lunes, 30 de noviembre de 2009

Kindle sube acciones de Amazon a precio récord

Las acciones de la tienda minorista en Internet alcanzaron 135.25 dólares en el mercado Nasdaq, impulsadas por las ventas del Kindle en noviembre

Las acciones de Amazon.com, la mayor tienda minorista del mundo en Internet, alcanzaron hoy un precio récord de 135.25 dólares en el mercado Nasdaq, tras conocerse que noviembre fue el mejor mes para las ventas de su lector de libros electrónicos Kindle.

Esta compañía con sede en Seattle (Washington) manifestó hoy en un comunicado de prensa que este mes es ya el de mayores ventas registrado hasta ahora de ese producto, cuya última versión salió al mercado en octubre y se vende también fuera de Estados Unidos.

El vicepresidente de la división de Amazon.com que comercializa ese artículo, Ian Freed, manifestó que Kindle "está volando de las estanterías mas rápido que cualquier otro producto de los que vende Amazon" .

Agregó que los consumidores los compran como regalo para familiares o amigos y que algunas empresas y otras organizaciones lo están adquiriendo "en grandes cantidades para sus empleados o clientes" .

La empresa no aportó cifras precisas de ventas, como jamás ha hecho con este lector, pero asegura que el Kindle, que se comercializa a 259 dólares y está disponible para su entrega inmediata, es su producto más vendido.

Las acciones de Amazon.con se han revalorizado alrededor de un 160% este año o unos 82 dólares y hoy se negociaban a 134.03 dólares poco antes de la media sesión, después de haber llegado a cambiarse a 135.25 dólares, el precio más alto de su historia.

El anuncio de Amazon.com coincide con la celebración en Estados Unidos del llamado "ciberlunes", el lunes siguiente al Día de Acción de Gracias, en el que tradicionalmente numerosos comercios presentan atractivas ofertas a los compradores a través de Internet.


Proponen internet como bien público

La secretaria general de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), Alicia Bárcena, propuso declarar el acceso a internet de banda ancha como "bien público"

La secretaria general de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), Alicia Bárcena, propuso hoy declarar el acceso a internet de banda ancha como "bien público" y pidió a los estados una política "a largo plazo".

Bárcena pidió que la banda ancha sea un "activo del Estado y se convierta en bien público global, no gratuito, para dárselo a la ciudadanía y la industria".

La secretaria general de la CEPAL habló en la primera sesión de trabajos de la XIX Cumbre Iberoamericana de jefes de Estado y de Gobierno, que concluye mañana martes en la localidad lusa de Estoril.

Bárcena planteó también a los máximos mandatarios de la región la formación de cuadros de personal especializado para poner en marcha escuelas de alta capacitación y fomentar en la región la innovación, el conocimiento y la aplicación de las nuevas tecnologías, temas centrales de la Cumbre.

El problema del cambio climático y la necesidad de adaptar los procesos productivos y las políticas de desarrollo a los retos que plantea fue también abordado por la responsable de la CEPAL, que lo relacionó además con los objetivos sociales de la región.

"El cambio climático está enfrente. Para afrontarlo, requerimos innovación; para la inclusión social requerimos la innovación y necesitamos el concurso de todos ustedes", sostuvo Bárcena al dirigirse a los gobernantes de los 22 países que participan en la conferencia.


Internet ayuda al cerebro de adultos mayores

Un estudio realizado por la Universidad de California arrojó que navegar en la web activa regiones del cerebro y mejora capacidades mentales como la memoria

Hacer búsquedas por internet puede hacerle mucho bien al cerebro de los adultos, especialmente a aquellos que son novatos o ajenos al uso de estas nuevas tecnologías de la información.

Realizar esta actividad por, al menos, una hora diariamente logra activar regiones del cerebro que antes permanecían inactivas y mejora capacidades mentales, como la memoria, arrojó un estudio realizado por la Universidad de California en Los Ángeles, EU.

Los resultados de esta investigación desmienten la idea de que los cerebros "envejecidos" pierden la capacidad de aprender.

Gary Small, profesor de psiquiatría y científico titular del Centro de Estudios de Memoria y Envejecimiento de UCLA, explicó que esto ocurre porque navegar por internet es una actividad que nos obliga a activar centros clave del cerebro humano.

"Me refiero a que navegar activa partes vitales que controlan la forma como tomamos las decisiones y también, aquellas que determinan nuestro razonamiento complejo", aseguró Small.

El estudio también sugiere que las tecnologías informáticas emergentes podrían tener efectos fisiológicos y beneficios para sujetos de mediana edad y edad avanzada mucho mejores que los generados por la lectura de libros.

Teena Moody, investigadora del Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la UCLA y líder del estudio, dijo que las búsquedas "online" pueden ser una forma simple de ejercitar el cerebro y podría ser utilizado para elevar las habilidades mentales en los ancianos.
El método de estudio

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de especialistas, integrado por psicólogos, psiquiatras, neurólogos y médicos estadounidenses, analizaron el comportamiento del cerebro de 24 personas, de entre 55 y 78 años de edad, física y mentalmente sanos.

Los expertos utilizaron la resonancia magnética funcional (RMF) que no sólo permite ver la anatomía del cerebro, sino también observar la actividad neuronal y el flujo sanguíneo en su interior.

Los voluntarios fueron divididos en grupos de 12 personas; el primero estaba integrado por personas que usaban internet al menos una vez por día, mientras que el resto eran personas con experiencia escasa o nula en la navegación por la web.

A través de esta investigación se confirmó que al leer, en todos los cerebros se activaron las zonas que controlan el lenguaje, la memoria y las habilidades visuales.

Sin embargo, entre las personas con mayor experiencia en internet se activaron también las zonas del cerebro relacionadas con la toma de decisiones y de razonamiento complejo.
Luego del análisis inicial, se le solicitó a la mitad de los estudiados que usara Internet durante al menos una semana.

Una vez transcurrido ese tiempo, se repitieron los mismos análisis y, para sorpresa de los investigadores, los usuarios novatos evolucionaron con mucha rapidez y sus registros se ampliaron significativamente, en comparación con la primera prueba.

Gran Colisionador rompe récord de energía

La próxima meta, de aquí a antes de la Navidad, es incrementar la intensidad de los haces antes de extraer mayores cantidades de datos de las colisiones

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en ingles) ya es el acelerador de partículas de más alta energía del mundo, después de que haces de protones circularan esta mañana a 1.18 teraelectrovoltios, informó el Centro Europeo de Energía Nuclear (CERN).

Esa cifra excede el récord mundial anterior de 0.98 teraelectrovoltios, logrado por el colisionador Tevatron del Fermi National Accelerator Laboratory de Estados Unidos, precisó.

"Este evento constituye un importante hito en el camino hacia el programa de física del LHC en 2010", en el que se llegará hasta los 7 teraelectrovoltios (3.5 teraelectrovoltios, por haz), indicó el centro de investigación.

"Seguimos adaptándonos a cómo está siendo sencillo el manejo del LHC" , declaró el director general del CERN, Rolf Heuer, quien se mostró prudente al señalar que "Seguimos paso a paso, todavía hay mucho que hacer antes de empezar la física en 2010" .

Hace siete días, cuando se registraron las primeras colisiones de haces de protones a baja velocidad, el objetivo de los científicos del CERN era llevar los haces de protones a 12 teraelectrovoltios en las siguientes semanas, de modo que el avance de hoy supone un buen ritmo de avance.

Además, esto ocurre apenas 10 días después de que el acelerador volviese a funcionar, tras 14 meses de reparaciones y pruebas para resolver la avería que sufrió en septiembre de 2008 a los pocos días de inaugurarse.

El avance sobre el calendario establecido "demuestra el excelente funcionamiento de la máquina", consideró el CERN.

Así, el pasado día 20 se inyectaron en el acelerador los primeros haces de protones y en los días siguientes éstos circularon de forma alterna a baja velocidad, primero en una dirección y luego en la otra, a lo largo de una circunferencia de 27 kilómetros en una suerte de túnel construido a 100 metros bajo tierra en la frontera entre Suiza y Francia.

A partir de esa etapa, "El tiempo de vida de los haces fue aumentado hasta alrededor de 10 horas", precisó el organismo.

De acuerdo con los responsables de la institución científica, la progresión en los experimentos del LHC apuntan a que se logrará el objetivo de llevar a cabo el primer programa de física en el primer trimestre de 2010.

La próxima meta, de aquí a antes de la Navidad, es incrementar la intensidad de los haces antes de extraer mayores cantidades de datos de las colisiones.

Para ello se debe asegurar que una mayor velocidad de los haces pueda ser manejada de manera segura y que es posible garantizar condiciones estables para los experimentos durante las colisiones, lo que se espera tome alrededor de una semana.

Desde entonces y hasta fines de año habrá más colisiones para ajustar la máquina.Ginebra, Suiza


Los canguros podrían ser clave para prevenir cáncer de piel

El ADN de tales marsupiales contiene una enzima reparadora de un tipo particular de daño vinculado con varios tipos de esta enfermedad.

Entender cómo reparan los canguros su ADN podría ser la clave para prevenir el cáncer de piel, según investigadores australianos y austríacos.

Los equipos están investigando una enzima reparadora del ADN hallada en canguros y muchos otros organismos, pero no humanos, que es muy efectiva para reparar un tipo particular de daño vinculado con muchos cánceres de piel.

La investigación está dirigida por las doctoras Linda Feketeova y Uta Wille, del Centro ARC de Excelencia para la Química de Radicales Libres y Biotecnología de la University of Melbourne, junto con científicos de la Universidad de Innsbruck, en Austria.

"A medida que se acerca el verano, la exposición excesiva a la dañina luz ultravioleta (UV) del sol acabará con más de 400 mil australianos diagnosticados con cáncer de piel", dijo Feketeova en un comunicado.

"Otros equipos de investigación han propuesto una 'crema de ensueño' que contiene la enzima reparadora de ADN que podría colocarse en la piel tras pasar un día al sol. Ahora estamos examinando si esto sería factible", añadió.

Los grupos están simulando la exposición de la piel de los canguros a la luz ultravioleta dañina en el laboratorio y después analizando el proceso de reparación del ADN, que Wille dijo que resultaba en una serie de subproductos químicos nunca vistos antes.

"Sin embargo aún hay mucho que investigar antes de que esta 'crema de ensueño' esté disponible en la farmacia, así que no tiren sus protectores solares por ahora", agregó Feketeova.

La investigación se publicará en la próxima edición de Chemical Communications.

La sobreexposición al sol es responsable de al menos dos tercios de los casos de melanoma, un cáncer de piel especialmente difícil de tratar porque el ADN en las células de la piel quemadas por el sol resulta afectado, causando mutaciones genéticas. Sidney, Australia

viernes, 27 de noviembre de 2009

La piel es como un segundo oído: científicos

Los órganos sensoriales colaboran para recibir los sonidos, esto podría implicar el desarrollo de dispositivos de audio

Un grupo de científicos asignaron una nueva función en la piel humana, además de ejercer de barrera protectora del organismo frente al entorno y de contribuir al mantenimiento íntegro de sus estructuras, la de actuar como un segundo oído capaz de recibir sonidos a través de las corrientes de aire.
Este descubrimiento, que publica hoy la revista británica Nature, supone un gran paso adelante a la hora de comprender cómo los órganos sensoriales colaboran para recibir los sonidos y podría tener importantes implicaciones en el desarrollo de dispositivos de audio para las personas con problemas auditivos.

