordenador para 2012.

A pesar de que las novedades 3D dominan la feria con imponentes puestas en escena y filas de gente esperando para recibir sus gafas, algunos grandes estudios siguen apostando por mantener la esencia del anime japonés, que ha sobrevivido a la animación computerizada a la que empresas como Disney se dedican ahora casi en exclusiva.

Pese al paso de los años, series como "Astro Boy", los robots de "Gundam" o el pícaro "Lupin" siguen siendo un importante reclamo frente a tecnologías para mostrar anime en el iPhone o el móvil o la cada vez más potente industria secundaria del videojuego.

"El señor (Hayao) Miyazaki es un artesano y quiere que el trabajo sea a mano. Además es uno de nuestros puntos fuertes, no creo que utilicemos el 3D", aseguró a Efe Kenzo Ochiai, portavoz del mítico Studio Ghibli.

El estudio de Miyazaki, galardonado con el primer Oscar para un anime con "El viaje de Chihiro", presentará el 17 de julio su último largometraje, "Karigurashi no Arrietty", una historia de anime puro basada en el libro "The Borrowers" de la británica Mary Norton.

No obstante, se espera que el previsto récord de visitantes de este año, alrededor de 130.000, se interesen principalmente por la acción tridimensional, como la cinta "Garo-Red Requiem", uno de los primeros filmes 3D que se mostrarán este año en los cines japoneses.

En todo caso, los clásicos siguen teniendo una gran fuerza en Japón y animes como "One Piece" , que cumple su décimo aniversario, llenan las salas. Esa cinta ha recaudado más de 45 millones de dólares desde su estreno en diciembre.

Igualmente exitosa ha sido "Summer Wars", que se ha situado entre las películas más vistas de Japón desde finales de 2009 y que acaba de recibir el premio de mejor película de animación del año.

Los responsables de Toei Animation reconocen que la industria de la animación y el manga, que mueve unos 6 mil millones de euros anuales, pasa por problemas, especialmente en el mercado japonés por la caída de las ventas de DVD y las descargas ilegales.

Para contrarrestar la saturación del mercado nipón, los principales estudios quieren aumentar su presencia en los mercados exteriores, donde cada vez son más los "otaku", incondicionales de esta muestra de la cultura pop japonesa, que consumen con fruición películas, series, piezas de coleccionista y se rinden a este mundo de fantasía.

Descubren nueva especie humana

La secuencia genética recogida de un dedo encontrado en una cueva de Siberia pone en duda las teorías sobre las migraciones procedentes de África

La familia humana tiene un nuevo miembro, ya que un grupo de científicos identificó un tipo hasta ahora desconocido de antiguas personas, que habrían vivido hace unos 40 mil años, gracias al hueso de un dedo encontrado en una cueva de Siberia.

El extraordinario hallazgo, que eleva a cuatro el número de especies humanas que se cree vagaron por la Tierra, fue revelado por la revista británica especializada Nature en su edición semanal publicada este miércoles.

Hace seis años, sólo eran conocidos los Neandertales y los humanos modernos, posteriormente, en 2004, los científicos anunciaron el descubrimiento de un hobbit de tamaño humano de las especies extintas en la isla indonesia de Flores.

Sin embargo, "40 mil años atrás, había más gente en el planeta de lo que pensábamos", indicó el equipo internacional de investigadores, encabezados por Johannes Krause, del Instituto Max Planck en Alemania, autor de la investigación.

Nueva especie

El fósil del dedo, descubierto en una cueva de las montañas de Altai, en el sur de Siberia, fue sometido a pruebas de ADN extraído del hueso y sus resultados mostraron que era diferente a los Neandertales y los humanos modernos, explicó.

Se confirmó la autenticidad del ADN y se descubrió que no había sido contaminado por información genética de otras fuentes. "Parecía ser de un nuevo linaje de homínidos", dijo Krause.

El análisis de la nueva secuencia indica que ese ADN mitocondrial compartió ancestro con el ADN de los neandertales y del ser humano moderno hace aproximadamente un millón de años.

Eso significa que su antigüedad es el doble de la del antepasado común más reciente del ADN del hombre moderno y del de Neandertal, cuyas secuencias genéticas empezaron una evolución por separado hace unos 500 mil años.

La edad del fósil indica, además, que la especie en cuestión pudo haber coexistido con neandertales y el ser humano moderno en esa región del mundo.

Esta es la primera vez que un ancestro humano nuevo ha sido identificado por su secuencia de ADN en lugar de partir del estudio de sus huesos.

Los investigadores sugieren que es imposible saber la apariencia de esa "nueva" especie.

X-woman

Los científicos no saben si el homínido era de sexo masculino o femenino, aunque en inglés le dieron el nombre de X-woman (mujer X) porque el descubrimiento se basó en ADN de los mitocondrios, que, a diferencia del ADN del núcleo celular, sólo se hereda por vía materna.

El primer grupo humano en salir de África, hace cerca de dos millones de años, fue el Homo erectus, a los cuales siguieron los neandertales y los humanos modernos, hace 500 mil y 50 mil años, de manera respectiva.

De acuerdo con los investigadores, la "mujer-X" se habría desarrollado mucho más tarde que el Homo erectus, pero mucho antes de que los Neandertales.

En el lugar de Siberia donde se efectuó el hallazgo se encontraron también artefactos y herramientas mucho más modernos de piedra y de hueso, incluido un brazalete y otros adornos.

No se trata de la tecnología que se asocia con los neandertales, lo que, según Krauze, es "muy misterioso".

¿Venimos de África?

Según los científicos, es hora de revisar las teorías sobre las migraciones procedentes de África.

En lugar de que los humanos saliesen de aquel continente en dos oleadas principales, las migraciones tal vez fueron un proceso continuo y oscilante.

Los expertos están analizando el ADN nuclear para determinar sin que quede lugar a dudas si ese individuo, el X-woman, corresponde a una nueva especie.

