jueves, 31 de diciembre de 2009

Las especies en peligro de extinción tendrán su día en internet en 2010

Organización conservacionista subirá a su portal retrato de la fauna y la flora amenazadas.

Las especies en peligro, desde los osos polares a las salamandras gigantes, de los tiburones blancos a las ballenas beluga y los 'aloe dichotoca' de Namibia y hasta los cocodrilos cubanos tendrán su día en Internet durante 2010.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) dijo este jueves que durante el próximo año difundiría un amplio retrato diario de cada uno de los 365 animales, aves y plantas, muchos de ellos bajo amenaza de extinción.

"Es el momento de que los gobiernos se pongan serios sobre la salvación de las especies y se aseguren que esté arriba en su agenda para el próximo año, ya que es una carrera contra el tiempo", dijo Jane Smart, una experta en biodiversidad en la IUCN, con sede en Suiza.

"La evidencia científica de una crisis grave de extinción está creciendo", dijo Smart. Una tercera parte de los alrededor de 1.8 millones de especies identificadas estaba bajo amenaza creciente.

Los expertos creen que podría haber entre 6 y 12 millones de especies más todavía desconocidas para la ciencia.

Desde el uno de enero del 2010, declarado el Año de la Biodiversidad por la ONU, la IUCN utilizará las últimas investigaciones para su Lista Roja anual de fauna y flora en peligro para retratar el detalle las posibles condenas de las especies del día.

El material se publicará en la página web de la IUCN , www.iucn.org.

"Comenzaremos por algunas especies mejor conocidas antes de cubrir plantas, hongos, invertebrados, y más, incluidos los menos carismáticos", dijo el organismo.

El oso polar, cuyo destino mientras el hielo ártico se derrite ha sido ampliamente reconocido, tendrá una presencia estelar el 1 de enero.

Antes de la conferencia sobre cambio climático de la ONU en Copenhague este mes, la IUCN dijo que la falta de acción pondría en riesgo el futuro de algunas de las criaturas más conocidas del mundo.

También incluyó al pingüino emperador, el zorro ártico, el pez payaso, el koala australiano y casi todas las especies de salmón.
Ginebra, Suiza

Teléfono de Google costará 530 dólares


Nexus One, el primer teléfono móvil del buscador será presentado la próxima semana durante un evento relacionado con el sistema operativo Android

El teléfono móvil de Google Nexus One, que previsiblemente será presentado la próxima semana, costará 530 dólares, aunque el precio se reducirá a 180 dólares si va acompañado de un contrato telefónico de dos años, informaron hoy varios medios en Internet.
La prensa especializada ha comenzado a desvelar detalles del esperado lanzamiento de Google, que ha convocado a los periodistas a un importante acto el próximo martes, aunque sin dar más detalles.

La invitación enviada a la prensa sólo indica que el evento está relacionado con su sistema operativo para móviles, Android, que ya está disponible en varios aparatos fabricados por otras compañías.

Según la web de información tecnológica Gizmodo.com, el Nexus One se ofrecerá en EE.UU. por 180 dólares si se firma un contrato de dos años con la operadora T-Mobile.

La versión liberada costará 530 dólares, precio algo más alto que el de un iPhone de 8 GB sin contrato (499 dólares) , pero más bajo que uno de 32 GB (699 dólares) . De momento no se sabe qué capacidad tendrá el Nexus One.

Los teléfonos estarán a la venta en la web de Google pero sólo podrán adquirirse cinco por persona y, según algunas versiones, también podrán comprarse desde fuera de EE.UU..

Los aparatos ya han sido fabricados y algunos empleados de Google los han probado en las últimas semanas. Según una fuente cercana al buscador a la que tuvo acceso a EFE, el Nexus One es muy delgado y ligero, más, incluso que el iPhone, y no tiene teclado.

El primer teléfono móvil con la plataforma Android llegó al mercado hace aproximadamente un año y desde entonces han aparecido diferentes modelos, entre los que el más popular es quizá el Droid de Motorola.

Google ha invertido mucho tiempo y dinero en 2009 para completar con éxito su incursión en el área de la telefonía móvil y promocionar los teléfonos Android de sus socios, que ahora, si los rumores se confirman, tendrán un nuevo competidor con el Nexus One.

La rueda de prensa anunciada hoy por Google se celebrará sólo dos días antes de la apertura de la feria de electrónica de consumo de Las Vegas CES, y, como sucediera hace tres años con la presentación del iPhone de Apple, restará protagonismo a este evento.

IPN duplicó número de investigadores


En seis años el Politécnico se mantiene como la primera fuerza científica en las ramas de tecnología e ingeniería en el país

El Instituto Politécnico Nacional (IPN) incrementó en más del doble el número de investigadores en los últimos seis años, al pasar de 322 en 2003 a 727 en este año que está por concluir.
De acuerdo con documentos de la Secretaría de Investigación y Posgrado de esta casa de estudios se espera que en 2010 se incremente a 737 el número de inscritos en el Sistema Nacional de Investigadores, con lo cual el IPN se mantiene como la primera fuerza científica en las ramas de tecnología e ingeniería en el país.

También cada vez más empresas, instituciones y organizaciones desean coordinarse con el IPN en proyectos tendientes a mejorar algún proceso productivo, solucionar problemas tecnológicos o diseñar dispositivos que contribuyan a proteger el medio ambiente o cualquier otro beneficio para la sociedad.

Los documentos revelan que por ello en los últimos seis años los investigadores de esta casa de estudios han logrado atraer recursos adicionales externos por más de 502 millones de pesos otorgados por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y otros organismos.

Además el Fideicomiso del Fondo de Investigación Científica y Desarrollo Tecnológico de esta institución educativa ha aportado en ese mismo lapso un total de 558 millones de pesos.

La capacidad científica del IPN se refleja también en un aumento de la productividad, así como en el número de premios y distinciones a nivel nacional e internacional que han recibido los investigadores politécnicos por sus avances e impacto social de su labor.

Las áreas de investigación del Politécnico se enfocan en materias como la ingeniería y tecnología, ciencias naturales, médicas, agrícolas, sociales y de investigación educativa y humanidades.
Ciudad de México

Descubren origen de cáncer del diablo de Tasmania

La enfermedad se caracteriza por la aparición de grandes tumores en la cara y el hocico, los cuales se propagan después a los órganos internos

El cáncer que amenaza con extinguir a los marsupiales conocidos como los "diablos de Tasmania" se origina en un tipo especial de células y es contagioso por contacto físico, reveló un estudio divulgado este jueves por la revista Science.

El diablo de Tasmania, Sarcophilus harrisii, es un marsupial carnívoro que sólo sobrevive en esa isla. Tiene el tamaño de un perro pequeño y es un depredador que también se alimenta de carroña.

Debido a que se le consideraba una amenaza para el ganado fue blanco de los cazadores hasta 1941, cuando el gobierno de Tasmania tomó medidas para evitar su extinción.

Pero ahora su existencia está amenazada por un cáncer facial que ha reducido su población y puede llevar a la desaparición total del animal en los próximos 40 años, según los científicos.

El cáncer se caracteriza por la aparición de grandes tumores en la cara y el hocico, los cuales se propagan después a los órganos internos.

Hasta ahora se sabía que el mal que mata a los diablos es un cáncer, pero los científicos ignoraban su origen.

Sin embargo, investigadores de la Universidad Nacional de Australia determinaron que la enfermedad se origina en las células de Schwann, que protegen las fibras nerviosas periféricas.

Según Elizabethg Murchison, que dirigió el estudio, a través de biopsias el equipo identificó un marcador genético de la enfermedad.

"Cuando comparamos las características de los tumores para compararlos con otros tejidos normales descubrimos que casi todos tenían células Schwann", indicó Tony Papenfuss, del Instituto Walter and Eliza Hall, en Melbourne.

Según Greg Woods, del Instituto Menzies de Investigaciones de la Universidad de Tasmania, el descubrimiento es importante por cuanto representa un paso más en los esfuerzos por comprender la enfermedad.

"Los diablos desarrollan tumores de diversos tipos y los marcadores genéticos que hemos identificado nos ayudan a diferenciar los de la enfermedad facial", añadió Woods que también participó en la investigación.

Científicos unen el agua con el aceite


Se crearon nanopartículas capaces de estabilizar emulsiones y catalizar reacciones

Científicos estadounidenses consiguieron hacer realidad el viejo sueño de la física de los líquidos: combinar el agua con el aceite mediante el uso de un catalizador.

Al mismo tiempo, los científicos de la Universidad de Oklahoma lograron acelerar las reacciones en esa mezcla, lo que ayudaría a optimizar las técnicas de refinamiento de biocombustibles, según indicaron en un informe publicado hoy por la revista Science.

Según explicó el científico argentino Daniel Resasco, profesor de ingeniería de materiales químicos y biológicos de la Universidad de Oklahoma, la mezcla había sido imposible hasta ahora porque uno es hidrofílico (soluble en agua) y el otro hidrofóbico (insoluble).

"A diferencia de los combustibles comunes, que sólo contienen componentes hidrofóbicos, los biocombustibles contienen compuestos oxigenados como los aldehídos, alcoholes y ácidos que son muy solubles en agua", señaló Resasco, uno de los autores de la investigación.

"La novedad es que estas nanopartículas que hemos desarrollado son capaces no sólo de estabilizar emulsiones agua-aceite y localizarse en la interfase (el punto de contacto entre los dos materiales), sino también de catalizar reacciones", agregó.

Según el científico, debido a que tienen dos caras (una hidrofílica y otra hidrofóbica) los llamados "nanohídridos" que han desarrollado pueden catalizar reacciones en el agua y otras en el aceite.

"De esa manera, se eliminan muchos pasos en el proceso de mejoramiento de los biocombustibles", indicó.

El grupo dirigido por el ingeniero Steven Crossley de la Universidad de Oklahoma preparó un grupo especial de nanopartículas mezclando nanotubos hidrofóbicos con óxido de sílice, que es hidrofílico.

Esta combinación logró que las nanopartículas se unieran en la interfase entre el aceite y el agua. Al utilizar paladio como catalizador metálico en las nanopartículas, los científicos pudieron medir la reacción del catalizador.

Según el informe de Science, los científicos descubrieron que las nanopartículas con paladio reaccionaban en tres niveles diferentes que se utilizan en el refinamiento de la biomasa.

"Este método mejora los sistemas catalíticos conocidos porque estas nanopartículas catalizan las reacciones de manera completa. Además, son fácilmente recuperables al fin de cada reacción" , indicaron en el informe.



Según Resasco, el proceso permite la conversión simultánea de todos los productos oxigenados de una manera más económica y efectiva.

Además, "el uso de estos catalizadores amfifílicos (hidrofóbicos e hidrofílicos) puede extenderse a muchas otras áreas, como la química fina y la industria farmacéutica", añadió.

miércoles, 30 de diciembre de 2009

Descubren en Alemania terapia musical contra el tinnitus

El tinnitus o zumbido en los oídos es una alteración frecuente en la audición de las personas en los países industrializados. Según una encuesta de Forsa de este año, alrededor de un 10 por ciento de los alemanes padecen esta disfunción en el sistema auditivo.

Una nueva terapia musical personalizada puede reducir de manera duradera el "Tinnitus" o zumbido en los oídos, según el estudio del grupo del científico Christo Pantev del Instituto de Biomagnetismo y Análisis de Bioseñales de la Universidad de Munster.

