viernes, 13 de agosto de 2010

Hammersley: Tecnología e Internet cambiaron al mundo

El editor de Wired UK, desarrollador de tecnologías en la web, destaca que la libertad de las comunicaciones, la retroalimentación y la muerte de las distancias permiten la convivencia digital

Fue la tecnología y en especial Internet, los que cambiaron la manera de comunicarse de los seres humanos en el mundo. Antes de esta era digital, los medios de comunicación estaban controlados, pero ahora gracias a estas dos herramientas es posible reinventar el mundo", dijo Ben Hammersley, editor de Wired UK durante su ponencia en Campus Party México 2010.

El británico, desarrollador de tecnologías en la web, señaló que, gracias a las diferentes maneras de convivencia en línea, así como el veloz desarrollo tecnológico han reducido las distancias, lo que significa poder de llevar a cabo nuevas y mejores prácticas.

A decir del editor, los puntos importantes que permiten la convivencia digital hoy en día son la libertad de las comunicaciones, la retroalimentación y la muerte de las distancias.

"Es impresionante ver que en sólo diez años el costo de conocer a una persona del otro lado del mundo y el tiempo para lograrlo se redujo completamente, rompiendo con controles establecidos geográfica y políticamente", dijo Hammersley.

El periodista inglés puso énfasis sobre cómo se enfrentan los problemas del mundo como la economía, la política, la ecología, pues para él, estas personas bien vestidas no han entendido como funciona la nueva tendencia; "Es chistoso ver cómo desconocen que mañana podemos crear un grupo de medio millón de personas en línea así de fácil".

Al mismo tiempo, dijo que a los campuseros les corresponde crear nuevos modelos de pensamiento para enfrentar los problemas contemporáneos, ya que sólo ellos entienden un mundo donde los grandes cambios se dan con base en la tecnología.
"Los mexicanos y todos en el mundo debemos entender que el avance tecnológico no es responsabilidad del Gobierno. Las soluciones que se pueden desarrollar para solventarlas y todos ustedes tienen que hacer mejor las cosas, es decir, tienen que iniciar ahora", finalizó.

'México debe contar ya con el software libre'

Octavio Méndez, administrador de la comunidad g-blender.org, destaca que las herramientas gratuitas ofrecen las mismas opciones y ventajas que el software con licencia

Para México este sería el mejor momento en que la industria del software libre aterrice con soluciones de muy bajo costo y eficientes en desarrollo computacional, ya que permitiría crear videojuegos, animaciones en 3D y grandes proyectos realizados por jóvenes, señaló Octavio Méndez, administrador de la comunidad g-blender.org y nominado en la categoría "Best character animation" en 2007 en Holanda y encargado de exponer este tema durante el Campus Party México.

De acuerdo con el experto, las herramientas gratuitas son capaces de ofrecer las mismas opciones y ventajas que el software con licencia que puede costar varios cientos o hasta miles de dólares.

Y es que este paso, facilitaría la creación de nuevos proyectos por parte de los chavos mexicanos que cuentan con las herramientas necesarias para crear innovaciones.

"El software libre es una gran opción para aprovechas el talento, hay compañías como Industrial Light & Magic han creado herramientas de diseño libres, es decir, que son gratuitas y que muchas personas en el mundo hoy utilizan", apuntó Octavio Méndez.

Al mismo tiempo, el experto señaló que una de las razones por la que países como India o Singapur actualmente se encargan de generar animaciones para proyectos tan importantes como la película Avatar es que se han preocupado por brindar una formación académica a sus jóvenes para después, crear software innovador.

Hasta ahora, el país tiene el talento para competir contra cualquier otro, pero es necesario imitarlos, e incluso el costo para los grandes estudios se reduciría enormemente si se hiciera en México.

El experto dijo que sólo falta que la misma gente se junte y comience a trabajar usando el software libre.

En este sentido, Steve Wozniak, fundador de Apple, enmarcó que los desarrolladores de América Latina, pueden desarrollar cualquier clase de software y no se necesita estar en Silicon Valley para hacerlo.

Argumentó que así como el software debería ser libre, con internet debería ser lo mismo. "Probablemente necesitaríamos agregarlo en la Constitución".

Crea México Banco de Germoplasma


El banco albergará los distintos tipos de maíz con los que cuenta el país para preservar las especies nativas

Las autoridades agrícolas mexicanas pusieron en marcha la primera etapa del Banco de Germoplasma, que albergará los distintos tipos de maíz con los que cuenta México para preservar las especies nativas, informó la Secretaría de Agricultura (Sagarpa).

El banco esta localizado en la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro (UAAAN), ubicada en la ciudad de Saltillo, capital del norteño estado de Coahuila.

Durante la inauguración, más de 200 productores de maíz del central estado de Puebla "depositaron las colectas de 60 especies del grano", destacó la dependencia en un comunicado.

En ese lugar se van a conservar ex situ (fuera de su lugar de origen) los maíces nativos de México.

El maíz es el alimento principal de la población en México, especialmente la de bajos ingresos, a pesar de sus deficiencias nutritivas, y con él se preparan diversos platillos y bebidas, incluida la tortilla, el ingrediente principal de la dieta mexicana.

Un documento de la Sagarpa señala que "el maíz es el cultivo más sensible, y de la agricultura, el que más afecta a la economía" y "el recurso renovable más importante" de México.

"La custodia de los recursos genéticos está a cargo de los productores, con el respaldo de científicos, investigadores, académicos y alumnos de la UAAAN; ellos serán los beneficiarios de los avances y nuevos aprovechamientos que se descubran en el maíz que han depositado", aseveró la Sagarpa.

El banco tiene una capacidad de almacenamiento de 435 metros cúbicos y cuenta con un moderno sistema de conservación para albergar hasta 100 mil muestras de maíz.

El presidente de la Confederación Nacional de Productores Agrícolas de Maíz de México, Efraín García, indicó que en una segunda etapa en ese mismo lugar se erigirá un Museo Interactivo del Maíz, un Centro de Investigación de Maíces Criollos y se generarán semillas para el uso de productores.

"Los productores de maíz tienen el reto de generar más alimentos, inventar nuevas formas a los productos derivados del grano, enfrentar los desafíos del cambio climático (como sequías), y mejorar la calidad de vida de sus comunidades con mejores ingresos", afirmó.

García, para quien los bancos de germoplasma son "indispensables" para conservar "la riqueza de los maíces mexicanos", dijo, sin embargo, que es importante mejorar genéticamente el maíz para "hacer frente a un incremento en la demanda para consumo humano y como materia prima".

Por su parte, el secretario de Agricultura, Francisco Mayorga, explicó que en noviembre próximo se pondrá en marcha el Centro Nacional de Recursos Genéticos, donde se conservará la riqueza genética del país para "asegurar la biodiversidad, la alimentación y la agricultura" .

Hallan estrella desde su casa


Es el primer hallazgo de los 250 mil voluntarios del proyecto 'Einstein (at) Home' que donan tiempo de su computadora para analizar datos astronómicos

Las computadoras ordinarias tienen muchos fines, como enviar correos, navegar la Internet o descubrir estrellas. A dos computadoras personales en Ames, en el estado de Iowa, y en la ciudad alemana de Mainz se les acreditó haber descubierto una pulsar de alta rotación -o estrella de neutrones- a la que se asignó el nombre de PSR J2007+2722.

Fue el primer descubrimiento científico del proyecto llamado Einstein (at) Home, que aprovecha la potencia de computación sobrante donada por 250 mil voluntarios en 192 países, según Bruce Allen, director de la iniciativa.

''Este es un momento fascinante para Einstein (at) Home y nuestros voluntarios. Demuestra que la participación pública puede descubrir cosas nuevas en nuestro universo'', se entusiasmó Allen, director del Instituto Max Planck de Física Gravitacional en Alemania y profesor adjunto de física en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

El descubrimiento de la nueva pulsar fue reportado el jueves en Science Express, la versión en línea de la revista Science.

Los datos recogidos por el enorme radiotelescopio en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico se dividen entre las computadoras personales para su análisis y los resultados son remitidos a investigadores en el Centro Cornell de Computación Avanzada, el Instituto Albert Einstein en Hannover, Alemania, y la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

Einstein (at) Home es uno de varios proyectos de investigación científica que utilizan computadoras personales que ofrecen los voluntarios. Los programas de investigación operan utilizando poder de computación sobrante que de otro modo se desaprovecharía.

Los datos enviados a las computadoras personales se les asigna un número de identificación para que los investigadores puedan determinar cuál es la primera en efectuar un descubrimiento.

En este caso la pulsar fue identificada primero el 11 de junio por una computadora propiedad de Chris y Helen Colvin de Ames, Iowa, y confirmada tres días después por la computadora de Daniel Gebhardt de Mainz, Alemania.

Los Colvin trabajan en tecnología informativa para negocios privados mientras Gebhardt trabaja en música computerizada en la Universidad de Mainz.

Como el trabajo se efectúa en el interior de sus computadoras, ni los Colvin ni Gebhardt supieron que eran parte de un descubrimiento hasta que Allen se los informó.

Allen dijo que, desde ese descubrimiento, el proyecto también halló una nueva estrella binaria, pero que todavía no tiene suficientes datos como para informar al respecto. Dijo que este hallazgo correspondió a computadoras en el Reino Unido y Rusia.

Einstein (at) Home es apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias en Estados Unidos y el Instituto Max Planck.
Washington, EU

Gran Telescopio Milimétrico mexicano abre horizontes científicos


Se ubica en la cumbre del volcán Sierra Negra, municipio de Atzitzintla, Puebla, cuya puesta en marcha se proyecta para finales de este año.

Desde tiempo remoto, el Universo representa una fijación en el conocimiento humano, ya sea para tratar de entender el origen de la vida misma en el planeta o de los principios físicos que rigen el comportamiento de los astros, por mencionar algunos casos.

Esa obsesión hacia lo que sucede en la bóveda celeste, como era llamado, ha llevado a grandes avances científicos a nivel mundial, y en la actualidad México es participante y sede de uno de los más importantes en la última década. Se trata del Gran Telescopio Milimétrico (GTM), cuya puesta en marcha se proyecta para finales de este año.

Este desarrollo es el telescopio más grande de su tipo construido hasta ahora, y es un esfuerzo binacional entre México y Estados Unidos, a cargo del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y la Universidad de Massachusetts, respectivamente. Debido a su inversión de mil 550 millones de pesos es calificado como el proyecto científico más importante de la historia a nivel nacional.

“El instrumento se construyó en el país. Manos mexicanas tratan directamente con los problemas que implican este tipo de iniciativas. No se importa conocimiento, sino que se está haciendo en el país”, dijo el doctor Juan Carlos Jáuregui Correa, ingeniero responsable del proyecto.

“El Gran Telescopio Milimétrico constituye un importante paso para paliar el déficit que vive el país en materia de investigación y desarrollo”, agregó el especialista.

Este telescopio no sólo permitirá indagar en temas tan profundos y desconocidos como el origen del Universo, sino también tendrá un efecto práctico inmediato, como es poner a prueba la capacidad de los científicos e ingenieros mexicanos al generar conocimiento de muy alto nivel.

El telescopio se ubica en la cumbre del volcán Sierra Negra, municipio de Atzitzintla, Puebla, a 4 mil 581 metros de altura sobre el nivel del mar, lugar elegido estratégicamente por la excelente visibilidad del cielo.