Los científicos creen que no es probable que se identifiquen nuevas especies que vivieron en regiones más húmedas porque el ADN no sobrevive más de varios miles de años en esas condiciones, pero consideran que pueden hacerse nuevos descubrimientos en zonas más frías.

Encuentran huellas de gran desastre natural ocurrido hace 2 mil años en el Atlántico

Oceanógrafos alemanes descubrieron un deslizamiento de tierra de la plataforma continental africana, la cual se desprendió y esparció masas de tierra sobre una superficie de hasta 150 mil kilómetros al sur de las islas Canarias y frente a las costas de Marruecos.

Oceanógrafos alemanes encontraron huellas de un gran desastre natural acaecido hace 2 mil años en el Atlántico al sur de las islas Canarias que podría haber causado un monstruoso tsunami, según informaron este jueves expertos del Instituto Leibniz de Oceanografía.

El borde de la plataforma continental africana se desprendió y esparció masas de tierra sobre una superficie de hasta 150 mil kilómetros cuadrados en las profundidades del océano al sur de las Canarias y frente a las costas de Marruecos.

Los geólogos dieron con los rastros de este hecho hasta ahora desconocido al investigar un deslizamiento mucho más antiguo, la llamada Colada de Derrubios del Sahara, ocurrido hace 50 mil o 60 mil años, cuando el nivel de las aguas del Atlántico subió de forma marcada.

El deslizamiento que detectaron los expertos alemanes se produjo en tiempos relativamente estables desde el punto de vista climático.

"Si se confirma, probablemente tengamos que revaluar el riesgo de grandes deslizamientos en general", advirtió el geólogo Sebastian Krastel.

Los deslizamientos submarinos pueden desatar en el peor de los casos tsunamis de proporciones devastadores. "Pero no hace falta ir tan lejos, también producen grandes daños en las profundidades" como en plataformas petrolíferas, oleoductos y cables de telecomunicaciones.

En 2008, un deslizamiento submarino frente a las costas de Sicilia en el Mar Mediterráneo interrumpió durante días la conexión de Internet en varios países. "El próximo paso será buscar sedimentos en las islas Canarias", anunció Krastel.
Kiel

Obtiene científico español premio Templeton dotado de 1.5 mdd

Francisco Ayala obtuvo el reconocimiento por su “vigorosa defensa del conocimiento científico frente a la intromisión de la religión", según la Fundación Templeton.

El genetista y biólogo molecular español Francisco J. Ayala obtuvo hoy el premio Templeton, el de mayor dotación del mundo, por su "vigorosa defensa del conocimiento científico frente a la intromisión de la religión" y su "demanda de un respeto mutuo entre ambas esferas", se anunció en Washington.

Ayala (Madrid, 1934), está considerado una autoridad internacional en evolución molecular y genética y ha dedicado décadas de su carrera, desarrollada en buena parte en Estados Unidos, a "manifestar la diferencia entre la ciencia y la fe", así como a "llamar la atención sobre el daño que se hace a ambas cuando se las mezcla y confunde", explicó la organización que otorga el galardón.

El premio Templeton, que con un millón de libras esterlinas (casi 1.5 millones de dólares) es el de mayor dotación individual del mundo, fue creado en 1972 por el inversor y filántropo estadounidense naturalizado británico Sir John Templeton, cuya fundación de mismo nombre busca ser un "catalizador filantrópico de la investigación en áreas que atañen a las grandes cuestiones vitales".

El galardón, que en ediciones anteriores fue entregado al Dalai Lama, el físico y filósofo francés Bernard d'Espagnat, la madre Teresa de Calcuta o el escritor Aleksandr Solzhenitsyn, se entrega de forma anual a una "persona viva que haya hecho una contribución excepcional a afirmar la dimensión espiritual de la vida, ya sea a través de una idea, de un descubrimiento o de alguna acción concreta".

"La voz nítida de Ayala en cuestiones de ciencia y fe representa fielmente nuestra convicción de que la evolución de la mente humana y una investigación auténticamente abierta son capaces de conducirnos a un genuino progreso espiritual en el mundo", dijo el presidente de la Fundación, John M. Templeton, a dar a conocer al premiado de este año.

Por su parte Ayala, quien descubrió el mecanismo de reproducción del agente patógeno del mal de Chagas y que ha realizado averiguaciones clave sobre el origen en simios de la malaria, defendió hoy que la ciencia no contradice la religión porque "si se las entienden de manera correcta, atañen materias diferentes y ambas son esenciales para el entendimiento del hombre".

Entre otros, Ayala actuó como testigo experto durante el juicio en 1981 en Estados Unidos que fue clave para declarar inconstitucional una ley de Arkansas que imponía la enseñanza del creacionismo junto al de la evolución de las especies, destacó la Fundación Templeton.

El genetista español, ordenado sacerdote en su juventud aunque dejó los hábitos para dedicarse a la ciencia, formó parte en los años 90 del Comité Presidencial de Consejeros sobre Ciencia y Tecnología del presidente demócrata Bill Clinton, mientras que su sucesor, George W. Bush, le otorgó en 2001 la Medalla Nacional de la Ciencia.

El anuncio del galardonado tuvo lugar este jueves en la Academia Nacional de Ciencias, en Washington. El premio será entregado en Londres por el marido de la reina Isabel II, el duque de Edimburgo, en una ceremonia en el palacio de Buckingham el 5 de mayo.
Washington, EU

miércoles, 24 de marzo de 2010

John Tate recibe “Nobel” de las matemáticas por su influencia en la teoría de números

La Academia de las Ciencias y las Letras de Noruega otorgó al estadunidense el premio Abel por su aportación en la aritmética y geometría.

El estadunidense John Torrence Tate fue distinguido en Oslo con el premio Abel, considerado el "Nobel" de las matemáticas, por su influencia en la teoría de los números, que abarca los campos de la aritmética y de la geometría.

El "vasto y duradero impacto" de Tate en la teoría de los números ha abierto numerosas líneas de investigación sobre teoría algebraica de números y geometría aritmética, que muestran la "huella visible" que en las matemáticas modernas ha dejado este científico de 85 años, según el fallo de la Academia de las Ciencias y las Letras de Noruega, entidad que otorga anualmente el galardón.