La investigación, publicada en la revista estadunidense "Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America" (PNAS), señaló que las personas que escuchan música de manera regular, con la exclusión de las frecuencias del zumbido en los oídos de cada persona, provocará que ese disturbio cada vez sea más débil a largo plazo.

Durante un año, Pantev y su equipo de investigación del Instituto de Munster hicieron escuchar a sus pacientes su música preferida, a la que previamente habían eliminado los correspondientes tonos. El resultado fue que el zumbido en los oídos se redujo paulatinamente.

"Después de un año de someterse a esta terapia musical, los pacientes mostraron una reducción sustantiva en el volumen del zumbido comparado con aquellos que habían escuchado música no personalizada", señaló el equipo en el estudio.

"La disminución de los pitidos, murmullos o zumbidos puede deberse a la disminución de la estimulación de los nervios de los oídos, que se ven afectados por el tinnitus", explicaron los científicos alemanes.

El tinnitus es una alteración frecuente en la audición de las personas en los países industrializados. Según una encuesta de Forsa de este año, alrededor de un 10 por ciento de los alemanes padecen esta disfunción en el sistema auditivo.

"El tinnitus puede manifestarse de manera muy diferente dependiendo de la persona. Los pitidos, murmullos o zumbidos pueden ser para un 1.0 a 3.0 por ciento de la población tan molesto, que les limite fuertemente su calidad de vida", escribió Pantev.

Hasta el momento existe un gran número de terapias, desde medicamentos con cortisona o acupuntura hasta un entrenamiento de biorregulación para aprender a controlar las funciones del organismo con respuestas específicas, como la contracción de un grupo muscular y alterando las respuestas a través de la relajación.

También existen tratamientos con láser o terapias psicológicas. Sin embargo, no se ha conseguido de momento ningún efecto completo para solucionar el problema.

En concreto, el grupo de investigación dirigido por Pantev trató con una terapia musical a 23 pacientes afectados por esta disfunción en los oídos. A 16 de ellos, se les hizo escuchar diariamente su música preferida.

Dentro de esos 16, a ocho se les ajustó el espectro de frecuencias de la música de manera individual.

Los investigadores filtraron de manera exacta las frecuencias de la música correspondientes a la frecuencia del tinnitus de cada paciente. A los otro ocho se les hizo escuchar música con un filtro que eliminaba algunas frecuencias de la música, pero no las correspondientes con su tinnitus.

Los otro siete pacientes de los 23 elegidos para el estudio no fueron tratados con música.

Las personas que participaron en el estudio comprendían un rango de edad de entre los 18 y los 55 años, con un zumbido en el oído de entre dos mil 375 y ocho mil hercios, y todos ellos escucharon antes del estudio entre siete y 21 horas a la semana de música.

En la actualidad, existen diversas teorías sobre la aparición del tinnitus. Puede ser temporal o permanente y es relativamente común. A menudo se asocia con deficiencias auditivas, envejecimiento o exposición a sonidos fuertes.

Los científicos suponen en la actualidad que el origen del problema se encuentra en la región del cerebro que controla la audición, cortex auditivo.

En base a ello, las neuronas dejan de responder a la frecuencia para la que están diseñadas y reaccionan también a las frecuencias vecinas, provocando una sobreactivación permanente. De esta manera, a mayor distorsión de las neuronas de esta área, mayores niveles de tinnitus padecerá la persona afectada.

El grupo de científicos alemanes consiguió reducir los niveles de ruido de los pacientes una cuarta parte en promedio. En algunos pacientes incluso se logró reducir en un 80 por ciento.
Berlín, Alemania

Google alista presentación de su teléfono móvil


Anuncia la realización de un evento en enero que estará relacionado con la plataforma de software Android y en el que podría presentar su Nexus One

Google anunció hoy un evento para el 5 de enero que estará relacionado con la plataforma de software para móviles Android y en la que podría presentar el Nexus One, el nuevo teléfono móvil creado por el buscador, aventuran algunos blogs tecnológicos.
En la invitación enviada hoy por Google a los medios se informa de que la rueda de prensa estará relacionada con Android y que se celebrará el 5 de enero por la mañana en la sede de la compañía en Silicon Valley, pero no se aportan más detalles.

La prensa estadounidense da casi por seguro que el evento servirá para presentar oficialmente el teléfono Nexus One, cuya existencia aún no ha sido confirmada pero que, según los rumores, ya usan muchos empleados de Google.

Nexus One es el primer teléfono móvil fabricado por Google -en cooperación, eso sí, con la firma taiwanesa HTC- que el buscador distribuirá directamente en su página web y, según algunas fuentes, también a través de la operadora T-Mobile.

El primer teléfono móvil con la plataforma Android llegó al mercado hace aproximadamente un año y desde entonces han aparecido diferentes modelos, entre los que el más popular es, quizá, el Droid de Motorola.

Google ha invertido mucho tiempo y dinero durante 2009 para completar con éxito su incursión en el área de la telefonía móvil y promocionar los teléfonos Android de sus socios, que ahora, si los rumores se confirman, tendrán un nuevo competidor con el Nexus One.

La rueda de prensa anunciada hoy por Google tendrá lugar sólo dos días antes de la apertura de la feria de electrónica de consumo de Las Vegas CES y, como sucediera hace tres años con la presentación del iPhone de Apple, restará bastante protagonismo a este evento en la prensa internacional.

martes, 29 de diciembre de 2009

Universidad de Puebla diseña prótesis robótica


Enfatizó que este es el primer diseño que se hace con una interfase de un electrodo aislado con fibra de carbono, ese diseño lo que hace es detectar de mejor forma toda la señal proveniente del cuerpo y accionar que la prótesis se mueva

Con la idea de sacar provecho de la alta tecnología, además de que se diseñe y fabrique en el país a un precio accesible, se diseñó en Puebla una prótesis robótica de pierna, informó su creador Emilio Soto García, egresado del doctorado de Ingeniería Biomédica de la UPAEP.

En entrevista, el ex alumno de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP) explicó que dicha prótesis tiene una interfase con el músculo del paciente, lo que hace es contraerlo y accionar los movimientos.

"Es una captación de la marcha normal del caminar de un paciente y de esa forma automáticamente empieza a caminar, así puede hacer muchas cosas, como subir y bajar escaleras, entre otras cosas, es decir, da libertad a la persona que ha sufrido una amputación", comentó.

Enfatizó que este es el primer diseño que se hace con una interfase de un electrodo aislado con fibra de carbono, ese diseño lo que hace es detectar de mejor forma toda la señal proveniente del cuerpo y accionar que la prótesis se mueva, si bien el concepto no es nuevo, si lo es el diseño y la forma de captar la señal.

Destacó que se encuentra en proceso de registrarse la patente, además de que la empresa Laboratorio de Ingeniería Biomédica (INBIO), con la cual se colaboró para desarrollar el proyecto, también elabora otros productos.

Proceso creativo

Soto García dijo que primero se hace toda la simulación por computadora, de ahí que se diseña todo el proceso y elaboración de las piezas, para posteriormente hacer las impresiones en tercera dimensión.

Posteriormente se hace con una interfase de un electrodo bañado o asilado con fibra de carbono, lo que hace es censar de mejor forma toda la señal proveniente del cuerpo que se le denomina mioeléctrica, señal que hace que la prótesis se mueva.

"La primera etapa de esta investigación se concentró en la detención del conjunto de señales mioeléctricas que caractericen el movimiento de la rodilla, para que posteriormente se dirija dicho deseo consciente a una prótesis que efectué el movimiento, esto tardó unos dos años", acotó.

Puntualizó que la idea fundamental es ofrecer prótesis de alta tecnología con diseño y fabricación mexicana, sobre todo que tengan un precio más accesible al paciente, ya que una prótesis alemana cuesta unos 18 mil dólares.

Señaló que su intensión es disminuir su precio hasta en 50%, de ahí que su costo sería de unos nueve mil dólares.

"Estudiar el posgrado de Ingeniería Biomédica, me dio todas las bases de conocimientos y de aprendizaje tanto en la UPAEP como su relación con la UNAM, para que se pudiera dar este diseño", aseguró.

Manifestó que la investigación que se hace en la UPAEP es importante porque para una empresa tecnológica su base es la investigación, ya que con ello se logró detonar los conceptos importantes para la caracterización de los movimientos deseados conscientemente en una extremidad.

"Esto es de gran importancia, puesto que de esa manera cuando un paciente sufre una amputación puede llegar a tener un control mejorado y consciente de una prótesis", acotó.

Refirió que el atender este tipo de problemáticas sociales, es hablar de aproximadamente 23 mil pacientes en el país que tienen la posibilidad de adquirir una prótesis y que se encuentran en un rango de 10 años a 60 años de edad.

Cambio de vida

Por su parte, Jaime Ramírez Robledo, originario de Aguascalientes y quien utiliza la prótesis robótica creada y diseñada por Soto, destacó que esto le cambio la vida por completo al recuperar su libertad.

"Es algo que cambió mi vida, porque el depender de una silla de ruedas o de unas muletas queda uno muy limitado, pero con la prótesis tengo más movilidad y de esa forma poder regresar a una vida casi normal, ya que es uno mismo", sentenció.

Mencionó que la puede utilizar como ocho horas continuas y no tiene ningún problema, además de que no requiere de las vendas especiales las cuales por tener una piel sensible le irritaban, por lo que, recomienda dicho diseño de forma amplia.

Teléfono guiaría a inmigrantes ilegales a fuentes de agua

El sistema le da un giro de alta tecnología a un viejo debate sobre qué tan lejos pueden llegar los activistas para impedir que los posibles inmigrantes no mueran en la frontera con México pero sin violar la ley.

.-Un grupo de artistas californianos se encuentran desarrollando un teléfono celular con navegador GPS que podría ayudar a inmigrantes ilegales deshidratados a hallar agua, además de regalarles poesía, en momentos en que llevan a cabo su peligrosa y dura labor de atravesar los desiertos hacia Estados Unidos.

La Herramienta del Inmigrante Transfronterizo, creado por los maestros de la Universidad de California en San Diego es en parte una empresa de tecnología y a su vez un proyecto de arte.

El sistema le da un giro de alta tecnología a un viejo debate sobre qué tan lejos pueden llegar los activistas para impedir que los posibles inmigrantes no mueran en la frontera con México pero sin violar la ley.

Los simpatizantes de políticas duras contra la inmigración argumentan que los activistas están ayudando al ingreso ilegal de inmigrantes a Estados Unidos, lo cual es un delito.

Incluso algunos inmigrantes y sus simpatizantes dudaban si el aparato podría facilitar esas peligrosas aventuras por el desierto.

Los diseñadores, tres artistas visuales que son catedráticos de la Universidad de California en San Diego así como un profesor de inglés de la Universidad de Michigan no se atemorizan y critican la política estadounidense que dice que da la bienvenida a la inmigración ilegal siempre y cuando signifique mano de obra barata y a la vez no hace nada para impedir que mueran al intentar el cruce de la frontera.

"Es simplemente para darle agua a alguien que está muriendo de deshidratación en el desierto", indicó la catedrática Micha Cárdenas, de 32 años.
San Diego, EU

Facebook y Twitter encabezan la lista de excentricidades en 2009

A los médicos británicos se les recomendó que ignoraran las proposiciones amorosas de sus pacientes después de que algunos se les declararan en Facebook, los legisladores holandeses fueron privados de "twittear" en el Parlamento.