El telescopio ha significado un gran reto para la ciencia e ingeniería mexicana, pues la zona elegida presenta bajas temperaturas, un sol inclemente, falta de oxígeno y vientos huracanados de más de 100 kilómetros por hora. “Estas condiciones nos pusieron a prueba, pero demostramos ser capaces de construir una estructura de alta precisión en condiciones ambientales desfavorables. Esto permitirá sacar experiencias para futuras construcciones que no necesariamente tienen que estar vinculadas con la astronomía, sino pueden referirse a proyectos de telecomunicaciones, antenas, puentes y sistemas robóticos de alta exactitud”, agregó.

El mantenimiento del GTM también ha permitido sacar importantes enseñanzas, en parte porque su buen funcionamiento requiere manejar con precisión milimétrica una antena parabólica del tamaño de una cancha de futbol sin que su masa se deforme.

Si bien la investigación de frontera es la principal razón de su desarrollo, las instalaciones del GTM serán un espacio de aprendizaje para estudiantes mexicanos y extranjeros, que podrán conocer y trabajar directamente en temas que antes sólo se podían realizar en otros países. “De hecho, ya se han desarrollado robots de alta exactitud donde participan estudiantes”, comentó el encargado del proyecto.

En tanto, las empresas también podrán encontrar nuevos espacios de negocios gracias a la iniciativa, lo que ha transformado al GTM en una interesante fuente de trabajo en el país. “Para que esto funcione a la perfección hemos requerido, y seguiremos necesitando, desde el tornillo más simple hasta complejos procesos de manufactura, como puede ser el recubrimiento de níquel.

Los requisitos de exactitud obligan a las empresas locales a mejorar sus procesos de fabricación y de control de calidad”, expuso Jáuregui Correa.

En la actualidad, México apenas invierte 0.4 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en ciencia y tecnología. Esta cantidad no sólo es la más baja dentro de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), sino que también es menor que economías emergentes como China, con 1.5 por ciento o Brasil y Sudáfrica, que destinan 1.0 por ciento del PIB. Por lo que el Gran Telescopio Milimétrico es la punta de lanza de conocimiento que, eventualmente, puede incidir en el desarrollo científico nacional.
México,D.F.

jueves, 12 de agosto de 2010

Daito Manabe : música y genialidad en #CP

El hombre que es capaz de hacer música con los ojos, una computadora y sensores bioeléctricos hoy realizará pruebas con 'campuseros' mexicanos

El hombre que es capaz de hacer música con los ojos, una computadora y sensores bioeléctricos, Daito Manabe, cimbró huella en el segundo día del Campus Party, que se realiza en el Centro de Convenciones Banamex, en Santa Fe.

En su paso por México, el artista, hacker y músico japonés impresionó a los "campuseros" con la presentación del video con el que saltó a la fama en el que hace música con el movimiento de sus expresiones faciales, a través de sensores y una computadora.

Ver el video más famoso de Manabe, aquí.

"Sólo lo subí al blog para enseñárselo a una amiga, pero en una semana ya estaba en todo el mundo", dijo Manabe en la conferencia que reunió más asistentes en el segundo día del #CP, como lo identifican en Twitter.

El artista y empresario de Rhizomatiks y Hacker Space aseguró que "no duele tanto" recibir descargas eléctricas para realizar sonidos y música con los movimientos del cuerpo.

Mañana, Manabe tendrá dos espacios más para que los "campuseros" realicen música a través de sensores, tal como lo hizo el artista japonés.


Previo a su ponencia, frente a cientos de "campuseros", Manabe presumió en su blog su acreditación, gusto por los videojuegos y los productos Apple, así como la huella que la salsa ver de unos tacos dejaron en su paladar.

Anuncia Telefónica red 3.5G

Con un esfuerzo único de la empresa Telefónica, se anunció el lanzamiento de la red 3.5G en México, que ofrece al usuario de internet móvil pasar de una velocidad de conexión de 1 MB a 1.5 y hasta 2 MB

Con un esfuerzo único de la empresa Telefónica, se anunció el lanzamiento de la red 3.5G en México, que ofrece al usuario de internet móvil pasar de una velocidad de conexión de 1 MB a 1.5 y hasta 2 MB dependiendo la hora del día. La cifra representa un aumento de 70%.

Sergio Chueca, subdirector de servicios de valor agregado y contenido de Telefónica, habló sobre la relevancia de este anuncio: "Nunca en la historia de la empresa habíamos hecho un lanzamiento tan rápido, unos días después del cierre de la licitación es un gran esfuerzo y creemos que mejorará la experiencia del usuario para que tenga internet siempre que lo necesite".

Con esta oferta la empresa espera que más mexicanos se acerquen a internet pues, de acuerdo con el ejecutivo, sólo 30% de la población tiene acceso, mientras que Brasil tiene 37% y Chile casi 50%: "Hay un objetivo muy claro como país y como actores de este mercado de conseguir un aumento porque el internet es un elemento de productividad muy importante para las empresas y para el mercado residencial de conocimiento, ocio y cultura digital, hay demasiadas razones para que el internet móvil siga creciendo", dijo.

Aunque aún no tienen expectativas de participación de mercado, el ganar de 10 a 15 puntos porcentuales equivaldría a conectar a 15 millones de usuarios más. Para conseguirlo Sergio Chueca señaló la relevancia que la competencia trae para la disminución de costos: "Fomenta una reducción de precios y un mejor servicio para los clientes. En México tiene que haber un plan de trabajo muy importante de inclusión digital".

La red 3.5G ya esta disponible en 33 ciudades y se estima aumentar el número en breve, de hecho, la empresa ya considera la posibilidad de ofrecer accesos gratuitos en diversos puntos del país.

Telefónica espera que su inclusión en el mundo de la conexión móvil tenga la misma respuesta que obtuvo en el caso de voz: "Tenemos un objetivo en México muy importante que es llevar valor al cliente, dar un producto de calidad a precio competitivo, y eso nos va a permitir, como ha sucedió con la voz, posicionarnos como una alternativa real en este mercado porque el usuario mexicano quiere nuevas tecnologías, está expectante de tener alternativas y creo que es nuestra responsabilidad llevar esa oferta".

India se une a ola anti-BlackBerry

Las autoridades del país asiático exigen a la firma canadiense acceso a los mensajes enviados desde este teléfono; de lo contrario, amenazan con bloquearlo

El Gobierno indio amenazó hoy con bloquear los principales servicios de Blackberry si la firma canadiense Research in Motion (RIM) no da acceso a las agencias de seguridad indias a los mensajes enviados desde este teléfono antes del 31 de agosto.

"Si no se ofrece una solución técnica antes del 31 de agosto de 2010, el Gobierno revisará su postura y dará pasos para bloquear estos dos servicios de la red", advirtió el Gobierno en un comunicado oficial.

El Ejecutivo se refirió, en concreto, a la recepción y el envío de correos electrónicos desde la terminal de Blackberry y al chat que ofrece el teléfono para sus usuarios.

La decisión se tomó al término de una reunión entre el secretario indio de Interior, G.K. Pillai, y representantes de los principios servicios de inteligencia indios.

En este encuentro se hizo notar, según admite sin tapujos el Gobierno en la nota de prensa, que otros servicios de Blackberry como los de voz o los mensajes de texto de telefonía móvil ya son "accesibles" para las agencias de seguridad, por lo que la amenaza de bloqueo no recae sobre ellos.

Pero los correos electrónicos enviados a través de Blackberry van codificados y el Gobierno pretende que la firma canadiense le dé acceso a ellos.

El anuncio se produjo después de la reunión en Delhi de un grupo de representantes de la empresa fabricante de Blackberry, RIM, con el ministro indio de Interior, P. Chidambaram.

"Ha sido una visita de cortesía", sostuvo al término del encuentro Chidambaram, citado por las agencias indias.

Durante las últimas semanas las autoridades indias ya habían mostrado su voluntad de acceder a la información contenida en estos mensajes para satisfacer sus "genuinas y legítimas preocupaciones sobre la seguridad" , en palabras del viceministro de Comunicaciones, Sachin Pilot.

En un artículo de análisis difundido por la agencia de noticias IANS el pasado día 9, Prasanto K. Roy, presidente del conglomerado mediático y editorial indio Cybermedia, recordó que las cuentas de Blackberry van asociadas a una identidad y una residencia válida, algo que no hace sus servicios atractivos a los terroristas.

"No sorprende a nadie que los países más competentes a la hora de tomar medidas contra los disidentes y censurar a los medios activos han sido los más activos en presionar a RIM. Al igual que China, Arabia Saudí vigila internet, bloqueando el acceso a sitios con contenidos políticos y para adultos", analizó Prasanto.

"La India, desafortunadamente, parece estar intentando unirse a este no demasiado elitista club", zanjó.
Nueva Delhi, India

Test de aliento podría detectar cáncer


Un grupo de investigadores desarrollaron unos sensores capaces de detectar tumores en su fase inicial

Un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Haiffa (Israel) han desarrollado unos sensores capaces de detectar la existencia de tumores en el pulmón, pecho, intestino o próstata del paciente, tomando muestras de su aliento, según publica hoy British Journal of Cancer .

Los científicos creen que el desarrollo de estos sensores podría dar lugar a una "nariz electrónica" que serviría como prueba diagnóstica barata y portátil de tumores en su fase inicial.

Para desarrollar estos detectores, los científicos realizaron pruebas en 177 voluntarios, entre los que se encontraban, además de pacientes con distintos tipos de cáncer, personas sanas.

Gracias a este estudio comprobaron que es posible usar sensores para detectar las señales químicas que emiten las células tumorales que se manifiestan en el aliento del enfermo.

Abraham Kuten, uno de los científicos que llevó a cabo dicha investigación, explicó que "esta 'nariz electrónica' puede servir para diferenciar entre una respiración sana y una que refleja un tumor, así como para detectar en qué lugar de su cuerpo tiene cáncer el enfermo" .

"Además, podría ser una forma sencilla de seguir la efectividad de los tratamientos y detectar recaídas" , comentó Kuten.

Sin embargo, este experto advirtió que "aún son necesarios estudios a gran escala" para que estos sensores acaben dando lugar a un método diagnóstico que complemente a los actuales.

El desarrollo de métodos diagnósticos es muy importante especialmente en tipos de cáncer tan comunes como los de pecho, pulmón, intestino y próstata, que no suelen detectarse hasta que la enfermedad ya está muy desarrollada y que suponen la mayor parte de las muertes por cáncer.

Homínidos usaban herramientas hace 3 millones de años


Tras el hallazgo de dos fósiles, cientfíficos establecieron que los primeros en utilizarlas podrían haber sido el Australopithecus afarensis

Los homínidos utilizaban herramientas para cortar la carne y separarla de los huesos desde hace más de tres millones de años, según ha concluido un grupo internacional de científicos tras el hallazgo de dos fósiles de huesos con marcas realizadas por un instrumento afilado.

Las herramientas más antiguas aparecidas hasta ahora databan de hace 2.6 ó 2.5 millones de años, pero los científicos creen que hace más de tres millones de años los homínidos ya usaban herramientas, según publica esta semana la revista Nature.