De acuerdo con un grupo de científicos de la Universidad British Columbia de Vancouver (Canadá) dirigido por el profesor Bryan Gick, la gente oye a través de la piel las corrientes de aire creadas por su interlocutor al hablar, a pesar de que éstas pasan desapercibidas para el oído.

Son las sílabas aspiradas (como por ejemplo "pa" y "ta") las que crean esas corrientes de aire que, según los investigadores, llegan a la superficie cutánea y permiten completar el rompecabezas comunicativo.

Es más, aseguran que cuando un flujo de aire alcanza la piel del cuello y manos de manera fortuita en el mismo momento en que el interlocutor está pronunciando sílabas que no producen ninguna corriente de aire (como por ejemplo "ba" y "da") , el organismo confunde estas sílabas con las aspiradas ("pa" y "ta") .

Esto indica, en su opinión, que cuando uno escucha a otra persona hablar no sólo atiende a la información auditiva y visual, sino también, de forma inconsciente, a las huellas táctiles que ese discurso deja en la piel. Londres, Inglaterra

El Atlántico Sur es más cálido y salado

La entrada de agua cálida en el Atlántico Norte a través de las corrientes marinas tiene un efecto positivo al compensar el desequilibrio que hay en los océanos

El cambio de la trayectoria de los vientos de poniente en las aguas del Atlántico Sur está provocando la llegada de agua cada vez más cálida y salada a sus aguas, una tendencia que afecta directamente a las corrientes marinas del Atlántico Norte y al futuro del cambio climático.
Así lo asegura un artículo publicado hoy por la revista británica The Lancet, en el que se explica que ese cambio de dirección en los vientos del oeste en el Atlántico Sur ha aumentado las fugas de agua a ese océano desde la corriente de Agulhas (que va desde el Océano Índico tropical hacia el extremo sur de África), lo que supone la entrada de agua más cálida y más salada.

Ayudados de un modelo de recreación de alta resolución, un equipo de científicos del Instituto Leibniz de Ciencias marinas de Kiel (Alemania) descubrió que esa entrada de agua cálida en el Atlántico Norte a través de las corrientes marinas tiene un efecto positivo: es capaz de frenar, en cierto modo, la reducción experimentada en los últimos años en las aguas profundas de ese océano.

Esa zona de aguas profundas requiere para su formación y mantenimiento aguas frías, densas y saladas, y se ha visto desbordada en los últimos años por el deshielo de los polos, que ha provocado el aumento del flujo de agua fría en esa zona.

Sin embargo, la entrada de agua salada y algo más cálida desde el sur permite ahora compensar este desequilibrio, afirman los expertos. Londres, Inglaterra

viernes, 20 de noviembre de 2009

Los momentos más influyentes de Internet

Los lanzamientos de Google AdWords, iPhone y Wikipedia fueron tres de los momentos galardonados en los Premios Webby, que premia lo más destacado en la red

El lanzamiento de Google AdWords, el iPhone y Wikipedia son tres de los momentos más influyentes de Internet que los usuarios han experimentado durante los últimos diez años.
El reconocimiento lo hizo Premios Webby, una entidad internacional que premia la excelencia en Internet.

Fue creada en 1996 y está representada por la Academia Internacional de Artes y Ciencias Digitales, que integra a al menos 550 expertos en temas web, empresarios, visionarios y creativos.

Otros de los momentos galardonados fue el lanzamiento de Craigslist, un sitio de anuncios clasificados gratuitos creado en San Francisco en el año 2000; Napster, cerrado en 2001, pero que abrió el intercambio de archivos vía P2P.El listado también incluye la salida a Bolsa de Google, el vídeo en línea, la campaña electoral de Obama , las protestas por las elecciones en Irán y Facebook y Twitter.

El año pasado Twitter recibió el premio a la revelación del año.

eBay concreta venta de Skype

eBay concretó su venta de Skype por aproximadamente 2 mil millones de dólares a un grupo inversionista

eBay concretó su venta de Skype por aproximadamente 2 mil millones de dólares a un grupo inversionista que incluye a los fundadores del servicio de telefonía por internet.

La semana pasada, el sitio de subastas en la red resolvió una querella legal con los co-fundadores Niklas Zennstrom y Janus Friis que permitió que avanzara la negociación de compra-venta. El acuerdo dio a Skype la propiedad de un programa crucial que había recibido la licencia de la compañía que ellos fundaron, señaló Joltid.

eBay dijo el jueves que vendió una participación de 70% de la empresa por cerca de mil 900 millones de dólares, más 125 millones que recibirá posteriormente. La compañía conserva el 30% restante.

El arreglo significa que Zennstrom y Friis obtienen una participación de 14% en Skype. El grupo inversionista, encabezado por Silver Lake, la Junta de Inversiones del Plan de Pensiones de Canadá y Andreessen Horowitz, obtienen 56% de la propiedad.

Ebay Inc., con sede en San José, California, también adquirió títulos de deuda preferencial por 50 millones de dólares para ayudar a financiar el acuerdo.

Científicos descifran genoma del maíz

Es un organismo modelo para la ciencia y su investigación puede utilizarse para mejorar genéticamente otras especies como el sorgo, el trigo y el arroz

Un grupo internacional de investigadores anunció este jueves que descifró el genoma completo del maíz en un avance que, según afirma, podría resolver problemas de alimentación y de suministro de combustible en el mundo.
Esa secuencia completa de uno de los alimentos básicos de la humanidad fue publicada hoy por la revista Science, que incluyó una serie de informes sobre la investigación y sus consecuencias.

El código genético descifrado consiste en 2 mil millones de bases de ADN y corresponde a la variedad B73, famosa por su alta producción de granos y usada tanto en su comercialización como en la investigación científica.

Según los científicos, la secuencia proporcionará marcadores genéticos que ayudarán en el desarrollo de especies con mayor contenido nutricional o que requieran menos fertilizantes.

"A partir de hoy las empresas de granos y los expertos en genética del maíz comenzarán a usar los datos (del genoma) para buscar sus genes favoritos", afirmó Richard Wilson, director del Centro del Genoma de la Universidad de Washington y uno de los autores del estudio.

"Ahora sabrán exactamente dónde todos están los genes. Con el genoma completo en sus manos les será más fácil crear nuevas variedades de maíz y lograr producciones más tolerantes al calor extremo, la sequía u otras condiciones", añadió.

El maíz es una fuente principal de alimento en muchos países, especialmente norte y centroamericanos, además de ser ingrediente de otros productos desde la crema dental hasta la pasta de zapatos.

Pero en los últimos años se ha convertido en una de las principales fuentes de etanol, un combustible ecológico que recientemente se agregó a los apetecidos y onerosos hidrocarburos.

La secuencia del B73 "promete impulsar la investigación básica y facilitar los esfuerzos por atender las crecientes necesidades alimentarias del mundo de energía y de pienso industrial en una era de cambio climático", indicaron los científicos en el informe.

En su investigación identificaron y ubicaron 32 mil genes y determinaron que casi 85% del genoma está compuesto de centenares de familias de elementos móviles.

Esos elementos afectan la composición, tamaño y posición de los centrómeros que en cada cromosoma desempeñan un papel crucial en la división de las células.

Financiada por la Fundación Nacional de las Ciencias y los departamentos de Agricultura y de Energía de Estados Unidos, con un costo de 29.5 millones de dólares, la investigación se inició en 2005 con la participación de científicos de la Universidad de Arizona, del Laboratorio de Cold Spring Harbor, en Nueva York, y de la Universidad estatal de Iowa.

Según Sandra Clifton, científico de la Universidad de Washington, lograr la secuencia del genoma del maíz fue como "recorrer miles de kilómetros por una carretera solitaria con escasa señalización".

"Teníamos un mapa rudimentario, pero debido a la naturaleza repetitiva del genoma había algunos hitos erróneos. Se necesitó la dedicación de muchos científicos para identificar la ubicación correcta de los genes", añadió.

La especie vegetal fue domesticada hace más de 10 mil años en América Central a partir de una hierva nativa llamada "teosinte".

En su forma actual, solo en Estados Unidos se cultivaron el año pasado más de 40 millones de hectáreas con una producción estimada en unos 47 mil millones de dólares.

El maíz es un organismo modelo para la ciencia y su investigación puede utilizarse para mejorar genéticamente otras especies como el sorgo, el trigo y el arroz, según científicos de la Universidad de Arizona.

Esos esfuerzos adquirieron urgencia en estos momentos, según la Organización de las Naciones Unidas que pronosticó que la producción mundial de alimentos deberá aumentar en 70% en las próximas cuatro décadas para saciar el hambre de unos 2.300 millones de personas que se sumarán a la población mundial para 2050.

"Si las actuales proyecciones demográficas son correctas tendremos que duplicar la producción mundial de alimentos en los próximos 30 ó 40 años", señaló Colin Kaltenbach, vicerrector del Colegio de Agricultura y Ciencias de la Universidad de Arizona.

"Logros como estos (de la secuencia del genoma del maíz) son la única forma de que lleguemos a conseguir ese objetivo", añadió.
Washington, EU

Células madre pueden sustituir la piel

Ese tratamiento permitió su transformación gradual en nuevas células que reunían las características de los queratinocitos

pueden emplearse como sustitutos provisionales de la piel en pacientes que aguardan injertos tras sufrir quemaduras graves.
Así lo indica un estudio dirigido por la directora Christine Baldeschi, del Instituto de Terapia Celular Troncal y Exploración de Enfermedades Monogénicas de Evry Cedex (Francia) y que se publica en la revista médica británica The Lancet.

Durante más de 20 años, los pacientes con quemaduras graves han podido recuperarse de sus heridas gracias a la terapia celular.

Este tratamiento consiste en utilizar células de la propia piel del paciente y otras cultivadas en el laboratorio para sustituir la piel dañada.

Pero el principal inconveniente es el plazo de tres semanas necesario para cultivar un número suficiente de células, lo que hace que el paciente corra peligro de deshidratación o infección.

También puede utilizarse piel descelularizada de un cadáver para cubrir las heridas durante ese período provisional, pero ese tejido no está ampliamente disponible y además puede ser objeto de rechazo.

Para superar el problema que presenta la insuficiente disponibilidad se buscaron y desarrollaron matrices sintéticas y biosintéticas, pero éstas presentan también problemas.

Ello se debe a que elevan el riesgo de rechazo del injerto y de infección al contener colágeno bovino y células adultas alógenas (de otro organismo).

Frente a todas esas limitaciones, el equipo dirigido por la doctora Baldeschi sembró las células madre de embriones humanos en células alimentadoras durante cuarenta días.

Ese tratamiento permitió su transformación gradual en nuevas células que reunían las características de los queratinocitos (células predominantes de la epidermis).

Una vez colocadas en una matriz artificial, las células pudieron formar una capa de piel, y a las 12 semanas de su injerto en cinco ratones, la capa de piel derivada de las células madre tenía una estructura consistente con la piel humana.

"Hemos demostrado que es posible derivar queratinocitos de células madre embriónicas...El cultivo de la epidermis humana a partir de esas células podría tener gran relevancia clínica ya que representaría un recurso ilimitado para la sustitución temporal de la piel en pacientes que han sufrido grandes quemaduras", explican los autores del informe.