Desde la localidad alemana que involuntariamente anunció pornografía en su web hasta el estadounidense que interrumpió su boda para actualizar sus cuentas de Facebook y Twitter, el mundo estuvo repleto de historias excéntricas en el 2009.

"¡Estoy en el altar con @TracyPage, que hace apenas un segundo se ha convertido en mi esposa! Tengo que irme, es el momento de besar a la novia", escribió Dana Hanna.

El personaje animado Marge Simpson apareció en la portada de Playboy, dos personas se colaron en la Casa Blanca y celebraron su éxito en Facebook y el mundo se creyó que un niño de seis años había huido de casa en un globo de fabricación casera.

Las redes sociales como Facebook, Twitter y YouTube demostraron ser terreno fértil para muchas de las historias bizarras.

A los médicos británicos se les recomendó que ignoraran las proposiciones amorosas de sus pacientes después de que algunos se les declararan en Facebook, los legisladores holandeses fueron privados de "twittear" en el Parlamento y en Canadá un parlamentario tuvo que disculparse por insultar a un rival en Twitter.

El Tribunal Supremo británico emitió su primera decisión vía Twitter para impedir que un usuario de la red suplantara a otro.

El Programa Mundial de Alimentos de la ONU envió mensajes de texto a refugiados iraquíes en Siria para que pudieran intercambiar recibos virtuales por comida en las tiendas locales. Un sondeo estadounidense halló que uno de cada cinco conductores leía o enviaba SMS al volante.

"Las nuevas tecnologías que nos ayudan en múltiples tareas en nuestro día a día y las redes sociales cada vez más populares suponen un desafío difícil de resistir", dijo el presidente de la American Automobile Association, Robert Darbelnet, en una descripción bastante adecuada sobre lo que ha sido el año entero.
Berlín, Alemania

Proyecto estudiantil descubre fraude en alimentos

Brenda Tan y Matt Cost, dos estudiantes de 17 y 18 años respectivamente del Trinity School de Manhattan, recuperaron ADN de 95 diferentes especies animales, incluida una desconocida hasta ahora de cucaracha

Un par de estudiantes de Nueva York y un proyecto científico demostraron el nivel de fraude que existe en la industria alimentaria en Estados Unidos al descubrir que muchos productos no contienen los componentes indicados en sus etiquetas.

A principios de año, Brenda Tan y Matt Cost, dos estudiantes de 17 y 18 años respectivamente del Trinity School de Manhattan, se embarcaron en un proyecto con la ayuda de la Universidad Rockefeller y el Museo de Historia Natural de Estados Unidos para analizar el ADN de muestras recogidas en sus viviendas.

La idea era utilizar una nueva técnica que permite analizar de forma rápida y barata el ADN de plantas y animales, denominada "código de barras genético" e iniciada en la Universidad de Guelph, Canadá, para explorar su uso en actividades cotidianas.

Los resultados del experimento de Tan y Cost han asombrado a los científicos, reconoció Mark Stoeckle, del Programa de Medio Ambiente Humano de la Universidad Rockefeller.

Para empezar, los dos estudiantes descubrieron que incluso en la meca de la vida urbana que es Manhattan están rodeados de un auténtico zoológico, al recuperar ADN de 95 diferentes especies animales, incluida una especie desconocida hasta ahora de cucaracha.

Pero quizás el descubrimiento más relevante fue que de 66 productos alimentarios comprados en establecimientos locales, 11 no contenían lo que señalaban sus etiquetas.

El caso más alarmante fue el de un caro queso que supuestamente estaba producido con leche de oveja y que en realidad contenía leche de vaca, lo que constituye no sólo un fraude alimentario sino también un grave riesgo para la salud de aquellas personas que padecen alergias.

Otros fraudes puestos al descubierto por Tan y Cost fue un supuesto caviar de esturión que en realidad procedía de un pez común del río Misisipi, un manjar llamado "tiburón seco" hecho con perca africana, o alimentos para perros que deberían contener venado pero que en realidad tenían vaca.

Cost y Tan reconocieron que aunque no es posible demostrar que los fraudes alimentarios que han descubierto son fruto de la voluntad del fabricante en vez de errores en el proceso de fabricación, en todos los casos hay un sospechoso denominador común.

"No sabemos cuándo sucede pero la mayoría de los errores de etiquetado suponen la sustitución con algo menos caro y deseable, lo que sugiere que tienen una motivación económica", afirmó Cost.

No es la primera vez que un "inofensivo" proyecto científico de Stoeckle ha puesto de manifiesto que en muchos casos los consumidores reciben "gato por liebre".

En 2008, Stoeckle ofreció las mismas herramientas del "código de barras genético" a su hija y otra estudiante para que analizaran el sushi de varios restaurantes de Manhattan.

Como ahora, las dos estudiantes descubrieron un preocupante nivel de fraude en los restaurantes.

Stoeckle reconoce que aunque el análisis de los restaurantes de "sushi" no se tradujo en acciones legales por parte de las autoridades alimentarias estadounidenses contra esos negocios, la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) ha mostrado interés en la técnica del "código de barras genético". Y el trabajo de Tan y Cost va a reforzar ese interés.

"Este informe advierte a las autoridades alimentarias y sanitarias de todo el mundo lo simple y fácil que es hoy en día comprobar y certificar el origen de los productos en el mercado, combatir el fraude y proteger tanto la salud de los consumidores como a especies en peligro", explicó Stoeckle.

Si el "código de barras genético" puede reforzar en el futuro la confianza del consumidor en los productos alimentarios, la técnica ya ha cambiado la forma en que Tan y Cost caminan por sus viviendas y tiendas.

"Al principio del proyecto pensábamos en qué podía ser analizado. Ahora todo lo que vemos a nuestro alrededor es un objeto de estudio. Y por supuesto, cuando vamos a comprar al mercado, nos planteamos qué es lo que realmente nos llevamos a casa", dijo Cost.

lunes, 28 de diciembre de 2009

Auge de celulares provoca escasez de frecuencias en EU

Las empresas de telefonía celular temen el peligro de quedarse sin espacio inalámbrico, lo que causaría congestionamientos en las redes, frustraría a los usuarios y frenaría la innovación.

Los dispositivos inalámbricos, como el iPhone de Apple, están transformando la manera en que muchas personas se conectan a la internet, haciendo posible buscar instrucciones para llegar a un domicilio, encontrar la cafetería más cercana y actualizar la información de la red social Facebook.

Todo esto tiene un precio, en las frecuencias inalámbricas.

A medida que los teléfonos móviles se vuelven más avanzados, transmiten y reciben más datos sobre las ondas, pero el espectro de frecuencias inalámbricas es finito y los dispositivos como el iPhone sólo pueden usar una parte limitada de éste.

Las transmisiones de televisión y radio, las redes Wi-Fi y otros servicios de comunicaciones también utilizan las frecuencias. Cada uno de esos servicios transmite en ciertas frecuencias para evitar la interferencia con otras.

Ahora, las empresas de telefonía celular temen el peligro de quedarse sin espacio inalámbrico, lo que causaría congestionamientos en las redes, frustraría a los usuarios y frenaría la innovación.

Así, las empresas inalámbricas quieren que el gobierno les conceda una mayor tajada de las frecuencias, incluso si otros usuarios tienen que renunciar a sus derechos sobre las que poseen.

"El espectro inalámbrico es el equivalente a nuestras autopistas", dijo Christopher Guttman McCabe, vicepresidente de asuntos de regulación para CTIA-The Wireless Association, una agrupación de compañías de este sector industrial. "Así es como movilizamos nuestro tráfico y el volumen de ese tráfico aumenta tan drásticamente que necesitamos más carriles y más autopistas".

Sin embargo, ello no ocurrirá sin una guerra. Las empresas inalámbricas les han echado el ojo a ciertas frecuencias usadas por canales de televisión, empresas de comunicaciones por satélite y agencias federales como el Pentágono. De hecho, algunos de esos grupos ya están contraatacando.

Ello significa que tendrán que tomarse decisiones difíciles, pero de un modo u otro, Washington mantendrá el crecimiento explosivo del mercado inalámbrico, insistió el legislador Rick Boucher, representante demócrata que auspicia una iniciativa, según la cual, el gobierno tendría que hacer un inventario de las frecuencias para identificar aquellas escasa o nulamente utilizadas a fin de reasignarlas.

"No es cuestión de si podemos encontrar más espectro", dijo Boucher, presidente de la Subcomisión de Comercio de la Cámara de Representantes para Tecnología e Internet. "Tenemos que hallarlo".

La CTIA está pidiendo al gobierno que ponga a disposición 800 megahertzios adicionales de las frecuencias para las compañías inalámbricas y que licite ese espectro en los próximos seis años. Ello representaría una gran expansión respecto de la tajada actual que tiene la industria, de casi 500 MHz.

La Comisión Federal de Comunicaciones se prepara a fin de ofrecer más frecuencias para su uso comercial, pero tiene sólo 50 MHz disponibles.

Dos tendencias están aumentando la demanda

La primera se refiere a las aplicaciones inalámbricas, nuevas y avanzadas, como el video móvil y los juegos online. Todo ello devora más amplitud de banda que las llamadas de voz o los mensajes tradicionales de texto, dice Neville Ray, vicepresidente de operaciones de ingeniería del operador T-Mobile USA.

En segundo lugar, los consumidores están adoptando de muy buena gana las conexiones inalámbricas a la internet, en algunos casos deshaciéndose de sus servicios de comunicaciones fijas. ABI Research proyecta que las suscripciones a banda ancha móvil en Estados Unidos subirán a 150 millones para 2014, respecto de los 48 millones observados este año y los 5 millones registrados en 2007.

El predicamento, dice Jamie Hedlund, vicepresidente de asuntos de regulación para la Asociación de Electrónicos de Consumo, es que muchos usuarios "suponen que la experiencia inalámbrica debería resultar igual que aquella posible mediante cables, pero no existe aún la capacidad para eso".

Las preocupaciones de la industria han encontrado apoyo en Washington

Julius Genachowski, presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés), dice que el hallar más espacio para la industria inalámbrica será una parte importante del plan de banda ancha de su dependencia. Ese plan, ordenado por la ley de estímulo económico de 2009, debe definirse en febrero y propondrá el uso de sistemas inalámbricos para llevar conexiones de internet rápida a rincones del país que resulten demasiado remotos para alcanzarlos con redes alámbricas fijas.

"Si vamos a tener en este país una infraestructura de banda ancha que sea líder en el mundo, el ingrediente inalámbrico es indispensable", dijo Colin Crowell, asesor de Genachwski.
Washington, EU

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Descubren fósil de reptil de 65 millones de años

Descubren fósil de reptil de 65 millones de años
Los expertos extrajeron cuatro toneladas de roca con los huesos del animal que medía casi nueve metros de longitud con aletas de 1.30 metro de largo que le permitían nadar

Científicos argentinos descubrieron en el sur del país restos de un reptil marino de 65 millones de años que permitirán obtener nuevos datos sobre las especies que habitaron la Patagonia en la prehistoria, confirmaron este martes fuentes de la investigación.
Los restos fósiles pertenecen a un plesiosaurio hallado por primera vez al sur del Lago Argentino, en la provincia de Santa Cruz, al sur del país, donde estos reptiles vivían entre 65 y 70 millones de años atrás, explicó el investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet) Fernando Novas, a cargo de la expedición.