El hallazgo en Etiopía de una costilla de un animal del tamaño de una vaca y el fémur de un antílope del tamaño de una cabra con marcas realizadas por un objeto afilado sugieren que hace unos 3.4 millones de años, fecha en la que se cree que vivieron los animales a los que pertenecen los huesos, los homínidos ya empleaban herramientas, tales como piedras afiladas, para separar la carne de los huesos o extraer el tuétano.

Hasta ahora se pensaba que el género homo, que incluye al ser humano moderno y a sus parientes más cercanos, había sido el primero en usar herramientas, pero dada la fecha de los fósiles, se ha establecido que los primeros en utilizarlas podrían haber sido el Australopithecus afarensis.

Sin embargo, aún no se ha determinado si estos homínidos se limitaban a utilizar piedras cortantes que encontraban en su entorno o si eran ellos mismos los que afilaban cantos para utilizarlos como herramientas.

Zeresenay Alemseged, de la Academia de Ciencias de California (Estados Unidos) , afirma que el descubrimiento ha "cambiado abruptamente" el marco temporal establecido para determinar el comportamiento de los antepasados del ser humano.

Según Zeresenay, urge "revisar la historia de la evolución" ante el hallazgo de estos fósiles ya que hasta ahora se pensaba que "sólo las especies más próximas al hombre en términos evolutivos habían sido capaces de utilizar herramientas, lo que les permitió comer más tipos de alimentos y explorar nuevos territorios" .

"Supone un cambio en la historia de la humanidad", defiende este experto, que explica que el uso de herramientas habría puesto a los primeros homínidos en competición directa y peligrosa con otros animales carnívoros en busca de alimento, lo que les habría llevado a trabajar en equipo, algo que habría repercutido en el desarrollo de la inteligencia de la especie.

Estudio en EU con monos nerviosos podría ayudar a tratar ansiedad infantil

Los primates mostraron actividad cerebral aumentada en la amígdala y el hipocampo anterior, indicó el equipo de investigadores de la Escuela de Medicina y Salud Pública de la University of Wisconsin-Madison.

Un grupo de científicos identificó dos partes del cerebro relacionadas con la ansiedad severa en monos jóvenes y los expertos sospechan que esas mismas áreas jugarían un papel importante en los niños que desarrollan trastornos de ansiedad.

Estos hallazgos ofrecen una nueva esperanza en el tratamiento de la ansiedad infantil y en la prevención de trastornos relacionados en la adultez.

Los monos nerviosos que participaron del estudio mostraron actividad cerebral aumentada en la amígdala y el hipocampo anterior, indicó el equipo de investigadores de la Escuela de Medicina y Salud Pública de la University of Wisconsin-Madison en la revista Nature.

"Estamos realmente contentos por los resultados porque creemos que tienen el potencial de tener impacto directo en cómo comprendemos esta enfermedad en los niños y esperamos poder obtener mejores formas de tratar a los chicos a partir de esta información", dijo Ned Kalin, que dirigió el estudio.

El experto señaló que monitorear esas partes del cerebro podría ayudar a identificar y tratar los niveles elevados de ansiedad, un factor de riesgo importante para el desarrollo de desórdenes en la edad adulta.

Los trastornos de ansiedad son el tipo de enfermedad mental más común en Estados Unidos y afectan a 40 millones de adultos, según la Asociación Estadunidense de Trastornos de Ansiedad.

Los autores del estudio evaluaron a 238 monos jóvenes y hallaron que los animales más ansiosos presentaban mayor actividad en el núcleo central de la amígdala y el hipocampo anterior. El equipo también logró predecir el grado de conducta ansiosa a partir de la actividad cerebral.

Kalin planea utilizar un enfoque similar en niños para ver si las mismas regiones cerebrales juegan un rol central en la ansiedad. De ser así, los médicos podrían evaluar y tratar a los chicos en riesgo, con la esperanza de evitar problemas futuros.
Washington, EU

Células madre serían clave para tratar dolencia fatal de la piel: investigadores

Trasplantes de médula de alto riesgo lograron curar parcialmente a cinco niños con epidermólisis ampollosa distrófica, aseguraron investigadores de la University of Minnesota.

Trasplantes de médula de alto riesgo lograron curar parcialmente a cinco niños con un defecto genético potencialmente letal por el cual carecen de las proteínas que mantienen unidas las capas de la piel, informaron investigadores de Estados Unidos.

No obstante, otro chico falleció debido a los efectos colaterales de un medicamento empleado par prepararlo para el trasplante y otro murió por una infección luego de ser trasplantado.

Las personas con epidermólisis ampollosa distrófica recesiva (EADR) presentan enorme cantidad de dolorosas ampollas en la piel, la boca y la garganta, lo que puede exponer al cuerpo a infecciones y, en algunos casos, a una forma agresiva de cáncer.

Con el nuevo tratamiento, "hubo una mejor curación, menos ampollas y la calidad de vida se vio afectada positivamente. (Los niños) pudieron hacer cosas que no podían hacer antes, como andar en bicicleta o subir a una cama elástica", dijo el doctor John Wagner, de la University of Minnesota.El estudio fue publicado en New England Journal of Medicine.

Además, la mejoría de los pacientes avanzó con el tiempo, añadió el investigador. Los cinco niños que sobrevivieron mostraron progresos en 100 días, aunque el ritmo varió ampliamente entre ellos, indicó Wagner.

Debido a los elevados riesgos que implican los trasplantes medulares, sólo los pacientes más enfermos con la extraña condición fueron considerados candidatos para la intervención, dijo Wagner.

"Estos niños padecen un dolor horrible, infecciones crónicas de la piel, múltiples hospitalizaciones e infecciones sistémicas", dijo Wagner. "Frecuentemente no pueden comer o se resisten a hacerlo por el dolor. Suelen morir por desnutrición crónica y pérdida crónica de sangre", añadió.

El doctor Jakub Tolar, también de la University of Minnesota e investigador del estudio, señaló que el tratamiento era único porque mostraba que los efectos del trasplante de médula pueden ir más allá de la sangre.

"Lo que hallamos es que las células madre contenidas en la médula espinal pueden viajar a los sitios lesionados de la piel, lo que genera un aumento en la producción de colágeno, que es deficitario en los pacientes con EADR", manifestó Tolar en un comunicado.

La doctora Lenna Bruckner-Tuderman, del Centro Médico Universitario de Friburgo, en Alemania, dijo en un comentario que la terapia representó un avance, aunque manifestó cautela.

Debido a las características de la enfermedad, "es difícil determinar cuánto de la mejora clínica en los niños se debió al trasplante y cuánto al largo período de atención médica cuidadosa", indicó la experta.
Boston, EU

miércoles, 11 de agosto de 2010

Investigan material de Google Korea por supuesta captura ilegal de datos


Según la agencia surcoreana Yonhap, la Policía está revisando los equipos de Google Korea, confiscados este martes durante un registro a las oficinas de la empresa en Seúl para investigar la supuesta recogida y almacenamiento de datos de usuarios de redes wi-fi.

La Policía de Corea del Sur examina hoy varios ordenadores y documentos de Google Korea, la unidad local del gigante estadounidense Google Inc., para determinar si recopiló de forma ilegal datos privados mientras tomaba fotos para su servicio Street View.

Según la agencia surcoreana Yonhap, la Policía está revisando los equipos de Google Korea, confiscados este martes durante un registro a las oficinas de la empresa en Seúl para investigar la supuesta recogida y almacenamiento de datos de usuarios de redes wi-fi.

El pasado mayo, Google Inc. admitió que los vehículos utilizados para fotografiar las calles para su servicio de callejero virtual Street View obtuvieron "accidentalmente" en unos 30 países datos de redes wi-fi, que podrían incluir correos electrónicos y contraseñas.

La Comisión de las Comunicaciones de Corea (KCC), que actúa como regulador del sector, cree que Google no sólo almacenó los números de serie de los puntos de acceso wi-fi, sino que también pudo almacenar datos personales a través de redes desprotegidas.

Los números de serie de acceso wi-fi son utilizados por Google para proveer con el servicio de localización a los usuarios de ordenadores portátiles o teléfonos móviles que no tienen GPS, el sistema de posicionamiento global estadounidense.

Según medios surcoreanos, la Policía tiene previsto llamar a declarar a varios responsables de Google Korea cuando estén avanzadas las pesquisas, mientras la empresa se ha mostrado dispuesta a cooperar.

Google comenzó a recopilar datos desde finales del pasado año en Corea del Sur para el Street View, un servicio relativamente joven en este país, donde se enfrenta a la difícil competencia de otros portales locales como Naver o Daum.

El coloso estadounidense de internet también afronta investigaciones por supuesta violación de la privacidad a través de Street View en otros países, como EU, España, Alemania, Francia o Italia.
Seúl, Corea

Apple Japón reemplazará los iPods nano que se sobrecalienten

La concesión llegó después de que el Ministerio de Comercio de Japón colocara bajo examen a la empresa y le ordenara publicar un comunicado "fácil de entender" en el que explicara la forma en que los usuarios de los dispositivos podrían cambiar las baterías y recibir asesoramiento.

La unidad japonesa de Apple reemplazará cualquier reproductor portátil iPod nano que se recaliente, dijo el miércoles la firma en un comunicado, lo que mejora la anterior oferta de sustituir sólo las baterías.

La concesión llegó después de que el Ministerio de Comercio de Japón colocara bajo examen a la empresa y le ordenara publicar un comunicado "fácil de entender" en el que explicara la forma en que los usuarios de los dispositivos podrían cambiar las baterías y recibir asesoramiento.

Los modelos de primera generación, vendidos entre septiembre de 2005 y diciembre de 2006, han protagonizado unos 60 incidentes de recalentamiento en Japón, incluidos cuatro casos de quemaduras leves, según el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI, por sus siglas en inglés).

Apple describió los incidentes como "muy poco frecuentes" y ha culpado del problema a su único proveedor de baterías, que no ha sido identificado.

Un portavoz de la firma estadounidense en Tokio no quiso hacer comentarios sobre el número de dispositivos vendidos en Japón.

"Hemos trabajado estrechamente con METI (el ministerio) para asegurarnos de que los usuarios del iPod nano de primera generación que están preocupados por sus baterías tengan la información más reciente", había dicho el portavoz de la firma, Tom Neumayr, el 6 de agosto.

METI dijo que era "verdaderamente lamentable" que Apple no comunicara hasta el domingo que había habido unos 30 casos de incidentes de recalentamieto.
Tokio, Japón

Cofundador de Apple elogia Campus Party México

Stephen Wozniak propone que personajes como Steve Jobs o Bill Gates acudan al encuentro de tecnología para interactuar con jóvenes

Stephen Wozniak, cofundador de Apple, ofreció una charla en el Campus Party, en la que habló de su vida personal y profesional.

"Woz", como así le llaman, empezó su plática diciendo que veía a la gente de México más emocionada e interesada que en el Campus Party de Valencia, palabras que se llevaron la ovación y la emoción de los asistentes.

Quizá el momento más esperado por los "campuseros" en el día era éste, con el empresario de Apple.

Los asistentes pudieron ver a un empresario de muy buen carácter y relajado, que hasta se dio tiempo de bromear con los jóvenes con cada pregunta que le hacía el moderador Pau García-Milà, que previamente ya habían formulado los asistentes a través de Twitter.

Wozniak recordó su pasado y habló de la motivación de líderes como él en ese tipo de eventos, por lo que aseguró que a Compus Party deberían de acudir personajes como Steve Jobs o Bill Gates.