Uno de los primeros hitos en una larga carrera científica de seis décadas fue su tesis de 1950 sobre el análisis de Fourier en cuerpos de números, que abrió una vía para la teoría moderna de las formas automórficas y sus funciones L.

Sus trabajos con Emil Artin han revolucionado la teoría global de cuerpos de clases basándose en nuevas técnicas de cohomología de grupos, mientras que con Jonathan Lubin se dedicó a reelaborar la teoría local de cuerpos de clases mediante una ingeniosa utilización de los grupos formales.

Los espacios analíticos rígidos, que han engendrado el campo de la geometría analítica rígida, son invención suya, al igual que el desarrollo de numerosas ideas y construcciones matemáticas esenciales, entre las que figuran la cohomología de Tate, el teorema de dualidad de Tate, el motivo de Tate y el módulo de Tate.

Tate nació en 1925 en Minneapolis, EU y recientemente acaba de jubilarse de su puesto de profesor en la Universidad de Texas, donde ocupaba la Cátedra de Matemáticas Sid W. Richardson desde 1990.

Licenciado en Matemáticas por Harvard en 1946, y doctor en Princeton cuatro años después, Tate ha sido también docente en las universidades de Princeton, Columbia y Harvard, además de ejercer de profesor invitado en centros en el extranjero como el Instituto de Estudios Científicos Superiores de Bures-sur-Yvette y la Universidad de París-Sur XI, los dos en Francia.

El Premio Cole (1956) y el reconocimiento a toda su carrera (1995), ambos de la Sociedad Matemática Americana, así como el Premio Wolff (2003), compartido con Mikio Sato, son algunos de los principales galardones que había recibido con anterioridad.

Tate sucede en el palmarés del galardón al ruso nacionalizado francés Mikhail Leonidovich Gromov, distinguido el año pasado por sus contribuciones a la geometría.

El premio "Abel" se denomina así en recuerdo del matemático noruego Niels Henrik Abel (1802-1829), y fue establecido por el Parlamento noruego en 2002, aunque la institución que lo otorga es la Academia de las Ciencias y las Letras de ese país.

La Academia elige el "Comité Abel", compuesto por cinco matemáticos reconocidos internacionalmente, que cada año seleccionan al ganador del premio.

Tate recibirá el premio y los 6 millones de coronas noruegas (750 mil euros, 1 mdd) con que está dotado el galardón de manos del rey Harald V de Noruega el próximo 25 de mayo en una ceremonia en la Universidad de Oslo.
Copenhague, Dinamarca

Internautas chinos están de luto por la salida de Google.cn


Los usuarios depositaron flores, e incluso frutas, afuera de las oficinas de la firma en el país asiático.

Internautas chinos mostraron su solidaridad con Google pero también su tristeza por el fin de las actividades de su versión china (Google.cn), depositando flores y ofrendas junto a las oficinas de la compañía en Pekín, informó hoy la web del oficial "Diario del Pueblo".

El logotipo de la compañía, en la entrada de las oficinas, fue adornado con ramos de flores e incluso frutas (ofrenda habitual en los países budistas), según mostró una foto de la web, un día después de que Google dejara de censurar sus búsquedas en China y reenviara éstas a su versión hongkonesa (Google.com.hk).

Con esa configuración, Google ha reducido algo el impacto de su salida del mercado chino, aunque ya desde el día de ayer el acceso a su versión de Hong Kong ha comenzado a dar problemas a los usuarios chinos, con frecuentes bloqueos si se teclean palabras "sensibles".

La reacción de los internautas y expertos chinos a la decisión de Google no ha sido unánime, ya que otros, según la agencia Xinhua, han acusado a la compañía de montar un "truco publicitario", o a disfrazar con argumentos políticos y de derechos humanos su marcha del país por malos resultados comerciales.

"Google es censurado en unos 25 países, ¿por qué sólo se marcha de China? Porque no puede vencer a Baidu" (buscador local que concentra el 60 por ciento del mercado), aseguró a Xinhua el profesor universitario Wang Yu.
Pekín, China

Desarrollan microscopio que distingue átomos individuales

Se prevé que muy pronto, este invento, se convierta en una herramienta de análisis universal, provocando un gran avance en la física de partículas.

Un equipo de científicos estadounidenses ha desarrollado un nuevo modelo de microscopio capaz de tomar imágenes e identificar átomos individuales en una muestra de material complejo, según publica esta semana "Nature".

Los microscopios de electrones, inventados hace 80 años, permiten alcanzar aumentos muy superiores a los de los microscopios ópticos gracias al uso de electrones en lugar de fotones, lo que ha posibilitado el estudio de la estructura y composición atómicas de un amplio número de materiales.

Sin embargo, ese tipo de microscopios tenían hasta ahora dos graves inconvenientes: las aberraciones que se producen en las lentes que dirigen los electrones en la muestra, lo cual limita su resolución, y los daños que la radiación del haz de electrones causa en el material que se observa.

Un equipo dirigido por Ondrej Krivanek, de la compañía estadounidense Nion (Kirkland, estado de Washington), ha instalado lentes en las que se ha corregido oportunamente la aberración en un nuevo microscópico especialmente preparado para trabajar con un haz de electrones de baja energía.

Basándose en la técnica del "campo oscuro anular", que es sensible al número atómico de los átomos en observación, este nuevo microscopio ha permitido diferenciar los átomos de boro de los de nitrógeno en una muestra de nitruro de boro en la que incluso se han podido identificar impurezas de carbono y oxígeno presentes en ella.

La resolución del microscopio es suficiente para detectar distorsiones de apenas 0.01 nanómetros (una millonésima parte de un metro) debidas precisamente a la presencia de átomos impuros.