Según los científicos, habrá que seguir trabajando para determinar si esta tecnología permite ampliar el plazo para cultivar suficientes células destinadas a un injerto permanente o si las células podrían utilizarse para este tipo de injertos en la imposibilidad de hacerlo con los queratinocitos del propio paciente. Londres, Inglaterra

jueves, 19 de noviembre de 2009

Acceso a Internet, derecho en España para 2011

A partir del 1 de enero , cualquier ciudadano español que lo solicite tendrá derecho a contar con acceso a Internet con una velocidad mínima de 1 megabit

ciudadano español que lo solicite, independientemente del lugar de residencia, tendrá derecho a contar con acceso a Internet con una velocidad mínima de 1 megabit por segundo (Mbps).

De acuerdo con información de El País, el gobierno de la nación europea decidió convertir la banda ancha en un derecho, incluyéndola dentro de las obligaciones del servicio universal de telecomunicaciones.

La medida supone una revolución en el plano legislativo pues hasta ahora los intentos por universalizar el acceso a Internet no habían sido considerados.

Desde el punto de vista práctico, supondrá un impulso para las compañías y una reducción de la brecha digital que se mantiene entre España y países más avanzados tecnológicamente.

Máquina del Big Bang reiniciará operaciones

El Gran Colisionador de Hadrones inyectará partículas subatómicas el próximo viernes

El próximo viernes el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) podría volver a funcionar luego de que se reparó la avería que sufrió después de su encendido en septiembre de 2008.

De acuerdo con la versión en línea del diario El Mundo, los científicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) finalizan los detalles para realizar el primer experimento donde "inyectarán haces de partículas subatómicas alrededor de la máquina que colisionarán entre ellas".

La máquina que recrea las condiciones del Big Bang ha gastado en reparaciones 24 millones de libras.

La LHC ocupa 27 kilómetros de un tunel situado a 300 metros de profundidad cerca de la frontera entre Francia y Suiza.

Piden autorización en EU para hacer pruebas en humanos con células madre

El permiso es para aplicar una inyección única de células retinales a 12 pacientes en riesgo de perder la vista por la enfermedad de Stargardt.

La terapia con células madre embrionarias dio un paso más hacia la fase clínica este jueves, luego de que investigadores estadunidenses anunciaran haber solicitado al gobierno su aprobación para ensayos sobre humanos.

El programa, cuya autorización fue solicitada por la firma Advanced Cell Technology (con sede en Massachusetts), concierne a 12 pacientes que corren riesgo de perder la vista a causa de la enfermedad de Stargardt, una de las formas más corrientes de ceguera juvenil.

El tratamiento consistiría en una inyección única de células retinales derivadas de células madre embrionarias.

Estudios realizados previamente sobre ratones y ratas mostraron que este tratamiento permitiría detener la degradación de la visión sin generar efectos secundarios, explicó Robert Lanza, científico del Advanced Cell Technology.

El mecanismo consiste en reemplazar las células retinales perdidas -llamadas epitelio pigmentario retinal o EPR-, que tienen los fotorreceptores necesarios para la visión.

"Si comienzas a perder este EPR, se degenera el ambiente de los fotorreceptores", dijo Lanza en una entrevista telefónica.

"Al restablecer el epitelio pigmentario, se puede prevenir la pérdida de estos fotorreceptores y evitar la ceguera".

Los ensayos terapéuticos podrían comenzar a principios del año próximo si la FDA -la agencia estadounidense de control de medicamentos- da su aprobación, señaló Lanza.

Es la segunda solicitud de autorización para realizar ensayos clínicos con células madre embrionarias en Estados Unidos.

La primera, una terapia para reparar las lesiones en la médula espinal, está en suspenso y no se espera que inicie antes del tercer trimestre de 2010, indicó recientemente la firma californiana Geron, autora de la petición.
Chicago, EU

miércoles, 18 de noviembre de 2009

Manipulan memoria de roedores con gen NR2B

Este gen dirige la producción de una proteína que ayuda a que el cerebro reconozca que dos cosas están vinculadas

Científicos chinos crearon, mediante la manipulación del gen NR2B, vinculado a la memoria, una rata cuyas células cerebrales se comunican durante un tiempo mayor al normal, informó el diario Shanghai Daily.
"Como los seres humanos tienen un gen similar NR2B, teóricamente, la investigación es un empujón para el estudio de la memoria humana", dijo Cao Xiaohua, profesor del laboratorios de Ciencias Neurológicas de la Universidad Normal del Este de China.

El estudio, que se publicó en la edición electrónica Plos One, manipuló el gen NR2B que se encuentra en el hipocampo, la parte del cerebro en la que se forman nuevos recuerdos asociados a la experiencia.

Por otro lado, el gen NR2B, que está presente en todos los mamíferos incluidos los humanos, dirige la producción de una proteína que ayuda a que el cerebro reconozca que dos cosas están vinculadas, como tocar una campana y la entrega de comida.

En un experimento en el que se examinaron los resultados de la manipulación genética participaron dos ratas, una genéticamente modificada y otra normal.

El roedor al que se le manipuló el gen NR2B demostró una mayor capacidad para recoger las pistas que guiaba hacia los alimentos que se encontraban ocultos debajo de una plataforma.

Una vez eliminada la rampa que conducía a los elementos la rata genéticamente modificada permaneció en el lugar donde inicialmente estaba la rampa.

Este estudio reveló las mismas conclusiones que el realizado en 1999 por investigadores de la Universidad de Princeton, por lo que los expertos coincidieron en resaltar la importancia del gen NR2B en la formación de la memoria.
Shanghai, China

Científicos podrían combatir síndrome de Down

Al nacer los niños con síndrome de Down no son intelectualmente discapacitados, pero los problemas de memorización característicos del síndrome afectan el aprendizaje e impiden el desarrollo normal

desarrollaron en ratones lo que podría ser una estrategia para combatir los efectos del síndrome de Down en los niños, según un informe divulgado este miércoles en la revista Science Translational Medicine.
Los científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford y del Hospital Pediátrico Lucile Packard explican que la clave de esa estrategia podría ser el fármaco norepinefrina, un neurotransmisor que las neuronas utilizan en su comunicación.

Aplicado en roedores concebidos genéticamente para replicar los síntomas del síndrome de Down, el aumento de la norepinefrina mejoró de manera considerable la capacidad mental de los ratones, indicaron los científicos.

Al nacer los niños con síndrome de Down no son intelectualmente discapacitados, pero los problemas de memorización característicos del síndrome afectan el aprendizaje e impiden el desarrollo normal.

El mal tiene su origen en una copia extra del cromosoma 21 que produce una dosis adicional de alrededor de 300 genes.

"Si se interviene con suficiente anticipación se podrá ayudar a los niños con síndrome de Down a recoger y modular información", manifestó Ahmad Salehi, investigador del Sistema de Atención Médica para Veteranos en Palo Alto California.

Salehi, autor principal del estudio, manifestó que en teoría esa pronta intervención podría conducir a una mejora de las funciones intelectuales de los menores afectados.

Mediante los modelos proporcionados por los roedores, Salehi y su grupo examinaron la forma exacta en que ocurren los fallos funcionales del cerebro en el síndrome de Down.

Al administrar precursores de norepinefrina a los roedores con síntomas de Down, los investigadores finalmente dijeron haber resuelto el problema.

Pocas horas después de consumir fármacos que se convirtieron en norepinefrina en el cerebro, los ratones adquirieron un comportamiento normal y el examen directo de sus células mostró que respondían positivamente al neurotransmisor aumentado, según el estudio.



"Nos sorprendió constatar su rápido efecto", apuntó Salehi, quien también reconoció que desapareció rápidamente.

"Los resultados del estudio de Salehi dan un rayo de esperanza y optimismo a la comunidad del síndrome de Down", indicó Melanie Manning, directora del Centro para el Síndrome de Down en el Hospital Pediátrico Lucile Packard.

"Todavía queda mucho camino por recorrer, pero estos resultados son muy interesantes", añadió.
Washington, EU

Transbordador Atlantis se acopló a la Estación Espacial Internacional

Las últimas maniobras de acercamiento son muy delicadas ya que ambas naves viajan a más de 28 mil kilómetros por hora. Fueron realizadas en forma manual por el comandante de a bordo del Atlantis, Charlie Hobaugh, con un margen de maniobra de 4.5 centímetros.

El transbordador estadounidense Atlantis se acopló el miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS, por su siglas en inglés), para una misión destinada a llevar 12 toneladas de piezas y materiales de repuesto, anunció la NASA.

La maniobra "fue confirmada a las 16:51 GMT", dos minutos antes de lo previsto, 354 kilómetros por encima de Australia, indicó el comentarista de la NASA, que retransmitía en directo las imágenes.

Atlantis fue lanzado desde Florida el lunes con seis astronautas a bordo en dirección a la ISS, a donde transporta equipos de mantenimiento, en la quinta y última misión de una nave estadunidense en 2009.

Las últimas maniobras de acercamiento son muy delicadas ya que ambas naves viajan a más de 28 mil kilómetros por hora. Fueron realizadas en forma manual por el comandante de a bordo del Atlantis, Charlie Hobaugh, con un margen de maniobra de 4.5 centímetros.

La apertura de las escotillas que separan ambas naves estaba prevista dos horas más tarde, a las 18:48 GMT, el tiempo necesario para verificar la estanquidad.

La misión (STS-129) de 11 días está destinada a entregar la mayor cantidad posible de materiales de repuesto pesados y voluminosos para continuar con el mantenimiento de la ISS -cuya construcción está casi terminada- antes de que estos transbordadores queden en tierra para siempre.

El transbordador lleva así 12 toneladas de piezas y materiales de repuesto, entre las cuales dos plataformas que serán acopladas a la estación para almacenar estos elementos.

Estas tareas y otras requerirán de tres salidas orbitales de seis horas y media cada una, por equipos de dos astronautas del Atlantis. La primera será el jueves a partir de las 14:18 GMT.

Luego de esta misión, sólo quedarán seis vuelos antes del retiro permanente de la flota en setiembre de 2010 o en el primer trimestre de 2011 a más tardar.

El transbordador sigue siendo el único vehículo espacial capaz de transportar equipamiento pesado y voluminoso indispensable para el mantenimiento de la ISS, que se espera siga operando probablemente hasta 2020.

Entre las piezas de repuesto se encuentran dos giroscopios necesarios para la estabilidad de la estación, dos reservas de nitrógeno indispensables para el sistema de climatización y una reserva de oxígeno destinada a la cámara de descompresión de la ISS en la cual se alojan los astronautas antes de efectuar una salida espacial.

La ISS es un proyecto en el que participan 16 países, de un costo de 100 mil millones de dólares, financiado mayormente por Estados Unidos.

Una vez que la flota no vuele más, Estados Unidos dependerá principalmente de las naves Soyuz rusas para transportar a sus astronautas a la ISS hasta que la cápsula Orion y su lanzador estén operativos en 2015.

Pero este programa, Constellation, lanzado en 2004 por el ex presidente George W. Bush con el objetivo de llevar a los estadunidenses de nuevo a la Luna en 2020 y luego a Marte, es incierto ya que está siendo estudiado por la Casa Blanca.

Una comisión de expertos creada por el actual mandatario Barack Obama concluyó recientemente que el presupuesto asignado es insuficiente.
Washington, EU

La Nasa y Microsoft abren la exploración de Marte en Internet

El sitio "be a Martian" ("sea un marciano") invita al público a ayudar a los investigadores en sus trabajos, como por ejemplo mejorar los mapas del planeta rojo. La dirección de la página es beamartian.jpl.nasa.