"Tendían que hacerse un espacio para asistir a este tipo de eventos", dijo.

A lo largo de una hora, el cofundador de Apple se mostró muy accesible con todos los asistentes y hasta dijo que en la próxima edición del evento acampará con los campuseros.

Tras finalizar la plática, Wozniak firma autógrafos al público y lo hará hasta que se canse, sin importa que pueden ser más de dos mil personas.

El Campus Party, que batió el récord de participantes con 6 mil 300, se llevará a cabo en el Expo Bancomer, en Santa Fe, hasta el próximo 15 de agosto.


INAH sorprende con recorrido virtual en Campus


Dentro del pabellón del Conaculta el Instituto presenta la serie de 31 recorridos virtuales por museos y zonas arqueológicas del país

El nuevo recorrido virtual por la muestra Zapata en Morelos fue estrenado por el INAH en el Campus Party al que asistieron seis mil 200 jóvenes de todo México, inscritos como campuseros, a partir de hoy y hasta el 15 de agosto.

Los asistentes participan en talleres, conferencias y concursos, en el Campus Party, el mayor foro iberoamericano de nuevas tecnologías, donde por segundo año consecutivo el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) asiste a esta actividad mostrando una gama de productos multimedia en materia de arqueología, restauración e historia.

Dentro del pabellón del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta), del 10 al 15 de agosto en Santa Fe, el INAH presenta la serie de 31 recorridos virtuales por museos y zonas arqueológicas del país, a los que se puede acceder desde cualquier computadora del mundo con conexión a Internet.

En esta ocasión, la velocidad del ancho de banda disponible en Campus Party y la calidad de las vistas panorámicas de 360 grados que integran los paseos, la visita virtual a estos sitios culturales parece como vivida en tiempo real.

Para el Campus Party se hizo una selección de recorridos virtuales de sitios relacionados con el Bicentenario del inicio de la Independencia y el Centenario del comienzo de la Revolución de México.

Entre ellos destacan los paseos por los museos nacionales de Historia, Castillo de Chapultepec, de las Intervenciones, del Virreinato, la Galería de Historia y los regionales de Michoacán, Guanajuato, Tlaxcala y Guadalajara. Otra exposición que se presenta es De Novohispanos a mexicanos

La presencia del INAH en este foro tecnológico también se hace presente a través de las redes sociales de Twitter y YouTube, en las que público puede consultar videos sobre los trabajos en materia de arqueología, restauración e historia, que diariamente lleva a cabo.

Así como disfrutar de los recorridos virtuales por zonas arqueológicas, museos y exposiciones que por su distancia pueden resultar de difícil acceso para muchas personas.

Una novedad es que además de pantallas digitales, el INAH pone a disposición de los campuseros y visitantes visores que permiten ver la selección de recorridos a través de la llamada "realidad aumentada".

Uno de los retos del INAH es buscar nuevas aplicaciones tecnológicas que permitan acercar de manera más atractiva el patrimonio cultural a los jóvenes, y de esta manera estar al día.

A través de la técnica de 'realidad aumentada' también estarán a disposición del público los primeros tres lugares de modelados tridimensionales que resultaron ganadores del concurso nacional Pon a México en el Mapa, organizado por el INAH y 'Google' para modelar en 3D monumentos históricos y sitios arqueológicos del país, de los cuales, los mejores se subieron a la plataforma Google Earth.

De igual forma, está en exhibición una selección de los juegos interactivos más gustados que acompañan algunas de las exposiciones organizadas por el INAH, entre éstas Zapata en Morelos; en los que el usuario encuentra divertimentos relacionados con temas históricos.

Adicionalmente, se muestra una gama de cápsulas informativas producidas por INAH TV con diversas temáticas, principalmente relacionadas con el Bicentenario.

Y el blog de Radio INAH, a través del cual se realizarán transmisiones en vivo con especialistas en diversas áreas de la restauración, arqueología y antropología, quienes serán entrevistados desde la cabina radiofónica del Instituto y se transmitirán en el Campus a través de Internet.

La oferta del Instituto se completa con la plataforma INAH Mapas, una cartografía digital, además de la difusión de la convocatoria del II Concurso Nacional Pon a México en el Mapa, para realizar modelos tridimensionales, cuyos trabajos ganadores se subirán a Google Earth.

Realizan el Mecawars en Campus Party

El robot Kukulcán fue el ganador del concurso de combate en el segundó día del evento

Con poco menos de 50 centímetros y con un peso de 49 kilos, "Kukulcán" fue el ganador del "Mecawars" en el segundo día de Campus Party.

Desarrollado por el equipo del Instituto de San Carlos de Ecatepec, el mecanismo es un peleador al que los ancianos veían maravillados, pues a pesar de que la mayoría de los asistentes al acto, realizado en el Centro Bancomer, en Santa Fe, son jóvenes, los adultos mayores son los más atentos a las conferencias y demostraciones.

"¡Siéntate niño que no me dejas ver!", gritó una anciana cuando el desenlace de la batalla mecatrónica estaba a punto de suceder.

El robot del Instituto Politécnico Nacional (IPN), unidad Zacatenco, sucumbió ante el poderío de "Kukulcán", que logra giros de tres mil revoluciones por minuto.

Armado con una poderosas arma de acero inoxidable, el mecanismo del Instituto de San Carlos se alzó como vencedor en del "Mecawars", en medio de los aplausos y la curiosidad de niños y ancianos.

Iván López, creador del "Kukulcán", asegura que este pequeño boxeador mecánico "costó entre nueve y 10 mil pesos y tardamos en hacerlo unos cuatro meses", un poco más costoso que el contrincante del Politécnico, que fue construido con unos seis mil pesos, por estudiantes de esa casa de estudios, de la facultad de Comunicaciones y Electrónica.

Adrián Sánchez y Luis Antonio Moha, miembros del equipo del IPN, lamentan que no existan apoyos para desarrollar mecanismos. "Nosotros tratamos de demostrarle a la gente que hay diversión a través de la educación", aunque, por el momento, hayan perdido la "Mecawars" del Campus Party en su segunda edición.

Se expande bacteria resistente a antibióticos


Científicos mostraron cómo el gen NDM-1, común en países como la India, Pakistán o Bangladesh, ha sido exportado a otros países como el Reino Unido a través de pacientes que han viajado a esos países

El aumento de los viajes de larga distancia contribuyeron a la expansión de una bacteria resistente a los antibióticos que hasta ahora sólo se había encontrado en pacientes de la India, Bangladesh y Pakistán, según un artículo publicado en The Lancet.

El responsable de esto es el gen NDM-1 (Nueva Delhi metallo-b-lactamase 1), contenido en las enterobacteriaceae, un grupo de bacterias inmunes a los antibióticos.

El gen fue descubierto recientemente en pacientes británicos, como resultado de su difusión por el mundo propiciado por los viajes internacionales, lo que ha alimentado las preocupaciones por la llegada de una nueva era en la que los antibióticos habrán perdido su eficacia.

La primera vez que se encontró el gen NDM-1 en un occidental fue en 2009 en un paciente sueco enfermo de neumonía que en un primer momento fue tratado en un hospital de la India.

Después de someterle a varios tratamientos de antibióticos que no daban resultado, incluido los carbapenems -un tipo de antibióticos reservados sólo para casos extremos de infecciones causadas por bacterias multiresistentes- un equipo de la Universidad de Cardiff (Gales), liderado por Timothy Walsh, descubrió el gen en el paciente.

En el estudio publicado en The Lancet, los autores muestran cómo el gen NDM-1, común en países como la India, Pakistán o Bangladesh, ha sido exportado a otros países como el Reino Unido a través de pacientes que han viajado a esos países.

Los investigadores tomaron muestras de bacterias en pacientes que presentaban esta patología en hospitales de las ciudades indias de Chennai y Haryana y de pacientes británicos, para después intentar combatirlas con antibióticos susceptibles a la presencia del gen NDM-1.

Identificaron 177 muestras que contenían el gen, que fue hallado mayoritariamente en las bacterias "E coli" (36 casos), la más asociada a las infecciones de orina, y "K pneumoniae" (111 casos), que provoca neumonía.

Además, el equipo descubrió que el gen NDM-1 se encuentra en el plásmido de las bacterias, que son estructuras de ADN que pueden ser fácilmente copiadas y transferidas a otras bacterias, lo que indica una capacidad potencial alarmante de diversificación del gen entre diferentes poblaciones de bacterias.

Según los autores del estudio, la difusión del gen puede llegar a representar un grave problema de salud global, ya que hasta la fecha hay muy pocos antibióticos realmente efectivos contra él.

NASA exhibirá espectrómetro que explicará el Universo


El Alpha AMS-02 será lanzado en 2011 al espacio para detectar partículas

La agencia espacial estadounidense (NASA) informó que el próximo 26 de agosto presentará en sociedad el espectrómetro magnético Alpha (AMS-02) , el cual será instalado en el 2011 en la Estación Espacial Internacional (EEI) y servirá para ayudar a entender mejor los orígenes del universo.

El espectrómetro llegará a bordo de un avión de las Fuerzas Aéreas C-5 al Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.) el próximo 26 de agosto y será lanzado en 2011, informó la NASA.

La agencia tiene una ceremonia en la que participará el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida) el Premio Nobel de Física, Samuel Ting, que fue laureado por descubrimiento de una partícula elemental conocida como J/psi y es uno de sus creadores.

El espectrómetro es un detector de partículas físicas construido, probado y operado por un equipo internacional de 16 países, en el que participan 500 científicos de 60 instituciones, coordinados por el Departamento de Energía estadounidense.

Con un peso de 6.7 toneladas y un consumo eléctrico de entre 2000 y 2500 kilovatios, será instalado en el módulo S3 Truss para tratar de captar la antimateria.

Su principal componente es un imán superconductor que desde su posición privilegiada, montado en el módulo de la EEI, buscará antimateria, materia oscura y medirá los rayos cósmicos para ayudar a los científicos a entender los orígenes del Universo.

Una primera versión del espectrómetro, el AMS-01 fue enviado al espacio a bordo del transbordador "Discovery" en 1998 para efectuar exploraciones similares y se probó que este tipo de detector funcionaba en el espacio.

El material que recoja desde el exterior de la EEI permitirá abrir una nueva etapa de investigación.

Además del físico del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) , en el acto de presentación también participarán el gerente de la NASA para este programa, Mark Sistilli, y expertos del Departamento de Energía y de la Agencia Espacial Europea, cuyas instalaciones fueron usadas en las pruebas experimentales.

Inicia la segunda salida espacial para reparar climatización de la ISS

Tras las infructuosas ocho horas que trabajaron el sábado en el exterior de la estación, los astronautas Doug Wheelock y Tracy Caldwell intentaban de nuevo el miércoles retirar la pieza de bombeo defectuosa.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) iniciaron el miércoles su segunda salida espacial con el objetivo de reparar un sistema de climatización que se averió hace dos semanas, según imágenes retransmitidas en directo por la NASA.

Tras las infructuosas ocho horas que trabajaron el sábado en el exterior de la estación -a 350 km de la Tierra-, los astronautas Doug Wheelock y Tracy Caldwell intentaban de nuevo el miércoles retirar la pieza de bombeo defectuosa.

Deben luego reemplazarla, en una tercera salida prevista "a más tardar" el domingo, por un módulo de repuesto de 355 Kg.