A inicio de este mes, los expertos extrajeron cuatro toneladas de roca con los restos del reptil, que medía casi nueve metros de longitud con aletas de 1.30 metro de largo, que le permitían nadar.

Tenía además un cuello largo, cabeza pequeña y dientes cónicos, que le ayudaban a alimentarse de peces y otros organismos marinos.

"Era un animal de gran tamaño. Y su hallazgo nos va a permitir conocer las relaciones de parentesco de esta especie, poco conocida en América del Sur", señaló Novas.

"También nos facilitará la tarea de ubicar al plesiosaurio en el linaje general de la evolución, observar cómo era la estructura de esta fauna en los mares del sur y nos brindará además datos de la gran extinción ocurrida a escala global hace 65 millones de años", añadió el paleontólogo.

En este sentido, el investigador explicó que este fósil fue hallado "en capas de rocas que datan de momentos próximos a la extinción", en las heladas aguas del lago situado en la patagónica Santa Cruz, unos 3 mil kilómetros al sur de Buenos Aires.

Soyuz se acopla con éxito a EEI


Durante los 162 días que permanecerán en órbita realizarán unos 40 experimentos y recibirán tres cargueros rusos y dos transbordadores estadounidenses

La nave rusa Soyuz TMA-17 se acopló este martes a la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión para aumentar la tripulación del complejo que orbita la Tierra a casi 400 kilómetros de altura.

La unión de la estación Alfa y la Soyuz ocurrió a las 22:48 hora GMT, cuando ambas naves flotaban en la ingravidez espacial a unos 400 kilómetros al este de Río de Janeiro, informó el Centro Espacial Johnson de la NASA, en Houston.

"Ha sido una aproximación y un acoplamiento impecables", agregó.

Los nuevos inquilinos del orbitador que pasaron a integrar la Expedición 22 de la EEI, son el estadounidense Timothy J. Creamer, el cosmonauta ruso Oleg Kotov y el astronauta Soichi Noguchi, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

El trío, que se sumó a la tripulación actual formada por el ruso Maxim Suráyev y el estadounidense Jeff Williams, partió el domingo pasado desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

Kotov ya estuvo en la EEI durante medio año en 2007, al igual que Noguchi, quien visitó la estación en 2005 en el transbordador Discovery, mientras que para Creamer esta es su primera expedición espacial.

Durante los 162 días que permanecerán en la EEI, sus cinco inquilinos realizarán unos 40 experimentos y recibirán en la órbita tres cargueros rusos y dos transbordadores estadounidenses, uno de los cuales transportará a la estación espacial el módulo científico ruso, MIM-1.

El jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, Anatoli Perminov, recordó el domingo pasado que los expedicionarios de la EEI recibirán el Año Nuevo 16 veces, tantas como vueltas a la Tierra dará la estación.

Según la agencia oficial Itar-Tass, para festejar la llegada de 2010, el astronauta japonés agasajará a sus compañeros con un "sushi espacial" , para lo cual lleva a la plataforma orbital todos los ingredientes necesarios,

"Como emisarios de Santa Claus y de su hermano ruso Died Moroz (Abuelo Frío), en la Soyuz llevamos a la estación un saco de regalos", dijo Kotov, quien recordó que en la EEI ya hay un pequeño árbol de Navidad artificial.
Washington, D.C., EU

Hallan 37 momias en Zacatecas

Durante trabajos de restauración del Templo de Santo Domingo, también se encontró una biblia en varios idiomas, de las cuales sólo había 100 en todo el mundo

En el Templo de Santo Domingo se encontraron 37 cuerpos momificados en una cripta subterránea cuando se realizaban los trabajos de restauración de ese recinto religioso, mientras que en la Catedral se descubrió una Biblia políglota que data de 1575.

En el Templo de Santo Domingo -el segundo más importante después de la Catedral, fundado por los jesuitas a mediados del siglo 16-, la cripta fue encontrada debajo del altar mayor, donde se descubrió una escalinata que conduce a una gruta en la que fue descubierta la osamenta de quien se cree fue un corregidor de la época virreinal.

Estos hallazgos fueron mostrados a la gobernadora Amalia García Medina, durante la supervisión de los trabajos de rescate en ambos centros religiosos que tendrán una inversión más de 50 millones de pesos en la restauración de pisos, bóvedas, muros, columnas y retablos.

Los especialistas explicaron que la Biblia encontrada en la Catedral Basílica está escrita en hebreo, caldeo, griego y latín, además de resaltar que a nivel mundial sólo hay 100 ejemplares, por ello, la importancia que ésta se convierta en la número 101.

Se estima que a mediados del próximo año los trabajos podrían culminarse, mientras se analiza la posibilidad de que los restos humanos momificados puedan ser exhibidos como un atractivo turístico.

En los laboratorios móviles que se han montado para catalogar y analizar las obras, trabajan 75 personas entre restauradores, arquitectos, cantereros, así como otros especialistas.

Técnicos de BlackBerry buscan razón de apagón de correo

La madrugada de este miércoles por segunda vez en el continente americano, los usuarios de Blackberry no pudieron revisar sus correos.

Los técnicos trataban de solucionar el miércoles los retrasos de los correos electrónicos que han afectado a los usuarios de BlackBerry en todo el continente americano por segunda vez en esta semana, aunque para la madrugada del miércoles el problema parecía haber sido solucionado en el caso de algunos clientes.

Research In Motion Ltd. dijo el martes por la noche que sus técnicos trabajaban para solucionar los retrasos en el correo electrónico en los BlackBerry en América del Norte y del Sur. Un representante de la empresa no pudo ser contactado el miércoles por la mañana.

Empero, el miércoles por la mañana muchos usuarios de BlackBerry que frecuentaron la red de contactos sociales Twitter dijeron que su servicio BlackBerry funcionaba normalmente.

Los problemas del martes no parecieron haber afectado el servicio telefónico y de texto. Empero, algunos usuarios en toda América fueron incapaces de enviar o recibir mensajes electrónicos. Otros indicaren que tampoco tuvieron acceso a la internet.

Research in Motion Ltd., con sede en Waterloo, en la provincia canadiense de Ontario, se disculpó en una declaración por los inconvenientes que sufrieron los usuarios.

El servicio de BlackBerry dejó de funcionar por última vez el jueves pasado. En esa ocasión, Research In Motion dijo que los técnicos habían aislado y resuelto el problema e investigaban las causas. La empresa no aclaró cuántos usuarios fueron afectados o la duración de la avería.

BlackBerry encara una creciente competencia de supercelulares como el iPhone de Apple, el Pre de Palm y el Droid de Motorola.

AT&T, en particular, ha tenido problema para mantener la velocidad de transferencia de datos con sus clientes que tienen iPhone, que distribuye en exclusiva en Estados Unidos. Esos usuarios, que ven video y utilizan poderoso software en sus aparatos, se han quejado de caídas de la conexión y demoras en el comienzo de sus programas informáticos.
Nueva York, EU

Descubren bacteria "adicta" a los antibióticos

Las bacterias verdaderamente prosperan cuando se le administra rifampicina, indicaron los especialistas en un artículo publicado en la revista especializada "International Journal of Tuberculosis and Lung Disease".

Científicos chinos y estadounidenses descubrieron bacterias causantes de la tuberculosis, para las cuales un antibiótico no sólo resulta inocuo, sino que es una droga.

Las bacterias verdaderamente prosperan cuando se le administra rifampicina, indicaron los especialistas en un artículo publicado en la revista especializada "International Journal of Tuberculosis and Lung Disease" (volumen 14, página 40).

Aún se desconoce qué mecanismo celular subyace a la dependencia.

El equipo encabezado por Ying Zhang del Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health de Baltimore descubrió las bacterias "adictas" en un paciente con tuberculosis en China.

El hombre, de 35 años, no mejoraba con el tratamiento con el antibiótico rifampicina y, al contrario, su estado empeoraba.

Sólo la administración de un medicamento que carecía este principio activo mejoró el estado de salud del paciente.

En el laboratorio, las bacterias prácticamente no crecían en los cultivos, salvo cuando se les administraba una solución nutritiva con rifampicina.

Es la primera vez que se describe un caso así, afirma un comunicado del Johns Hopkins Bloomberg School. Por lo tanto, los médicos deberían tenerlo en cuenta si tienen un paciente que empeora al tratarlo con rifampicina.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), anualmente mueren más de 1,5 millones de personas por la tuberculosis.

La bacteria responsable de la enfermedad, que es resistente a varios antibióticos, causa desde hace tiempo cada vez más problemas.

Actualmente, en un cinco por ciento de los pacientes, las bacterias son resistentes a la rifampicina y la isoniazida, dos de los principales medicamentos para el tratamiento de la tuberculosis.
Baltimore, EU

martes, 22 de diciembre de 2009

La web revoluciona las relaciones sociales

Imagínese una niña que corre por el césped fingiendo que va tomada de la mano de una amiguita. Esa era la red social de que disponía yo años atrás.

Imagínese una niña que corre por el césped fingiendo que va tomada de la mano de una amiguita.
Esa era la red social de que disponía yo años atrás, luego de que mi mejor amiga Linda se mudó y quedé destrozada. No había otros niños en la localidad rural donde vivía y eso era lo único que podía hacer.

Necesitaba relacionarme con alguien.

Ahora que han pasado algunas décadas, ni sé qué hacer con todas las relaciones que tengo: cientos de amigos, de amigos de amigos y de personas que ni conozco, con las que mantengo relaciones virtuales en varias redes sociales de la internet.

No hay duda de que es una forma eficiente de comunicarse. Pero, la verdad, a veces siento que me va a estallar la cabeza. (Mientras escribo esto, trato de no distraerme con los avisos de mi correo electrónico de que fulanito y menganito me están "siguiendo" en Twitter) .

¿De qué hablaba?

Ah, sí, de la locura de las redes sociales online de la última década.

No es que no quiera comunicarme con la gente. Todo lo contrario.

En la década de 1980, me encantaba escribir cartas a mano. En los noventas empecé a usar el correo electrónico porque es más fácil e inmediato. En esta década, a pesar de mis buenas intenciones, mis comunicaciones son cada vez más cortas y las hago circular mayormente a través de Facebook, Twitter o mediante mensajes de texto. Como decía, eficiente, pero a un costo.

Considere el amigo descarado que hace poco me describió así: ''Se comunica con miles de personas al mismo tiempo. Así es ella''.

Se refería en parte a mi oficio de periodista, pero a medida que la tecnología nos da la posibilidad de comunicarnos con más gente, de vez en cuando recibo estos dardos de familiares y amigos.

Sus comentarios me parecen un tanto hipócritas dado que muchos de ellos también tienen amplias redes sociales cibernéticas. Esa es la ironía de nuestros tiempos: nunca estuvimos más conectados que ahora, al menos a través de aparatos, y, sin embargo, muchos ansiamos ser el foco de la atención exclusiva de amigos, familiares, jefes y compañeros de trabajo.

Lo que deseamos es simplicidad, equilibrio y una forma de concentrarnos, por más que aumenten nuestras relaciones electrónicas, ya sea por decisión propia o no.

Para mí, la tendencia a conectarse con otros por la internet comenzó inocentemente, chateando y participando en foros electrónicos en los años 90. A principios de esta década, experimenté brevemente con (la red de contactos sociales) sixdegrees.com y con Friendster (sí, lo admito) .