La Nasa y Microsoft lanzaron un sitio de Internet interactivo que permite a los internautas explorar el planeta rojo, según un comunicado de la agencia espacial estadunidense y del primer editor mundial de programas informáticos.

El sitio "be a Martian" ("sea un marciano") invita al público a ayudar a los investigadores en sus trabajos, como por ejemplo mejorar los mapas de Marte.

"Vivimos en una época en la que todo el mundo puede ser un explorador", observó Doug McCuistion, director del programa de exploración de Marte de la Nasa.

Los internautas pueden por ejemplo contar el número de cráteres en la superficie de Marte, una tarea titánica, vista la gran cantidad de ellos.

"Una colaboración de miles de participantes puede ayudar a los científicos a confeccionar mapas más precisos", subrayan la Nasa y Microsoft en el comunicado.

El sitio contiene centenares de miles de fotografías del planeta rojo, muchas de las cuales nunca habían sido publicadas antes.
Washington, EU

martes, 17 de noviembre de 2009

Expedición buscará whisky escocés bajo hielo de la Antártida

Los científicos, miembros de la Sociedad para la Conservación del Patrimonio Histórico de la Antártida neozelandesa, realizarán esta inaudita expedición en enero del próximo año

Un equipo de arqueólogos de Nueva Zelanda buscará dos cajas de whisky de malta escocés de una cosecha especial enterradas desde hace un siglo bajo los hielos de la inhóspita Antártida.
Los científicos, miembros de la Sociedad para la Conservación del Patrimonio Histórico de la Antártida neozelandesa, realizarán esta inaudita expedición en enero del próximo año.

El "tesoro" son dos cajas de whisky de la renombrada marca McKinlay & Co que pertenecieron al explorador irlandés Ernest Shackleton, quien entre 1907 y 1909 fracasó en varios intentos por ser el primero en poner pie en el Polo Sur.

En 2006, dos arqueólogos descubrieron 25 cajas del whisky atrapadas en el hielo debajo el suelo de madera de una cabaña que construyó la expedición de Shackleton, pero en aquella época las cajas y las botellas estaban cubiertas de un espeso manto de hielo que impidió desenterrarlas.

Las autoridades neozelandesas han accedido a que los arqueólogos recuperen dos de las cajas, pero las otras deberán quedarse dónde están, dado que así lo obliga el Tratado de la Antártida, un acuerdo de patrimonio histórico firmado por los doce países que co-administran el continente helado.

Cuando sean extraídas del hielo, las botellas serán trasladas a Nueva Zelanda, donde serán restauradas antes de devolverlas a la Antártida y para depositarlas en el mismo lugar en el que las dejaron los exploradores.

Sin embargo, la destilería escocesa Whyte & Mackay, que distribuye la marca McKinlay, defiende que tiene derecho a que le haga entrega de una botella o al menos una muestra del whisky de malta, tan añejo que la destilería dejó de producirlo hace años.

Whyte & Mackay cree que si los tapones de corcho se han mantenido intactos, resulta muy posible que el sabor del whisky haya mejorado, pero matiza, que si las botellas están ladeadas, los cierres estarán afectados por la corrosión, con lo cual el aroma puede haber empeorado.

Incluso la destilería se plantea analizar su composición para intentar elaborar un whisky con ese mismo sabor, un aspecto que al jefe de la expedición de arqueólogos, Al Fastier, parece no interesarle.

"Pasaremos algo de tiempo en la cabaña de Shackleton y tendremos que extraer el whisky", explica Fastier.

Los expedicionarios emplearán herramientas perforadoras especiales para taladrar el hielo que rodea la construcción sin dañar el "tesoro" que aguarda en el subsuelo de la cabaña.

La fracasada campaña de Shackleton, conocida como la Expedición Nimrod, fue la primera de sus tres aventuras por llegar al punto más meridional del globo.

Cuando estaba a solo 160 kilómetros de distancia de su objetivo, los exploradores al mando del irlandés decidieron abandonar su meta por el mal tiempo y la escasez de provisiones.

Fastier se pregunta por qué el grupo de Shackleton no se bebió el whisky mientras esperaba la llegada del equipo de rescate: "Todo eso forma parte del misterio y probablemente no lo sepamos nunca."

La expedición fue financiada por inversores privados, algunos de los cuales contribuyeron con dinero y otros con regalos, y así se explica la presencia del whisky, que se encontraba en la cabaña "para celebraciones especiales, como cumpleaños y Navidades", explica el jefe del equipo de arqueólogos neozelandeses.

Algunos de los compañeros de Shackleton sí consiguieron llegar al punto magnético y realizaron importantes trabajos científicos, aunque tuvieron que dejar atrás todos los equipos, incluidas las 25 cajas del whisky.

Fastier considera que la decisión del aventurero irlandés de dar media vuelta cuando se encontraba tan cerca del objetivo "fue muy valiente" porque logró salvar a todos sus hombres "y ése es un gran resultado".

Dos años más tarde, el Polo Sur fue finalmente conquistado por primera vez por el noruego Roald Amundsen, quien por apenas unos días le ganó la carrera al británico Sir Robert Falcon Scott.

“Atlantis” parte a Estación Espacial


La misión que lleva seis astronautas durará 11 días

El transbordador espacial Atlantis y su tripulación de seis astronautas despegó ayer del Centro Espacial Kennedy de Florida, en una de las últimas misiones para equipar la Estación Espacial Internacional antes del retiro de la flota de transbordadores el próximo año.
La misión, que está encabezada por el comandante Charles O. Hobaugh, despegó sin contratiempos ante la mirada de más de un centenar de seguidores del servicio de Twitter de la NASA que ganaron asientos en primera fila para el lanzamiento y mostraron su entusiasmo a través de la red.

Jeff Lauffer, director de prueba del contratista de los transbordadores, United Space Alliance, dijo por radio a la tripulación que “tengan un excelente camino a la órbita y una fantástica misión”, poco antes de que el transbordador Atlantis ejecutara su despegue.

El transbordador, que llegará a la estación espacial el miércoles, lleva 12 mil 371 kilos de carga en repuestos, como bombas, giroscopios y tanques de nitrógeno, así como otros elementos demasiado grandes para ser llevados por naves de carga rusas, europeas o japonesas que mantendrán a la estación abastecida cuando la flota de transbordadores sea retirada.

Hobaugh dijo en una entrevista previa al lanzamiento que el transbordador “ha sido la bestia de carga sólo para llevar arriba las partes grandes (...) La estación en sí misma es ahora un vehículo increíble. Sólo debemos proveer su sustento”.

Labor de mantenimiento

Tras la misión del Atlantis, que durará 11 días, la NASA planea cinco viajes más para completar la estación.

Los transbordadores serán reemplazados por una nave tipo cápsula llamada Orion, que puede viajar a la Luna y a otros lugares del sistema solar, además de la estación espacial internacional, que orbita a 360 kilómetros sobre la Tierra.

La estación, un proyecto de 100 mil millones de dólares de 16 países, ha estado en construcción por más de 10 años.

La NASA planea terminar el programa de transbordadores espaciales de 30 años en 2010, tomando en cuenta las extensas preocupaciones por la seguridad y los gastos asociados con el mantenimiento del Atlantis y a sus dos naves hermanas, el Discovery y el Endeavour.

La tripulación del Atlantis prevé realizar tres caminatas espaciales para instalar antenas y reemplazar un tanque de oxígeno en la esclusa de aire estadounidense, y otras tareas.
Cabo Cañaveral, EU

Isla mexicana ahora se llama Jacques Cousteau

La isla Cerralvo, frente a las costas del estado de Baja California Sur cambiará de nombre; en el DOF no se dan razones de la decisión

La isla mexicana Cerralvo, ubicada en el Golfo de California, frente a las costas del estado de Baja California Sur, se llamará a partir de hoy Jacques Cousteau, informó el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) .
La decisión fue publicada en el Diario Oficial de la Federación (DOF) y no se ofrecen razones para explicar el motivo del cambio de nombre.

El Inegi precisó que realizará las gestiones necesarias para registrar el cambio de topónimo de la isla Cerralvo en el Registro Nacional de Información Geográfica, donde se describen los "datos de relieve continental, insular y submarino" del archipiélago.

El explorador francés Jacques Cousteau (1910-1997) pasó mucho tiempo investigando la vida marina en la zona del Mar de Cortés, situado en el Golfo de California.

Por este motivo, el pasado 22 de junio fue inaugurado el "Observatorio Jacques Cousteau de los Mares y Costas en México" , en la ciudad de La Paz, capital de Baja California Sur, que entre sus misiones tendrá estudiar las repercusiones del cambio climático en la zona.

En México, las islas, cayos y arrecifes dependen directamente del Ejecutivo federal.

Científicos logran leche que previene tumores y algunas enfermedades

El lácteo de vaca y cabra se logra gracias a una alimentación especial del ganado con oleaginosas y derivados.

Científicos argentinos presentaron este martes una leche de vaca y cabra que previene el desarrollo de tumores y enfermedades degenerativas, calificada como "súperleche" por sus propiedades benéficas.

Los expertos obtuvieron el producto, que próximamente podría comercializarse, gracias a una alimentación especial del ganado con oleaginosas y derivados, abundantes en un país que es uno de los mayores exportadores mundiales de alimentos.

"Estos lácteos no deben verse como un medicamento, sino como una medida preventiva (...) Es un alimento más que puede contribuir a atenuar la aparición de enfermedades degenerativas", señaló el investigador Gerardo Gagliostro, del estatal Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA).

El organismo, que trabajó en conjunto con el Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI), informó en un comunicado que el nuevo alimento, con el que se pueden elaborar diferentes lácteos, tiene bajo contenido graso y los nutrientes habituales de cualquier leche.

Pero la clave es que cuenta con altos niveles de ácido linoleico conjugado (CLA) y de ácido vaccénico (AV), dos elementos con amplias propiedades antitumorales, antiaterogénicas y antidiabéticas.

La "súperleche" de vaca y de cabra se obtuvo complementando la alimentación del ganado principalmente con soja -aunque también con girasol- y con derivados como el aceite o la borra.
Buenos Aires, Argentina

viernes, 13 de noviembre de 2009

Benedicto XVI usa nuevas tecnologías

Benedicto XVI, de 82 años, está interesado con las nuevas tecnologías, entre ellas internet y no duda en navegar por la red y usa el correo electrónico

Benedicto XVI, de 82 años, está interesado con las nuevas tecnologías, entre ellas internet y no duda en navegar por la red y usa el correo electrónico, afirmó hoy el arzobispo Claudio María Celli, presidente del Consejo Pontificio para las Comunicaciones Sociales.
"El Papa envía sus correos electrónicos personales. Él aprecia mucho las nuevas tecnologías. No tiene una dirección personalizada de correo electrónico, pero todos los 'email' llegan y parten del Vaticano" , manifestó Celli al telediario "Studio Aperto" , del canal de televisión italiano ItaliaUno, del grupo Mediaset.
Celli agregó que el Papa recibe millones de mensajes de los fieles de todo el mundo "y aunque, como es lógico, no puede responder a todos esos millones de textos que llegan a su correo, ofrece sus plegarias por todos aquellos que le escriben" .
La importancia que da la Santa Sede a Internet también se refleja en el encuentro que estos días mantienen en el Vaticano los obispos responsables de las comunicaciones sociales de las Conferencias Episcopales Europeas (CEEM) , para profundizar sobre la red de redes.
Sociólogos, expertos en internet, de la Interpol e incluso un "hacker" suizo (como se conoce a los programadores y a los saboteadores de ordenadores) , así como dirigentes de Google, Facebook, YouTube o Wikipedia ofrecerán sus conocimientos a los asistentes.
Desde el pasado 23 de enero el Vaticano cuenta con su propio canal en Youtube, la red de intercambio de vídeos por internet, en el que ofrece breves noticias en formato vídeo sobre la actividad de Benedicto XVI en español, inglés, alemán e italiano.
En mayo pasado el Vaticano creó un sitio web que conecta con la red social Facebook, a través de la cual los usuarios se intercambian postales virtuales del Papa, discursos y mensajes del pontífice.