Sin sistema de refrigeración y calefacción, la temperatura en la ISS subiría a 120 grados cuando ésta se expone al Sol, y bajaría a -150 cuando cae bajo la sombra sideral, según la NASA.

Si la segunda unidad de climatización se daña, cosa que la agencia espacial europea considera improbable, los tres astronautas estadounidenses no estarían en peligro en lo inmediato: podrían refugiarse junto a sus tres colegas rusos, que viven en un área de la ISS que dispone de su propia unidad climatizadora.

La ISS es un proyecto de 100 mil millones de dólares que inició en 1998 y en el que participan 16 países, pero que está financiado sobre todo por Estados Unidos.
Washington, EU

martes, 10 de agosto de 2010

Nueva BlackBerry Curve 3G


RIM busca competir contra el iPhone y los teléfonos que utilizan Android, el sistema operativo de Google

El fabricante canadiense de teléfonos móviles Research In Motion (RIM) anunció el lanzamiento de una nueva versión del BlackBerry Curve capaz de utilizar las redes de alta velocidad 3G (HSDPA) y contener a iPhone y Android.

Es la segunda presentación que RIM realiza en pocos días después de que el fabricante canadiense lanzara la semana pasada el Torch 9800 para competir contra el iPhone y los teléfonos que utilizan Android, el sistema operativo de Google.

Mike Lazaridis, presidente de RIM, afirmó a través de un comunicado que "la mayoría de las personas dentro del mercado global de teléfonos móviles todavía no han comprado su primer smartphone (teléfono inteligente) y el Curve 3G está diseñado para darles una elección atractiva y accesible".

El Curve 3G tiene un teclado QWERTY, un "trackpad" óptico, GPS y Wi-Fi, así como teclas multimedia integradas. También cuenta con una cámara que puede grabar video y una ranura que soporta tarjetas de memoria micro SD/SDHC de hasta 32 GB.

Aunque Curve 3G aparecerá con el sistema operativo BlackBerry 5, la empresa dijo que el modelo está preparado para funcionar con el nuevo sistema BlackBerry 6, que fue anunciado la semana pasada y con el que estará dotado el Torch.

Los analistas del sector consideran que con modelos como el Torch y Curve 3G, RIM está intentando parar la ofensiva de iPhone y Android y se está preparando para enfrentarse a Microsoft, que a finales de año presentará el nuevo sistema operativo para móviles basado en Windows 7.

La semana pasada, la firma de análisis del sector NPD dijo que RIM ha perdido la primera posición el mercado de smartphones y se sitúa por detrás de Android con un 28% de la cuota del mercado. Apple está tercero con 22%, pero con un rápido crecimiento tras el lanzamiento del iPhone 4G.

Campuseros inician jornada tecnológica

Campus Party dará 400 horas de formación y 168 de interacción, con una serie de conferencias para todos los gustos de los asistentes

Campus Party se ha convertido en la casa de cientos de estudiantes y profesionales quienes, a cambiod e mil pesos, vivirán día y noche en la Expo Bancomer, en Santa Fe.

En el primer día oficial algunos de los "campuseros" presenciaron la inauguración del evento ayer por la noche, con el discurso de Steve Wozniak, cofundador de Apple, y con la animación del grupo Nortec Collective.

Cientos de los asistentes, de los 6 mil 98 que se espera que asistan a lo largo de la semana, "desquitarán" el costo del acceso al evento pues decidieron acampar en el lugar, que ofrece regaderas y comida.

"Para aprovechar, hay muchas actividades que se van a hacer en la noche y muchas muy temprano", aseguró Ana, una campusera instalada.

La segunda edición del evento acoge gente del Distrito Federal y del interior de la República, como Jesús Manuel, estudiante de Villa Hermosa, Tabasco, quien también acampará hasta el último minuto del mayor eventode tecnología, que terminará el próximo domingo 15.

Campus Party dará 400 horas de formación y 168 de interacción, con una serie de conferencias para todos los gustos de los asistentes.

Los visitantes pueden elegir entre varias ponencias que se realizan al mismo tiempo en distintos foros.

Esta mañana se realizaron ponencias de seguridad, redes y la información en México, impartida por Arturo García @profeseguro; para los fanáticos de la tecnología en la música se llevó a cabo la conferencia de la electrónica; y un recuento de los 20 años del programa PhotoShop en el diseño.

También existen el módulo de ocio, en donde los amantes de los videojuegos, pueden compartir experiencias y pasar un rato agradable; así como un espacio de simulación, en donde los visitantes tienen la oportunidad de recibir un entrenamiento de vuelo.

El Campus Party tiene el fin de presentar en una semana completa la innovación tecnológica relacionada con Internet y presentar conferencias y talleres.

Buscan a Iron Geek en Campus Party México

El que sea seleccionado como el mejor campusero, después de pasar varias pruebas, ganará una beca de tres meses para trabajar en las instalaciones de Telefónica en España.

En este segundo día de actividades en Campus Party México iniciará entre los campuseros la búsqueda de Iron Geek -el geek supremo-.

El ganador deberá demostrar que es el campusero más completo, para ello tiene que superar diferentes pruebas relacionadas con:

-Ciencia
-Cultura Digital
-Innovación
-Ocio digital

A partir de hoy, una vez acabado el grueso de la actividad de dichas áreas, se lanzará un reto diario con una temática diferente.

Cada día sólo lograrán clasificar a la siguiente ronda la mitad de los participantes, y en la final del viernes sólo 10 campuseros competirán por el título de Iron Geek.

La gran final se realizará en el escenario principal y constará de diversos retos relacionados con habilidades sociales, ocio digital y algunas sorpresas.



El ganador del concurso, organizado por Campus Party y patrocinado por Movistar México, incluso ya tiene una cuenta en Twitter que lo espera: @Iron_geek.

Los premios serán:

-Una beca para trabajar 3 meses en las instalaciones de Telefónica en España
-Boletos de avión para el viaje
-Hospedaje
-Alimentos

Quién puede participar:

- UNICAMENTE los campuseros inscritos como participantes al Campus Party powered by Movistar Edición México 2010
- Que posean título universitario o estudiantes de 8° y/o 9° semestre
- Mayores de 21 años
- Mexicanos y en el caso de no tener nacionalidad mexicana deberá contar con su FM3 vigente
-El participante deberá tener la disponibilidad de viajar en la fecha que el patrocinador le indique

Antes de inscribirte asegúrate de contar con la siguiente documentación:

• Acta de nacimiento
• Comprobante de domicilio
• Identificación Oficial (IFE)
• Comprobante de estudios
• N° afiliación al IMSS
• CURP
• Fotografías infantiles
• Cuenta bancaria
Ciudad de México

Lanza China un nuevo satélite


El "Yaogan X", fue lanzado a las 6:49 (21:49 GMT) a bordo del transportador Gran Marcha 4C y será usado para llevar a cabo experimentos científicos, estudiar los cursos de la tierra y reducir los desastres naturales.

China puso en órbita un nuevo satélite de detección remota, el "Yaogan X", desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Taiyuan, situado en la provincia de Shanxi, en el norte del país, informó hoy la agencia oficial de noticias Xinhua.

El satélite fue lanzado a las 6:49 (21:49 GMT) a bordo del transportador Gran Marcha 4C.

El satélite será usado para llevar a cabo experimentos científicos, estudiar los recursos de la tierra, ver el rendimiento de cultivos, reducir los desastres naturales y prevenirlos.

"Yaogan IX", su predecesor, fue lanzado al espacio desde el mismo centro espacial el pasado mes de marzo.
Pekín, China

Google introduce Street View en Alemania pese a las fuertes críticas


Para satisfacer a los críticos del proyecto, Google ofrece a inquilinos y propietarios de viviendas y casas la posibilidad de que sus edificios resulten irreconocibles tras rellenar un formulario que puede completarse a través de internet.

El buscador internacional de internet Google ofrecerá en Alemania antes de acabar el año su servicio de navegación y cartografía "Street View", pese a las fuertes críticas que ha suscitado en este país, sobre todo de los expertos en protección de datos.

La filial alemana de Google anunció hoy que ofrecerá inicialmente un servicio completo de 20 ciudades de Alemania entre Hamburgo y Múnich, con el que se podrán visualizar las calles y los distintos edificios.

Para satisfacer a los críticos del proyecto, Google ofrece a inquilinos y propietarios de viviendas y casas la posibilidad de que sus edificios resulten irreconocibles tras rellenar un formulario que puede completarse a través de internet.

El responsable de Google para la protección de datos en Alemania, Per Meyerdierks, ha anunciado que ese tipo de reclamaciones podrán realizarse a partir de la semana próxima.

Los habitantes de las 20 ciudades que abarcará inicialmente "Street View" en Alemania "tendrán unas cuatro semanas para hacer sus reclamaciones", tanto a través de internet como por escrito y carta ordinaria, explicó Meyerdierks.

Las imágenes de los edificios cuyos propietarios o inquilinos desean un mayor anonimato serán distorsionadas mediante la llamada tecnología "blurring" de manera que solo pueda llegar a apreciarse sus contornos.

Meyerdierks subrayó que el desarrollo del formulario de reclamación se ha llevado a cabo en estrecha colaboración con el responsable de protección de datos de la ciudad-estado de Hamburgo, Johannes Caspar.

Tras señalar que la colaboración entre ambas partes "funciona muy bien", el representante de Google comentó que la posibilidad de reclamar antes de que se hagan públicas las imágenes forma parte de un plan de 13 puntos que Google ha acordado con Caspar.

Sin embargo y en declaraciones a la prensa alemana, Caspar ha calificado de "precipitada" la decisión de Google, ya que "la gente no sabe lo que le espera" y considera que el plazo de reclamación ofrecido por el buscador es demasiado breve.

Caspar denuncia que no hay unas directrices concretas sobre el procedimiento a seguir con los datos de quienes exijan discreción y la falta de una línea telefónica de contacto para aclarar las dudas de los interesados.

Asimismo subraya que la decisión de Google de respetar un catálogo de 13 puntos para la protección de los datos de los afectados "no es un compromiso generoso, sino una obligación jurídica asumida" por el buscador.

El buscador de internet necesitará varias semanas para atender todas las reclamaciones, aunque espera que "Street View" entre en servicio en Alemania lo mas tarde en noviembre próximo.

El nuevo servicio de Google ha sido objeto de duras críticas en Alemania desde el momento en que sus vehículos con cámaras comenzaron a circular por las calles de sus ciudades para grabar las imágenes detalladas de sus edificios.

Tanto personas privadas como los ayuntamientos de los municipios afectados consideran que "Street View" es un peligroso instrumento de información para delincuentes y cacos dedicados a los robos domiciliarios.

Las críticas contra "Street View" arreciaron en este país al conocerse que Google registraba además con sus instrumentos las líneas inalámbricas de internet de los edificios que ha grabado, aunque se comprometió a no hacerlas públicas.

Google introdujo en 2007 su servicio de "Street View" por primera vez en Estados Unidos, mientras Francia fue el primer país europeo que fue rastreado por sus cámaras y Alemania se convertirá en la nación 24 del mundo que se sumará a la oferta del buscador.
Berlín, Alemania

Líquido espinal ayudaría a detectar Alzheimer en personas aún sanas

Un estudio en Bélgica reveló que dos proteínas del fluido permiten identificar señales de la patología.