La cosa se puso más seria con MySpace.

Luego apareció Facebook, que me sedujo y Twitter está tratando ahora de atraparme. Me dejo llevar porque en estos tiempos inciertos me dicen que ningún periodista puede ignorar esta herramienta.

Me ha resultado útil, por una razón u otra. De vez en cuando encuentro fuentes para reportajes o veo cosas que me dan ideas para artículos.

También he constatado la importancia que tienen las redes sociales para una persona con hijos, que trabaja y no tiene demasiado tiempo para conectarse con la gente.

Me entero de las rupturas entre amigos, de las enfermedades de sus hijos y de la muerte de sus padres, a veces más rápido de lo que lo haría por los medios convencionales. Me enteré de detalles de las vidas de mis sobrinos y sobrinas que probablemente jamás hubiera descubierto y tengo una mejor idea de lo que sucede con las vidas de amigos que viven lejos, e incluso de la misma gente con la que trabajo en la oficina.

Me he reencontrado con amigos a los que les había perdido la pista hace tiempo e hice un par de amigos nuevos.

Todo eso es muy bueno, incluso adictivo.

Pero nunca tuve tantas distracciones, y eso no me gusta nada.

¿Cuántos de nosotros tenemos un hijo, un compañero o un amigo que nos piden que nos alejemos de la computadora o del teléfono celular? ¿Cuántos de nosotros no hemos perdido tiempo encendiendo una pantalla de computadora, que hubiéramos podido emplear haciendo cosas más importantes?

Me convencieron.

No me malinterpreten. Siego pensando que las redes sociales tienen muchas cosas buenas y es innegable que han cambiado nuestra forma de comunicarnos, pero también creo que no es casualidad el que ''unfriend'' (suspender una amistad, o un contacto) , que implica básicamente eliminar una persona de la red de Facebook, sea la Palabra del Año del diccionario Oxford. En Twitter, la palabra es ''unfollow'' (dejar de seguir) .

La gente como yo está cansada de sentirse abrumada y estamos empezando a fijar prioridades, tanto en la web como en la vida cotidiana.

En la próxima década, prometo ser de las personas que fijan límites, en el campo tecnológico y en todo lo demás.

De lo contrario, podría terminar corriendo por un campo, hablando sola con una amiga imaginaria.
Y esta vez no resultaría algo simpático.

Usan robots para enseñar inglés en zonas alejadas

Corea del Sur ha comenzado a utilizar robots para que enseñen inglés en escuelas primarias alejadas de la capital de manera experimental

Corea del Sur ha comenzado a utilizar robots para que enseñen inglés en escuelas primarias alejadas de la capital de manera experimental y comprobar así su eficacia educativa, según informó hoy el Ministerio de Conocimiento y Economía surcoreano.

En una nota de prensa, el Ministerio surcoreano dijo que esta incorporación forma parte de un programa piloto sobre el uso educativo de robots y que trata de comprobar su efectividad.

El gobierno surcoreano espera ampliar en el futuro el número de este tipo de autómatas en las clases y del mismo modo revitalizar la industria de la robótica en el país asiático.

El lunes, dos robots comenzaron a dar clases en la ciudad de Daejeon, al sur de Seúl, mientras que otro ha sido destinado a una escuela en la ciudad costera de Masan.

Los robots que operan en Daejeon tienen apariencia humana, se mueven mediante ruedas y disponen de una pantalla a través de la cual el profesor puede conversar con alumnos mediante micrófonos.

El robot en Masan está especializado en el reconocimiento de voz de los estudiantes para poder mantener conversaciones y responder preguntas, a través de frases y respuestas pregrabadas.

El Gobierno ha destinado 400 millones de wones (unos 237 mil euros) para desarrollar el software necesario para estos robots con la ayuda de las instituciones y empresas tecnológicas surcoreanas.

Virus y gusanos informáticos circulan en las redes sociales

Los programas maliciosos y el spam se propagan con rapidez en sitios como Facebook, Hi5 o Twitter, amparados por la escasa eficiencia que los antivirus tienen al navergar por internet.

Thorsten Landich, director de cuentas de una compañía alemana de telecomunicaciones, recibió recientemente en Facebook un mensaje de un compañero de trabajo con el asunto “Hi” y un enlace al sitio http://modelllviideeooo.com, similar a otros muchos que circulan por esa red social en Internet. Landich no pensó que fuera nada raro, así que pinchó el enlace confiando en que se tratara de algo interesante, “aterricé en una página que me pedía que instalara un programa y después el PC se apagó”, explicó.

Hasta el día siguiente, cuando otro de sus amigos en Facebook le alertó, no se dio cuenta de que su ordenador había sido infectado por un virus que ahora se extendía a todos sus contactos en esa red social.

Los virus y spam (correos basura por internet) se propagan con rapidez en redes sociales como Facebook o Twitter, amparados por la escasa eficiencia que los programas antivirus tienen en internet y por la confianza en la que se basan las relaciones en estos portales.

A fin de cuentas, es difícil imaginar que un compañero de trabajo nos esté llenando el ordenador de virus con un mensaje aparentemente inocente en Facebook o que el enlace para ver una presunta foto nuestra contiene en realidad software nocivo y malicioso.

Landich no tuvo más remedio que avisar a todos sus amigos en Facebook —algunos de ellos, contactos profesionales— de que les estaba infectando con un virus y que no abrieran ningún mensaje suyo que contuviera un enlace.

“Se trataba de un gusano informático inofensivo que se instala en la agenda de contactos”, dijo Landich, que, afortunadamente para él y sus amigos en Facebook, ya no envía inadvertidamente spam.

La mayoría de estos correos basura sólo buscan redirigir a los usuarios a dudosos sitios de interent con el propósito de aumentar su tráfico, pero en muchos casos el internauta puede acabar pasando por un auténtico mal trago o perder incluso su credibilidad ante los contactos de su red social.

Un gusano que circula actualmente por Twitter se instala en la cuenta del afectado enviando a todos sus contactos, supuestamente en su nombre, mensajes publicitarios de la marca de ropa interior Victoria’s Secret.

Otro virus que se extiende por Facebook consiste más bien en una broma pesada que publica la foto de una mujer bastante ligera de ropa en la página del perfil del usuario, por supuesto sin su consentimiento.

Kaspersky Labs, una compañía rusa especializada en seguridad en internet, asegura que hay días en los que uno de cada 500 links publicados en Twitter llevan a páginas que pueden llenar de virus nuestros discos duros.

En Twitter, un mensaje recientemente recibido por miles de usuarios invitaba a los twitteros a visitar un vínculo o blog con supuesta información o fotos suyas. Otra versión del gusano prometía la posibilidad de ganar un iPhone si se hacía click en el enlace.

Por inocente que pueda parecer, numerosos usuarios cayeron en la trampa. El gusano robaba a los twitteros engañados sus claves de acceso a esta red social, pudiendo acceder así a sus cuentas y extender su práctica con sus contactos

Graham Cluley, consultor senior de tecnología en Sophos, compañía multinacional de seguridad en internet, recomienda a quien sufra un ataque informático cambiar inmediatamente sus contraseñas.

El especialista explicó que el potencial de daño es grande porque casi la mitad de los usuarios utilizan las mismas claves para todas las páginas a las que acceden. “Las cuentas en redes sociales son muy vulnerables a los hackers, pues pueden usarlas para extender campañas de spam, robar identidades online o cometer otros crímenes en la red”, concluyó.
San Francisco, EU

Hace diez años era impensable tener un celular

En la próxima década continuará la evolución de las computadoras y la internet y se producirán aparatos cada vez más rápidos y con más capacidades.

Diez años atrás, era impensable tener un teléfono celular con más memoria y capacidades que las computadoras personales de la época, con cámaras y programas que permiten manejar todos los aspectos de la vida de una persona. Dentro de diez años, el iPhone y los demás aparatos de su tipo serán antigüedades.

En la próxima década continuará la evolución de las computadoras y la internet y se producirán aparatos cada vez más rápidos y con más capacidades. Muchas más cosas contendrán sensores y computadoras que registran nuestras actividades, arman archivos digitales que aumentan nuestra memoria y nos ayudan a tomar decisiones y a procesar un exceso de información.

Se puede decir que esos son pronósticos exagerados. Es sabido que rara vez estos pronósticos se cumplen. Las predicciones a corto plazo tienden a dar por sentado que se producirán cambios muy rápidos y los pronósticos a largo plazo subestiman la posibilidad de un viro súbito y profundo.

Sin embargo, esta visión de aparatos interconectados que producen y filtran enormes cantidades de información son una progresión lógica de la web, de las computadoras y de los chiches que surgieron en la década del 2000.

Las computadoras del 2000 tenían una velocidad que es un sexto la de las de ahora. La iMac de Aple de 1999 tenía 64 megabytes de memoria RAM, que ayuda a cambiar de programas. La iMac de hoy es 60 veces más rápida. La vieja iMac tenía 10 gigabytes para almacenar fotos digitales y otros archivos. La de hoy tiene 500 gigabytes.

¿Recuerdan el discado? Otra cosa obsoleta. Hoy se impone la banda ancha.

Y la gente pasa cada vez más tiempo frente a la computadora. En Estados Unidos, una persona promedio pasaba 52 horas al mes en la computadora de su casa, según la firma Nielsen. Hoy pasa 68 horas.

Llenamos la memoria de los hard drives con música y fotos, y aumentan la cantidad de hogares con cámaras digitales y reproductores musicales.

Surgen nuevas formas de comunicarse. La mayoría de nosotros tenemos teléfonos móviles, teléfonos con cámara, aparatos telefónicos de usos múltiples o el iPhone. Adquirimos computadoras portátiles y queremos contar con conexión de internet en todos lados.

Las páginas personales dieron paso a los blogs, que se pueden preparar en segundos y dan a toda persona con una computadora y acceso a la web la posibilidad de alcanzar una audiencia más grande que la de muchos diarios. Una primera generación de redes sociales fue reemplazada por sitios como Facebook y Twitter, donde podemos colocar textos, fotos y videos.

En la internet, nos cuesta fijar el límite entre lo que es público y lo privado. Contamos cosas íntimas a nuestros ``amigos'' virtuales y a veces nos pasamos de la raya, publicitando datos que mejor no se entere nuestro jefe.

Todos estos cambios fueron posibles por la explosión de la capacidad de las computadoras y de las conexiones.

Al ir por la vida, dejaremos más y más pedacitos de nosotros mismos en el mundo digital. Parte de ello será lo que distribuimos online. Pero también habrá información suministrada por aparatos. Muchos teléfonos, por ejemplo, pueden revelar dónde nos encontramos.

Dispondremos además de más información del mundo a nuestro alrededor al instante: cotizaciones en la bolsa, estadísticas del gobierno, bases de datos científicos y muchas cosas más.

El analista de Forrester Research James McQuivey dice que la información estará disponible de inmediato. Se imagina que podrá encontrarse con una conocida en una conferencia y disponer en segundos de sus últimas investigaciones y del nombre de su marido.

Programas de software recordarán todo lo que McQuivey compra, lee online y mira en televisión. Un ``filtro'' analizará sus gustos y le sugerirá qué libro leer y qué comer en la cena.

Opina además que será importante usar toda esta tecnología simplemente para mantenerse a la par del resto. Recuerda que antes los profesores de matemáticas prohibían las calculadoras y ahora las exigen. Dejar el aparato en la casa representa una gran desventaja.