Cambios en dos aminoácidos pueden ser la clave del habla

Científicos creen que alteraciones en la proteína del FOXP2 de los humanos active una red distinta de genes

Cambios en dos aminoácidos de una proteína implicada en el lenguaje humano pueden ser la clave del mecanismo biológico que ayuda al hombre -a diferencia de los primates- a hablar, señala la revista científica Nature.
Esta investigación, a cargo de Dan Geschwind y sus colegas de la Universidad de California ayuda a entender cómo pequeños cambios en una proteína asociada al lenguaje pueden tener una influencia en el desarrollo del habla entre los seres humanos.
De acuerdo con el estudio es poco lo que se conoce sobre el proceso de evolución y desarrollo del lenguaje en el cerebro del hombre.
Hasta ahora, el FOXP2 es el único gen implicado en el habla de los humanos, pero las mutaciones en este gen están asociadas con trastornos en el desarrollo del habla y el lenguaje.
La versión de ese gen entre los chimpancés no contiene dos cambios particulares de los aminoácidos hallados en la variante humana, afirmó Geschwind, profesor invitado del King's College de Londres.
El análisis de Geschwind muestra que las diferencias de los aminoácidos entre las variantes de los humanos y de los primates alteran la función de la proteína del FOXP2.
Los científicos creen que estos cambios llevan a que la proteína del FOXP2 de los humanos active una red distinta de genes.
Estos cambios, argumentan estos expertos, pueden llevar al desarrollo de un circuito único del lenguaje en los humanos, en comparación con los chimpancés, y puede ser el secreto de nuestra capacidad para hablar. Londres, Inglaterra

Halla Nasa en la Luna “importante" cantidad de agua congelada

El descubrimiento fue hecho por dos sondas enviadas para que se estrellaran contra el satélite.

La Nasa descubrió una "importante" cantidad de agua congelada en la Luna, anunció este viernes un responsable de la agencia espacial estadounidense.
"El hallazgo abre un nuevo capítulo en nuestra comprensión de la luna", indicó la Nasa en un comunicado.
La información fue descubierta luego que la Nasa envió dos sondas para que se estrellaran contra la superficie lunar el mes pasado, en un dramático experimento en busca de agua.
Una sonda se estrelló contra el cráter Cabeus, cerca del polo sur de la luna, a unos nueve mil kilómetros por hora, seguido cuatro minutos después por otra sonda equipada con cámaras para registrar el impacto. Washington, EU

jueves, 12 de noviembre de 2009

Hewlett-Packard comprará a 3Com

Hewlett-Packard anunció que adquirirá al fabricante de equipo y software para redes por 2 mil 700 millones de dólares

Hewlett-Packard, en busca de expandirse a un negocio dominado hace tiempo por Cisco, anunció el miércoles que adquirirá al fabricante de equipo y software para redes 3Com Corporation en un acuerdo que las compañías valoraron en 2 mil 700 millones de dólares.
HP también emitió un informe preliminar por el trimestre que concluyó en octubre, en el que afirmó que ganó 99 centavos por título, en comparación con 84 centavos en el mismo período hace un año.
Tras hacer ajustes por reestructuración y otros que sólo se asientan una sola vez, HP indicó que ganó mil 14 dólares por acción. Sus ingresos disminuyeron 8% de los que obtuvo en el mismo período hace un año, a 30 mil 800 millones de dólares. En ambas mediciones, HP tuvo un mejor desempeño de lo que Wall Street esperaba, de acuerdo con una encuesta de Thomson Reuters.
HP es el mayor fabricante de computadoras del mundo y la crisis económica ha perjudicado sus dos principales ramas de negocio: las computadoras personales y la tinta para impresoras. La compra de 3Com es su más reciente medida para diversificarse en otras áreas. El año pasado, adquirió Electronic Data Systems Corporation, con lo que convirtió a su negocio de servicios de tecnología de alto margen en su mayor generador de ingresos y ganancias.
Los productos de 3Com se incorporarán al sector de redes de HP, que dijo que la adquisición agregará artículos a su oferta y contribuirá a expandir su presencia en China.
HP también indicó en un comunicado que los clientes quieren más de una opción en un sector que Cisco domina.
La compañía dijo que le dará a los accionistas de 3Com 7.90 dólares por título. Las juntas directivas de HP y 3Com ya aprobaron la transacción, que se completaría en la primera mitad del 2010.
La sede de 3Com está en Marlborough, Massachusetts, y logró 290.5 millones de dólares de ingresos en el trimestre más reciente.
Las acciones de HP no se movieron en transacciones luego del cierre. Más temprano, los títulos habían subido cuatro centavos para cerrar en 50 dólares. Los de 3Com descendieron siete centavos en operaciones tras el cierre, luego de subir 28 centavos (5.2%) durante la jornada para cerrar en 5.69 dólares.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Volcán Mayon en Filipinas entra en actividad


El Mayon sufrió unas 50 erupciones en los últimos 400 años. En 1814 murieron 1.200 personas en sus inmediaciones. En 1993 mató a 79 personas. Cuando el volcán entró en actividad en 2006, fueron reubicadas 30.000 personas.


El volcán Mayon en Filipinas arrojó hoy cenizas al aire y podría entrar en erupción, advirtieron las autoridades.
"La red sísmica registró la actividad como un temblor de tipo explosivo, que duró tres minutos y estuvo acompañado por fuertes ruidos", informó el instituto vulcanológico.
La lluvia de cenizas afectó varios pueblos ubicados al pie del volcán de 2.472 metros de altura, a 375 kilómetros al sureste de Manila. El instituto llamó a los habitantes a mantenerse lejos del cráter.
El Mayon sufrió unas 50 erupciones en los últimos 400 años. En 1814 murieron 1.200 personas en sus inmediaciones. En 1993 mató a 79 personas. Cuando el volcán entró en actividad en 2006, fueron reubicadas 30.000 personas. Manila, Filipinas

Universidades de EU descartan libro electrónico: difícil al ciego

La Universidad de Wisconsin en Madison y la Universidad de Syracuse no contemplarán grandes adquisiciones del dispositivo de lectura electrónica a menos que Amazon lo haga más accesible a aquellos estudiantes con problemas de vista.

Dos universidades estadunidenses no recomendarán el uso del libro electrónico Kindle hasta que Amazon, su fabricante, modifique el dispositivo para que los ciegos puedan encender sin ayuda una función que recurre a una voz electrónica que lee los textos guardados en el aparato.
"Estas universidades están diciendo: 'Nuestra política es contra la discriminación, así que no vamos a adoptar una tecnología que sabemos con seguridad que discrimina a los estudiantes ciegos''', dijo el miércoles Chris Danielsen, vocero de la Federación Nacional para los Ciegos.
La Universidad de Wisconsin en Madison y la Universidad de Syracuse no contemplarán grandes adquisiciones del dispositivo de lectura electrónica a menos que Amazon lo haga más accesible a aquellos estudiantes con problemas de vista, anunció la Federación Nacional para los Ciegos.
Ambas universidades compraron algunos Kindles para someterlos a prueba con estudiantes, pero dijeron que no comprarán más a menos que Amazon modifique el dispositivo. San Francisco, EU

Publicidad en redes sociales creció 367% en un año


La inversión destinada pasó de 9.2 a 42.6 millones de pesos, de acuerdo con el Estudio de Consumo de Medios Digitales 2009


Durante 2008, la inversión destinada a la publicidad en redes sociales creció 367%, al pasar de 9.2 millones de pesos registrados en 2007 a 42.6 millones de pesos, de acuerdo con el Estudio de Consumo de Medios Digitales 2009.El presidente de IAB México, Rafael Jiménez, dijo que este comportamiento es resultado del potencial que ven los anunciantes en este tipo de plataformas que cambian la forma en la que los usuarios se relacionan entre sí y en el acceso a los contenidos que les interesan.Al presentar el estudio elaborado en conjunto con las firmas Millward Brown y di Paola Márquez, el directivo destacó que en la actualidad 70% de los usuarios de Internet en el país está registrado al menos en una red social.Añade que 76% de las personas registradas en una red social recuerda haber visto publicidad en el sitio donde tienen su cuenta, en tanto que 39% afirma leer comentarios en sus contactos acerca de sus productos y servicios.De acuerdo con el estudio, dijo, 90% de los usuarios dijo haber sido impactado por la publicidad en Internet, lo que demuestra que los mexicanos son cada vez más receptivos a la comunicación de marcas y a las promociones en línea toda vez que 69% de los entrevistados participa en promociones.El reporte basado en una encuesta aplicada a mil 250 personas en el país, también revela que 63% de los cibernautas hace clic en anuncios, mientras que 76% reconoce ver videos publicitarios, 96 por ciento busca información sobre productos y 88 por ciento desea saber más sobre marcas.Por su parte, la directora de IAB México, Bianca Loew, refirió que de acuerdo con el Estudio de Inversión Publicitaria en Internet en México 2008, México invirtió mil 885 millones de pesos, es decir, un incremento de 87% con respecto a la reportada en 2007.Refirió que 81% de los encuestados dijo consultar Internet para mantenerse actualizado, 71% lo usa más que cualquier otro medio de comunicación y 65% valora la posibilidad que la web le da de consumir solo los contenidos deseados.