De esta forma se da un paso más hacia la consecución del objetivo que describió en 1959 el físico Richard Feynman, quien predijo que algún día se podría "simplemente mirar una muestra y ver los átomos", lo que convertiría al microscopio de electrones en una herramienta de análisis universal.
Londres, Inglaterra

martes, 23 de marzo de 2010

Volcán de Islandia despertaría uno más peligroso


La erupción de una montaña submarina, después de 200 años de no tener actividad, provocaron el desalojo de 450 personas y la declaratoria de estado de emergencia, pero no se reportó lesionados ni muertos

Un volcán en el sur de Islandia hizo erupción por primera vez en casi 200 años, lo que provocó preocupaciones de que entre en actividad peligrosa otro volcán cercano.

La erupción del Eyjafjallajokull, ubicado cerca de un glaciar homónimo, emitió ceniza y lava, pero los científicos consideraron que se trató de un fenómeno moderado.
La actividad comenzó poco antes de la medianoche del sábado, cuando una fisura se vio en una ladera y no en la cumbre del volcán. Ello hizo que los científicos consideraran que no había peligro inminente de que el glaciar se derritiera y amenazara la zona.

Las imágenes de la televisión mostraron el flujo de lava por la fisura, y muchos vuelos fueron cancelados, ante el riesgo de que la ceniza volcánica pusiera en riesgo los aviones.

Luego de una revisión desde el aire, el domingo, los científicos concluyeron que la erupción ocurrió cerca del glaciar en un área donde no había hielo.

''Es el mejor lugar posible para una erupción'', dijo Tumi Gudmundsson, geólogo de la Universidad de Islandia.

Sin embargo, las autoridades enviaron mensajes telefónicos a 450 personas entre la aldea agrícola de Hvolsvollur y la comunidad pesquera de Vik, unos 160 kilómetros (100 millas) al sureste de Reikiavik, instándolas a desalojar de inmediato.

Se declaró el estado de emergencia, pero no había reportes inmediatos de lesionados o daños. Los centros de evacuación se instalaron cerca del poblado de Hella, pero muchas personas regresaron el domingo a sus hogares.

La amenaza mayor era para el ganado, por los gases cáusticos emitidos por la erupción.

''Tuvimos que dejar atrás a todos nuestros animales'', dijo Elin Ragnarsdottir, un agricultor de 47 años, a la televisión nacional RUV. ''Recibimos una llamada y un mensaje de texto... y nos fuimos''.

Los científicos consideran difícil predecir otra actividad volcánica.

''Esto podría ocurrir mañana, dentro de semanas o meses. No podemos decirlo ahora'', señaló Gudmundsson.

La última vez que hubo una erupción cerca del glacial Eyjafjallajokull, de 260 kilómetros cuadrados, fue en 1821, se trató de una actividad moderada y lenta, la cual continuó por dos años.

Esta nueva erupción ocurrió luego de miles de sismos ligeros registrados en la zona en el último mes.

Los científicos islandeses han monitoreado el volcán mediante sismógrafos e instrumentos de localización satelital, pero Gudmundsson destacó que el comienzo de la erupción del sábado fue tan moderado que apenas lo detectaron los instrumentos.

No hubo reportes inmediatos de daños o heridos en las cercanías del volcán Eyjafjallajokull, pero algunos científicos temen que la erupción genere otra mayor y más peligrosa en el volcán Katla.

''Esta fue una erupción más bien pequeña y pacífica, pero tememos que provoque otra en el volcán Katla, un fiero volcán que podría causar daños locales y globales'', dijo Pall Einarsson, un geofísico del Instituto de Ciencias de la Tierra, en la Universidad de Islandia.

Islandia se encuentra en una zona propensa a la actividad sísmica en la cordillera Mesoatlántica o también conocida como dorsal Mesoatlántica, la cual divide al Océano Atlántico aproximadamente a la mitad.

''El volcán se ha estado hinchando desde principios de año, aumentando de tamaño e inflándose'', dijo Einarsson. ''Aunque estábamos viendo un aumento de la actividad sísmica, podrían haber pasado meses o años antes de ver una erupción así... no podíamos decir que existía un riesgo inminente en la zona''.

Las autoridades llegaron a temer que la erupción ocurriera debajo del glaciar Eyjafjallajokull y que eso provocara inundaciones debido al derretimiento de la capa glacial.

Tras un análisis aéreo el domingo, los expertos concluyeron que la erupción ocurrió en una zona cercana al glaciar donde no hay hielo.

Nave espacial turística tiene vuelo de prueba


El cohete de Virgin Galactic será lanzado desde una nave nodriza y transportará a los pasajeros en una trayectoria suborbital por 200 mil dólares

Un nuevo cohete espacial turístico de Virgin Galactic emprendió este lunes su primer viaje de prueba sobre el desierto de California a bordo de una aeronave nodriza.

El vuelo en el Puerto Espacial y Aéreo de Mojave fue exitoso, señaló Virgin Galactic en su página de Internet.

El cohete espacial VSS Enterprise o Nave Espacial Dos permaneció unido a la aeronave más grande durante todo el recorrido.

En el futuro, la idea es que el cohete sea lanzado desde la nave nodriza, se encienda y transporte a los pasajeros en una trayectoria suborbital hacia el espacio, para luego planear y aterrizar. Los pasajes costarán casi 200 mil dólares (cerca de 2 millones 516 mil pesos).

Se trata de la segunda generación del sistema de diseño Burt Rutan que en el 2004 mandó al primer hombre al espacio a bordo de un cohete desarrollado por una empresa privada.

Intentarán recrear Big Bang en frontera franco-suiza

El CERN realizará un experimento el 30 de marzo, en donde las partículas chocarán con una energía inédita, 7 teraelectronvoltios, dentro de un túnel circular de 27 km enterrado 100 metros bajo tierra.

El Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN) intentará el 30 de marzo recrear el Big Bang que dio origen al universo en su Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de partículas más potente del mundo, indicaron el martes investigadores del CERN.

Las partículas chocarán con una energía inédita de 7 teraelectronvoltios (TeV) dentro del túnel circular de 27 kilómetros del CERN, que se encuentra enterrado 100 metros bajo tierra entre Francia y Suiza, en las cercanías de Ginebra.