Craig Mundie, a cargo de investigaciones y estrategias en Microsoft, cree que estamos muy cerca de la era en que las computadoras responden a la palabra hablada, gestos y la caligrafía.

Según su visión, tendremos programas que harán de ``asistentes digitales'' que nos ayudarán a resolver problemas. Por ejemplo, si uno busca casa, habrá un ``asistente de mudanzas'' que escuchará lo que uno quiere de una vivienda, lo procesará instantáneamente y ofrecerá posibilidades.

Hay quienes se imaginan una ``nube'' de potentes redes de computadoras que ofrecen servicios a la distancia. Manny Vara, de Intel Labs, visualiza situacions como ésta: ves una mujer hermosa en un bar y le tomas una foto, que envías a la ``nube'' para que la analice. Si resulta ser la desagradable ex de un amigo tuyo, una voz te dirá al audífono que tienes en el oído que sigas de largo. El aparato portátil no tiene que ser tan potente para sacar fotos que puedan ser usadas en un programa de reconocimiento de rostros. Solo necesita una buena conexión a la ``nube''.
Seattle, EU

Descubren gel que genera venas en ratas; ayudaría a crear bypass natural

Sería útil en el tratamiento de la diabetes tipo 1 o de aquellas personas que perdieron el órgano segregador de insulina.

Un gel especial enriquecido con enzimas y factores de crecimiento pudo ayudar a crear nuevos vasos sanguíneos alrededor de una arteria bloqueada en ratas, lo que ofrecería una novedosa forma de generar un bypass natural, informaron investigadores estadunidenses.

El gel parece mantener en el lugar los compuestos necesarios hasta que los vasos circundantes puedan formar nuevas ramas en la zona deseada, explicaron los investigadores en un informe publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Tienen todas las características de los vasos sanguíneos", dijo Andrés García, del Instituto de Tecnología de Georgia, quien dirigió el estudio.

La tecnología también podría ser utilizada para brindar una especie de zona de anidación a las células pancreáticas para tratar a pacientes con diabetes tipo 1 o a aquellos que perdieron el órgano segregador de insulina, señaló García en una entrevista telefónica.

El producto, denominado hidrogel de glicol de polietileno, porta varios compuestos hallados naturalmente en el cuerpo, incluidas enzimas que ayudan a incentivar el crecimiento de vasos sanguíneos.

Cuando los vasos sanguíneos de ratas fueron anudados para simular un coágulo en la pierna, el gel enriquecido restauró el flujo sanguíneo en dos semanas, indicó el equipo de García.

Los investigadores, financiados por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, la Fundación de Investigación de la Diabetes Juvenil y la Asociación Estadunidense del Corazón, también están trabajando para emplear el gel para crear una zona fortalecida donde implantar células del páncreas productoras de insulina.

El equipo aún no está trabajando con una compañía, pero espera que la técnica pueda ayudar a millones de pacientes algún día.

La pérdida de suministro de sangre por un bloqueo o daño arterial causa la muerte u hospitalización sólo en Estados Unidos de 8 millones de pacientes con enfermedad arterial periférica, que afecta fundamentalmente las piernas, y de 16.8 millones de personas con dolencia coronaria. Washington, EU

lunes, 21 de diciembre de 2009

Hormonas sexuales evitan crecimiento de tumores

De acuerdo con el departamento de Biología de la UNAM, las hormonas sexuales también influyen en el comportamiento, aprendizaje y estados de ánimo

Las hormonas sexuales tienen efectos que van más allá del sexo y la reproducción, ya que por ejemplo en el sistema nervioso central se relacionan con las "diferencias" entre el cerebro de hombres y mujeres, con la distinción de las neuronas y la comunicación entre ellas.
De acuerdo con el departamento de Biología de la Facultad de Química de la UNAM, también pueden funcionar como "neuroprotectores" o estar involucradas en mecanismos de sueño-vigila, estado de ánimo e, incluso, crecimiento de tumores cerebrales.

Durante el seminario Las hormonas sexuales en el cerebro: algo más allá del sexo, Ignacio Camacho Arroyo, integrante de este departamento, explicó que esas sustancias son moléculas que, por su naturaleza química, se denominan esteroides; se derivan del colesterol y se sintetizan en las gónadas (ovarios y testículos), en la glándula adrenal y en el sistema nervioso central.

Las más abundantes son la progesterona y el estradiol, que se encuentran mayoritariamente en mujeres, y la testosterona, en varones, aunque ambos sexos tienen todas, aclaró el experto.

El ganador de la Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos, señaló que estas moléculas están presentes incluso antes de nacer, desde el desarrollo embrionario, cuando organizan de manera diferenciada, el cerebro de un hombre o de una mujer.

Las hormonas sexuales también influyen en el sistema inmunológico y determina el comportamiento de las personas, tales como la inclinación de las niñas a pintar flores y paisajes o la de los niños a dibujar objetos como autos.

De acuerdo con Camacho Arrollo ello no se debe sólo a cuestiones sociales, ya que cuando existe un incremento importante de testosterona en las pequeñas por alguna enfermedad congénita, dibujan como lo hacen los chicos.

En la etapa adulta, sobre todo en la mujer, hay variaciones impresionantes en los niveles hormonales con consecuencias en términos de la conducta sexual, y en muchas actividades cerebrales y emocionales, puntualizó el investigador.

Por ejemplo, en la etapa ovulatoria ellas son más cariñosas y dispuestas a tener contacto sexual; mientras que en el embarazo tienden a resolver mejor pruebas de memoria o aprendizaje que quienes no están en ese estado.

En roedores, mencionó, que hay mayor cantidad de astrocitos (células cerebrales) en el hipocampo -región del cerebro importante en la memoria y el aprendizaje- de las hembras que en los machos, por lo que refleja, hasta cierto punto, las diferencias de percepción, memoria y aprendizaje entre ambos sexos.

Los efectos de las hormonas sexuales también se ven reflejadas en el sueño, Camacho Arroyó ejemplificó que las embarazas duermen más en ciertos periodos y lo mismo le ocurre al hombre que se le suministra progesterona.

Otro aspecto interesante es que existen diversos modelos de daño neuronal, donde las hormonas sexuales tienen efectos neuroprotectores. Así ocurre cuando hay disminución en los niveles de glucosa y la detención del crecimiento celular de tumores cerebrales, descubrió el universitario.

"La progesterona y un antagonista llamada RU486 (sustancia con efecto contrario a la hormona) producen efectos importantes en el crecimiento las células malignas", reveló el investigador, ya que esta última detiene el crecimiento celular, lo que podría ser importante en términos terapéuticos.

Al hablar del cerebro de un homosexual, Camacho explicó que es diferente al de un heterosexual. La capacidad de unos y otros de percibir estímulos visuales, auditivos u olfativos es distinta y las áreas del cerebro que se activan no son las mismas.

"Se cree que esa organización cerebral diferente se da desde etapas tempranas; podría ser en la gestación, por exposición a diferentes niveles hormonales".

Estudian cómo prevenir metástasis del cáncer

Antes de que se diagnostique un tumor ya hay células malignas que viajan a través de la circulación sanguínea a otros órganos y pueden reapacer años o décadas más tarde

El investigador español Joan Massagué anunció hoy que la metástasis del cáncer de mama podría evitarse atacando la proteína SRC, una pieza vital en la alimentación de las células cancerosas letales que durante años se alojan en estado latente en órganos vitales, antes de manifestarse.
Massagué, considerado como uno de los investigadores más importantes en las áreas de la regulación de la división celular y de la metástasis del cáncer, hizo este anuncio tras recibir el Premio Internacional de la Fundación Santiago Dexeus Font.

El científico explicó, además, que hay un medicamento en el mercado, que se utiliza para tratar la leucemia mieloide crónica cuando fracasa el primer tratamiento, que actúa contra la proteína SRC.

Lo que significa que "si se elimina esta pieza se corta el suministro a estas células latentes malignas para que vivan", afirmó.

Joan Massague declaró que ya se están diseñando ensayos clínicos basados en esta teoría y que lo bueno de esta situación es, por una parte, que ya hay una diana, la proteína SRC, y, por otra, un fármaco que está en el mercado, y que ahora unirán ambas cosas para ver si se confirman sus esperanzas.

Recordó que la metástasis es lo que dificulta a los médicos el tratamiento del cáncer. El 90% de los fracasos se debe precisamente a que a partir del tumor primario hay una invasión de células distantes que no se logran eliminar con los tratamientos actuales, y que al cabo de años, incluso décadas, consiguen hacer colonizaciones metastásicas en órganos vitales.

En su discurso, insistió en que cuando se inicia un tumor cancerígeno, y antes de que se diagnostique, ya hay células tumorales que viajan a través de la circulación sanguínea a otros órganos, y que aunque el 99.99% de ellas mueren por condiciones extremas, unas pocas vivirán y lograrán infiltrarse en los pulmones, el hígado, el cerebro o en el riñón para reaparecer más tarde.

El doctor Massagué, Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica, es director del programa de biología y genética del cáncer del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York y director adjunto del Institut de Recerca Biomèdica de Barcelona.

NASA alerta sobre reducción de mantos freáticos

Desde hace ocho años California registra una disminución en sus reservas superficiales de agua y en los últimos tres años la sequía arreció en el estado

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) advirtió que una sequía que azota desde hace años a California obligaría a un consumo de agua que pondría en riesgo los mayores mantos freáticos en el estado.

Un estudio de la NASA y la Universidad de California (UC) reveló que en los últimos seis años se consumieron unos 30 kilómetros cuadrados de agua en los mantos de los valles de San Joaquín y Sacramento, toda la región centro y norcentral de California.

Un kilómetro cuadrado equivaldría a llenar con agua unas 400 mil albercas olímpicas, comparó el científico Jay Famiglietti de la UC en Irvine, quien colabora con la NASA en el proyecto Center Gravity Recovery and Climate Experiment (Grace).

Famiglietti comentó que el consumo de recursos hídricos subterráneos en California se vuelve poco sostenible, pero por otra parte es necesario.

Desde hace ocho años California registra una disminución en sus reservas superficiales de agua y en los últimos tres años la sequía arreció en el estado.

Además una corte federal redujo en una tercera parte el agua que California utiliza para la agricultura porque la escasez pone en riesgo especies de peces necesarios para cadenas alimenticias.

En esas condiciones los californianos, en especial los dedicados a la agroindustria han tenido que bombear agua de los mantos subterráneos para impedir pérdidas que alcanzarían millones de dólares anuales, estimó Famiglietti.

La NASA advirtió, sin embargo, que de continuar el consumo actual de agua del subsuelo, tanto las cosechas como las reservas subterráneas de agua se tendrán que reducir. San Diego, California, EU

Investigadores de la Antártida necesitan bloqueador solar: estudio

En el verano, la investigación halló que la permanencia de la luz solar, el agujero en la capa de ozono y el reflejo de los rayos sobre el hielo y el agua contribuye a los elevados niveles de exposición a la radiación.

Los expedicionarios de la Antártida son entrenados para soportar las temperaturas heladas y el aislamiento social, pero un estudio reveló que hay algo más de qué preocuparse: las quemaduras solares.