Los mejores futbolistas en tu celular

La compañía de videojuegos para teléfonos celulares Gameloft, presentó su más reciente juego de futbol "Real Football 2010"

La compañía de videojuegos para teléfonos celulares Gameloft, presentó ayer su más reciente juego de futbol "Real Football 2010", con el cual pretenden dar al público mexicano una opción para matar el tedio a través del juego más popular del país.
"La nueva versión de la saga Real Football tiene como objetivo dar al público mexicano la posibilidad de disfrutar de una gran experiencia de juego y diversión durante horas", declaró Jean Saltarin, gerente de la cuenta Gameloft en México. Además destacó que con esta inclusión la compañía muestra su interés por el público lationamericanto en general, y en particular de los poseedores de un teléfono celular en México.
"Para nosotros México es un mercado muy importante. Todos los teléfonos que puedan reproducir gráficos con Java y con programas más sofisticados, podrán disfrutar de este juego. A nivel mundial nosotros calculamos que se descargan dos videjuegos de Gameloft cada segundo, y el mercado en México es muy interesante para nuestra compañía", declaró el gerente de la compañía francesa.
Los voceros de la empresa gala también enfatizaron la importancia de haber conseguido la licencia por parte de Fifpro para mostrar los nombres de reales de los jugadores de las selecciones internacionales y 8 ligas que están contenidos en el juego; además mencionaron la calidad estética de los 14 estadios que estarán disponibles. El juego cuenta también con un modo multijugador para extender sus posibilidades.
El juego está disponible para diferentes tipos de celulares. En el evento se mostró cómo funciona en un teléfono celular de Samsung Jet con pantalla táctil y aunque parecía difícil el manejo del juego con estos aparatos, los presentadores aseguraron que todo era cuestión de práctica.
Durante la presentación, gente tanto de Samsung como de Telcel reconocieron la importancia de juegos de calidad para impulsar sus propias marcas, pues consideraron que el teléfono celular es más que un aparato para hablar o mandar correos electrónicos.
El juego estará disponible en el portal Ideas Telcel por un monto de 30 pesos. "En cuanto al precio, llegamos a un acuerdo con Telcel para ofrecer el juego a un precio bajo para permitir que más personas puedan adquirirlo. Nuestra intención es llegar tanto a aquellos videojugadores con consola y diversos gadgets, como a jugadores más ocasionales que no tienen la posibilidad económica de comprar aparatos de ese tipo" dijo Jean Saltarin.

martes, 10 de noviembre de 2009

Google adquiere a AdMob

Google anunció la adquisición de la firma especializada en publicidad en teléfonos móviles AdMob por 750 millones de dólares

Google anunció la adquisición de la firma especializada en publicidad en teléfonos móviles AdMob por 750 millones de dólares, una operación que refuerza el posicionamiento del buscador de Internet en este sector.
Google dijo que la compra "llevará más innovación y competencia" en el mercado de publicidad para móviles, un sector que los expertos esperan que acapare un 0,4 por ciento del gasto publicitario total este año.
Google, por su parte, espera que el número de búsquedas en Internet realizadas a través del teléfono móvil crezca con rapidez en los próximos años.
Eric Schmidt, consejero delegado de la compañía, dijo que las búsquedas de Google en móviles crecieron un 30 por ciento durante el tercer trimestre de este año y añadió que la adopción de Android, la plataforma de software para móviles de Google, por parte de los fabricantes "está literalmente a punto de explotar" .
Precisamente la semana pasada se puso a la venta en Estados Unidos el teléfono Droid, el último modelo de Motorola que funciona con Android y promete ser el más serio competidor del iPhone de Apple hasta la fecha.
Para Google, la compra de AdMob es la tercera del año tras adquirir la firma de tecnología para vídeos On2 Technologies en agosto y la compañía antispam reCAPTCHA en septiembre.
El pasado mes, Schmidt confirmó que Google volvería a contratar empleados y buscar empresas para adquirir tras un periodo de contención de gastos. El popular buscador de Internet ha llegado a adquirir en el pasado hasta una compañía cada mes y el fin único de muchas start-ups antes de la recesión era ser absorbidas por Google.
Por otra parte, Google, la asociación de autores Authors Guild y la Asociación Americana de Editores han solicitado hoy posponer hasta el próximo viernes el plazo para alcanzar un nuevo acuerdo legal, según la edición online del diario The Wall Street Journal.
Las editoriales demandaron a Google hace cuatro años por su plan para escanear millones de libros y hacerlos accesibles en la red.
Las partes implicadas llegaron a un acuerdo legal de 125 millones de dólares que otorgaba a Google el derecho digital a esos libros, pero el Gobierno de EU consideró que el acuerdo podría conceder a Google un excesivo control en el sector y ordenó la revisión del acuerdo.

Adiós al lienzo: nuevos artistas pintan en la pantalla del iPhone

Brushes, una aplicación para el iPhone de Apple que permite "pintar" con los dedos sobre la pantalla de este teléfono o del iPod Touch, se ha convertido en una herramienta popular entre creadores

En un futuro no demasiado lejano, las visitas a un museo de arte moderno podrían ser bien diferentes de las que ahora conocemos: en lugar de recorrer salas de un edificio, el visitante podrá admirar en su teléfono móvil o en su ordenador obras que no han sido creadas sobre lienzo, sino pintadas con los dedos en una pantalla táctil.
Brushes, una aplicación para el iPhone de Apple que permite "pintar" con los dedos sobre la pantalla de este teléfono o del iPod Touch, se ha convertido en una herramienta popular entre creadores interesados en experimentar con las nuevas tecnologías.
Y no hablamos sólo de aficionados. Artistas de la talla de David Hockney están usando Brushes y el pintor canadiense Matthew Watkins inauguró recientemente en Bari (Italia) una exposión de obras realizadas únicamente en la pantalla de su iPhone.
Con más de 100 mil descargas desde que saliera a la venta en agosto de 2008, Brushes se ha convertido en una de las aplicaciones más populares del iPhone, y sus ventas se dispararon después de que la revista The New Yorker publicara en su portada del pasado junio una obra del artista portugués Jorge Colombo realizada con esta aplicación.
"Es accesible a cualquiera" dijo Steve Sprang, creador de Brushes, al diario The Washington Post. Brushes permite pintar sin ensuciar "y además está siempre contigo", añadió Sprang, que recibe de Appple 70% de los 4.95 dólares (3.30 euros) que cuesta el programa.
En Flickr, uno de los portales más populares para colgar fotos en la red, ha nacido un grupo llamado "Brushes Gallery -iPhone Art" en el que ya hay más de 10 mil obras de diferentes artistas todas ellas creadas pintando con los dedos en la pantalla del iPhone.
Algunas se acercan al hiperrealismo, como las imágenes del estadounidense Henry Maddocks. Otras tienen un estilo más surrealista, como las de Hubertk o las de Matthew Watkins.
Patricio Villarroel, músico y artista chileno residente en París, es el miembro más activo del grupo con más de mil obras publicadas.
"Lo de pintar con dedo es tan divertido...! Nos hace volver a la infancia", dijo a EFE Villarroel, que lleva haciendo pintura digital desde 1996 con Corel Panter-x, pero desde hace un año se ha convertido en forofo del iPhone.
"Te da mucha facilidad de empleo, en cualquier parte y de cualquier manera", señala. Brushes es la aplicación que más utiliza, pero Villarroel pinta también con otros programas similares para el iPhone como nptr y artists touch.
Con más de 100 mil aplicaciones ya disponibles, Apple ha descubierto la gallina de los huevos de oro en estos programas para el iPhone y el iPod Touch, desarrollados en su mayoría por programadores ajenos a la compañía y que pueden descargarse en iTunes, su tienda online.
Muchas son gratis y la mayoría no superan los cinco dólares (3.33 euros). Entre los programas más populares esta semana destacan varios juegos y un lector para códigos de barras que nos avisa si el producto que tenemos en las manos puede encontrarse más barato en Internet.
Una de las recién llegadas es Cry Translator, una aplicación creada por la firma catalana Biloop Technology que, aseguran sus creadores, permite "traducir" el llanto de los bebés para saber qué les pasa.
Este sueño de todo padre y madre puede descargarse por 9.99 dólares (6.66 euros) hasta el 11 de noviembre -después costará 29.99 (20 euros)- y en sólo 10 segundos promete descifrar si el bebé llora por hambre, sueño, dolor o simplemente aburrimiento, que sin duda otra aplicación del iPhone podrá remediar.

Murdoch podría dejar a Google sin noticias

El presidente de News Corporation, cuyos títulos incluyen "The Sun", "The Times" y "The Wall Street Journal", mencionó esa posibilidad en declaraciones a la emisora de televisión Sky News Australia

El magnate de prensa australiano Rupert Murdoch podría privar al buscador por internet Google de las noticias de sus periódicos una vez que éstos comiencen a cobrar por su información en la red.
El presidente de News Corporation, cuyos títulos incluyen "The Sun", "The Times" y "The Wall Street Journal", mencionó esa posibilidad en declaraciones a la emisora de televisión Sky News Australia.
Preguntado por el periodista por qué News Corp no ha retirado aún sus portales de los índices de búsqueda de Google, a la que acusa de "robar" el contenido de sus periódicos, Murdoch contestó: "Creo que lo haremos cuando empecemos a cobrar (por las noticias)".
"Ya lo hacemos con el `Wall Street Journal`. Tenemos una pared, pero no llega aún al techo", explicó Murdoch, según informa hoy el diario británico "The Guardian".
Actualmente, "The Times", al igual que casi todos los otros periódicos en la Red, dependen de Google para los ingresos publicitarios.
Además de vender su propia publicidad, muchos periódicos se llevan una parte de los ingresos de la publicidad relacionada con esos contenidos que vende Google.
Pero el magnate australiano ha acusado a Google y a otras compañías de internet de beneficiarse del contenido de los periódicos sin tener que pagar por él.
Según un portavoz de Google, Google News y su motor de búsqueda son "una estupenda fuente de promoción" consistente con la ley del "copyright" (derechos de autor).
"Las empresas periodísticas son soberanas para decidir si quieren que su contenido aparezca en las búsquedas y además cuánto. Si nos dicen que no lo incluyamos, no lo haremos. Y si un editor quiere que se elimine totalmente de Google News, no tiene más que decírnoslo", explicó el portavoz.
En sus declaraciones a la TV australiana reproducidas por "The Guardian", Murdoch incluyó a su ataque a las emisoras de radio y televisión como la BBC y la ABC australiana.
"La mayor parte de su contendido lo roban a los periódicos, vamos a demandarlos por (infracción del) `copyright`, dijo Murdoch, según el cual esas emisoras "tendrán que pagar a muchos más reporteros para informar de lo que ocurre en el mundo si no pueden robar (las noticias) a los periódicos".
Murdoch agregó, sin embargo, que seguramente no tendría que acudir a los tribunales porque esos "medios conocen la legislación y se adaptarán".
Según Michael Wolff, que ha escrito una biografía de Murdoch titulada "The Man who owns the News", el empresario australiano quiere abandonar internet y que la gente interesada en el contenido (de sus periódicos) acuda a la fuente original".

Cárcel, si postean fotos porno

En Polonia darán cárcel a quienes cuelguen en la red imágenes íntimas sin el consentimiento de sus protagonistas

Polonia castigará con penas de hasta cinco años de cárcel a quienes cuelguen en la red de internet imágenes con contenidos íntimos sin el permiso de sus protagonistas, algo que en los últimos años se ha extendido como medio de venganza tras rupturas sentimentales no amistosas.
Las modificaciones en el Código Penal, que entrarán en vigor a partir del próximo año, castigarán estas "agresiones" cibernéticas al honor a petición de las víctimas, que dejarán de ver con impotencia cómo sus ex parejas muestran en Internet escenas privadas sin su consentimiento.
Hasta el momento, según informa hoy la cadena de televisión TVN 24, en el derecho polaco no había una disposición concreta que permitiese luchar eficazmente contra el llamado "cyberbullying" (acoso cibernético) y bloquear la publicación de las imágenes, lo que abocaba a un interminable proceso civil para poner fin a la humillación.
Con esta modificación legislativa, Polonia pretende adaptarse a la nueva realidad marcada por las cámaras digitales y los teléfonos móviles con videocámara, lo que ha propiciado que cada vez sea más frecuente grabar y fotografiar escenas privadas de contenido sexual que pueden acabar en páginas web de contenido pornográfico sin el consentimiento de sus protagonistas.