"Con un haz (en sentido inverso) de 3.5 TeV, estamos a punto de lanzar el programa de investigación física del LHC", indicó en un comunicado Steve Myere, director encargado de los aceleradores en el CERN.

"El solo hecho de afinar los dos haces es en sí un desafío: es un poco como lanzar dos agujas a ambos lados del Atlántico para que choquen en medio del océano", señaló.

"El LHC no es una máquina para la que basta oprimir un botón," indicó el director general del CERN, Rolf Heuer. "Funciona muy bien pero está todavía en una etapa de puesta a punto (...) Puede tardar horas e incluso días para obtener choques".

Los choques de protones lanzados en sentido inverso deberían provocar el surgimiento de partículas elementales nunca antes observadas. Los investigadores del CERN buscan especialmente encontrar evidencia de la existencia de partículas efímeras como el bosón de Higgs, que dio pie a la noción de masa en la física teórica.

Los últimos éxitos del LHC constituyen un alivio para los científicos tras las dos averías que sufrió el instrumento físico más preciso del mundo tras su gran lanzamiento en septiembre de 2008.

Tras reparaciones de 14 meses, el LHC fue relanzado en noviembre de 2009. Un mes más tarde había alcanzado ya una potencia jamás vista de aceleración de haces de protones de 2,36 TeV, permitiendo el choque de más de un millón de partículas.

De alcanzar los 7 TeV, el CERN alcanzaría una potencia de tres veces y medio la potencia máxima de su competidor, el Fermilab de Chicago.

Dentro de entre 18 y 24 meses el LHC verá un "paro técnico" previsto de 8 a 10 meses, para prepararlo a alcanzar una potencia de 14 TeV.
Ginebra, Suiza

viernes, 19 de marzo de 2010

Planea Facebook colocar “botón de alerta” para denunciar a pederastas


Ejecutivos dijeron “no objetar” la instalación de un link para detener a los sospechosos. Advierten de virus que roba contraseñas para hurtar claves de cuentas bancarias.

Ejecutivos de la red social Facebook afirmaron “no objetar” la instalación de un “botón de alerta” en su sitio para permitir a los usuarios denunciar a supuestos pederastas, comunicó el Ministerio del Interior del Reino Unido.

Los representantes del sitio se reunieron ayer en Londres con el ministro Alan Johnson para discutir el tema.

La condena de Peter Chapman por el asesinato de una joven de 17 años reactivó los llamados para que se instalara el “botón de alerta” en Facebook.

Chapman, un convicto por delito sexual, utilizó una identidad falsa en el sitio para atraer a la chica antes de violarla y matarla.

El blogger de tecnología de BBC Mundo, David Cuen, comenta que cada vez hay mayor preocupación por la seguridad de niños y adolescentes en las redes sociales.

“En la actualidad sólo los mayores de 13 años pueden abrir una cuenta en Facebook. Sin embargo, el sitio no tiene manera de comprobar si alguien tiene la edad que dice tener”, añade Cuen.

“Como resultado, hay muchos niños que tienen perfiles en la red social; de ahí que las autoridades consideren necesario que existan más controles para garantizar su seguridad”, señaló el experto.

Software dañino en la red social

Los piratas informáticos han inundado internet con correos electrónicos plagados de virus que tienen por blanco a los 400 millones de usuarios estimados de Facebook, en un esfuerzo por robar claves secretas de cuentas bancarias y otros datos delicados.

Los correos electrónicos advierten a sus lectores que sus claves secretas de Facebook han sido modificadas, instándolos a hacer clic en un archivo adjunto para conseguir las nuevas autorizaciones para ingresar al sitio, según el fabricante de software de antivirus McAfee Inc.

Si el archivo adjunto es abierto, descarga varios tipos de software dañinos y maliciosos, incluido un programa que se roba las claves secretas, advirtió McAfee.

Los piratas informáticos desde hace tiempo han hecho de los usuarios de Facebook uno de sus principales blancos, tras enviarles mensajes contaminados a través del sistema de correo electrónico interno de la propia red social.

Con este nuevo tipo de ataques, los hackers están usando los correos electrónicos regulares de internet (como hotmail, gmail y yahoo), para propagar el software malicioso.

Un portavoz de Facebook dijo que la compañía no puede comentar sobre el caso específico, pero apuntó a una actualización de estado que la compañía publicó en su sitio en internet anteriormente el miércoles en el que advierte a los usuarios sobre correos electrónicos falsos y les recomienda borrarlos y avisar a sus amigos.

McAfee estima que los piratas informáticos enviaron decenas de millones de correos basura a Europa, Estados Unidos y Asia desde el martes.

Dave Marcus, director de comunicaciones e investigación de software malicioso de McAfee, dijo que lo más probable es que los piratas informáticos tengan éxito e infecten a millones de computadoras.

“Con Facebook como carnada, potencialmente tienes 400 millones de personas que pueden hacer clic en el archivo adjunto. Si tienes un 10 por ciento de éxito, eso es 40 millones”, declaró.
Ciudad de México

Mosquito podría ser vacuna contra la malaria


Un estudio reveló que el portador de la enfermedad podría combatirla

Los mosquitos portadores de la malaria y otras enfermedades podrían ser convertidos en una "vacuna voladora" mediante la ingeniería genética, reveló un estudio divulgado por la revista Insect Molecular Biology.
Eso proporcionaría un nuevo frente estratégico para el control biológico de algunas enfermedades, entre ellas la malaria contra la cual no existe una inmunización efectiva, señaló el estudio realizado por científicos de la Universidad Médica Jichi, de Japón.

Según el científico Shigeto Yoshida, autor principal del estudio, el objetivo para la creación de la vacuna voladora es la glándula salival de los mosquitos Anopheles stephensi, principales vectores de la malaria.