Un trabajo reciente de la División Antártica Australiana (AAD) y la Agencia Australiana de Protección de la Radiación y Seguridad Nuclear halló que más de 80 por ciento de los investigadores del Polo Sur está expuesto a niveles de rayos ultravioletas (UV) por encima de los límites recomendados.

Casi un tercio se expuso a radiación UV cinco veces superior a los niveles límite.

El estudio mostró que en algunos casos los niveles de exposición UV en las estaciones antárticas australianas pueden alcanzar un índice de ocho o más, lo que vuelve a la exposición similar a la que reciben los guardavidas en el estado soleado de Queensland, en Australia.

"Es el primer estudio que hemos hecho para observar las dosis personales de radiación solar UV sobre los australianos que trabajan en la Antártida", dijo Jeff Ayton, jefe médico de la AAD y coautor del informe.

Las mediciones fueron realizadas en las estaciones antárticas australianas Casey, Davis y Mawson. Los participantes llevaron dispositivos sensibles a los rayos UV sobre sus pechos durante la jornada de trabajo, que variaba de cinco a 10 horas y podía llegar a las 14 horas.

Sus rostros, manos y en algunos casos sus piernas y brazos estaban descubiertas y expuestas a la radiación UV.

"Pese a la protección solar brindada a los trabajadores, una amplia porción de ellos informó sentirse quemado por el sol", señaló Ayton.

Hay una gran variación de la radiación UV en la Antártida. En el invierno, cuando hay muy bajos niveles, la deficiencia de vitamina D es realmente una amenaza.

Pero en el verano, el estudio halló que la amplia permanencia de la luz solar, el agujero en la capa de ozono y el reflejo de los rayos sobre el hielo y el agua contribuye a los elevados niveles de exposición a la radiación UV.

Esto implica un mayor riesgo de daño a la piel y a los ojos por los rayos UV, con efectos a largo plazo entre los que se encuentran los cánceres cutáneos, añadió el experto.

"La lección que he aprendido aquí es a ser mitad hombre, mitad loción de protección solar, para evitar las lesiones dolorosas de la radiación ultravioleta y las quemaduras solares", indicó el doctor Peter Morse, quien actualmente está trabajando en Cabo Denison, en la Antártida.
Cabo Denison, Antártida

Ancianos que beben té verde son menos propensos a deprimirse: estudio

Un componente del té, el aminoácido teanina, tendría un efecto tranquilizante para el cerebro, según investigadores japoneses.

Los ancianos que beben varias tazas de té verde al día son menos propensos a sufrir depresión, probablemente debido a un químico que contiene y que hace sentirse bien, dijeron investigadores japoneses.

Varios estudios han vinculado la ingesta de té verde con la reducción de problemas sicológicos y el doctor Kaijun Niu, de la Escuela Universitaria de Tohoku, y algunos compañeros de equipo descubrieron que los hombres y mujeres de 70 años y más que bebían cuatro o más tazas de té verde al día tenían un 44 por ciento menos de probabilidades de padecer depresión.

El té verde es consumido de forma generalizada en muchos países asiáticos, incluidos China y Japón.

Niu y su equipo investigaron a mil 058 hombres y mujeres relativamente sanos. Alrededor de un 34 por ciento de los hombres y un 39 por ciento de las mujeres tenían síntomas de depresión, según el estudio que fue publicado en la edición de diciembre del American Journal of Clinical Nutrition.

Un total de 488 participantes dijeron que bebían cuatro o más tazas de té verde al día, 284 dijeron que tomaban de dos a tres tazas diarias, y el resto dijo tomar una o menos.

Según los investigadores, el aparente alivio de los síntomas de la depresión al tomar té no se veía influido por el estatus económico, el sexo, la dieta, el historial médico o el uso de antidepresivos.

En contraste, no hubo asociación entre el consumo de té negro, té oolong o café, y la reducción de síntomas de la depresión.

Un componente del té verde, el aminoácido teanina, que se piensa que tiene un efecto tranquilizante para el cerebro, podría explicar el "efecto beneficioso potencial" mostrado en el estudio, según dijo Niu en un correo electrónico a Reuters.

Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar si una mayor ingesta de té tiene de hecho efectos antidepresivos, dijeron los investigadores.Tokio, Japón

viernes, 18 de diciembre de 2009

Estudian defunción por variante de mal de vaca loca

Podría haber personas enfermas con un período de incubación más largo y que no muestran síntomas

La composición genética particular de un británico muerto a consecuencia de una variante genética de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob significa que podría haber otros casos de personas en las que se ha dado un período de incubación más largo y que no muestran aún síntomas.

Esa posibilidad es publicada en un informe en la revista The Lancet y del que es autor un equipo dirigido por el profesor John Collinge, de la Unidad de Priones del Instituto de Neurología y el Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía de la University City London.

La variante de Creutzfeldt-Jakob la causan agentes infecciosos llamados priones, constituidos fundamentalmente por proteínas, y los priones en su origen son los mismos que producen la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB), conocida comúnmente como la enfermedad de las vacas locas.

Las enfermedades producidas por priones afectan a la estructura del cerebro y otro tejido neural, son actualmente incurables y pueden causar la muerte del paciente.

Los priones causantes de la enfermedad se cree que consisten en proteínas con un pliegue anormal que se extienden y hace que los priones normales y sanos que están en la superficie de casi todas las células cambien de forma.

Las enfermedades causadas por priones comparten los mismos mecanismos que otras de tipo neurodegenerativo como el Alzheimer o el Parkinson.

El enfermo en el centro del estudio de The Lancet, un varón de 30 años, fue hospitalizado en junio de 2008 y tenía un historial médico de alteración de personalidad, inestabilidad progresiva y deterioro intelectual.

Se quejaba de fuertes dolores en la pierna y de falta de memoria. Dos meses más tarde comenzó a desarrollar alucinaciones visuales, y sus diversos síntomas se agravaron en los tres meses siguientes.

Un escáner MRI y otras pruebas a las que fue sometido hicieron que se le diagnosticara una variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. El hombre murió en enero de este año.

El caso es poco corriente, según The Lancet, ya que las pruebas realizadas demostraron que el enfermo tenía un genotipo particular en su gen del prión (PRNP 129 codón) , que puede codificar los aminoácidos valina o metionina.

Los enfermos pueden ser homocigóticos (VV) , homocigóticos recesivos (MM) o heterocigóticos (MV). Desde 1994 se han identificado en todo el mundo 200 casos de Creutzfeldt-Jakob y todos pertenecían al segundo grupo (MM) mientras que el varón ahora estudiado era heterocigótico (MV).

Otras enfermedades degenerativas como el kuru o la CJD asociada con el uso de las hormonas pituitarias suelen tener mayores tiempos de incubación en los individuos heterocigóticos que en los homocigóticos recesivos.

Así, según los autores del estudio, algunos enfermos de este último tipo llevan más de cincuenta años incubando la enfermedad.

Los científicos opinan que podría haber otros casos como este nuevo de personas infectadas por esa variante de la Creutzfeldt-Jakob, pero con un período de incubación más largo.

"La mayoría de la población británica se ha visto expuesta potencialmente a priones de EEB, pero no está clara la magnitud de esa infección clínicamente silenciosa" , escriben los autores del estudio.

Y agregan que "aproximadamente un tercio de la población es homocigótica para metionina en el codón 129. Si individuos con otros genotipos son también susceptibles de desarrollar la enfermedad priónica tras verse expuestos al prión de la EEB, pero con mayores períodos de incubación, podrían darse nuevos casos, cumplan o no los criterios de diagnóstico de la variante de la Creutzfeldt-Jakob.
Londres, Inglaterra

Descubren enorme lago en Titán


El mar está en el polo norte del satélite de Saturno y su descubrimiento se facilitó por las imágenes de la sonda Cassini

Astrónomos alemanes descubrieron en la luna Titán, que orbita en torno al planeta Saturno, un lago gigante, más grande incluso que el Caspio, considerado como el mayor mar interior de la Tierra.
El Centro Alemán de Investigaciones Aeroespaciales (DLR) anunció que el acuífero de Titán, descubierto por miembros del Instituto de Estudios Planetarios de Berlín del DLR, tiene una superficie de hasta 400 mil kilómetros cuadrados.

Bautizado como "Krake Mare", el mar descubierto en el satélite de Saturno no se compone de agua, sino de metano líquido u otro tipo de hidrocarburos.

El mar está en el polo norte de Titán y su descubrimiento ha sido facilitado por las imágenes del satélite de Saturno tomadas por la sonda estadounidense "Cassini".

El descubrimiento, que será presentado mañana en la convención anual de la Unión Americana de Geofísica (AGU) en San Francisco, tuvo lugar un año después de que se descubriera un de Marzo de etano líquido en el polo sur de Titán.

Con un diámetro de 5.150 kilómetros, Titán es el segundo satélite mas grande de nuestro sistema solar -tras Ganímedes, que orbita en torno a Júpiter- y el único que cuenta con una densa atmósfera.

Precisamente su atmósfera cargada de nitrógeno convierte a Titán en un satélite sumamente interesante, ya que se asemeja al antiguo estado de la Tierra, aunque su densidad hace que sea imposible observar su superficie completamente helada.

El descubrimiento del nuevo mar fue posible gracias a los datos obtenidos por el espectómetro de infrarrojos VIMS, que permitió ver un claro brillo en el polo norte de Titán, similar al reflejo del sol sobre un mar.

Los científicos berlineses consideran que en la naturaleza sólo puede brillar así una superficie líquida, mientras una helada, aunque al comienzo fuese lisa como un espejo, se deformaría rápidamente por la erosión y la colisión de meteoritos.

El nombre de "Krake Mare" tiene su origen en un monstruo marino de las sagas nórdicas, un pulpo o calamar gigante que atacaba a los barcos y devoraba a los marineros. Berlín, Alemania

Captan imágenes de erupción de volcán submarino

El cráter del West Mata detonó a más de mil metros del fondo marino en una zona cercana a las islas Fiji, Tonga y Samoa, con lo que se pudo examinar el nacimiento de las islas oceánicas

Científicos estadounidenses captaron por primera vez en imágenes la erupción de un volcán submarino en el Pacífico sur, según revelaron este jueves en una presentación en la conferencia anual de la Unión Geofísica de EU, que se realiza en San Francisco, California.
"Por primera vez hemos podido examinar de cerca la forma en que nacen las islas oceánicas y los volcanes", señaló Bárbara Ransom, directora de programas de la División de Ciencias Oceánicas de la Fundación Nacional de las Ciencias.

"La extraña y primitiva composición de las lavas de (el volcán) West Mata tiene mucho que decirnos", añadió.

La erupción, detectada en mayo de este año, ocurrió a poco más de mil metros de profundidad en una zona cercana a las islas Fiji, Tonga y Samoa, dijeron los científicos.

"Descubrimos un tipo de lava nunca antes visto, que surgía de un volcán activo y que se extendía en las profundidades del fondo marino", indicó Joseph Resin, jefe de la expedición y oceanógrafo de la Universidad de Washington.

Según Bob Embley, geólogo marino del Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EU, se trató de "un espectacular despliegue de fuegos artificiales a más de mil metros de profundidad" .

El científico explicó que debido a que la presión del agua a esa profundidad neutraliza la violencia de la erupción, "pudimos aproximar un robot submarino a pocos metros. En tierra o en aguas poco profundas, hubiese dio imposible llegar tan cerca" .

Las imágenes tomadas por el submarino robótico, Jason, muestran la explosión de burbujas de un diámetro de tres metros y el avance de los ríos de lava sobre el fondo del mar.