Medir ciertas proteínas del fluido espinal puede diagnosticar con precisión el Alzheimer y predecir qué pacientes con problemas de memoria desarrollarán la enfermedad neurodegenerativa letal, informaron investigadores belgas.

Asimismo, estas proteínas ayudarían a identificar señales tempranas de la enfermedad en personas saludables, informó el equipo en Archives of Neurology.

"La presencia inesperada de signos de enfermedad de Alzheimer en más de un tercio de los sujetos cognitivamente normales sugiere que la patología de la enfermedad de Alzheimer está activa y detectable antes de lo que se creía hasta este momento", indicó el equipo de Geert De Meyer, de la Universidad de Ghent, en Bélgica.

Los autores señalaron que medir los rastros de beta amiloide y tau -dos proteínas asociadas con las placas y marañas que se forman en los cerebros de los pacientes con Alzheimer- permitía detectar con exactitud al 90 por ciento de los pacientes con la enfermedad.

También se logró identificar al 100 por ciento de las personas con problemas de memoria que podrían avanzar en los siguientes cinco años a la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, los expertos detectaron las proteínas en el 36 por ciento de las personas con función cerebral normal.

El estudio es el último en mostrar que la medición de proteínas relacionadas con enfermedades presentes en el líquido espinal es útil para diagnosticar el Alzheimer.

Actualmente, sólo una autopsia puede confirmar que una persona padece Alzheimer, un deterioro fatal e incurable del cerebro que afecta a más de 26 millones de personas a nivel global.

Los médicos diagnostican el Alzheimer excluyendo otras causas de pérdida de la memoria, como accidente cerebrovascular, tumores o consumo excesivo de alcohol. También se realizan pruebas simples en lápiz y papel.

Pero los biomarcadores -proteínas y técnicas por imágenes- están ayudando a identificar la enfermedad mucho antes.

El mes pasado, expertos del Instituto Nacional de Envejecimiento de Estados Unidos y la Asociación de Alzheimer propusieron nuevas guías para diagnosticar la condición incluso antes de que los pacientes presenten síntomas. Esas reglas propuestas incluyen las mediciones del fluido espinal.

En el estudio, De Meyer y sus colegas analizaron el líquido espinal de 114 adultos con función cerebral normal, 200 que tenían deterioro cognitivo -predecesor de la demencia- y 102 pacientes con Alzheimer.

Los expertos identificaron un signo proteico asociado con el Alzheimer y otro que indicaba funcionamiento cerebral saludable.

Cuando observaron cuál era la precisión de las marcas a la hora de detectar la enfermedad, hallaron que el 90 por ciento de las personas con Alzheimer tenían el patrón en su líquido espinal.

En tanto, el rasgo estuvo presente en el 72 por ciento de los paciente con deterioro cognitivo leve y en el 36 por ciento de las personas con actividad cerebral normal.
Chicago, EU

Logran regeneración de nervios que controlan el movimiento

Investigadores de la Escuela Médica de Harvard y la Universidad de California devolvieron la movilidad a ratones paralíticos al silenciar una enzima llamada PTEN que actúa como un interruptor.

Un equipo de científicos logró la regeneración de las conexiones nerviosas que controlan el movimiento voluntario en ratones jóvenes, difundió hoy la revista Nature Neuroscience.

Investigadores de la Escuela Médica de Harvard y la Universidad de California devolvieron la movilidad a ratones paralíticos al silenciar una enzima llamada PTEN que actúa como un interruptor.

Esta enzima permanece inactiva durante el desarrollo embrionario, pero se activa y pone un freno al crecimiento de las conexiones nerviosas llamadas axones, cuando este ya se ha completado.

Los resultados del estudio son estimulantes, pero aún se encuentra lejos de poder aplicarlos en seres humanos y también es necesario probar si el método resulta igual de efectivo en ratones adultos, indicaron científicos.

Durante el estudio, los investigadores estadunidenses siguieron una línea similar a la que se emplea en la restauración del nervio óptico.

El autor principal del estudio, Oswald Steward, señaló que la regeneración de las células nerviosas obtenida en el experimento había sido imposible en la médula espinal, hasta el momento.

"La parálisis y la pérdida de funciones derivadas de las lesiones de médula espinal se consideraban intratables pero nuestro descubrimiento marca el camino hacia una posible terapia para inducir la regeneración de las conexiones nerviosas", subrayó.
Londres, Inglaterra

lunes, 9 de agosto de 2010

Gana bronce alumno de UNAM en Olimpiada Internacional de Matemáticas

Irving Calderón obtuvo el tercer lugar de la competencia en la que participaron 517 concursantes de 97 países.

El estudiante universitario mexicano Irving Calderón obtuvo la medalla de bronce en la Olimpiada Internacional de Matemáticas (OIM) 2010, que enfrentó a 517 concursantes de 97 países, informó este lunes la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

"Representar a México en una olimpiada no es sencillo, no importa qué tan hábil seas con las cifras, pues para que un chico del poblado de San Mateo Atenco llegara hasta las frías estepas de Kazajistán tuvieron que darse muchas circunstancias que, vistas en retrospectiva, desafían toda probabilidad matemática", dijo Calderón.

El alumno, inscrito en la Facultad de Ciencias de la UNAM, tuvo que sumar una serie de logros y multiplicar sus participaciones en justas académicas. Inicialmente, concursó en la Olimpiada Estatal del estado de México y quedó en los primeros lugares; posteriormente participó en la Olimpiada Nacional y nuevamente ganó. De esta justa, los organizadores seleccionaron a los 16 mejores concursantes para someterlos a un programa mensual de pruebas.

"Nos daban una serie de problemas de álgebra, geometría, teoría de los números y combinatoria que debíamos resolver, lo que nos hizo comprender mejor ciertas cosas pues, aunque somos estudiantes, la práctica hace al maestro", dijo Calderón, citado en un comunicado de la UNAM.

Irving quedó entre los seis estudiantes que representarían a México en la OIM, y así, junto con sus compañeros viajó en julio último a Kazajistán. "La experiencia fue interesante, y aunque la competencia se realizó en un campamento alejado de la ciudad, conviví con gente de distintas nacionalidades. Lo único que me dejó insatisfecho fue quedarme a un punto de obtener la medalla de plata", dijo.
México, D.F.

Anfibios y aves particularmente afectados por el cambio climático: especialista

Las especies migratorias se ven afectadas, debido a que los indicadores del clima cambian y la especie confunde los periodos cuándo deben partir, dice la doctora Rosalía Pastor Nieto del zoológico de Chapultepec.

Hasta hace algunos años, los proyectos involucrados en la conservación de la fauna, en particular los relacionados con las especies en peligro de extinción, sólo se enfocaban en investigar la destrucción del hábitat, la contaminación o el factor humano en competencia por los recursos naturales. Sin embargo, ahora resulta necesario tomar en cuenta el cambio climático como uno de los factores primordiales de afectación.

“Diversos organismos internacionales enfocados a la conservación de la biodiversidad reconocen la necesidad de revisar las listas de los animales en peligro de extinción y tomar en cuenta el cambio climático, pues este ya afecta a ciertos grupos taxonómicos de vertebrados e invertebrados”, comentó la doctora Rosalía Pastor Nieto, directora técnica y de investigación de la dirección general de zoológicos y vida silvestre del zoológico de Chapultepec.

Particularmente se pueden ver afectados los invertebrados polinizadores y vertebrados pequeños que intervienen en la reproducción de las flores, así como las aves migratorias, todos ellos con funciones específicas en sus ecosistemas.

“Al haber cambio climático, las especies migratorias se ven afectadas, porque los indicadores del clima cambian y la especie confunde los periodos cuándo deben partir”, explicó la especialista mexicana.

Otros animales que han resultado afectados son los anfibios, que necesitan su hábitat húmedo, porque si se tornan calurosos o extremos respecto a la temperatura normal, su reproducción se ve perjudicada, así como su estilo de vida. “Los estudios realizados a nivel global --añadió la especialista-- ya consideran a ambas especies (anfibios y aves) en la lista roja; es decir, que han sido afectados por el cambio climático”.

En un caso particular, añadió Pastor Nieto, están los murciélagos que son muy importantes para polinizar ciertas especies de flora, de modo que su desaparición representaría un impacto sensible. Incluso, la industria del agave se vería afectada, ya que para poder producir tequila es necesaria la participación de los murciélagos, pues son parte de la reproducción del agave azul.

Los murciélagos también son importantes para los productores de maíz, pues cuando estos animales llegan en grandes cantidades a las cosechas de dicho grano se comen los insectos que pudieran convertirse en plaga para el producto.

Respecto a los anfibios, la doctora dijo que esta especie necesita contar con una calidad del agua y suficiente humedad, si ocurriera un cambio en la precipitación pluvial en ciertas áreas o regiones geográficas, se modificarían las estructuras poblacionales de los batracios.

Al respecto, la especialista del Zoológico de Chapultepec apuntó que resulta necesario realizar estudios, de manera particular para la región del Valle de México, porque es un hecho que ya hay cambios en la precipitación pluvial del país, y si antes era estable, hoy hay más huracanes que tormentas tropicales y se modifica el hábitat natural de especies animales.

“En áreas como la ciudad de México tenemos lluvias torrenciales durante periodos cortos que producen inundaciones, también la temperatura se ha elevado a nivel global, como consecuencia vemos la reproducción de mosquitos en diversas épocas del año, provocando enfermedades en la población que antes no existían”, puntualizó.

Para la especialista, el cambio climático es un fenómeno de gran escala ante el que se precisa tomar acciones locales y globales con el fin de intentar equilibrar el hábitat de la fauna nacional y mundial.
México, D.F.

Un EcoTweet por el planeta

La firma PlanetUp lanza la aplicación ecotweet; por cada 'tuit' una empresa apoyará proyectos ecólógicos

La empresa PlanetUp, en alianza con Axtel, Banamex, Bimbo, Femsa, Ford, Televisa Verde y la Semarnat, lanzaron en México la aplicación EcoTweet, que tiene como objetivo reducir los efectos del cambio climático, gracias a que dichas compañías donarán dinero para apoyar proyectos ecológicos.

Cada vez que un mexicano envíe un "twit" o mensaje tipo Twitter desde www.ecotweet.com verá un anuncio publicitario de la firma patrocinadora que apoyará la iniciativa de PlanetUp.

La popularidad de la red social Twitter que está teniendo en México hizo posible esta iniciativa, ya que actualmente los usuarios de Twitter en México están por alcanzar la cifra de los 2 millones de cuentas, lo que significa que casi un 6% de los 30 millones de usuarios de internet que hay en México usan esta red social.

"Cada vez que se mande un twit a través de nuestro sitio, una empresa socialmente responsable acreditará al usuario como alguien que contribuye a borrar su huella de carbono", dijo Ian Wolff, director de Finanzas de PlanetUp.

Wolff explicó que la "huella de carbono" consiste en lo que un mexicano contribuye para afectar al planeta; en promedio un mexicano genera 3.7 toneladas de contaminantes al año; para reducir el 20% anualmente de eso, con siete twits diarios el usuario puede compensar su impacto de carbono y de esta manera lograr que para el año 2050 la temperatura del planeta no aumente 6° como se ha previsto, sino sólo 2°.