Royal Society británica festeja su 350 aniversario con Internet

Para la celebración se expondrán en los locales todo tipo de artefactos científicos y un estudio en torno al joven Mozart como genio prodigio

La Royal Society británica conmemora sus primeros 350 años con el lanzamiento, a finales de mes, de un nuevo servicio interactivo en Internet bautizado Trailblazing que dará acceso a una selección de más de 60 importantes trabajos científicos publicados desde su fundación.
Los trabajos, que cubren un gran abanico y van desde la biología humana hasta la astrofísica, irán acompañados de un comentario a cargo de destacados científicos o historiadores de la ciencia contemporáneos, informó la institución en un comunicado.
Esos trabajos van desde la descripción de una primitiva transfusión de sangre a cargo del químico y físico Robert Boyle en 1666 hasta el relativo al descubrimiento del ADN, pasando por el estudio de la luz y los colores que publicó Isaac Newton en 1762.
Otros documentos informan de cómo se las arregló el explorador James Cooke para mantener en 1776 a la tripulación de su barco, el HMS Resolution, libre del escorbuto en sus viajes a Australia, o del descubrimiento que con ayuda de una cometa hizo Benjamin Franklin en 1752 de que los relámpagos son descargas eléctricas, lo que le sirvió para inventar el pararrayos.
Entre los trabajos seleccionados para el aniversario y que se expondrán en los locales de la Royal Society junto a todo tipo de artefactos científicos figura también un estudio en torno al joven Mozart (1770) que confirma su condición de niño prodigio.
Además del estudio sobre el ADN, se han escogido otros de científicos de la actualidad como la teoría expuesta en 1970 por el astrofísico Stephen Hawking en torno a los agujeros negros o los dedicados a la geo-ingeniería y el cambio climático. Londres, Inglaterra

lunes, 9 de noviembre de 2009

GDF concede premios Heberto Castillo a investigadores

El galardón reconoce a científicos latinoamericanos con una trayectoria destacada y un trabajo de impacto en la región

Los profesores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Jesús Adolfo García Sainz, Flavio Manuel Mena Jara y Jorge Morales Montor, obtuvieron el Premio Ciudad Capital: Heberto Castillo Martínez, que otorga el Gobierno del Distrito Federal, por sus trabajos sobre receptores adrenérgicos, sus propuestas para descentralizar la ciencia en México y el uso de hormonas en terapias antiparasitarias, respectivamente.De acuerdo con el comunicado de la UNAM, este reconocimiento, en su tercera edición, fue pensado para distinguir a científicos latinoamericanos con una trayectoria destacada y un trabajo de impacto en la región.Los siete galardones serán entregados el próximo 27 de noviembre, como parte de los festejos del Bicentenario de la Independencia.Jesús Adolfo García Sainz, Médico cirujano y doctor en Ciencias Químicas por la UNAM, fue reconocido por "Su brillante trayectoria en la investigación biomédica y por su notable contribución al establecimiento de la acción de los receptores adrenérgicos, así como por su reconocimiento nacional e internacional reflejado en la alta citación de sus trabajos".El universitario fue el descubridor del mecanismo celular de acción de la toxina pertussis, producido por la Bordetella pertussis, el agente causal de la tosferina.Como ex director del Instituto de Fisiología Celular (IFC) se di cuenta que ciertos fenómenos entorpecen el quehacer científico en México. "Uno de los problemas de la investigación científica en el país es el enorme número de trámites a que está sujeta".El profesor Flavio Manuel Mena Jara inició su trayectoria científica en 1959. Entró como ayudante de investigación en el Departamento de Fisiología del Instituto de Estudios Médicos y Biológicos (hoy Instituto de Investigaciones Biomédicas), cuando aún estudiaba Medicina."Es sumamente importante que los jóvenes se liguen a la investigación desde temprano, porque esto permite que las nuevas generaciones se integren mejor a este tipo de actividades", comentó.Flavio Mena Jara es reconocido como uno de los neuroendocrinólogos más importantes del país, pero a esto se suma un mérito más, el promover la ciencia en provincia. "Esto es importante para favorecer la multiplicación de esfuerzos y posibilidades en el resto del país para que no se quede todo concentrado en un solo lugar".El científico indicó que: "Esta iniciativa de poner una sede de la UNAM fuera del DF, lo que hoy es el Campus Juriquilla, no es del todo mía, participamos un grupo de colegas que consideramos necesario buscar sitios adecuados donde desarrollar nuestro trabajo. Después de buscar por todos lados y de convencer a las autoridades de que este proyecto era adecuado, finalmente fue aceptado".
Por último, el doctor Jorge Morales Montor señaló que: "Más que apostarle a la ciencia aplicada, debemos hacerlo a las aplicaciones de la ciencia; quienes optan por la primera vía, echan a andar sus investigaciones con la idea de desarrollar un producto susceptible de patentarse, mientras que los que se inclinan por la segunda, comienzan con un estudio básico que, con el tiempo, revela alguna utilidad insospechada".Ejemplo de lo anterior es que con frecuencia, las medicinas producen efectos no contemplados, y Morales Montor se ha enfocado en este rubro para proponer nuevos tratamientos a partir de sustancias curativas y formular una teoría que él llama de "nuevos usos a viejos fármacos" y que consiste en el uso de hormonas y antihormonas en terapia parasitaria."Esto no es ciencia aplicada, sino aplicaciones de la ciencia", indicó Morales Montor, quien agregó que han "Tratado de encontrar cómo actúan los compuestos fisiológicos y las hormonas en su papel de moduladores. La meta ya no es obtener fármacos tradicionales, sino análogos hormonales que regulen la respuesta inmune y no afecten al hospedero".

Hoy vence plazo en demanda contra Google

Google Inc. y las editoriales que demandaron a la compañía por infringir derechos de autor hace cuatro años tienen hasta el último minuto del lunes para alcanzar un nuevo acuerdo legal

Google Inc. y las editoriales que demandaron a la compañía por infringir derechos de autor hace cuatro años tienen hasta el último minuto del lunes para alcanzar un nuevo acuerdo legal.
Ambos tienen que responder a las objeciones de políticas antimonopolio que el Departamento de Justicia realizó respecto a un acuerdo previo.
Google planea escanear millones de libros para que éstos puedan ser encontrados y comprados por internet. Un acuerdo legal de 125 millones de dólares otorgaría a Google el derecho digital a esos libros.
Sin embargo, el gobierno estadounidense le dijo a un juez federal en Nueva York que el acuerdo podría conceder a Google el poder para aumentar el precio de los libros y perjudicar la competencia.

Tagged pagará multa por enviar spam

La red social Tagged accedió a pagar medio millón de dólares de multa y dejar de acceder sin permiso a los contactos de sus usuarios para enviar masivamente correos electrónicos engañosos no solicitados

La red social Tagged accedió a pagar medio millón de dólares de multa y dejar de acceder sin permiso a los contactos de sus usuarios para enviar masivamente correos electrónicos engañosos no solicitados ("spam") para lograr nuevos miembros, informó hoy la Fiscalía de Nueva York.
El fiscal general del Estado de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció hoy a través de un comunicado esta decisión, con la que se pretende impedir que Tagged "se apropie indebidamente de las listas de contactos e identidades de sus miembros para mandar millones de correos electrónicos promocionales no solicitados y engañosos" .
"Los desprevenidos usuarios no tenían ni idea de que Tagged había usurpado las direcciones de correo electrónico de sus colegas, familias y amigos para bombardearlos con spam", explicó Cuomo, quien el pasado junio ya anunció su intención de demandar a la compañía, que en su web dice ser la tercera mayor red social virtual.
Según la Fiscalía neoyorquina, Tagged llegó a mandar más de 60 millones de correos electrónicos asegurando a sus destinatarios que un miembro de la red había colgado fotos privadas en internet para que las vieran sus amigos, cuando en realidad "no había tales fotografías y los emails no procedían de sus amistades".
"Cuando los receptores de estos correos electrónicos fraudulentos trataban de acceder a las fotos se les decía que antes tenían que registrarse en Tagged. Así, la compañía tenía acceso fraudulento a las direcciones personales de los nuevos miembros y podía mandar más invitaciones falsas", resumió Cuomo.
Esas invitaciones parecían haber sido mandadas desde las cuentas personales de los nuevos usuarios y no de Tagged; al tiempo que los afectados no se enteraban de que la compañía estaba mandando correos a su nombre hasta que familiares, amigos o colegas les avisaban.
Según el acuerdo alcanzado entre Tagged y la Fiscalía, la compañía creada en 2004 deberá pagar 500 mil dólares en multas, así como los costes públicos derivados del proceso, al tiempo que habrá de adoptar medidas respecto al uso que hace de los contactos e información personal a la que tiene acceso.
"Este acuerdo responsabiliza a la compañía de su invasión de la privacidad y establece adecuadas salvaguardas para evitar que vuelva a ocurrir", celebró el fiscal.
Cuomo explicó que Tagged deberá acometer "estrictas reformas para ajustarse a los estándares del sector sobre cómo las redes sociales virtuales envían invitaciones electrónicas".
Así, la firma con sede en San Francisco (California), que asegura tener más de 16 millones de miembros, tendrá que pedir permiso expreso al usuario para acceder a su lista de contactos y para mandar correos en su nombre.
El responsable ejecutivo de Tagged, Greg Tseng, aseguró hoy en el blog de la red social que las quejas sobre sus prácticas para hacerse con nuevos medios "procedían de una pequeña pero energética minoría" de sus usuarios, pese a que "sólo seguimos el mismo modelo de negocio de las dos mayores redes sociales", Facebook y MySpace.
"Pese a la diferencia de opiniones sobre las intenciones de Tagged, entendemos que se ha molestado a algunos clientes y que debemos garantizar una experiencia positiva", explicó Tseng.
"Por ello, hemos propuesto voluntariamente realizar cambios sustanciales en nuestro proceso", agregó Tseng, quien apuntó que también se ha alcanzado un acuerdo parecido con las autoridades de Texas.

UNAM logra donativo de Bill Gates contra paludismo

En veneno de alacrán tiene péptidos que detienen la transmisión de la enfermedad en mosquitos vectores