Los artrópodos chupa sangre, incluyendo mosquitos, moscas de la arena y las garrapatas, transmiten numerosos agentes infecciosos. Eso incluye la malaria, que causa la muerte cada año a entre uno y dos millones de personas, la mayoría niños africanos.

"La falta de una vacuna efectiva significa que el control del vector se ha convertido en un objetivo crucial en el combate contra la enfermedad", dijo Yoshida.

La idea de convertir al mosquito vector en una vacuna contra las enfermedades se había planteado antes, pero nunca llegó a desarrollarse como hasta ahora, indica el estudio.

Yoshida explicó que con el novedoso procedimiento se induce una reacción inmunológica después de la picadura del mosquito "como si fuera una vacuna convencional, pero sin dolor ni costo".

El científico agregó que "más aún, la exposición permanente a las picaduras aumentará los altos niveles de protección inmunológica. De esta forma, el insecto en vez de ser una plaga es beneficioso", añadió.

Sin embargo, el estudio advirtió de que aun cuando la teoría de la "vacuna voladora" pudiera ser una realidad existen otros problemas éticos que deben resolverse.

El método natural y no descontrolado de esta vacuna, sin que se explique la dosis ni haya consentimiento, además de la aceptación pública, constituyen barreras para este método de control de enfermedades, indicó.

No obstante, Yoshida agregó: "en este estudio hemos demostrado por primera vez que el concepto original de la vacuna voladora es algo que se puede concretar".

Equinoccio ocurrirá el 20 de marzo, no el 21


La entrada del Sol a la constelación Piscis es la nueva señal que señala el inicio de la primavera

La sociedad astronómica Urania del estado de Morelos anunció la llegada de la primavera para este sábado 20 de marzo. El fenómeno que se produce en el llamado equinoccio de primavera ocurrirá a las 11:32 horas tiempo del centro de México.

La agrupación astronómica resaltó el hecho de que en la antigüedad el equinoccio de primavera fue un evento muy importante para muchas culturas.

Aún hoy sobreviven vestigios de estas costumbres en los carnavales y celebraciones religiosas que se llevan a cabo alrededor de esta fecha.

El equinoccio de primavera revestía una especial importancia, ya que anunciaba el inicio de la temporada de lluvias esenciales para la agricultura.

Para tal fin observaban con detenimiento el movimiento del Sol desplazándose por entre las constelaciones del zodiaco, lo que ayudaba a estos antiguos astrónomos a determinar que tan cerca se encontraba algún solsticio o equinoccio- señalo la agrupación.

Ellos sabían que la entrada aparente del Sol en la constelación de Aries era la señal inequívoca de la llegada del equinoccio de primavera.

Con el paso del tiempo, sin embargo, esta señal ha cambiado debido a un fenómeno provocado por el propio movimiento de la Tierra en su órbita alrededor del Sol parecido al bamboleo de un trompo.

Los astrónomos lo llaman precesión y ha ocasionado que en el transcurso de los siglos, desde que fue observada la entrada del Sol en Aries, ésta se haya adelantado y ahora sea la constelación de Piscis la que señale el nuevo punto vernal

En diversos sitios arqueológicos de nuestro país, muchas construcciones señalan arquitectónicamente alineados el equinoccio, como Xochicalco, en Morelos, en donde los edificios C y D y el juego de pelota, marcan la salida y puesta del Sol.

Finalmente la agrupación astronómica señalo que carece de fundamentos científicos la creencia de que en ese día las pirámides se cargan de energía que se transfiere a los humanos. Esta idea es muy reciente y tiene que ver con algunas creencias seudocientíficas, concluye la sociedad astronómica Urania.

Fabrican capa invisible en 3D


Diseñan una alfombra cuya superficie se deforma al colocar un objeto por debajo, lo que origina un bulto que revela su presencia

El último hallazgo en el campo de la invisibilidad es una diminuta capa tridimensional capaz de ocultar pequeños volúmenes u objetos gracias a la dispersión de los rayos de luz, un invento del que informa la revista Science.
La capa está compuesta de polímeros y su superficie contiene lentes que proyectan las ondas de luz parcialmente inclinadas para dispersarlas y ocultar el objeto al ojo humano.

Hasta ahora "todos los experimentos trabajaban sólo en el terreno bidimensional, lo que significa que (los objetos) se hacían inmediatamente visibles si los mirabas fuera de ese plano", explicó a Tolga Ergin, autora principal del estudio.

Mientras "mucha gente juega a hacer trucos con cámaras y proyectores para dar ilusión de invisibilidad, nosotros estamos controlando la propagación de luz y cambiando su haz", explicó Ergin, del Instituto para la Tecnología de Karlsruher (Alemania) .

La nueva estructura de invisibilidad tridimensional -la capa- es tan fina que "apenas puede verse a simple vista", lo que "nos sitúa muy lejos de poder crear algún tipo de traje invisible", sentenció la profesora.

"No quiero imaginarme cuánto tiempo será necesario para crear una estructura de unos pocos metros", reflexionó.

Ergin y su equipo diseñaron una "alfombra" cuya superficie se deforma al colocar un objeto por debajo, lo que origina un bulto que revela su presencia.

Sin embargo, "si ponemos la capa de invisibilidad por encima de ese bulto, las distorsiones desaparecen", explicó la investigadora.

"Volverás a ver sólo un espejo llano y no podrás adivinar que se esconde algo debajo", aseguró Ergin.

Los resultados de este estudio suponen un paso más en el conocimiento de la óptica de la transformación, una técnica que emplea materiales capaces de guiar y controlar la dirección de la luz.

Preguntada por las posibles aplicaciones del invento, la física descartó cualquier finalidad militar. "No creo que tengamos que temer ningún soldado invisible", dijo.

Brasileños realizan la primera cirugía cardiaca robotizada en AL

Unos diez profesionales, incluyendo anestesistas, cirujanos cardíacos, plásticos y toráxicos, realizaron esta semana las primeras cinco intervenciones al corazón empleando el sistema robótico Da Vinci.