Explicó además que de no hacer frente al problema desde ahora el costo de las catástrofes a causa del calentamiento global sería de 20% del PIB mundial, en cambio, "si se utiliza la energía eólica, la solar, las energías limpias, el costo de adaptación climática será del 1% del PIB Mundial, que es igual a 702 mil millones de dólares, según un informe de Stern".

Habrá lluvia de estrellas y conjunción planetaria


El jueves 12 de agosto se recomienda salir a zonas rurales para apreciar el espectáculo celeste

Una lluvia de estrellas Perseidas y una bella alineación planetaria, serán dos eventos astronómicos espectaculares que nadie debería perderse este jueves 12 de agosto.

La sociedad astronómica Urania informó que justo cuando el Sol se oculte se podrá apreciar la conjunción de Marte, Venus, Saturno y debajo de ellos a Mercurio.

Poco después comenzarán a apreciarse algunas de las estrellas fugaces provenientes desde la constelación de Perseo, que conforme avance la noche irán incrementándose hasta llegar, según estiman los astrónomos a un numero de mas de 80 por hora.

El fenómeno se prolongará hasta el amanecer y podrá ser apreciado por los observadores celestes que se maravillarán, una vez más, como lo han hecho durante los últimos dos mil años con uno de los fenómenos astronómicos más espectaculares.

Recomendaciones celestes

La sociedad astronómica Urania del estado de Morelos señaló que debido a la presencia de fenómenos meteorológicos como ondas tropicales, esta no podrá ser observada en muchas zonas del país, sólo en donde el cielo se encuentre despejado.

Los cazadores de meteoros comenzarán su guardia a partir de las 21:00 horas del jueves 12 de agosto cuando la constelación de Perseo salga por el Noreste.

Este es el momento para buscar los meteoros Perseidas que se acercan desde el horizonte y rozan la atmósfera como piedras que saltan sobre la superficie de un lago.

Para obtener mejores resultados en su observación es recomendable alejarse de las luces de la ciudad. Las Perseidas más brillantes se pueden ver desde las ciudades, pero las ráfagas más espectaculares, compuestas por meteoros tenues y delicados, sólo se podrán observar en las zonas rurales.

Las perseidas comienzan su actividad desde finales de julio llegando al clímax el 12 de agosto. Este año la ausencia de la Luna favorecerá su observación, aseguró la sociedad astronómica Urania. El fenómeno tendrá su mejor momento antes del amanecer del viernes 13 de agosto.

Origen y observación

El primer registro con que contamos de las perseidas proviene de China en el año 36 de nuestra era; posteriores registros de los siglos VIII, IX, X, y XI provenientes de China, Corea y Japón vuelven a constatar la ocurrencia de las Perseidas.

En los siglos XII y XIX existen nuevos reportes esporádicos del fenómeno y no es sino hasta este último siglo cuando se realiza la primera observación científica de las Perseidas, en 1835 por parte de Quetelet, observador belga quien descubre que los meteoros de las Perseidas surgen de la constelación de Perseo.

En 1839, el astrónomo Edward Heis realizó el primer registro por hora de éstas, contabilizando más de 160 por hora.

Entre 1864 y 1866, el astrónomo italiano Virgilio Schiaparelli realizó observaciones de las Perseidas que las relacionaba con la aparición del cometa Swift-Tuttle (1862 III), descubriendo la relación que existe entre otras lluvias de estrellas con los cometas.

Schiaparelli estableció que lo que veíamos arder en la Tierra como estrellas fugaces durante las Perseidas eran sencillamente los restos del cometa Swift tuttle distribuidos a lo largo de su órbita.

Cometas y lluvia

De acuerdo a la NASA el origen de esta lluvia es el cometa Swift-Tuttle. Aunque el cometa se encuentra alejado de la Tierra, actualmente está ubicado más allá de la órbita de Urano, una cola de escombros del cometa se extiende a través de todo el camino de regreso a la Tierra.

Al cruzar dicho camino en agosto, la Tierra intercepta partículas de polvo del cometa que chocarán con la atmósfera a 212 mil kilómetros por hora.

A esa velocidad, incluso el más pequeño fragmento de polvo produce una vívida estela luminosa cuando se desintegra una estrella fugaz.

Las Perseidas han presentado en los últimos años una disminución en el número de meteoros por hora estimados en promedio en un número de 80, luego del paso reciente del cometa Swift-tuttle en 1992, cuyo periodo es de 120 años, por lo general las lluvias de estrellas aumentan su actividad con el paso cercano de su cometa de origen por el Sol.

Así, en 1993, durante la lluvia de agosto de ese año, observadores europeos reportaron hasta 500 meteoros por hora.

Aún sin saber identificar las constelaciones, casi con seguridad podremos mirar una Perseida, siempre y cuando las condiciones meteorológicas sean propicias pese a vivir en una zona urbana iluminada.

Las partículas que componen las Perseidas son del tamaño de un grano de sal y arden al entrar a la atmósfera a 100 kilómetros arriba de nuestras cabezas.

Captan colisión de galaxias de hace 100 millones de años


De acuerdo con la NASA la colisión continúa y ha provocado la formación de millones de estrellas en nubes de polvo y gas

Telescopios de la NASA captaron la colisión de dos nubes de galaxias de hace 100 millones de años.

Con imágenes tomadas por las cámaras del Observatorio de rayos X Chandra, del Telescopio Espacial Hubble y del Spitzer de la agencia espacial estadounidense (NASA) se logró la composición del espectáculo cósmico de las galaxias Antennae localizadas a 62 millones de años luz de la Tiera.

De acuerdo con la NASA la colisión continúa y ha provocado la formación de millones de estrellas en nubes de polvo y gas. La estrella joven más masiva que se formó ya explotó en supernovas.

Las imágenes de rayos X del observatorio Chandra muestran enormes nubes calientes con gas interestelar repleto de depósitos provenientes de supernovas que incluyen oxígeno, acero, magnesio y silicio.

Los puntos brillantes son producidos por material que cae en los agujeros negros y las estrellas de neutrones que son restos de las estrellas masivas. Algunos de estos agujeros negros pueden tener masas que son casi 100 veces mayor que la del Sol.

Datos del Spitzer muestran luz infrarroja proveniente de nubes de polvo caliente que han incrementado su temperatura por el nacimiento de nuevas estrellas. El Hubble reveló las estrellas más viejas en colores rojos, así como filamentos de polvo en café y la formación de estrellas en amarillo y blanco.

Las galaxias Antennae deben su nombre de que su forma se asemeja a unos grandes "brazos".

Chile mira universo a través de 'ojo' de 300 m2

El observatorio Alma contará con un telescopio único de diseño revolucionario, compuesto inicialmente por 66 antenas de alta precisión

Chile tiene un 'ojo astronómico' de 300 metros cuadrados de espejos mirando hacia el universo, lo que convierte al país en una potencia de primera categoría internacional en el rubro, afirmó hoy el astrónomo Mario Hamuy.

El director del Departamento de Astronomía de la estatal Universidad de Chile dijo que desde hace 45 años las instituciones extranjeras de astronomía 'han preferido a Chile para instalarse'.

Recordó que los primeros observatorios se instalaron en el Valle del Elqui, a unos 500 kilómetros al noreste de Santiago, donde opera el telescopio del cerro Tololo.

Explicó que el observatorio de Cerro Tololo es operado por la Association of Universities for Research in Astronomy (AURA) , consorcio de universidades privadas estadunidenses en colaboración con la National Optical Astronomy Observatories (NOAO) .

En Chile también opera desde 1969 el observatorio del cerro La Silla, ubicado a unos 600 kilómetros al noreste de la capital chilena y a dos mil 400 metros de altura, bajo control de la organización Observatorio del Sur Europeo (ESO) , añadió.

Hamuy dijo que el observatorio de Cerro Las Campanas, a una altura de dos mil 510 metros sobre el nivel del mar, también aporta a las investigaciones astronómicas, con la tutela de la organización privada estadunidense Carnegie.

La lista sigue con el Observatorio de Cerro Paranal, ubicado a mil 300 kilómetros al noreste de Santiago y a dos mil 635 metros sobre el nivel del mar, perteneciente a la ESO.

Pero la 'vedette' en la materia será el observatorio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma) , ubicado al interior de la turística localidad de San Pedro de Atacama, en medio del desierto más árido del mundo y con los cielos más despejados del orbe.

Hamuy detalló que el conjunto astronómico 'se esta construyendo en las alturas del Llano de Chajnantor, en la Cordillera de los Andes, con una tecnología de vanguardia para estudiar la luz de algunos de los objetos más fríos en el Universo'.

Alma está ubicado a mil 720 kilómetros al norte de Santiago y a unos cinco mil metros de altura, lo que lo convierten en el observatorio más alto del planeta.

El observatorio Alma contará con un telescopio único de diseño revolucionario, compuesto inicialmente por 66 antenas de alta precisión, pero su conjunto principal tendrá 50 antenas de 12 metros de diámetro, actuando en conjunto como un solo telescopio.

Hamuy consideró que Chile se ha convertido en un espacio privilegiado para la observación astronómica por varias razones, entre ellas las condiciones climáticas, pero también por 'reglas del juego claras' para instalarse en el país sudamericano.

En cuanto al clima, el astrónomo explicó que gracias a la corriente de Humboldt, 'las bajas temperaturas hacen que el vapor de agua se condense en vez de evaporarse, por lo tanto baja la nubosidad en el norte de Chile'.

Por otro lado, las grandes alturas de la Cordillera de Los Andes impiden que la nubosidad del este del continente ingrese a Chile, 'por lo tanto tenemos un espacio angosto de cielos muy despejados', anotó el experto.

'Las grandes alturas nos permiten situarnos por sobre la atmósfera y minimizar el impacto que produce la atmósfera en la observación de las estrellas', concluyó Hamuy.

Mexicano participa en búsqueda de vida orgánica en Marte

Curioso", el robot, iniciará su viaje a Marte entre septiembre y noviembre de 2011 para llegar a su destino en 2012, exactamente 12 meses después

La NASA tiene todo listo para enviar el año próximo a Marte a "Curioso", un robot que tendrá la misión de rastrear compuestos orgánicos biológicos o químicos, a fin de buscar evidencias de vida pasada o presente en el planeta rojo.

En este proyecto, uno de los más ambiciosos en la historia de la investigación espacial, participa el científico mexicano Rafael Navarro, quien se encargará de analizar los componentes orgánicos que el robot recolecte y determinar si son de origen biológico o químico.

El experto en la búsqueda de compuestos orgánicos en ambientes análogos explicó que tras esta misión, la NASA tendrá nuevas prioridades para misiones futuras; "sin duda una de ellas será diseñar una misión espacial con robots que recolecten muestras de vida para traerlas a la Tierra", expuso el científico.

Indicó que si la encomienda en la que participa no encuentra compuestos orgánicos biológicos o químicos, no habría mucho interés de la NASA en hacer una misión de búsqueda de vida; "después de esta misión sabrán a qué lugar de Marte llegar a recolectar, incluso, evidencias fósiles", agregó.

En entrevista, el director del Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) explicó que "Curioso" iniciará su viaje a Marte entre septiembre y noviembre de 2011 para llegar a su destino en 2012, exactamente 12 meses después.

Precisó que una vez que el robot esté en la superficie marciana "vamos a estar operando tres meses" desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Desde su laboratorio de Análisis de Plasma y Química Planetaria de la UNAM, el investigador indicó que el robot se desplazará en la superficie de ese planeta para tomar muestras y regresará a su base para poder analizarlas desde la Tierra.