Según los científicos, se cree que el volcán West Mata es uno de los más candentes de la Tierra y vierte un tipo de lava que sólo se ha visto en volcanes de más de un millón de años de antigüedad.

De acuerdo con Ken Rubin, geoquímico de la Universidad de Hawai, la erupción ofrece la oportunidad de estudiar la formación de magma en los volcanes, así como los materiales que se encuentran bajo las capas tectónicas, y los ciclos del dióxido de carbono y del azufre.

Hallan proteína que protege contra AH1N1

Aumentar la producción en el cuerpo humano de la IFITM3 ayudaría a bloquear otros virus como el dengue o el del Nilo occidental, aseguran investigadores del Howard Hughes Medical Institute

Un tipo de proteínas naturales del ser humano resultó eficaz para ayudar a rechazar la gripe H1N1 y otros virus, abriendo la vía a la realización de tratamientos más eficaces contra estas enfermedades, anunciaron hoy investigadores estadounidenses.
Estudiando células humanas, los investigadores del Howard Hughes Medical Institute (HHMI) descubrieron que estas proteínas jugaban un rol antiviral potente bloqueando la reproducción de los virus.

El equipo reveló que una proteína específica dentro de la familia -IFITM3- protege contra varios virus, incluidas cepas de influenza A que ahora están presentes en la gripe estacional, el virus del Nilo Occidental y el virus del dengue.

Sus trabajos, publicados este jueves en la edición en línea de la publicación especializada Cell, "podrían contribuir a desarrollar tratamientos antivirales más eficaces, incluido un tratamiento profiláctico que podría hacer más lenta la transmisión de la gripe", según los autores del estudio.

Según ellos, aumentar la producción de estas proteínas en el organismo permite bloquear totalmente la reproducción del virus.

Si bien los científicos estaban interesados en el virus H1N1, se sorprendieron al descubrir que estas proteínas también bloqueaban otros virus como el dengue o el virus del Nilo occidental.

"Este estudio ilustra la importante interacción entre la respuesta inmunitaria innata de las células y la reproducción de los virus", explicó Robert Lamb, un virólogo de la Universidad Northwestern de Illinois, que no participó de la investigación.

Según los investigadores, es necesario realizar más estudios para ver si en el futuro estas proteínas servirían de base para desarrollar terapias antivirales y asegurarse de que aumentar su producción no sería contraproducente a largo plazo.

Según las últimas estimaciones de las autoridades sanitarias federales, la gripe H1N1 provocó la muerte de aproximadamente 10 mil personas, incluyendo mil 100 niños, y contaminó cerca de 50 millones de personas en Estados Unidos desde su aparición.

jueves, 17 de diciembre de 2009

Plaquetas sintéticas detienen hemorragia rápidamente: estudio

Cuanto antes es detenida la hemorragia, mejor en la mayoría de las situaciones traumáticas, dijo la experta Erin Lavik, de la Case Western University.

Plaquetas sanguíneas sintéticas inyectadas en pacientes en el lugar de una lesión traumática pueden acelerar la coagulación de la sangre y detener la hemorragia interna, informaron investigadores de Estados Unidos.

Estas plaquetas sintéticas, creadas a partir de polímeros ya aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), se adhieren a las plaquetas naturales que se activan ante una herida y ayudan a una coagulación más rápida, informó el equipo en Science Translational Medicine.

La pérdida de sangre es una de las principales causas de muerte por lesiones traumáticas. La coagulación sanguínea, que ayuda a sanar las heridas, funciona bien en los cortes y lesiones normales, pero puede colapsar ante una herida grave.

Cuanto antes es detenida la hemorragia, mejor en la mayoría de las situaciones traumáticas, dijo la experta Erin Lavik, de la Case Western University.

"Existe mucha tecnología genial para detener (el sangrado) en las heridas externas (...) pero no hay muchas técnicas que puedan usarse para frenar heridas internas e incluso hay menos que puedan usarse en el campo", añadió Lavik, profesora de bioingeniería.

La autora señaló que pequeñas nanopartículas desarrolladas por su equipo se adhirieron muy bien a plaquetas activas. Las formas sintéticas pueden inyectarse por vía intravenosa y reducir el tiempo de sangrado.

Los expertos informaron que en las pruebas realizadas, las ratas a las que les inyectaron las plaquetas sintéticas antes de provocarles lesiones dejaron de sangrar en la mitad del tiempo que los roedores sin tratar.

Las ratas que recibieron las plaquetas 20 segundos después de ser lesionadas dejaron de sangrar en un 23 por ciento menos de tiempo que las que no fueron tratadas.

Lavik manifestó que no sabía cuál sería la ventana de oportunidad en el caso del tratamiento a humanos.

Las plaquetas artificiales funcionaron un 25 por ciento más rápido que el factor recombinante VIIa, un fármaco actualmente usado en salas de cirugía y emergencia para detener las hemorragias fuera de control, informaron los investigadores.

Lavik indicó que tienen una patente para las plaquetas sintéticas, pero que aún no unieron fuerzas con ninguna compañía que pueda producirlas.

"Aún hay una gran cantidad de estudios que tienen que realizarse para observar la seguridad y eficacia antes de que puedan efectuarse ensayos clínicos", añadió la autora. Washington, EU

Empresa irlandesa crea 'vibrador ecológico': no usa pilas

Este vibrador funciona sin pilas, gracias a un mecanismo que se recarga mediante una manivela plegable disimulada en la base del juguete.

Mientras la cumbre de Copenhague busca un acuerdo para salvar al planeta de los devastadores efectos del calentamiento climático, una pequeña empresa irlandesa ha decidido aportar su contribución con lo que presenta como el primer vibrador ecológico.

La industria mundial de los sex toys (juguetes eróticos), de un volumen de más 10 mil millones de euros (14 mil 300 millones de dólares) anuales según las estimaciones, consume una montaña de pilas, muchas de las cuales no se reciclan.

Chris y Janice O'Connor, fundadores de Canden Enterprises, piensan haber encontrado una solución más verde: el Earth Angel (Ángel terrestre). Este vibrador funciona sin pilas, gracias a un mecanismo que se recarga mediante una manivela plegable disimulada en la base del juguete.

"Basta con desplegarla y cargarlo girando de esta manera", explica la señora O'Connor. "Al cabo de cuatro minutos, hemos producido suficiente energía para obtener 30 minutos de vibraciones máximas".

El Ángel terrestre, del que se ha vendido un millar de ejemplares a un precio de 70 euros (100 dólares) desde abril pasado, está compuesto únicamente de materiales reciclables. Los O'Connor esperan que permitirá a los aficionados disfrutar con sus juguetes sexuales mientras protegen el medio ambiente.

"Queremos cambiar la forma en que la gente ve los juguetes para adultos y más generalmente todo el sector de entretenimiento para adultos", explican.

"Hemos querido crear un sex toy respetuoso con el medio ambiente que guste a todos los consumidores", agregan.

"Cada sector industrial tiene la obligación de hacer todo lo posible para reducir los efectos del cambio climático y con esta nueva tecnología esperamos que otros nos seguirán y buscarán nuevas maneras de concebir sus productos", añadieron.

Chris O'Connor, que puso a punto la tecnología que permite a su sistema conservar energía, estima que podría aplicarse a otros aparatos como los cepillos eléctricos.

Como en la pudorosa y católica Irlanda fabricar un objeto como éste habría sido imposible, el vibrador ecológico está producido por una empresa inglesa y fabricado en China.

Pero los O'Connor, ambos católicos practicantes, están convencidos de que el cielo está de su parte.

"Muy sinceramente, ¿por qué no querría Dios una cosa que es ecológica y no causa ningún daño al medio ambiente?, se pregunta Chris. Dublín, Irlanda

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Amazon.com lanza Kindle for iPhone

Los lectores de 60 países ahora pueden sincronizar su lectura entre el e-book Kindle, su computadora y su iPhone o iPod Touch

Amazon.com anunció que Kindle for iPhone and iPod touch ahora está disponible en el Apple App Store en más de 60 países.

La aplicación Kindle para iPhone incluye la tecnología Whispersync, de Amazon.com, que guarda y sincroniza las marcas de páginas del cliente a través de sus dispositivos Kindle y de todas las aplicaciones Kindle en diversas plataformas, las cuales incluyen Kindle para iPhone, Kindle para PC y, en meses próximos, Kindle para Mac y Kindle para Blackberry.

Los usuarios de este e-book pueden leer algunas páginas en su Kindle, y otras tantas en los dispositivos compatibles como el iPhone, y nunca perder el lugar donde se quedaron en su lectura.

"Nos sentimos muy entusiasmados de poner la aplicación Kindle for iPhone a la disposición de los usuarios del iPhone y del iPod Touch en más de 60 países, lo que les permitirá tener acceso a una amplia selección de populares libros, todos descargables, de forma inalámbrica, del Kindle Store", dijo Ian Freed, vicepresidente de Amazon Kindle.

"Kindle para iPhone es la aplicación perfecta para aquellos clientes que tienen un Kindle o un Kindle DX, y excelente forma para que clientes alrededor del mundo descarguen y lean libros aunque aún no tengan un Kindle".

La aplicación está disponible gratis en el App Store para el iPhone y el iPod touch en www.itunes.com/appstore/

Miami Herald pide donaciones a sus lectores en internet

El diario Miami Herald empezó el martes a pedir a los usuarios que leen su página en internet que paguen por ese privilegio de forma voluntaria

El diario Miami Herald empezó el martes a pedir a los usuarios que leen su página en internet que paguen por ese privilegio de forma voluntaria, un nuevo giro en la lucha de los periódicos por generar ganancias de sus operaciones en línea.

Un enlace al final de los artículos dirige a los lectores a otra página que acepta datos de tarjetas de crédito. Un breve mensaje les agradece por hacer del espacio ''el destino noticioso en línea más leído en el sur de la Florida'' y les pide que apoyen el contenido.

El periódico de la compañía McClatchy ha despedido a cientos de empleados en los últimos años a medida que la circulación en días de semana cayó casi 25% el año pasado a 163 mil ejemplares y los domingos un 14% a 238 mil, según la Oficina Verificadora de Circulación. En comparación, el periódico dice que cinco millones de lectores visitan su página virtual cada mes.

''MiamiHerald.com presenta toda la cobertura de la galardonada edición impresa del Miami Herald, además de primicias y extras multimedios incluso video, audio, diapositivas y bases de datos donde se pueden hacer búsquedas'', dice el mensaje. ''Si usted valora los reportes locales e investigaciones del Miami Herald, pero prefiere la conveniencia de internet, por favor evalúe hacer un pago voluntario por las noticias en línea que le interesan''.

Elissa Vanaver, una vicepresidenta del Herald, dijo que algunos lectores ya han enviado donaciones, aunque no dio cifras específicas. Un breve artículo sobre la decisión del periódico fue publicado el martes en las ediciones impresas, que cuestan 50 centavos los días de semana y 1.50 dólares los domingos.

La mayoría de los periódicos, con la notable excepción del Wall Street Journal, abandonaron hace tiempo la exigencia de pagos para leer sus artículos en internet y dependen casi exclusivamente de la publicidad. Pero las tarifas de los avisos en línea promedian una décima parte de lo que se cobra en las ediciones en prensa, que han perdido avisadores a medida que disminuye el número de lectores.