Médicos brasileños realizaron esta semana la primera cirugía cardíaca totalmente robotizada de América Latina, en un procedimiento mínimamente invasivo que permite mayor precisión y disminuye el tiempo de recuperación del paciente, informó el especialista encargado.

Unos diez profesionales, incluyendo anestesistas, cirujanos cardíacos, plásticos y toráxicos, realizaron esta semana las primeras cinco intervenciones al corazón empleando el sistema robótico Da Vinci, en el Hospital Albert Einstein de Sao Paulo.

El equipo encabezado por el cirujano cardíaco Robinson Poffo tuvo éxito en todas las operaciones, y los pacientes comienzan a ser dados de alta este viernes.

La pionera en este procedimiento fue una paciente de 35 años, operada el lunes, "que tenía un agujero en el corazón. Una comunicación entre el lado derecho y el lado izquierdo del corazón. Hicimos la cirugía, la corrección de ese defecto intracardíaco utilizando el robot", narró Poffo.

La utilización del método robótico complementa la práctica de una cirugía mínimamente invasiva tradicional, en la que se sustituye un corte de unos 25 centímetros de largo en el medio del pecho por uno de 5 cm en la región lateral del tórax acompañado de una punción por la que ingresa una microcámara.

Si a la cirugía mínimamente invasiva se le suma el robot, los técnicos cuentan aún con más ventajas, según Poffo.

Los cuatros brazos del robot ingresan al paciente, totalmente anestesiado, a través de tres pequeñas incisiones y un corte de 2 centímetros en el pecho.

De esta manera, el robot elimina los temblores del trabajo manual de los médicos, y se gana en precisión y seguridad, ya que disminuye las posibilidades de infecciones.

El cirujano que se encuentra manipulando el robot "tiene una visualización de las estructuras del corazón de una forma más nítida y ampliada. Se tiene un sistema de endoscopia en 3D, en alta definición tridimensional. Se ve mucho mejor que a ojo-luz", afirmó.

Con este tipo de intervención, ahora el paciente puede ser dado de alta en tres o cuatro días, mientras que por el procedimiento usual debe permanecer al menos 10 días en internación.

A pesar de que el procedimiento continúa siendo caro, ya que el sistema Da Vinci cuesta unos cinco millones de reales (unos 2,7 millones de dólares), Poffo espera que con la disminución del costo operacional (ya que el paciente permanece menos tiempo internado) se recupere la inversión y sea más rentable.

Este robot ya es utilizado en algunas cirugías de próstata y ginecológicas, en los tres hospitales paulistas que cuentan con este dispositivo, los únicos en todo Brasil.

En el caso de las intervenciones coronarias el robot es recomendable para "cirugías de las válvulas cardíacas, cirugías de corrección de arritmia, algunos tipos de cardiopatías congénitas y casos de insuficiencia cardíaca", afirmó el médico.

Pero para que el paciente pueda beneficiarse de esta ventaja tecnológica no debe padecer deformidades en la caja toráxica y debe tener un sistema de circulación sano, explicó el cirujano.
Sao Paulo, Brasil

Desarrolla UAM hardware para detectar cáncer de mama

Científicos adscritos al Centro Nacional de Investigación en Instrumentación e Imagenología Médica desarrollaron un programa para detectar este tipo de cáncer por medio de la imagenología por resonancia magnética.

Científicos adscritos al Centro Nacional de Investigación en Instrumentación e Imagenología Médica, ubicado en la UAM, desarrollan un hardware para detectar el cáncer de mama por medio de la imagenología por resonancia magnética.

Alfredo Rodríguez, del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la institución educativa, indicó que para abatir los índices de la enfermedad –que mata a más de tres mil mexicanas cada año– se requiere del mejoramiento paulatino de la tecnología destinada a la obtención de diagnósticos tempranos y acertados.

Mencionó que con ese objetivo expertos de esa casa de estudios trabajan en una estructura o arreglo de antenas para la obtención de imágenes de mama que –mediante un método no invasivo ni dañino– hagan factible un análisis "lo más certero posible".

Un arreglo de antenas para ese tipo de dictamen consiste en una estructura circular, cuadrada o elíptica capaz de adaptarse y acercarse a la mama, generando un campo magnético uniforme e intenso.

Con ello se logran imágenes de mejor calidad respecto a las que proporciona la tecnología actual, es decir la tomografía axial computarizada y el ultrasonido.

"Pretendemos que dicho análisis pueda realizarse en edades tempranas, en forma tal que las mujeres propensas a desarrollar la enfermedad reciban tratamiento adecuado y oportuno", abundó Rodríguez González.

El especialista hizo énfasis en que se registra un aumento de los casos de cáncer de mama en jóvenes, lo que "nos obliga a hacer estudios minuciosos de las características morfológicas y fisiológicas, e incluso de la dieta alimenticia" de las mexicanas.

Puntualizó que la intención es diseñar antenas que además de registrar mejor desempeño respecto de los sistemas ya existentes se ajusten a las condiciones morfológicas y fisiológicas de las mujeres del país, considerando que poseen talle y tórax más pequeños que los de las europeas o las estadunidenses.
Ciudad de México

jueves, 18 de marzo de 2010

Amazon desarrolla aplicación de Kindle para computadoras Mac


Tecnología que se da a conocer a sólo dos semanas que se salga a la venta el iPad, considerado un desafío para Amazon.

La minorista por internet Amazon.com dijo el jueves que ha desarrollado una aplicación para permitir que sus libros electrónicos para el dispositivo Kindle se puedan leer en las computadoras Mac de Apple.

Amazon, fabricante del popular lector Kindle, está tratando de consolidar su posición dominante como principal fabricante de lectores y distribuidor de libros electrónicos, haciendo disponible el contenido en otros dispositivos.

El anuncio se da sólo dos semanas antes del lanzamiento del nuevo iPad de Apple, un aparato con mayor funcionalidad que el Kindle y que incluye una aplicación para lectura electrónica.

El iPad se considera un fuerte desafío para Amazon.

La minorista online ya permite leer sus libros Kindle en dispositivos como la Blackberry de Research In Motion o en el iPhone y el iPod Touch.