Para aislar y probar la eficiencia de péptidos bloqueadores del paludismo o malaria en mosquitos que transmiten esa enfermedad al ser humano, el doctor Lourival Domingos Possani Postay, investigador emérito del Instituto de Biotecnología (IBt) de la UNAM, obtuvo un donativo de cien mil dólares de la Fundación Bill y Melinda Gates.De acuerdo con un comunicado de la UNAM, el trabajo del científico universitario, titulado "Bloqueadores de canales de potasio para el control del paludismo", se centra en utilizar un péptido ya identificado del veneno de alacrán, llamado Escorpina, para bloquear los canales iónicos de potasio y así detener el paso del parásito Plasmodium al mosquito Anopheles, que al picar al ser humano transmite la enfermedad. "Encontramos la estructura de la Escorpina muy parecida a las toxinas que bloquean los canales de potasio. Con la utilización de enzimas rompimos la molécula de ese péptido a la mitad y descubrimos que una parte tiene acción antimicrobiana, mientras otra podría ser semejante a las toxinas que bloquean esos canales iónicos. La sorpresa fue comprobar que sí bloquean los canales de potasio. Entonces la Escorpina puede detener la transmisión del paludismo entre el parásito y el mosquito vector", resumió Possani.El proyecto resultó uno de los 76 seleccionados entre 3 mil propuestas provenientes de 16 países de los cinco continentes, y el único mexicano en obtenerlo. En la investigación también colaboran los doctores Enrique Reynaud Garza, del IBt, y Humberto Lanz Mendoza, del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP).El financiamiento para un año forma parte del programa "Donativo para Exploración de Grandes Retos para Investigación Innovadora en Salud Global", que elige proyectos innovadores con estrategias originales para enfrentar enfermedades mundiales como el VIH-sida, tuberculosis, dengue y el paludismo o malaria, que afectan con más intensidad a países en desarrollo en zonas tropicales y subtropicales del mundo. "Los ganadores de estos donativos muestran el pensamiento audaz que se necesita para resolver los mayores retos globales en el área de la salud", declaró el doctor Tachi Yamada, presidente del Programa de Salud Global de la Fundación Gates. "Estoy muy entusiasmado por las ideas de estos investigadores y espero ver que algunos de estos proyectos exploratorios se conviertan en descubrimientos que salven vidas", añadió Yamada tras el otorgamiento del donativo.Escorpina y canales de potasio La idea de utilizar péptidos purificados -moléculas formadas por la unión de varios aminoácidos, aunque en menor cantidad que las proteínas- surgió de estudios anteriores de Possani y sus colaboradores, quienes habían descubierto propiedades antimicrobianas en algunos de ellos provenientes del veneno de alacrán."El veneno de alacrán desequilibra iónicamente al parásito Plasmodium y causa que sea inviable su transmisión", señaló el investigador emérito de la UNAM y del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).Mosquitos transgénicosAunque la investigación financiada por la Fundación Gates será para aislar y comprobar la eficiencia de la Escorpina para controlar la transmisión del paludismo, en una segunda etapa Possani y sus colaboradores pretenden avanzar hacia un fármaco de origen biotecnológico. "La idea es sintetizar el péptido Escorpina y generar un mosquito transgénico que excrete esa sustancia en la saliva cuando pique a una persona, pues así se inhibirá la transmisión del paludismo", explicó Possani.Hace un tiempo, Possani y Enrique Reynaud desarrollaron un modelo transgénico de Drosophila melanogaster, o mosca de la fruta, el modelo más utilizado en biología.Con esa experiencia, en el futuro desarrollarán un mosquito Anopheles transgénico. Para lograr este objetivo, cuentan con la colaboración de Humberto Lanz, del INSP, quien tiene un cultivo de mosquitos transmisores del paludismo. "Con el trabajo multidisciplinario logramos este donativo, y queremos avanzar hacia un método que detenga la transmisión del paludismo", finalizó Possani.

Fallece premio Nobel de Física 2003, Vitali Guinzburg

El científico era autor de más de 400 publicaciones y diez monografías sobre asuntos teóricos de la física, la física de las estrellas, el origen y las particularidades de los rayos cósmicos y la difusión de las ondas de radio

El académico ruso Vitali Guinzburg, premio Nobel de Física 2003, falleció la pasada noche a los 93 años de edad, informó hoy el Instituto de Física de la Academia de Ciencias de Rusia.El científico era autor de más de 400 publicaciones y diez monografías sobre asuntos teóricos de la física, la física de las estrellas, el origen y las particularidades de los rayos cósmicos y la difusión de las ondas de radio.Guinzburg, quien participó en el proyecto soviético de fabricación de la bomba de hidrógeno, en 1995 obtuvo la Gran Medalla de Oro "Lomonosov" rusa por sus estudios en el campo de la física teórica y la astrofísica.En 2003, se mereció el Premio Nobel de Física por sus investigaciones de los procesos de superconductividad en condiciones de temperaturas superbajas junto a Alekséi Abrikósov y Anthony James Leggett.Guinzburg fue fundador de la Comisión para la lucha contra la falsificación de los estudios científicos en la Academia de Ciencias de Rusia, y en los últimos años acusaba a las autoridades rusas de abandonar las investigaciones fundamentales y de comercializar la ciencia.

Diseñan tratamiento con polímeros para lesión en médula espinal

Investigadores estadunidenses emplearon en ratas esferas que se fusionan con las fibras nerviosas dañadas y previenen la inflamación para no perjudicar más los nervios circundantes.

Inyectar pequeñas esferas de polímeros en ratas justo después de una lesión en la médula espinal ayudó a esos animales a recuperar el movimiento y prevenir el daño nervioso secundario que suele provocar este tipo de lesiones, informaron investigadores estadunidenses.
El tratamiento experimental emplea esferas que se fusionan con las fibras nerviosas dañadas y previene la inflamación para que no se perjudiquen más los nervios circundantes.
"Lo que hicimos aquí fue inventar un método para tratar la lesión de la médula espinal en un estadio temprano", dijo Ji-Xin Cheng, de la Purdue University en Indiana, cuyo estudio fue publicado en la revista Nature Nanomedicine.
Estos polímeros, que son aproximadamente 100 veces más pequeños que el diámetro de un glóbulo rojo, han sido usados en la investigación durante tres décadas como un vehículo de emisión de fármacos.
"En nuestro caso, este es un uso muy nuevo de estas estructuras. No los estamos utilizando como transportadores de medicamentos. Los empleamos como un agente reparador de membrana", señaló Cheng.
El tratamiento aprovecha las ventajas de las propiedades químicas de estos polímeros -que combinan uno con un núcleo que resiste la disolución y otro con una cubierta a la que le encanta ser mojada- para ayudar a evitar las membranas dañadas y prevenir más daño.
Cuando las esferas son inyectadas en el torrente sanguíneo, van hacia el sitio de la lesión y el polímero al que le gusta mojarse se embebe en la membrana dañada, remendando la zona perjudicada. El núcleo mantiene la reparación estable.
"Creemos que (los polímeros) pueden penetrar la membrana y fusionarla", dijo Cheng.
Estudios en ratas en los que se usaron estos polímeros mostraron que las nanopartículas migraban exitósamente a los lugares lesionados.
Los animales tratados con las esferas poco después de las lesiones medulares recuperaron el control de sus cuatro miembros, mientras que otros animales no lo hicieron. Las pruebas de toxicidad sugirieron que el tratamiento es seguro.
Cheng dijo que estudios futuros buscarán establecer cuán pronto debe tratarse la lesión para que el tratamiento sea lo más efectivo posible.
"Queremos saber cuál será el resultado si tratamos a los animales tres horas después de la lesión", añadió.
Finalmente, el equipo espera administrar estas esferas de polímeros a las personas con lesiones medulares en las salas de emergencia para ver si protegen los nervios circundantes del daño adicional. Chicago, EU

viernes, 6 de noviembre de 2009

Nuevos dispositivos buscarán atraer consumidores en Navidad

Libros electrónicos, netbooks, teléfonos inteligentes y aparatos para twittear serán las novedades para la próximas festividades navideñas

Libros electrónicos, netbooks, teléfonos inteligentes y aparatos para twittear: las Navidades se acercan y el sector tecnológico alista sus novedades para atraer en masa a los consumidores.
No será, desde luego, una tarea fácil. Según la última encuesta de la organización Consumer Reports, 65% de los estadounidenses proyectan gastar menos este año en regalos, viajes y entretenimiento.
Sin embargo, el estudio también muestra que los artículos electrónicos saldrán mejor parados que otras opciones y productos como ordenadores portátiles, netbooks, móviles, videojuegos y sistemas GPS mantendrán al menos su nivel de ventas.
Estas navidades, los sacos de Santa Claus o Los Reyes Magos estarán posiblemente bien surtidos de libros electrónicos, un artículo cada vez más popular y cuyo precio ha bajado considerablemente en el último año.
El Kindle de Amazon, que empezó a venderse internacionalmente el pasado 19 de octubre, puede encontrarse ahora en EEUU a partir de 259 dólares, tras la última bajada de precio para competir con el Nook de la cadena de librerías Barnes & Noble.
Este último recién llegado al sector de los libros electrónicos está de momento disponible sólo en EEUU y, a diferencia del Kindle, permite descargar libros en diferentes formatos y tiene pantalla en color.
Sin embargo, los que prefieran esperar a las rebajas de enero puede que salgan ganando.
El fabricante de chips californiano Marvell anunció este lunes una alianza con la compañía E Ink, especializada en sistemas de tinta electrónica, para lanzar una nueva tecnología que llegará al mercado a comienzos de 2010 y permitirá reducir el precio de los libros electrónicos hasta los 150 dólares.
Otros favoritos para estas fiestas serán de nuevo los netbooks, portátiles de bajo costo y prestaciones simples y, por supuesto, los últimos modelos de teléfonos móviles inteligentes como el Droid de Motorola.
Droid ya ha sido bautizado por la prensa estadounidense como el más serio competidor del iPhone hasta la fecha, pero la mayoría de consumidores europeos y latinomericanos tendrán que esperar, porque el teléfono sólo se pondrá de momento a la venta en EEUU, Alemania, Italia y Argentina.
El Droid funciona con la plataforma de software Android de Google y se prevé que genere una nueva ola de aplicaciones desarrolladas por programadores independientes como las que han convertido al iPhone en una computadora de bolsillo.
El teléfono llega también con otras interesantes funciones como pantalla táctil, cámara de 5 megapíxeles y el nuevo navegador GPS de Google, el último competidor de firmas como TomTom que, además, es gratuito.
Pero aquellos que piensen que la última generación de teléfonos móviles inteligentes son demasiado complicados y hacen demasiadas cosas -como afirmó esta semana Martin Cooper, inventor, precisamente, del teléfono móvil- pueden optar por artículos electrónicos mucho más simples.
Como el TwitterPeek, un aparato presentado esta semana y que sirve únicamente para twittear.
El TwitterPeek, fabricado por la firma Peek y con aspecto de BlackBerry, permite a sus usuarios enviar y leer mensajes de Twitter, el popular servicio de microblogging que ya es un fenómeno de masas en EEUU.
Con un precio de 99 dólares, el aparato llega con dos opciones de contrato: 7.95 dólares al mes o un único pago de 199 dólares que garantiza acceso al sistema durante toda la vida del aparato.
TwitterPeek aprovecha el tirón de Twitter y sus más de 23.5 millones de visitantes mensuales, un crecimiento de mil por ciento, en los últimos doce meses. La compañía intenta ahora crecer en países de habla no inglesa y su interfaz está desde esta semana también disponible en español.

Google Maps estrena funciones para México

La mayor innovación de este sitio web es street view que permite tener una visión fotográfica de 360 grados de las calles más importantes del país

A partir de esta semana se encuentra disponible Google Maps México (maps.google.com.mx). Un sitio web que conjuga las ya conocidas herramientas de los mapas de de Google con funciones exclusivas para México, como la geocodificación que permite ubicar lugares a partir de direcciones específicas o el listado de sitios de interés dentro de una zona geográfica determinada.
La mayor innovación de este sitio web es street view. Una función que se introduce por primera vez en Latinoamérica y que permite tener una visión fotográfica de 360 grados de las calles más importantes del país. Street view estará disponible a partir del próximo lunes 9 de noviembre y todavía se encuentra en desarrollo, por lo que actualmente sólo cuenta con las imágenes de la ciudad de México, Guadalajara, Puebla, Monterrey, Cancún, Puerto Vallarta y la Rivera Maya.
La interacción con los usuarios será fundamental para el desarrollo de Google Maps. Se espera que sean ellos los que ingresen de forma gratuita información adicional así como fotografías de negocios, instituciones y domicilios particulares de todo México. También se contará con información vial sobre calles cerradas y cambios de dirección en la circulación, ya que la idea es conjuntar la mayor información posible de todo México.
Con la llegada de Google Maps a México, restaurantes, museos, parques, empresas y otros lugares de interés estarán a un click del usuario. De acuerdo con Miguel Angel Alba, director de mercadotecnia de Google México, la idea es proveer al usuario suficiente información para tomar acciones sobre qué actividades pueden visitar en todo México. De forma simultánea al sitio web, Google Maps también estará disponible a través de los teléfonos celulares.