Rafael Navarro explicó que las misiones a Marte efectuadas con anterioridad se enfocaban en rastrear agua.

"Ya sabemos de varias zonas donde existe la presencia de agua congelada o que ésta haya fluido en el pasado reciente o en la antigüedad", añadió.

Ahora la estrategia es que el robot "Curioso" busque compuestos orgánicos; "todos los seres vivos en la tierra estamos conformados por compuestos orgánicos, y sin duda su presencia abre la posibilidad de que pudiera haber vida pasada o presente".

Navarro afirmó que "si el robot encuentra esos compuestos orgánicos y se descubre evidencia de que son de origen biológico, eso nos estará diciendo que pudiera haber vida en Marte en este momento o que pudo haberla".

Comentó que su papel en la misión es que cuando llegue "Curioso" a la superficie marciana "voy a elegir cuáles son las zonas más probables donde pudiéramos encontrar compuestos orgánicos, haremos análisis y después interpretaremos los resultados para ver si tenemos pruebas de compuestos orgánicos químicos o biológicos".

El experto en sistemas planetarios mencionó, además, que "estaré en el análisis, en la decisión de qué muestras serán analizadas y cómo interpretar los resultados; voy a estar colaborando con muchos otros científicos".

jueves, 5 de agosto de 2010

Investigadores hallan a 95 genes que afectan el colesterol

Regular los niveles de colesterol es mucho más complejo, aunque los hallazgos apuntan a ciertos atajos para revenir enfermedad cardíaca.

Un rastreo de todo el ADN humano reveló la existencia de 95 genes que afectan el colesterol sanguíneo, incluidos algunos a los que ya apuntan medicamentos disponibles en el mercado y otros que podrían ser la base de nuevos fármacos, informaron investigadores.

Los resultados demuestran que regular los niveles de colesterol es mucho más complejo de lo que las personas creen, aunque también apuntan a ciertos atajos para prevenir la enfermedad cardíaca.

Las variaciones que hallaron los expertos representan entre un cuarto y un tercio de la variación hereditaria en los niveles de colesterol y triglicéridos, indicó el equipo en la revista Nature. La dieta y el ejercicio también pueden afectar profundamente los niveles de colesterol.

"Estos resultados ayudan a refinar nuestra búsqueda para prevenir y tratar la enfermedad cardíaca, un problema que afecta a millones de estadounidenses y muchas más personas en todo el mundo", dijo el doctor Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud, parte del equipo investigador.

Collins ha prometido dirigir los institutos de manera que se busque con más rapidez trasladar este tipo de hallazgos científicos en el desarrollo de medicinas y otros tratamientos.

La entidad dirigida por Collins financia y realiza estudios científicos y luego brinda licencias a las compañías farmacológicas para desarrollar productos.

En este caso, el equipo internacional de investigadores mapeó el ADN de más de 100.000 personas para identificar los genes que afectan varias formas de colesterol, incluidos el HDL o "bueno"; el LDL o "malo" y los triglicéridos.

Estas grasas sanguíneas son esenciales para las células, aunque también pueden taponar y endurecer las arterias.
Washington, EU

Realizan científicos conversión de células comunes en cardíacas que laten

Otra forma de remediar un corazón dañado es restaurando la capacidad de regenerar tejido perdido, pero ambas aún no se puedan probar en seres humanos.

Dos estudios publicados este jueves muestran nuevas formas de remediar corazones dañados, uno a través de la conversión de células cardíacas estructurales en las que laten y otro mediante la restauración de la capacidad fundamental de regenerar tejido perdido.

Los dos enfoques necesitan más trabajo antes de que se puedan realizar pruebas en seres humanos, pero representan pasos muy importantes en el nuevo campo de la medicina regenerativa.

Además, muestran que podrían repararse órganos dañados en el cuerpo de los pacientes, en lugar de tener que recurrir a trasplantes o dispositivos artificiales.

En un estudio, un equipo del Instituto de Enfermedad Cardiovascular Gladstone, de la University of California en San Francisco, creó células cardíacas que latían a partir de células más ordinarias llamadas fibroblastos.

Los investigadores especializados en células madre saben que pueden reprogramar estas células comunes agregando tres o cuatro genes para retrotraerlas a un estado como el embrionario. Varios equipos están trabajando para perfeccionar estas llamadas células madre pluripotentes inducidas o iPS.

Tomando este enfoque un paso más adelante, el doctor Masaki Ieda y sus colegas hallaron los genes que, en un embrión en desarrollo, vuelven a una célula inmadura en una cardíaca con capacidad de latir, denominada cardiomiocito.

Los expertos emplearon esos tres genes, llamados Gata4, Mef2c y Tbx5, para convertir fibroblastos de ratones -que proveen estructura al corazón pero no laten- en células con la capacidad de latido.

"Los científicos han intentado durante 20 años convertir células no musculares en músculo cardíaco, pero resultó que sólo necesitábamos la combinación correcta de genes en la dosis justa", indicó en un comunicado Ieda, actualmente en la Escuela de Medicina de la Universidad de Keio, en Japón.

Cuando los expertos colocaron lo obtenido en ratones vivos, obtuvieron células capaces de latir en pocos días, informó el equipo de Ieda en la revista Cell.

Cuando los pacientes sufren ataques al corazón, la falta de oxígeno comienza a matar las células cardíacas. Si se forma demasiado tejido muerto, los pacientes sufren insuficiencia cardíaca y finalmente suelen fallecer.

Los científicos han estado probando varias maneras de regenerar este tejido dañado, pero los pacientes con insuficiencia cardíaca severa deben usar dispositivos médicos o esperar trasplantes de corazón. Actualmente, 5 millones de estadounidenses padecen la condición.

El enfoque requiere mucho perfeccionamiento, dijo el director de Gladstone, el doctor Deepak Srivastava. "La reprogramación directa aún no se ha realizado en células humanas", explicó.

Para el segundo estudio, un equipo de la Stanford University en California observó a anfibios llamados tritones.

"Los tritones regeneran tejidos muy eficientemente", dijo Helen Blau, del Instituto para la Biología de las Células Madre y la Medicina Regenerativa de Stanford. "En cambio, los mamíferos somos malísimos" para ello, añadió.

El equipo de Blau, que también trabajó con ratones, observó los motivos por los cuales estos anfibios pueden regenerar sus extremidades y los mamíferos no.

Otros estudios sugieren que los mamíferos tuvieron que abandonar la regeneración porque el mismo proceso también puede provocar cáncer.

"Creemos que quizá, durante la evolución, los humanos obtuvieron un supresor tumoral que no está presente en los animales inferiores, a expensas de la regeneración", señaló Blau.

Los investigadores hallaron un segundo gen, llamado ARF, que también estaría involucrado.

Cuando los expertos bloquearon tanto el Rb como el ARF en células del músculo cardíaco de ratones, éstas comenzaron a crecer y dividirse.

La clave será controlar este proceso, para que las células no proliferen en exceso y formen tumores, indicó el equipo en la revista Cell Stem Cell.
Washington, EU

Hackers buscan atacar plantas energéticas


El Departamento de Seguridad Interna de Estados Unidos detectó un gusano llamado ‘worm’ con el que los piratas infectarían miles de computadoras de empresas de luz

Los hackers tienen un nuevo blanco en la mira: las plantas generadoras de energía y otras infraestructuras básicas de todo el mundo, cuyas operaciones quieren controlar. Esto ha hecho que se intensifiquen los esfuerzos por reforzar las medidas de seguridad de sistemas vetustos y vulnerables.

Los delincuentes cibernéticos han tratado por mucho tiempo -a veces con éxito- de penetrar redes de instalaciones importantes. En julio los expertos descubrieron un código de computadoras llamado ''worm'' (gusano), creado específicamente para tomar el control de los sistemas que dirigen el funcionamiento interno de plantas industriales.

La vulnerabilidad es probablemente más grande en países como Estados Unidos, donde el 85% de la infraestructura más importante está en manos privadas, las cuales controlan plantas de energía eléctrica y nuclear, sistemas de transporte y otros servicios fundamentales.

''La capacidad de interferir con sistemas de control industrial ha aumentado'', expresó Sean McGurk, director de la oficina de control de sistemas de seguridad del Departamento de Seguridad Interna de los Estados Unidos.

''Este tipo de códigos dañinos y otros que hemos visto en tiempos recientes atacan los componentes físicos de un sistema, los aparatos que abren y cierran puertas, que fabrican autos. No le apuntan simplemente a los unos y los ceros (de los códigos de computadoras); le apuntan a los aparatos a cargo de los procesos físicos'' de una planta.

No está claro si el ''worm'' ha afectado ya algún sistema de operaciones.

En el pasado, los hackers trataban de penetrar los sistemas de computadoras de una firma para robar o manipular información. Esas interferencias a veces provocaban la suspensión de las operaciones.

Pero el año pasado la amenaza aumentó, cuando los hackers comenzaron a explotar debilidades en los sistemas que controlan el funcionamiento de una planta.

El ''worm'' más reciente, llamado Stuxnet, es más inquietante todavía, pues se están creando códigos que pueden asumir el control de los sistemas.

Con frecuencia los sistemas operativos de las plantas y otras instalaciones son viejos y no son totalmente independientes de las redes de computadoras que emplean las firmas para manejar sus operaciones administrativas o controlar el acceso mismo a la internet.

Esa conexión de las redes administrativas con los sistemas de control le dan a los hackers la posibilidad de insertar códigos, virus o ''worms'' dañinos en los programas que operan las plantas.

El ''worm'' fue descubierto en Alemania y ha sido empleado en varios ataques, especialmente en Irán, Indonesia, la India y Estados Unidos, según Microsoft. Stuxnet trató de infectar unas 6 mil computadoras hasta mediados de julio, de acuerdo con Microsoft.

El virus pudo penetrar algunos sistemas operativos que contenían software diseñado por la firma alemana Siemens AG, explotando una vulnerabilidad de varias versiones del programa de Microsoft Windows.

Tanto Microsoft como Siemens están tomando medidas para hacer frente al problema.

Las autoridades estadounidenses han preparado informes detallando las vulnerabilidades de los sistemas de computadoras industriales y exhortado a las firmas a que mejoren sus medidas de seguridad, empleando software más moderno, cambiando y mejorando las claves, restringiendo el acceso a sistemas clave y usando firewalls para aislar las redes que controlan los sistemas básicos.

El Departamento de Energía de Estados Unidos advirtió en mayo que un ataque exitoso contra sistemas de control ''puede provocar perjuicios catastróficos''.

En el último año, al Departamento de Seguridad Interna despachó a distintos sitios del país equipos de expertos para analizar las vulnerabilidades de los sistemas de control industrial. Esa dependencia creó cuatro equipos y planea formar otros diez en el próximo año.

Esos expertos detectaron nueve casos de infiltraciones, incluido uno en el que un ejecutivo de una empresa fue a una conferencia y copió la presentación en una memoria portátil (flash drive).

Uno de los documentos estaba infectado con el virus Mariposa, que ha sido detectado en 12 millones de computadoras de todo el mundo, incluidas las de 40 bancos grandes.

Cuando el ejecutivo regresó a su oficina y conectó su computadora a la red de la empresa, el virus se esparció y atacó otras 100 computadoras.
Washington, EU