San Francisco.

http://www.elpuntocritico.com

miércoles, 17 de marzo de 2010

Hallan exoplaneta "similar" a los del sistema solar


Con ayuda del telescopio espacial CoRoT, astrónomos detectaron que el objeto celeste no tiene temperaturas muy altas por estar cerca de su estrella.

Un planeta del tamaño de Júpiter que orbita alrededor de una estrella semejante al Sol y que es "similar" a los de nuestro sistema solar ha sido descubierto en la constelación de la Serpiente, a unos mil 500 años luz de la Tierra, informó hoy el Instituto de Astrofísica de Canarias.

El exoplaneta, bautizado "CoRoT-9b" tras ser detectado por el satélite CoRoT, mantiene una distancia relativamente grande respecto a su estrella central, parecida a la órbita de Mercurio alrededor del Sol, afirma el IAC en una nota.

El hallazgo se publica en la última edición de la revista científica Nature.

Los parámetros de este planeta gigante y gaseoso, con rasgos comunes a la mayoría de los detectados hasta la fecha, representan un valioso modelo a la hora de identificar nuevos cuerpos jovianos con temperaturas moderadas, agrega el IAC.

El telescopio espacial CoRoT (Convección, Rotación y Tránsitos), ha sido construido por la agencia francesa CNES con contribuciones de Austria, Alemania, Bélgica, Brasil y España, así como de la Agencia Europea Espacial, y diseñado específicamente para la detección de exoplanetas en tránsito y estudios sismológicos de estrellas.

La investigación ha sido dirigida por el astrónomo del IAC Hans Deeg, quien ha destacado que se trata del primer exoplaneta "ciertamente" similar a uno de nuestro sistema solar.

Degg manifestó a EFE que se trata del primer exoplaneta que no tiene temperaturas muy altas por estar cerca de su estrella y al que se pueden aplicar los modelos del sistema solar de la Tierra.

Una de las implicaciones que tiene este descubrimiento es que nuestro sistema solar no es un caso muy especial y que los sistemas de planetas extrasolares no son muy diferentes al nuestro, comentó Deeg.

Según Claire Moutou, del Laboratorio de Astrofísica de Marsella, en Francia, se trata de un planeta normal y templado con gran potencial para futuras investigaciones sobre sus características físicas y su atmósfera.

Gracias al análisis de sus tránsitos, la información sobre Corot-9b es mayor que la disponible sobre otros planetas similares.

Hasta ahora se han descubierto más de 400 exoplanetas, de los que alrededor de 70 han sido hallados por el método de tránsito.

Los tránsitos tienen lugar cuando un cuerpo celeste bloquea algo de luz al pasar frente a su estrella anfitrión y esta especie de eclipse causa fluctuaciones en el brillo de la estrella que permiten deducir la masa, diámetro, densidad y temperatura del planeta.

El hecho de que CoRoT-9b tarde 95 días terrestres en girar alrededor de su estrella demuestra la utilidad de este método para encontrar planetas con largos periodos orbitales.

El satélite espacial CoRoT identificó el planeta tras 150 días de observaciones durante el verano de 2008 y sus parámetros se verificaron durante 2009 desde el telescopio IAC-80 del Observatorio del Teide.

El instrumento HARPS del Observatorio Austral Europeo y otros telescopios terrestres permitieron medir su masa y corroborar su naturaleza como planeta extrasolar.

El astrofísico de la Universidad de Niza Tristán Guillot indicó que, según los modelos, el interior sólido de este planeta tendría una masa de hasta 20 masas terrestres, muy similar al de Júpiter.

La temperatura en su superficie gaseosa está entre 150 grados centígrados y unos veinte bajo cero, con mínimas variaciones entre el día y la noche.

El equipo internacional de astrónomos que participó en el descubrimiento apuntó que precisamente son los gigantes gaseosos templados los que conforman el mayor grupo de planetas conocidos hasta ahora.

CoRoT-9b es el primero de ellos que permite su estudio en mayor detalle, de modo que "puede dar lugar a una mejor comprensión de estos planetas tan comunes y abrir un nuevo campo para entender la atmósfera de los planetas con temperaturas moderadas o bajas", señaló Brandon Tingley, investigador del IAC.
Santa Cruz Tenerife

Sin un gen podríamos regenerar tejido


Sin el p21 las células se comporten más como células madre embrionarias que como unas de mamífero adulto

Científicos estadounidenses descubrieron que la carencia de un gen permite la regeneración celular en los mamíferos, un hallazgo que pone sobre la mesa la posibilidad de acelerar los procesos curativos en humanos.

La ausencia de un gen concreto, llamado p21, otorga a los ratones un potencial curativo similar a la que hoy está reservada a gusanos, esponjas y algunos tipos de salamandra, según un estudio publicado por Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Estos ratones (sin el gen p21) reemplazan los tejidos dañados con tejido sano que carece de cualquier signo de cicatrización", indicó la autora principal del estudio y profesora del Instituto Wistar, Ellen Heber-Katz.

Los roedores curan sus heridas formando un blastema (conjunto de células madre embrionarias), en lugar de una cicatriz, como suelen hacer los mamíferos.

Según los investigadores, la ausencia del gen p21 hace que las células se comporten más como células madre embrionarias que como células de mamífero adulto, lo que les permite relacionar la regeneración del tejido al control de la división celular.

"Aunque sólo estamos empezando a entender las repercusiones de estos hallazgos, quizá un día seamos capaces de acelerar la curación en humanos desactivando temporalmente el gen p21", aseguró Heber-Katz.

La investigación despeja un misterio surgido hace 10 años, cuando durante otro experimento sobre inmunología los científicos descubrieron este tipo de reacción en ratones de la variedad Murphy Roths Large o MRL, que espontáneamente regeneraron el tejido que había perdido su oreja al ser perforada por los científicos como medio de identidad.

Ahora los científicos pudieron observar la misma reacción en un ratón al que se había bloqueado ese gen.